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LAS MEDIDAS DE SEGURIDAD
I. Concepto, fundamento y fines.– 
II. Clasificación de las medidas de seguridad.– 
III. Aplicación de las medidas de seguridad.– 
IV. El sistema vicarial.– 
V. Medidas de seguridad previstas en la ley de responsabilidad penal de los menores.– 

 
Sabemos  ya  que  la  medida  de  seguridad  es  una  consecuencia  jurídica  aplicada  a 
una persona física en función de la peligrosidad de su hecho. No se imponen en 
función  de  la  culpabilidad,  pues  es  precisamente  ésta  la  que  les  falta  para 
responder  penalmente.  Pero  la  conducta  se  considera  «hecho»,  y  éste  como 
hecho  antijurídico,  pues  el  agente  aun  sin  culpabilidad  actúa,  y  además  puede 
actuar  antijurídicamente;  sin  embargo,  su  obrar  antijurídico  no  le  es  del  todo 
imputable, y por tanto no es culpable. Motivo por el cual no podemos hablar de 
un  «delito».  La  medida  se  refiere  así,  no  a  un  delito,  sino  a  un  «estado 
peligroso»; y no se basa en la culpabilidad, sino en la peligrosidad que el agente 
demuestra  como  consecuencia  de  la  enfermedad  o  situación  de 
inimputabilidad.  De  todo  esto  se  ha  tratado  en  la  lección  1.II.  Corresponde 
ahora  adentrarse  en  las  concretas  modalidades  de  medidas  de  seguridad  en 
nuestro sistema. 
 

I. Concepto, fundamento y fines.‐ 
En  el  moderno  Derecho  penal,  a  la  pena  se  ha  añadido,  como  consecuencia 
jurídica  del  delito  de  naturaleza  específicamente  penal,  las  medidas  de 
seguridad1. Así como la pena tiene como fundamento la culpabilidad del sujeto, 
las medidas de seguridad se basan en su peligrosidad.  
Este  sistema de  una diferenciación  de  sanciones (penas y  medidas)  es  el  resultado del 
compromiso histórico que se alcanza tras la polémica desarrollada en Europa en el s. XIX 
acerca  del  fundamento  y  los  fines  de  la  pena2.  Por  un  lado,  la  denominada  Escuela 
Clásica postuló que la responsabilidad penal se basaba en el libre albedrío y que la pena 
debía  encontrar  su  fundamento  exclusivamente  en  la  culpabilidad  del  sujeto  y 
orientarse  a  la  retribución.  La  Escuela  Positiva,  en  cambio,  negaba  el  libre  albedrío  y 
partía de una concepción determinista del hombre; la responsabilidad penal no era una 
de  carácter  ético  o  ético‐jurídico,  sino  una  responsabilidad  legal  o  social  atribuible  al 
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Hacia finales del s.  XIX se incorporan las medidas de seguridad al catálogo de sanciones de los 
estados modernos (cfr. SIERRA  LÓPEZ, Las medidas de seguridad en el nuevo Código penal, Valencia, 
1997, pp 61 y ss).
  Sobre  esta  cuestión,  de  manera  detallada,  cfr.  JORGE  BARREIRO,  Las  medidas  de  seguridad  en  el 
Derecho español, Madrid, 1976, pp 33 y ss. También, ASÚA  BATARRITA, «Alternativas a las penas 
de privativas de libertad y proceso penal», CPC 1989, 39, pp 605 y ss; GRACIA MARTÍN/ALASTUEY 
DOBÓN,  Lecciones  de  consecuencias  jurídicas  del  delito,  3.ª  ed.,  Valencia,  2004,  pp  285  y  ss; 
LANDROVE DÍAZ, Las consecuencias jurídicas del delito, 6.ª ed., Madrid, 2005, pp 57 y ss. 
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 la peligrosidad en  las medidas de seguridad3.  cfr.  vol.  SIERRA LÓPEZ.iii).2  CP).  Sobre  lo  que  se  deba  entenderse  por  peligrosidad.  IV).  La  pena  debía  tener  su  fundamento  en  la  peligrosidad  del  delincuente.  al  igual  que  la  pena.  infra. cfr.  Comportan. Las medidas de seguridad. II. las SSTS de 18 de diciembre de 1996 (RJ 9004).  De  lo  anterior  se  deriva  que  son  dos  los  presupuestos  materiales  que  deben  fundamentar la imposición de las medidas: la peligrosidad criminal4 del sujeto y  la comisión de un delito previo5. pp 73 y ss.  la  de  «doble  vía». cuyo fundamento y límite  sería  la  culpabilidad  del  sujeto.Las medidas de seguridad  11. por los órganos de la jurisdicción penal. y que se caracterizan por ser aplicadas por los órganos jurisdiccionales en función de  la  peligrosidad  criminal  del  sujeto  –demostrada  con  ocasión  de  haber  cometido  un  hecho  previsto  en  la  ley  como  delito–  y  por  estar  orientadas  a  la  prevención  especial  del  delito  (finalidades de  corrección. 23 de enero de 2004 (RJ 2176). Éstas no podrán ser más  gravosas que la pena correspondiente al delito previo realizado.  Cfr.  una  restricción  de  derechos  y  son  impuestas.  de  conformidad con lo previsto en la Ley.II. pp 87 y ss.  STC  23/1986. El derecho penal del Estado democrático.  que  permite  compatibilizar  ambas  vías  computando  el  tiempo  de  cumplimiento  de  la  medida  de  seguridad  como  parte  de  tiempo de pena.  3  Cfr.  6. De ahí la denominación con la que se suele  designar  a  esta  propuesta.  Si  las  medidas  se  fundamentan  en  la  peligrosidad  criminal  del  sujeto  a  quien  se    Según  JORGE  BARREIRO. las medidas de seguridad son  «medios  penales  preventivos  de  lucha  contra  el  delito. ID.  en  Comentarios  a  la  legislación  penal.  Sobre las  medidas de  seguridad  en  general.  Son  un  mecanismo  complementario  a  la  pena  y  suponen. 14 de marzo de 2002 (RJ 3736).  la  previa  realización  de  un  hecho  previsto  en  la  ley  como  delito. 1983. la culpabilidad en las penas.  sino  que  ha  de  estar  probada.  que  implican  privación  de  bienes  jurídicos.  Las  medidas  de  seguridad  son.  «La  reforma  de  1978  a  la  LPRS».  4   La  peligrosidad  criminal  no  puede  presumirse..  la  consecuencia  jurídica  establecida  para  aquellos  sujetos  que  han  puesto  de  manifiesto  su  peligrosidad  con  un  comportamiento  delictivo. 9 de junio de 2003  (RJ 5612). Las medidas de seguridad. entre otros. 2 de junio de 2000 (RJ 4722).  La  superación  de  esta  polémica  se  produce  mediante  el  compromiso  alcanzado  con  las  propuestas  de  las  llamada  «direcciones  intermedias». 29 de junio de 1999 (RJ 6120).  de  14  de  febrero  de  1986)  las  medidas  de  seguridad  predelictuales. como ya hemos dicho.ª sujeto  por  formar  parte  de  la  sociedad.  supra. SANZ  MORÁN.  encabezadas por v. 7 de febrero  de 2000 (RJ 307).  cuyo  presupuesto  es  únicamente la peligrosidad del delincuente.  Lo  que  diferencia  claramente  la  pena  de  la  medida  de  seguridad  es  su  fundamento. ni exceder del  límite  necesario  para  prevenir  la  peligrosidad  del  autor  (art.  tratamiento y  aseguramiento)». véase. 11de marzo de 2004 (RJ 3640) y 8 de julio de 2004 (RJ  4291). La solución  pasa  por  entender  que  el  Derecho  penal  debe  establecer  dos  clases  distintas  de  reacciones o consecuencias jurídicas frente al delito: la penal. Liszt en Alemania o por Carnevalle y Alimena en Italia. Madrid. Valladolid.  como  la  pena.  No  caben  en  nuestro  Derecho  (cfr. Estos presupuestos constituyen también criterios  limitadores de la gravedad y duración de las medidas.  como  ésta.  pero  del  que  no  pueden  ser  culpables.  En  la  actualidad  se  habla  de  un  sistema  denominado  «vicarial»  (cfr. Las medidas de seguridad.  y  las  medidas  de  seguridad.  SIERRA LÓPEZ.  lección  1.  por  tanto. 2003. Sobre la naturaleza jurídica de las medidas.es/penal/iuspoenale  .unav. Las medidas de corrección y  de seguridad en el Derecho penal. p 488.  5 218 http://www.

 de acuerdo con la cual.3).  Como  ya  se  expuso  en  otro  lugar  (cfr.  entre  el  de  seguridad  y  el  de  respeto  de  la  dignidad  (subprincipio  de  subsidiariedad.  se  puede  diferenciar  las  medidas  por  el  contenido  de  éstas:  medidas  personales  (afectan  al  sujeto.  El art. Clasificación de las medidas de seguridad.  la  previsión  de  las  medidas  de  seguridad  en  el  sistema  jurídico‐penal  parece  responder  a  una  ponderación equilibrada entre los tres principios de la Política criminal: por una  lado. la STS de 12 de noviembre de 1997 (RJ 8888). de orden cuantitativo: el internamiento no podrá exceder del tiempo  que habría durado la pena privativa de libertad.  en  la  regla  de  igualdad  real  o  material:  trato  desigual a sujetos desiguales.Las medidas de seguridad  11. no son de aplicación instituciones tales como  la  suspensión  de  la  ejecución  de  la  pena  privativa  de  libertad. y por otro lado. 96. por lo que prima en ellas la prevención especial.   El  Código  penal  español  en  su  art.2 CP  menciona  el  internamiento.  En  primer  lugar.  de  orden  cualitativo:  no  puede  imponerse una medida de seguridad privativa de libertad si el delito cometido  no  está  castigado  con  una  pena  también  privativa  de  libertad  (arts.º.   Cfr. desaparecida la peligrosidad.  y  pueden ser privativas o no de libertad) y medidas reales (afectan a las cosas).  Esto  último  se  concreta  en  dos  sentidos.IV. como en uno de deshabituación (también terapéutica). entre el de dignidad y el de seguridad  (subprincipio  de  culpabilidad.º.‐  Se  utilizan  dos  criterios  clasificatorios. parece ajustado a Derecho  contar  con  alternativas  a  la  pena  para  sujetos  inimputables).  tanto  en  un  establecimiento  psiquiátrico  (medida  terapéutica). 3.  96  utiliza  un  criterio  de  distinción  atendiendo  al  efecto  de  privación  de  la  libertad  y  distingue  así  entre  medidas  privativas de libertad y no privativas.  ni  la  libertad  condicional6.  Uno.  95.  20  in  fine  para  los  supuestos 1.  En  segundo  lugar. CP).  Al no tratarse de penas.  6 http://www.  lección  2.es/penal/iuspoenale  219  .  19. Otro. que se orientan a la concreta fuente de peligrosidad  del sujeto en cuestión.2  y  104  CP).    II. dejará de tener sentido el cumplimiento  de la medida. por tanto.unav. 2.  Las medidas privativas  de  libertad consisten en  el internamiento del sujeto en un  establecimiento  adecuado a sus características de personalidad.  Es  posible  dar  entrada  entonces  a  las  medidas  de  seguridad  (arts. se distingue entre las de carácter corrector (educativas  o  terapéuticas)  y  las  asegurativas.ª   imponen. o en centro  educativo especial (medida educativa).º.  según  la  finalidad  perseguida por la medida.  en  cuanto  que  la  medida  se  presenta  como  una  alternativa  menos lesiva a la pena).

‐  Las  condiciones  generales  de  aplicación  de  las  medidas  de  seguridad  están  recogidas en el art. suspender o sustituir la medida que  se está cumpliendo.  o  presentarse  periódicamente.Las medidas de seguridad  11.ª.  o  la  prohibición  de aproximarse a la víctima. ii)  no  ser  culpable  por  carecer  de  imputabilidad  (ex  art. Otra cosa es que.  A  su  vez. pero se distinguen por el  término  de  referencia  (peligrosidad  en  lugar  de  culpabilidad. aunque sí máximo.  y  iii)  peligrosidad  por  la  probabilidad  de  comisión  de  nuevos  delitos.  2.  ni  exceder  de  lo  necesario  para  prevenir  la  peligrosidad  del  autor  (dignidad). sino que  se deducen de los principios  generales que las fundamentan.  Las  medidas  de  seguridad  privativas  de  libertad  no  tienen  fijados  límites  de  duración  determinados numéricamente. custodia familiar.ª Las  medidas  no  privativas  de  libertad  tienen  como  denominador  común  que  no  afectan  a  la  libertad  del  sujeto.1.  La  mayor  parte  de  ellas  tienen  por  objeto  la  privación o restricción de otros derechos distintos a la libertad. la expulsión del territorio nacional de extranjeros no  residentes legalmente en España.  El art. En virtud de la custodia familiar (art. 96.  privación  del  derecho  a  conducir  vehículos  a  motor  y  ciclomotores y del derecho a la tenencia y porte de armas).   Sin embargo. 95 CP: i) haber cometido un hecho previsto como delito. 96.  En  resumen.3 y 105. 104.  La  libertad  vigilada  consiste  (art. Aplicación de las medidas de seguridad. según los cuales las medidas no pueden durar  más  que  la  pena  señalada  para  el  delito  correspondiente  (seguridad)7.ª  ó  3.3 y 105 CP).1). el sancionado quedará  sujeto  al  cuidado  y  vigilancia  del  familiar  que  se  designe  y  que  acepte  la  custodia.    III. 97 CP establece la posibilidad de que durante la ejecución de la sentencia  el juez o tribunal sentenciador pueda cesar.unav. aunque algunas  de ellas afectan a determinados aspectos de la libertad ambulatoria.  que  no  se  da  aquí). privación  del derecho a conducir vehículos a motor y ciclomotores.  Algunas de ellas tienen la misma denominación y contenido que ciertas penas  (inhabilitación  profesional. libertad vigilada.  7 220 http://www. privación del derecho  a la tenencia y porte de armas (arts. entre otras). que provocan inimputabilidad.  106)  en  el  sometimiento  del  sancionado  a  control  judicial  a  través  del  cumplimiento  por  su  parte  de  ciertos  deberes  (como  la  obligación  de  estar  localizable.  quien  la  ejercerá  en  relación  con  el  Juez  de  Vigilancia  Penitenciaria  (sin  menoscabo  de  las  actividades  escolares  o  laborales  del  custodiado).  20. no tienen límite mínimo alguno.1.es/penal/iuspoenale  .  es  posible aplicarlas en casos de imputabilidad disminuida (o semiimputabilidad):  art. En nuestro  Derecho  se  prevén  como  medidas  de  seguridad  no  privativas  de  libertad:  La  inhabilitación profesional. se podría poner en duda que la Ley fije un límite máximo dado que la igualdad  material o real hace que deba tenerse en cuenta lo que hace al sujeto desigual: la enfermedad o  dependencia de sustancias tóxicas.ª).

1  CP  (enajenación  y  trastorno  mental transitorio).    Las  medidas  aplicables  se  determinan  según  si  el  sujeto  está  exento  de  responsabilidad  criminal  conforme  al  art. el Acuerdo del pleno no  jurisdiccional de la Sala II del TS. sino que sea declarado  semiimputable porque se ha aplicado una eximente incompleta del art. un sistema de doble vía. 105 CP.Las medidas de seguridad  11. 2007. Los acuerdos de la Sala penal del Tribunal Supremo: naturaleza jurídica y contenido (1991‐ 2007).  20.‐  El  Código  penal  español  ha  optado  por  la  separación  entre  penas  y  medidas.  101. se evite una medida de seguridad de tan corta  duración que resultaría ineficaz. si  lo  está  conforme  al  art. siempre y cuando se demuestre su necesidad.2  CP  (intoxicación).  La medida concluye cuando el juez. en el caso de sujetos exentos  de  responsabilidad  criminal  conforme  al  art.  En  dichos  casos.  por  ejemplo). Vid.  En caso de quebrantamiento de una medida de seguridad de internamiento. el  juez  podrá  ordenar  el  reingreso  del  sujeto  en  el  mismo  establecimiento.  103  CP.1 en relación   Su duración no podrá exceder de la prevista para la infracción de que se trate. Es lo que se prevé cuando  el agente es culpable pero con una culpabilidad disminuida (enajenación mental  no  plena. así denominado porque  una  realidad  (la  medida  de  seguridad)  sustituye. 11).es/penal/iuspoenale  221  .  Para  el  caso  de  concurrencia  entre  penas  y  medidas  en  nuestro  ordenamiento penal rige el llamado «sistema vicarial». a petición del Juez de Vigilancia.    IV. Rige. por lo que en los  supuestos de alevosía el hecho ha de calificarse como de asesinato.3  CP  (alteración  de  la  percepción).  se  puede  hacer  concurrir  también  pena  y  medida  de  seguridad.  Si  se  incumplen otras medidas el juez podrá acordar la sustitución de la quebrantada  por la de internamiento.  obra  en  lugar  de  otra (la pena).  que  corresponderá  el  internamiento en un centro de deshabituación.  representa.  (arts. el art. Barcelona. 21. 14 de marzo de 2002 (RJ 3980) y 18 de octubre de  2004 (RJ 2005. decrete el  cese  por  haber  desaparecido  la  peligrosidad  criminal  del  sujeto.  8 http://www. en ÍÑIGO CORROZA/RUIZ DE ERENCHUN  ARTECHE.  En  estos  casos  se  podrán  imponer  también las medidas previstas en el art. en cuyo caso se impondrá el internamiento o tratamiento.  Puede ocurrir que el sujeto no sea absolutamente inimputable. Cfr. con referencias y las SSTS de 29 de junio de 2000 (RJ 6601) y  5 de octubre de 2005 (RJ 7412). de 26 de mayo de 2000. la medida consistirá en el ingreso en un centro educativo especial.  intoxicación  no  absoluta.  102.  si  concurre  culpabilidad  y  peligrosidad. por  tanto.  20.  20.unav. Pero dicho sistema no excluye la posibilidad de  que penas y medidas sean en ocasiones compatibles.  respectivamente). y. El sistema vicarial. 104  CP y las SSTS de 2 de junio de 2000 (RJ 4722). Por otro lado.  o  cuando  se  alcance el límite máximo de cumplimiento8.  teniendo en cuenta los criterios que siguen una y otra reacción penal.ª   por falta de necesidad de tutela. el TS ha declarado que el límite temporal de la medida viene  establecido por la tipificación del hecho como si el sujeto fuese responsable. pp 274‐276.

  mientras  el  de  adultos  se  orienta  a  la  prevención  de  delitos.  un  carácter  fundamentalmente  preventivo‐especial. sin el cual.  Ahora  bien.ª del art. un componente represivo.  Este  Derecho  penal  debe  ser  específico  y  propio  por  razones  no  de  merecimiento.  El  punto  de  partida  es  la  comisión  por  el  menor  de  un  hecho  típicamente  antijurídico.  de  9 Sobre  el  cumplimiento  de  este  sistema  y  el  límite  temporal  del  sistema  vicarial. por otro lado..unav.  si  con  la  ejecución  de  la  pena  se  pusieran  en  peligro  los  efectos  conseguidos a través de aquella.  eso  sí.es/penal/iuspoenale  . Las medidas de seguridad.ª.3 CP). el sistema no sería  realista ni eficaz.  sino  fundamentalmente  de  necesidad  de  pena  (de  falta  de  necesidad).    V. Por debajo de la edad de 14 años  se  presume  (sin  prueba  en  contrario  posible:  iuris  et  de  iure.  como  en  toda  sanción.  SIERRA  LÓPEZ. También podría aplicar alguna de las medidas  no privativas de libertad (las del art.  el  de  menores  fundamentalmente  a  la  educación  y  resocialización  del  menor.  el  juez  o  tribunal  podrá  suspender  el  cumplimiento  del  resto  de  la  pena.  por  tanto)  que  el  agente  no  es  imputable.  de  naturaleza  penal.  Se aplica a sujetos entre 14 y 18 años de edad.  99  CP)9.  Tiene.  referida específicamente a los hechos tipificados como delitos o faltas por el CP.  que  se  abonará  por  el  de  la  pena  (art.  cfr.  el  juez  ordenará  el  cumplimiento  de  la  medida.  teniendo  en  cuenta  que  existe. 20. las características personales del sujeto y su entorno. 99 y 104)  permite imponer al sujeto penas y medidas de seguridad.  fundamentadas  en  la  citada  finalidad  preventivo‐ especial de la norma. Es sancionadora porque  desarrolla  la  exigencia  de  una  verdadera  responsabilidad  jurídica  de  los  menores  infractores.  Aunque  se  reconoce  que  el menor de edad ha  realizado  un hecho típicamente  antijurídico. el sistema vicarial (arts.   Cuando  esto  ocurra. 2.   La  LO  5/2000.  de  12  de  enero.  Entre  14  y  18  años  se  aplican  las  medidas  y  consecuencias. 96.  teniendo  en  cuenta  en  cada una de las categorías. En ese caso.  y  sólo  cabe  aplicarles  otro  género  de  medidas  (del  orden  civil). pp 135 y ss.  es  de  naturaleza  formalmente penal pero materialmente sancionadora‐educativa (EM II).Las medidas de seguridad  11.  posteriormente  y  por  razones  de  necesidad  de  pena  no  se  impondrán las sanciones que el CP recoge.  por  tanto. sino otras consecuencias específicas.  de  Responsabilidad  Penal  de  los  Menores.  Medidas  de  seguridad  previstas  en  la  ley  de  responsabilidad  penal  de  los  menores  La diferencia entre el Derecho penal de adultos y el de menores10 desde el punto  de  vista  de  los  fines  radica  en  que.  La  consideración  de  este  hecho  como  típicamente  antijurídico  deberá  valorarse  por  el  juez  de  menores.  10 222 http://www.ª y 3.ª con los números 1.  Una  vez  cumplida  la  medida  de  seguridad.

  convivencia  con  una  persona.   Originariamente se preveía la salvedad (art.  11 http://www. reguladora de  la Responsabilidad  Penal de  los  Menores)  de  aplicar  el  régimen de  medidas de  los  menores a  personas de edades comprendidas entre 18 y 21 años. 4 de la LO 5/2000.  la  Ley  Orgánica  de  la  Responsabilidad Penal de los Menores establece un amplio catálogo de medidas  aplicables.  prestaciones  en  beneficio  de  la  comunidad.unav.  reguladora  de  la  Responsabilidad  Penal de los Menores11.  Estas  medidas  son:  amonestación.  libertad  vigilada.  familia  o  grupo  educativo.  o  del  derecho  a  obtenerlo.  permanencia  el  fin  de  semana  en  el  hogar.  privación  del  permiso  para  conducir  ciclomotores  o  vehículos  de  motor. de 4 de diciembre de  2006. abierto o terapéutico). de 12 de enero.Las medidas de seguridad  11.es/penal/iuspoenale  223  .  realización  de  tareas  socioeducativas.  o  de  licencias  administrativas  para  caza  o  para  el  uso  de  cualquier  tipo  de  armas  o  cualesquiera  otras  obligaciones  que  el  Juez  estime  convenientes para la reinserción social del sentenciado.  Con  arreglo  a  las  orientaciones  expuestas. asistencia a un centro  de  día.  de  12  de  enero. con los requisitos exigidos en el párrafo 2  de dicho artículo. Pero dicha previsión ha sido derogada por la LO 8/2006.  debiendo  primar  el  interés del menor en  la  adopción de la medida a imponer.ª   acuerdo  con  la  LO  5/2000.  medidas  de  internamiento (en régimen cerrado.  desde  la  perspectiva  sancionadora‐educativa.  tratamiento  ambulatorio  para  aquellos  casos  en  que  el  menor  presente  algún  proceso  adictivo  o  disfunciones  significativas  de  su  psiquismo.