Vedas ­ Wikipedia, the free encyclopedia

From Wikipedia, the free encyclopedia

The Vedas (/ˈveɪdәz, ˈviː­/;[1] Sanskrit: वे
द véda, "knowledge") are a large body of texts originating in
ancient India. Composed in Vedic Sanskrit, the texts constitute the oldest layer of Sanskrit literature and
the oldest scriptures of Hinduism.[2][3] Hindus consider the Vedas to be apauruṣeya, which means "not
of a man, superhuman"[4] and "impersonal, authorless".[5][6][7]
Vedas are also called śruti ("what is heard") literature,[8] distinguishing them from other religious texts,
which are called smṛti ("what is remembered"). The Veda, for orthodox Indian theologians, are
considered revelations, some way or other the work of the Deity.[9] In the Hindu Epic the Mahabharata,
the creation of Vedas is credited to Brahma.[10]
There are four Vedas: the Rigveda, the Yajurveda, the Samaveda and the Atharvaveda.[11][12] Each Veda
has been subclassified into four major text types – the Samhitas (mantras and benedictions), the
Aranyakas (text on rituals, ceremonies, sacrifices and symbolic­sacrifices), the Brahmanas
(commentaries on rituals, ceremonies and sacrifices), and the Upanishads (text discussing meditation,
philosophy and spiritual knowledge).[11][13][14] Some scholars add fifth category – the Upasanas
The various Indian philosophies and denominations have taken differing positions on the Vedas. Schools
of Indian philosophy which cite the Vedas as their scriptural authority are classified as "orthodox"
(āstika). Other Sramana traditions, such as Lokayata, Carvaka, Ajivika, Buddhism and Jainism, which
did not regard the Vedas as authorities are referred to as "heterodox" or "non­orthodox" (nāstika)
schools.[17] Despite their differences, just like Sramana traditions, various Hindu traditions dwell on,
express and teach similar ideas such as karma (retributive action) and moksha (liberation) in the fourth
layer of the Vedas – the Upanishads.[17]

1 Etymology and usage
2 Chronology
3 Categories of Vedic texts
3.1 Vedic Sanskrit corpus
3.2 Shruti literature
4 Vedic schools or recensions
5 Four Vedas
5.1 Rigveda
5.2 Samaveda
5.3 Yajurveda
5.4 Atharvaveda
6 Brahmanas
7 Vedanta
8 In post­Vedic literature
8.1 Vedanga
8.2 Parisista
8.3 Puranas
8.4 Upaveda



 e. A literary tradition set in only in post­Vedic times. etc. etc. with the establishment of the various shakhas all over Northern India which annotated the mantra samhitas with Brahmana discussions of their meaning. a secret. as "bundle of grass" by Max Muller. and as "with the Veda" by H. preserved with precision with the help of elaborate mnemonic techniques.[26] Chronology The Vedas are among the oldest sacred texts. ignorant". "form" .[23] Vedas are called Maṛai or Vaymoli in parts of South India. 1500 BCE to c. Latin videō "I see". such as Divya Prabandham.[19] The Sanskrit term veda as a common noun means "knowledge". and reaches its end in the age of Buddha and Panini and the rise of the Mahajanapadas (archaeologically.[18] The noun is from Proto­Indo­European *u̯ eidos. Northern Black Polished Ware). 1000­500 BCE. Wilson.19. The Samhitas date to roughly 1700–1100 BCE. in agada­veda "medical science". sasya­veda "science of agriculture" or sarpa­veda "science of snakes" (already found in the early Upanishads); durveda means "with evil knowledge.wikipedia. Witzel makes special reference to the Near Eastern Mitanni material of the 14th century BCE the only epigraphic record of Indo­Aryan contemporary to the Rigvedic period. mystery".[21] It was translated by Ralph T. after the rise of Buddhism in the Maurya period.6/24/2015 Vedas ­ Wikipedia. H.. Not to be confused is the homonymous 1st and 3rd person singular perfect tense véda. cognate to Greek (ϝ)εἶδος "aspect". This is reconstructed as being derived from the Proto­Indo­European root *u̯ eid­.[29] Transmission of texts in the Vedic period was by oral tradition alone.org/wiki/Vedas 2/16 . and 1200 BCE (the early Iron Age) as terminus post quem for the Atharvaveda. Root cognates are Greek ἰδέα. date to c. spanning the mid 2nd to mid 1st millennium BCE. wisdom" is derived from the root vid­ "to know".5 "Fifth" and other Vedas 9 Western Indology 10 See also 11 Notes 12 References 13 Further reading 14 External links Etymology and usage The Sanskrit word véda "knowledge.[27] and the "circum­Vedic" texts. Marai literally means "hidden. 500­400 BCE.[24][25] In some south Indian communities such as Iyengars. the word Veda includes the Tamil writings of the Alvar saints.[22] as "studying the Veda" by the 14th century Indian scholar Sayana. but can also be used to refer to fields of study unrelated to liturgy or ritual. the free encyclopedia 8. for example Tiruvaymoli.g. or the Late Bronze Age and the Iron Age. as well as the redaction of the Samhitas. He gives 150 BCE (Patañjali) as a terminus ante quem for all Vedic Sanskrit literature. Griffith as "ritual lore". Michael Witzel gives a time span of c. meaning "see" or "know". resulting in a Vedic period.[28] The Vedic period reaches its peak only after the composition of the mantra texts.4 Upaveda 8.[20] A related word Vedena appears in hymn 8.H. English wit. perhaps earliest in the Kanva recension of the Yajurveda about the https://en.5 of the Rigveda. cognate to Greek (ϝ)οἶδα (w)oida "I know".

6/24/2015 Vedas ­ Wikipedia. additional Upanishads were composed after the end of the Vedic period. Yajur­Veda. there are a number of older Veda manuscripts in Nepal that are dated from the 11th century onwards. "wilderness texts" or "forest treaties". This is the oldest layer of Vedic texts. are collections of metric texts ("mantras"). which are smriti texts. and Atharva­ Veda. Each of the Brahmanas is associated with one of the Samhitas or its recensions. most of which are available in several Rigveda (padapatha) manuscript in Devanagari recensions (śākhā). surviving manuscripts rarely surpass an age of a few hundred years.[43] https://en. the free encyclopedia 1st century BCE; however oral tradition predominated until c. The texts contain discussions and interpretations of ceremonies.wikipedia.[40][41][42] While production of Brahmanas and Aranyakas ceased with the end of the Vedic period. Kena. Chandogya.[36][37] The Brahmanas may either form separate texts or can be partly integrated into the text of the Samhitas. and others). In some contexts.  Any text considered as "connected to the Vedas" or a "corollary of the Vedas"[34] Vedic Sanskrit corpus The corpus of Vedic Sanskrit texts includes: The Samhitas (Sanskrit saṃhitā. apart from the Rigvedic hymns.org/wiki/Vedas 3/16 . Together. which were probably essentially complete by 1200 BCE.[31] The Sampurnanand Sanskrit University has a Rigveda manuscript from the 14th century;[32] however. of which 72. were composed by people who meditated in the woods as recluses and are the third part of the Vedas. 1000 CE. Older Mukhya Upanishads (Bṛhadāraṇyaka. The complete corpus of Vedic mantras as collected in Bloomfield's Vedic Concordance (1907) consists of some 89.000 occur in the four Samhitas. dating to c. Sama­Veda. the 12th to 10th centuries BCE. There are four "Vedic" Samhitas: the Rig­ Veda. the Vedas and these Sutras form part of the Vedic Sanskrit corpus. They may also include the Aranyakas and Upanishads.[35] The Brahmanas are prose texts that comment and explain the solemn rituals as well as expound on their meaning and many connected themes.[38] It is frequently read in secondary literature. The Aranyakas. Kaṭha.  Texts composed in Vedic Sanskrit during the Vedic period (Iron Age India) 2. from ritualisitic to symbolic meta­ritualistic points of view. "collection"). Aitareya. the term Veda is used to refer to these Samhitas.000 padas (metrical feet).[33] Categories of Vedic texts The term "Vedic texts" is used in two distinct meanings: 1.[39][40] The Vedas (sruti) are different from Vedic era texts such as Shrauta Sutras and Gryha Sutras.[30] Due to the ephemeral nature of the manuscript material (birch bark or palm leaves).

 schools). they show evolution of ideas. it is still widely used. introducing Vedanta philosophy. Some of these texts have survived. the principal work of this kind being the general Index or Sarvānukramaṇī. and the central ideas of the Upanishads are at the spiritual core of Hindus. south of Nepal. it is advisable to stick to the division adopted by Max Müller because it follows the Indian tradition. Multiple recensions are known for each of the Vedas.[15][44] Shruti literature The texts considered "Vedic" in the sense of "corollaries of the Vedas" is less clearly defined.[53][54] https://en. is in only one extremely well preserved school of Śåkalya.. action/ritual­related sections) and jnana­kanda (産‬ान ख汦牥ड. no Vedic “Scripture”. for example. translations. knowledge/spirituality­related sections).[49] Each of the four Vedas were shared by the numerous schools. but only a canon of various texts accepted by each school. and the soul or the self (Atman). Texts not considered to be shruti are known as smriti (Sanskrit: smṛti; "the remembered").[45][46] Of the Vedic corpus.; Brāhmaṇas contain older strata of language attributed to the Saṃhitās; there are various dialects and locally prominent traditions of the Vedic schools. states Witzel as well as Renou. and monographs on Vedic literature. and Upanishads. or kingdom. the free encyclopedia The Brahmanas. most lost or yet to be found..[48][49] Each school likely represented an ancient community of a particular area. interpolated and adapted locally. but revised.[48] Thus. are sometimes not to be distinguished from Āraṇyakas. in and after the Vedic period. In other parts. while it is subject to some debate. Rigveda that survives in modern times. raising significant debate on parts of the text which are believed to have been corrupted at a later date. some in dialogue form. from a region called Videha. in the 2nd millennium BCE. This has inspired later Hindu scholars such as Adi Shankara to classify each Veda into karma­kanda (कम楴牥  ख汦牥ड. there was likely no canon of one broadly accepted Vedic texts. in modern north Bihar. They are the foundation of Hindu philosophical thought and its diverse traditions.[51][52] The Vedas each have an Index or Anukramani. Nevertheless. This indigenous system of categorization was adopted by Max Müller and."[39] The Upanishads are largely philosophical works. Aranyakas.org/wiki/Vedas 4/16 .. As Axel Michaels explains:[39] These classifications are often not tenable for linguistic and formal reasons: There is not only one collection at any one time. and underlies the current editions. and of spirituality in the Upanishads. or texts of remembered traditions. giving rise to various recensions of the text. and may include numerous post­Vedic texts such as the later Upanishads and the Sutra literature.wikipedia. but rather several handed down in separate Vedic schools; Upanişads . interpret and discuss the Samhitas in philosophical and metaphorical ways to explore abstract concepts such as the Absolute (Brahman). conveys the historical sequence fairly accurately. such as from actual sacrifice to symbolic sacrifice. among other things.6/24/2015 Vedas ­ Wikipedia.[50] The Vedic canon in its entirety consists of texts from all the various Vedic schools taken together..[45][47] Vedic schools or recensions The four Vedas were transmitted in various śākhās (branches. one of the major trends of later Hinduism.[49] Each school followed its own canon. they alone are widely known. Some texts were revised into the modern era.

 and many different versions of the Yajur Veda have been found in different parts of South Asia. the Aranyakas (text on rituals. and finally repeated again in the original order.[11][13][14] The Upasanas (short ritual worship­related sections) are considered by some scholars[15][16] as the fifth part. rites and ceremonies described in these ancient texts reconstruct to a large degree the Indo­European marriage rituals observed in a region spanning the Indian subcontinent. the free encyclopedia Prodigous energy was expended by ancient Indian culture in ensuring that these texts were transmitted from generation to generation with inordinate fidelity.. Forms of recitation included the jaṭā­pāṭha (literally "mesh recitation") in which every two adjacent words in the text were first recited in their original order.[57] However. performing sacrifices (Yajurveda). Yajur.org/wiki/Vedas Nasadiya Sukta (Hymn of non­Eternity): 5/16 .[55] For example. ceremonies and sacrifices).wikipedia.[49][62] The Rigveda is the oldest work.[64] Rigveda The Rigveda Samhita is the oldest extant Indic text.  Samaveda (SV) 4. Sama and Atharva. then repeated in the reverse order.  Atharvaveda (AV) Of these.6/24/2015 Vedas ­ Wikipedia. with the main division TS vs. philosophy and spiritual knowledge). and the Upanishads (text discussing meditation. "the triple science" of reciting hymns (Rigveda).[63] Only one version of the Rigveda is known to have survived into the modern era. and some greater details are found in the Vedic era texts such as the Grhya Sūtras.  Yajurveda (YV. retirement and cremation. marriages. Witzel.[61] 1. as redacted into a single text during the Brahmana period.[56] The Vedas were likely written down for the first time around 500 BCE. the Rigveda. that is. sacrifices and symbolic­sacrifices).600 verses https://en.[56] That these methods have been effective.[50] Several different versions of the Sama Veda and the Atharva Veda are known.[49] Each Veda has been subclassified into four major text types – the Samhitas (mantras and benedictions). VS) 3. the first three were the principal original division. Witzel notes that the rituals. also notes that it is the Vedic period itself. without any variant readings within that school. The texts were subsequently "proof­ read" by comparing the different recited versions. also called "trayī vidyā". which Witzel states are probably from 1900 BCE to 1100 BCE period. and chanting songs (Samaveda).028 Vedic Sanskrit hymns and 10. is testified to by the preservation of the most ancient Indian religious text. ceremonies such as newborn baby's rites of passage.[58] Four Vedas The canonical division of the Vedas is fourfold (turīya) viz.[66] It is a collection of 1. memorization of the sacred Vedas included up to eleven forms of recitation of the same text. the Brahmanas (commentaries on rituals. all printed editions of the Vedas that survive in the modern times are likely the version existing in about the 16th century CE. where incipient lists divide the Vedic texts into three (trayī) or four branches: Rig. coming of age. Persia and the European area.  Rigveda (RV) 2.