You are on page 1of 17

SECCIÓN SECUNDARIA

TIPO DE EXAMEN: PROYECTO
¿De qué manera afecta a la
salud y al medio ambiente el
uso indiscriminado del uso de
los detergentes?
NOMBRE.- Kelly Hernández Pérez
INDICE
1

Introducción……………………………………………………………………………2

Marco teórico………………………………………………………………………….14

Conclusión…………………………………………………………………………….15

Glosario………………………………………………………………………………..16

Bibliografía……………………………………………………………………………..17

INTRODUCCION

2

En 1980 Krafft, un químico alemán dedicado a la investigación, observó que
ciertas moléculas de cadena corta, que no eran de sustancias jabonosas,
producían espuma como el jabón al unirse con el alcohol. Krafft había producido el
primer detergente en el mundo pero en ese momento ese descubrimiento no le
interesó a nadie y permaneció como mera curiosidad química.
Uno de los contaminantes que más afectan al medio ambiente en la actualidad
son los productos químicos que contienen los detergentes, por lo tanto es
fundamental conocer el impacto que estos generan a la salud y al medio ambiente
para tratar de disminuir el daño que causan.
El objetivo de esta investigación es concientizar a las personas con respecto a la
problemática y daños que producen los detergentes por su uso indiscriminado a
consumidores y al medio ambiente, identificar cuáles son los causantes
ambientales del uso del detergente, así como detectar los componentes más
peligrosos y causantes dañinos de los detergentes.
En la actualidad los detergentes se han convertido en uno de los productos
químicos de mayor uso diario. Están compuestos por sustancias químicas muy
potentes.
Cuatro de los ingredientes más peligrosos son:
1.

Lauril sulfato de sodio (SLS)/ Laureth sulfato de sodio(SLES)

2.

1,4-dioxano

3.

NPE (etoxilano de nonifenol)

4.

Fosfatos

Siendo México un país en vías de desarrollo resulta complicado tener un control
en el uso de los detergentes. Los problemas ambientales más importantes son
derivados del uso de tenso activos y fosfatos en la fabricación de los detergentes y
sus consecuencias en el suelo y agua.

3

¿QUÉ ES UN DETERGENTE?
Un detergente es una sustancia que cuenta con la propiedad química de disolver
la suciedad o impurezas de un objeto sin corroerlo, la mayoría de éstos se
componen de sodio de sulfonato de benceno sustituido, denominados sulfonatos
de alquilbenceno lineales (LAS).
La estructura de los detergentes está compuesta por dos partes: una hidrófila que
es la que lo hace compatible con el agua y otra llamada lipofílica, que permite la
afinidad con aceites, estas dos características permiten formar puentes de agua y
aceite, ayudando a remover la suciedad.
Suele

ser

un

producto

sintético

normalmente

derivado

del

petróleo.

La acción de un detergente es el resultado de la interacción de varios fenómenos y
constituye uno de los procesos fisicoquímicos más complejos que existe, dado la
cantidad de variables, factores y mecanismos que intervienen en el.
PROPIEDADES DE LOS DETERGENTES
Los detergentes son compuestos que permiten variar la tensión superficial del
agua y son los causantes de la humectación, penetración, emulsión y suspensión
de la suciedad.
Humectación
Se entiende como la capacidad de mojar más, es decir, una misma gota de agua
es capaz de abarcar una mayor superficie de contacto.
Penetración
Como la palabra lo indica, es la capacidad de penetrar o introducirse en las
superficies porosas sucias o en la suciedad

4

Emulsión
Es la dispersión o suspensión de finas partículas de uno o más líquidos en otro
líquido.
Suspensión
Consiste en dejar la suciedad o partículas de suciedad en solución, evitando que
estas se vuelvan a redepositar.

Según su formulación, los detergentes además pueden contener compuestos
ácido base (que le dan el ph, haciéndolos ácidos, neutros o alcalinos),
estabilizantes,

quelantes,

enzimas,

blanqueadores,

colorantes,

perfumes,

solventes, secuestrantes, desinfectantes, espesantes.

¿DE QUE SE COMPONE UN DETERGENTE?
Los tensioactivos son compuestos orgánicos cuyas moléculas están formadas por
dos grupos de propiedades radicalmente opuestas. Uno de los grupos es
hidrofílico (y en consecuencia lipofóbico), caracterizado por ser soluble en agua y
otras sustancias polares, mientras que el otro es lipofílico (o hidrofóbico) y es
soluble en aceites y otras sustancias no polares.
Los tensioactivos se clasifican en cuatro grupos bien diferenciados dependiendo
del grupo hidrofílico:

Tensioactivos aniónicos

Tensioactivos catiónicos

Tensioactivos no iónicos

Tensioactivos anfóteros

5

Los tensioactivos aniónicos son compuestos que al disociarse en disoluciones
acuosas, un ión cargado negativamente aporta las propiedades de actividad
superficial a un ión cargado positivamente. Los más usuales:





Jabones
Alquil benceno sulfonatos
Alfa olefin sulfonatos
Alcohol sulfatos
Alcohol eter sulfatos
Derivados alquil sulfosuccinicos

Los tensioactivos catiónicos actúan de igual forma que los anionicos, sólo que en
este caso, es el ión cargado positivamente el que aporta las propiedades de
actividad superficial.
Son utilizados en aplicaciones muy específicas, debido a su capacidad de
absorber las cargas negativas de las superficies de las fibras o del pelo. Es por
ello que sus principales aplicaciones recaen en la formulación de suavizantes
textiles

y

acondicionadores

de

pelo.

Otra propiedad importante, es que los tensioactivos catiónicos eliminan o limitan el
crecimiento de micro-organismos. Esta propiedad bactericida es utilizada en la
formulación

de

desinfectantes

y

detergentes

bactericidas.

Los

más

representativos:




Sales de amina
Compuestos de amonio cuaternario
Derivados de monoalquil dimetil amina
Derivados de dialquil monometilaminas
Derivados de la imidazolina

Los tensioactivos no iónicos no pueden disociarse en iones, pero son solubilizados
en agua debido a la presencia de grupos polares. En algunos casos los
tensioactivos no iónicos no poseen una cola claramente definible como
hidrofóbica, pero aún así, las propiedades tensioactivas continuarán dependiendo
del balance de las características hidrofóbicas e hidrofílicas de los diferentes
6

grupos en la molécula. Hay una gran variedad de tensioactivos no iónicos, y en el
caso de productos derivados del óxido de etileno el número de combinaciones es
casi ilimitado. Esta variedad hace que este tipo de productos sea muy versátil.








Alcoholes grasos etoxilados
alquil fenol etoxilados
Ácidos grasos etoxilados
alcano lamidas de ácido graso
alcano lamidas de ácido graso etoxiladas
Aminas grasas etoxiladas
Óxidos de amina grasos
Óxidos de amina amido grasos
Alcoholes grasos etoxilados capsulados

Los tensioactivos anfóteros son sustancias en las que los grupos hidrofílicos
pueden tener una carga positiva, negativa o ambas en disolución acuosa,
dependiendo del pH. Son productos muy versátiles que pueden comportarse como
catiónicos, aniónicos o mezcla de tensioactivos. Son sustancias difuncionales, en
las que un grupo será aniónico y otro catiónico. Esto hará que la sustancia
presente un comportamiento aniónico o catiónico en función del pH de la
disolución. A pHs ácidos se comportará como un tensioactivo catiónico, mientras
que a pHs alcalinos lo hará como un aniónico. Cuando los dos grupos presentan
un igual nivel de ionización, el pH correspondiente a ese punto es conocido como
“punto isoeléctrico” el cual de hecho es un intervalo de pH y no un punto concreto.
Los tensioactivos anfóteros presentan ciertas propiedades específicas que le dan
cierta ventaja sobre los tensioactivos aniónicos, a pesar de su mayor coste. Estas
ventajas incluyen su compatibilidad con tensioactivos catiónicos, aniónicos y no
iónicos, su bajo potencial de irritación de la piel y de los ojos, o su poca
sensibilidad a la dureza del agua. Es por ello que son ampliamente utilizados en
formulaciones de artículos de baño y otras aplicaciones industriales.

7





alquil di-metil betainas
alquil amido betainas
alquil y alquil amido sulfobetainas
Derivados de la imidazolina betaina
alquil amino propionatos
OTROS COMPONENTES DE LOS DETERGENTES

Agua
Aunque parezca mentira es uno de los elementos más importantes, ya que si esta
es dura puede “consumir” parte de los ingredientes activos. Es recomendable
elaborar los detergentes con agua descalcificada o “blanda”. No obstante la
formulación deberá prever el uso del detergente en agua duras, ya que se
desconoce el tipo de agua que posee el usuario final del mismo.
Agentes coadyuvantes
Estos agentes ayudan al tensioactivo seleccionado a realizar su labor. En función
del coadyuvante seleccionado obtendremos unos efectos u otros. Los más
utilizados son los siguientes:

Polifosfatos

Silicatos

Carbonatos

Perboratos

polifosfatos
Como ya hemos comentado el agua dura tiene la capacidad de contrarrestar a los
tensioactivos. Esto nos obligará a utilizar mucha mayor cantidad de tensioactivo,
con el consiguiente aumento de coste, o bien, a utilizar otros agentes que formen
complejos con el calcio y/ o el magnesio (principales responsables de la dureza
del agua) de forma que “ablanden” el agua. También ayudan a mantener en
suspensión las partículas de suciedad que se eliminarán finalmente por arrastre en
el aclarado y mantienen un pH en el agua de lavado alcalino, lo que favorece la
8

acción

del

tensioactivo.

Esta es principalmente la misión de los polifosfatos y es por ello que
tradicionalmente han sido ampliamente utilizados en detergencia. Sin embargo los
detergentes a los que se les incorporan fosfatos provocan un efecto destructor en
el medio ambiente al acelerar el proceso de eutrofización de las aguas de lagos y
ríos, cuando los deshechos de la limpieza se vierten a la red de alcantarillado. Es
por ello que la tendencia actual y, por consideraciones medio ambientales, sea a la
elaboración de detergentes sin fosfatos.
silicatos solubles
Ablandan el agua y dificultan la oxidación de sustancias como el acero inoxidable
o el aluminio.
carbonatos
Ablandan el agua
perboratos
Blanquea manchas persistentes
agentes auxiliares
sulfato de sodio
En las formulaciones de detergentes en polvo, evita que este se apelmace
facilitando su manejo.
sustancias fluorescentes o blanqueantes ópticos
Absorben luz ultravioleta y emiten luz visible azul. Contrarresta la tendencia de la
ropa blanca a ponerse amarilla. Este es meramente un efecto óptico ya que el ojo
humano asimila el blanco azulado como blanco. Si no añadiésemos estos agentes
veríamos la ropa blanca amarillenta.
enzimas
Las enzimas rompen las moléculas de las proteínas, por lo que ayuda a eliminar
manchas con restos orgánicos como sangre, leche, etc. Son sensibles al pH y a
9

otros compuestos y, necesitan un tiempo de actuación mayor al que se dispone
normalmente en lavanderías industriales. Es muy utilizado en limpieza de ropa
doméstica con ciclos de limpieza más largos.
carboximetil celulosa
Se absorbe por los tejidos e impide, por repulsión eléctrica que el polvo se adhiera
a los mismos.
estabilizadores de espuma
En un lavado a altas revoluciones se hace imprescindible el uso de tensioactivos
de espuma controlada o la adición de agentes antiespumantes o controladores de
espuma. De lo contrario la espuma rebosaría de la lavadora.
colorantes
Efecto meramente estético. Hoy día se formulan detergentes azules, blancos,
rosas, opacos y transparentes
perfumes
Al igual que el apartado anterior este apartado queda al gusto del consumidor o
formulador. Es aconsejable poner notas discretas, ya que el olor final en la colada
se obtendrá con la adición del suavizante.
CARACTERÍSTICAS DE LOS DETERGENTES
- Son solubles en gua
- Tienen afinidad por las grasas
- No afectan los tejidos
- Eliminan manchas
- Cuentan con olor agradable

EFECTOS DE LOS TENSOACTIVOS EN EL AMBIENTE

10

La degradación de los tensoactivos se puede dividir en tres etapas.
1. Degradación primaria: Se consigue cuando la sustancia química pierde sus
propiedades tensoactivas o capacidad de formar espuma.
2. Degradación avanzada: Cuando la molécula del tensoactivo es transformada
sucesivamente en fragmentos cada vez menores.
3. Degradación completa: Cuando la molécula es transformada totalmente en CO2
Y H2O. Este proceso también se conoce como desmineralización.
Los tensoactivos aniónicos son menos tóxicos que los iónicos que los no iónicos,
debido a su menor hidrofobicidad. 4 Pequeñas cantidades de surfactantes en
sistemas acuáticos dañan principalmente a individuos.
El tono verdoso del agua de los rios es un indicador de contaminación por las
sustancias de los detergentes. Las sustancias tóxicas de los detergentes acaban
con el oxígeno de las aguas, provocando la muerte de los peces
La mayoría de los detergentes sintéticos son contaminantes persistentes debido a
que no son descompuestos fácilmente por la acción bacteriana. A los detergentes
que no son biodegradables se les llama detergentes duros y a los degradables,
detergentes blandos.
La utilización excesiva de fosfatos en formulaciones detergentes ha producido un
nuevo tipo de contaminación de aguas llamada eutroficación. Este fenómeno
proviene del enriquecimiento excesivo de las aguas en fitonutrientes, el cual
produce un crecimiento abundante de las algas y otras plantas, lo que agota el
oxígeno disuelto y acaba con la fauna acuática, aumentando posteriormente la
concentración de metano y aminas en el agua, afectando también, a la larga, a la
flora y desapareciendo la vida en los mantos acuíferos. Este fenómeno, se ha
vuelto incontrolable por el uso de fertilizante adicional, de los fosfatos que
provienen del uso excesivo de detergentes.

11

Desperdicio de Fósforos: Otra desventaja de usar grandes cantidades de fosfatos
en los detergentes, es que el fósforo es uno de los elementos vitales necesarios
para el crecimiento de cultivos alimenticios y que se utilizan profusamente en
fertilizantes que contienen fósforo en forma de fosfato. Sin embargo, las fuentes
de fosfatos son limitadas y a futuro se podrían reducir al grado en que se pudiera
afectar la producción de alimentos. En vista de ésto, el uso de fosfatos en los
detergentes, en forma desmedida, constituye un desperdicio de uno de los
recursos más importantes en la naturaleza y una fuente de contaminación
importante.
Efectos de Enzimas Activas: Algunos detergentes contienen enzimas, las cuales
atacan sustratos orgánicos específicos. El problema se presenta al usar exceso de
estos detergentes, con lo cual se desechan enzimas activas al drenaje, las cuales
al llegar a los cuerpos de agua provocarán daños en los seres vivos presentes en
éstos, por acción directa sobre ellos o sobre los nutrientes que componen su dieta
alimenticia.
Otros Efectos: Entre otros efectos secundarios producidos por los detergentes es
que afectan procesos de tratamiento de las aguas residuales, por ejemplo:
cambios en la demanda bioquímica de oxígeno y en los sólidos suspendidos,
efectos corrosivos en algunas partes mecánicas de las plantas, interferencias en el
proceso de cloración y en la determinación de oxígeno disuelto y algunos aditivos
en los detergentes pueden intervenir en la formación de flóculos.
Espuma: En las plantas de tratamiento de agua provoca problemas de operación,
afecta la sedimentación primaria ya que engloba partículas haciendo que la
sedimentación sea más lenta, dificulta la dilución de oxígeno atmosférico en agua
y recubre las superficies de trabajo con sedimentos que contienen altas
concentraciones de sur-factantes, grasas, proteínas y lodos.
Toxicidad en la Agricultura: Al utilizar a-guas negras que contengan deter-gentes
para irriga-ción, se pueden contaminar los suelos y por consiguiente, los cultivos.
Así por ejemplo se ha observado que el abs inhibe en un 70% el crecimiento de
12

las plantas como el girasol en concentración de tan sólo 10 ppm. y en un 100% a
40 ppm.

En los últimos 20 años se ha tratado de hallar un sustituto económico a los
fosfatos. Sin embargo, ni los silicatos ni los carbonatos han dado resultados
comparables. Por otra parte se han realizado numerosas investigaciones para
desarrollar sustitutos orgánicos a los fosfatos. Secuestrantes eficientes como el
etileno-diaminatetracetato (EDTA) son demasiado costosos para su uso en
detergentes corrientes. Se descubrió hace unos 20 años que el nitrilo-triacetato de
sodio (NTA) podía ser un excelente sustituto de los fosfatos; desafortunadamente
hay cierta controversia de que pueda ser cancerígeno y por lo tanto su producción
ha sido considerablemente reducida.

EFECTOS DE LOS TENSOACTIVOS A LA SALUD

Uno de los ingredientes principales en todos los detergentes para ropa es una
sustancia química llamada Formaldehído. Los informes de la EPA (Environmental
Protection Agency de USA) son que el formaldehído causa cáncer en animales y
podría causarlo en los seres humanos también. Además de las reacciones
alérgicas severas, este gas también puede irritar la respiración y causar náuseas.
Otro problema de este gas es que: Tiene un olor muy desagradable. Para resolver
este problema, las empresas utilizan otros químicos con ‘olores agradables’ con el
fin de encubrir este olor toxico.
Los detergentes comunes dejan residuos en la ropa cada vez que se lava. Es fácil
verificar esto solo oliéndolos. Después de 8 lavadas, el 2% del peso de la prenda
proviene de los residuos del detergente. Para las personas con sensibilidad este
13

residuo no sólo puede causar irritaciones graves en la piel, también endurece el
tejido de las telas cuando se secan. Debido a esto, la gente usa suavizantes pero
esto

solo

añade

más

residuos

químicos.

Otro problema es el eczema. Alrededor del mundo muchas personas sufren de
esta condición y en los EE.UU. más de mil millones de dólares al año se gastan
tratando de luchar contra sus efectos, lamentablemente muchos de ellos lo sufren
los niños. El 90% de los pacientes con eczema sienten sus síntomas antes de
llegar a la edad de 5 años. Un tipo común de eczema, “dermatitis de contacto
irritante” se desarrolla después de la exposición frecuente a sustancias irritantes
como el detergente.
Aunque la producción de detergentes está automatizada, en la medida que no se
controla el polvo en los lugares de trabajo pueden presentarse enfermedades del
sistema respiratorio. Este problema se puede dar especialmente en las secciones
de envasado y almacenamiento.
Otro tipo de reacciones son posibles enfermedades que se dan por el uso de sosa
cáustica y otros productos utilizados en el proceso de sulfonación.

14

CONCLUSION

Hoy en día, uno de los mayores problemas que la sociedad y el medio ambiente
enfrentan es el uso excesivo de detergentes, producen daños tanto al medio
ambiente como a la salud, ya que contiene sustancias toxicas que en algunos
países ya está prohibido su uso. Por lo que es necesario buscar otras alternativas
al detergente convencional como podría ser sustituirlo por detergentes
biodegradables, que contienen un tensioactivo altamente biodegradable, no tienen
polifosfatos y el blanqueante es a base de perborato de sodio. Otra alternativa
podría ser utilizar Eco-Bolas, que son un producto con ingredientes activos 100%
ecológicos. Se pueden usar para lavar cualquier tipo de ropa (blanca y de color)
no requiere jabón, detergente ni suavizante, pues contiene cuatro elementos
naturales en esferas de cerámica y un juego de imanes de alta potencia que, en
conjunto ionizan, regulan la acidez adecuando el Ph, el nivel de cloro y la dureza
del agua. Así mismo esterilizan y desinfectan las prendas. Aplicando la
bioelectricidad y la hidrodinámica se ioniza el agua y de esta forma se cambia su
estructura molecular mediante un proceso físico, No químico, como los jabones
actuales.

15

GLOSARIO

Polifosfatos: Son las sales del ácido fosfórico que se obtiene a partir del
calentamiento alcalino de la roca fosfórica.

Enzimas: son moléculas de naturaleza proteica y estructural que catalizan
reacciones químicas, siempre que sean termodinámicamente posibles

flóculo; Un grumo de materia orgánica formado por agregación de sólidos en
suspensión.

16

BIBLIOGRAFIA

http://www.feriadelasciencias.unam.mx/anteriores/feria20/feria301_01_analisis_qui
mico_de_detergentes_y_sus_efectos_en_e.pdf
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S018849992012000200004&script=sci_arttext
http://www.sabelotodo.org/productos/detergentes.html
http://www.botanical-online.com/monografias/indicedetergentebiodegradable.htm
http://www.mapsol.es/chemieleaksdetergencia.html
http://Iztacala.unam.mx
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002777.htm
http://biomodel.uah.es/model2/lip/jabondet.htm
http://www.ciceana.org.mx/contenido.php?cont=440
http://www.aguamarket.com/sql/temas_interes/233.asp

17