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Este artículo delinea ciertas limitaciones científicas en áreas de investigación sobre desarrollo

humano que prevalece y sugiere perspectivas más amplias en teoría, método y sustancia. El
punto de origen de esta empresa es la opinión de que, en las últimas décadas, la investigación en
el desarrollo humano ha seguido un curso dividido, con cada dirección tangencial al auténtico
progreso científico. Corromper una metáfora contemporánea, nos arriesgamos a ser atrapados
entre una roca y un lugar suave. La roca es el rigor y el lugar blando la relevancia . Como he
argumentado en otra parte (Bronfenbrenner, 1974; Nota 1), el énfasis en el rigor ha llevado a
experimentos que están elegantemente diseñados, pero a menudo de alcance limitado. Esta
limitación se deriva del hecho de que muchos de estos experimentos implican situaciones que no
son familiares, artificiales, y de corta duración y que exigen comportamientos inusuales que son
difíciles de generalizar a otros entornos. A partir de esta perspectiva, se puede decir que gran
parte de la psicología del desarrollo contemporáneo es la ciencia de la extraña conducta de los
niños en situaciones extrañas con adultos extraños para los breves períodos de tiempo posible. *
En parte como reacción a esas deficiencias, otros trabajadores han insistido en la necesidad de
relevancia social
en la investigación, pero a menudo con la indiferencia o el rechazo abierto de rigor. En sus
manifestaciones más extremas, esta tendencia se ha tomado la forma de excluir a los propios
científicos del proceso de investigación. Por ejemplo, una base importante ha declarado
recientemente como su nueva política que, en adelante, las subvenciones
para la investigación se otorgarán únicamente a personas que
son ellos mismos víctimas de la vida e injusticia social.Otros, expresiones menos radicales de
esta tendencia involucra la confianza en los enfoques existenciales en la que 1 "experiencia" toma
el lugar de la observación y el análisis que se condonen a favor de un yo más personalizado y la
comprensión directa " "adquirida a través de la implicación \ íntimas en la situación de campo.
Más,
común, y más científicamente defendible, es un "énfasis / en la observación naturalista, pero con
la estipulación que sea sin guía por cualquier hipótesis que formulé por adelantado y no
contaminada por diseños experimentales estructurados impuestas antes de la recogida de datos /.
Este artículo representa una síntesis y un mayor desarrollo de las ideas originalmente presentada por el autor en dos direcciones en las
sucesivas reuniones anuales de la Asociación Americana de Psicología. El primero fue un discurso presidencial ante la División de la
Personalidad y Psi- Social logía en 1974; el segundo era un Maestro Lec- tura invitado en 197S.
El artículo surgió a partir de los trabajos realizados por el autor como un Belding Fellow de la Fundación para el Desarrollo Infantil. Se
agradece a la Fundación y su personal, en particular a Orville Brim y Heidi Sigal. Asimismo, el autor está en deuda con los siguientes
colegas por sus críticas constructivas de los primeros borradores del manuscrito: Irwin Altman, Melvin Kohn, Eleanor Maccoby, Rudolf
Moos, John Weisz, y Sheldon White.
Las solicitudes de separatas deben enviarse a Urie Bronfen- Brenner, del Departamento de Estudios de la Familia y Desarrollo Humano
de la Universidad de Cornell, Martha Van Rensselaer Hall, Ithaca, Nueva York 148S3.

1
En una reciente encuesta de todos los estudios realizados en el desarrollo del niño (N = 902),
publicados entre 1972 y 1974 en tres revistas de investigación prominentes (Desarrollo Infantil,
Psicología desarrollista, Diario de Psicología Genética), Larson (Nota 2) encontró que el 76% de
todas las investigaciones habían empleado el paradigma experimental de laboratorio; la
siguiente categoría más alta era la investigación que utiliza las técnicas de lápiz y papel (17%);
estudios observacionales estaban en el lugar más bajo (8%).umano de la Universidad de Cornell,
Martha Van Rensselaer Hall, Ithaca, Nueva York 148S3.
1
En una reciente encuesta de todos los estudios realizados en el desarrollo del niño (N = 902),
publicados entre 1972 y 1974 en tres revistas de investigación prominentes (Desarrollo Infantil,
Psicología desarrollista, Diario de Psicología Genética), Larson (Nota 2) encontró que el 76% de
todas las investigaciones habían empleado el paradigma experimental de laboratorio; la
siguiente categoría más alta era la investigación que utiliza las técnicas de lápiz y papel (17%);
estudios observacionales estaban en el lugar más bajo (8%).
la orientación propuesta aquí rechaza tanto la dicotomía implícita entre el rigor y la relevancia y la
incompatibilidad supuesta entre las exigencias de la investigación en situaciones naturales y la
aplicabilidad de los experimentos estructurados en una etapa temprana en el proceso científico.
En concreto, rechaza como falso el argumento de que, por- que la observación naturalista

contexto y método. la ciencia del siglo 20 posee estrategias de investigación que. a lo sumo. esta progresión es necesariamente la estrategia elegida en el estudio del comportamiento humano y el desarrollo. se limita al ajuste inmediato. La concepción del medio ambiente implícito en la definición anterior es considerablemente más amplia y diferenciada de la que se encuentra en la psicología en general y en la psicología del desarrollo. En mi opinión. pero sólo para afirmar que una fase de observación integral sirve. propter hoc inferencia. en la que están inmersos los ajustes.^ En concreto. Esto no quiere decir que la taxonomía no es una tarea científica esencial. La principal dimensión de esta perspectiva '' Se describen a continuación. DEFINICIÓN 1. 1972. Hay todavía otra restricción innecesariamente impuesta a la estrategia de observación naturalista. cada una contenida en la siguiente. de haber estado a disposición de los naturalistas del siglo 19. propongo primero una expansión y luego una convergencia . La ecología del desarrollo humano es el estudio científico del acomodación progresiva.Por tanto el naturalista y la aproximación experimental más precisamente.precedió la experimentación en las ciencias físicas y biológicas. en particular como se aplica al caso humano por sus principales defensores de los etólogos (Jones. etc. ya que este proceso se ve afectado por las relaciones que obtienen dentro y entre estos ajustes inmediatos. concreto que contiene el ser vivo y se centra en la observación del comportamiento de una o. exhaustivo descripción para llegar a una formulación de principios y leyes biográficos . tendrían ellos permitido saltarse años de laborioso. tanto formal como informal. durante toda la vida. así como los contextos sociales más grandes. la comprensión de las demandas de desarrollo humano que van más allá de la observación directa de la conducta por parte de una o dos personas en el mismo lugar. en particular. que requiren examinar sistemas multipersonales de interacción no se limita a un solo ajuste y debe tener en cuenta aspectos del entorno más allá de la situación inmediata que contiene el tema. la expansión y la convergencia en las concepciones teóricas del entorno que subyacen a cada uno de ellos. casa. Me refiero a esta perspectiva cientifica como/ evoluciona la ecología en el desarrollo humano. Ambos grupos han / Adaptado para el estudio del comportamiento humano un modelo desarrollado originalmente para la observación de la especie sub-humana \ Implícito en este modelo pueden ser mas adecuado un concepto del medio ambiente para el estudio del comportamiento de los animales. (Para el propósito de describir estos niveles sucesivos. Un microsistema es el complejo de relaciones la persona en desarrollo y el medio ambiente en un entorno Iimmediato que contiene esa persona (por ejemplo. en este ensayo. El entorno ecológico se concibe topológicamente como un arreglo anidado de estructuras.. Barker y Wright. Términos de Referencia Empecemos con algunas definiciones de enfoque. Como argumentaré más adelante. 1973. En concreto. escuela. McGrew. en un organismo humano en crecimiento y los cambiantes entornos inmediatos en los que vive. lugar de trabajo. voy a emplear una terminología adaptada de Brim [1975]). 1._. dos seres a la vez en un solo ajuste. pero que es apenas suficiente para el caso humano. y que la aplicación temprana de paradigmas experimentales de hecho puede conducir a taxonomías más adecuadas para lograr el trabajo necesario de descripción sistemática. Un ajuste es definido como un lugar con . Tal interpretación errores una secuencia histórica de una causal y representa otro ejemplo de las dificultades lógicas inherentes a la siempre seductora post hoc.). .de registro y clasificación puede no ser una condición necesaria para avanzar en la comprensión del proceso. 1972) y los ecólogos psicológicos de la escuela de Kansas (Barker y Schoggen. 1954). En concreto: DEFINICIÓN 2.

como los sistemas económicos. campamento o lugar de trabajo. exo y sistemas son las manifestaciones concretas. un mesosistema es un sistema de microsistemas. de una persona en un punto particular en su vida. hija. sino para prototipos generales. también podría incluir iglesia. para algunos niños. en el que no se refiere a los contextos específicos que afectan a la vida de una persona particular. reglamentos y normas. el uso del termino actividad en lugar de comportamiento para identificar esta característica esencial del microsistema. pero inciden en abarcar los ajustes inmediatos en los que éstas se encuentren. de las cuales micro. y de ese modo delimitar. que no contienen en sí mismas la persona en desarrollo. el mesosistema típicamente abarca interacciones entre familia escuela y grupo de pares. etc. definición: 2. Estas estructuras incluyen las principales instituciones de la sociedad. Es como si todos fueron construidos a partir de los planos modelos proyectos Estos "modelos" son los Macrosistemas Algunos existen realmente en forma explícita como grabados • Las leyes. rasgos físicos. En particular. legales y políticos. para un estadounidense de 12 años de edad. una aula de la escuela se ve y funciona muy parecido a otro. Abarcan. especialmente en el laboratorio. empleado. los medios de comunicación. servicios de comunicación y de transporte. tiempo. Un macrosistema se refiere a los objetivos globales en patrones institucionales de la cultura o subcultura. tanto formales como informales. y el papel constituyen los elementos de un ajuste. que establecen el patrón para las estructuras y actividades que ocurre en el nivel concreto. Pero la mayoría de macrosistemas son informales e implícitos. agencias de gobierno (local. meso. estatal y nacional). Un exosistema es una extensión del sistema que abarca otras estructuras sociales específicas.determinadas características físicas en el que los participantes se involucran en actividades particulares en los roles particulares (por ejemplo. Así. los participantes. declaró sucintamente. ya que operan a nivel local concreto. sociales. Lo mismo es válido para otros ajustes y las instituciones. Un macrosistema difiere de manera fundamental de las formas anteriores. Los factores de lugar. el barrio. tanto deliberadamente estructuradas y espontáneamente en evolución. educativos. En la investigación psicológica. padre. existentes en la cultura o subcultura.es examinado primordialmente en términos de proceso más que en contenido Es asi que este aspecto sustantivo no se pasa por alto. la distribución de bienes y servicios. aunque el último iba a ser menos común en los Estados Unidos que en otras sociedades. a estos elementos se dan a menudo poca atención. 3.Mesosistema comprende las interrelaciones amenudo entre los principales ajustes que contienen el desarrollo * -. la influencia o incluso determinar lo que sucede allí. el mundo del trabajo. Por lo tanto. la actividad. tanto formales como informales. y las redes sociales informales. dentro de una sociedad dada.) para determinados periodos de tiempo. maestro. las funciones que no sean del experimentador y sujeto podría ser en realidad operativa y que son ignorados por los participantes y el comportamiento . 4. entre otras estructuras. macroSistemas se conciben y son examinados sólo en terminos estructurales pero como portadores de información e . llevados a menudo involuntariamente en la mente de los miembros de la sociedad como la ideología se hace manifiesto a través de la costumbre y las prácticas de cada día. En suma.

la validez ecológica. Al mismo tiempo. después de una reflexión he llegado a verlo no sólo como demasiado simplista. En la concepción clásica. así como la relación dinámico entre persona y situación IMPLÍCITAS en la definición de la ecología del desarrollo humano. está aparentemente determinado una vez por todas por el entorno en el que se realizó el estudio. 1948. dotarn de significado y motivación para agencias particulares. sin tener en cuenta la cuestión que se investiga. De hecho. Como formulado .. en cualquier esfuerzo de investigación esta última consideración debe ser el más decisivo en la evaluación validez de cualquier tipo. De hecho. y por lo tanto científicamente sospechoso y puramente en fundamentos a priori. Por otra parte. no ha sido aceptada. esto es prejuzgar la cuestión. roles. Por tanto. sociales redes. Por el contrario. Todo lo que se re. Sin duda. he tratado de formular una definición de validez ecológica que tiene tanto de estos principios en cuenta. Esta es la propuesta de que las propiedades del contexto ambiental en el que la investigación se lleva a cabo la influencia de los procesos que tienen lugar dentro de ese contexto y con ello afectan a la interpretación y generalización de los hallazgos de la investigación. 1951). es la implicación inversa que cualquier investigación llevada a cabo en un entorno no naturalista es necesariamente ecológicamente inválido. no fue difícil de lograr. existe un conflicto básico en los supuestos teóricos que subyacen a las dos definiciones. la definición por el momento. tanto explícita como implícitamente. 1936. se puede inferir de las discusiones sobre el tema una concepción subyacente común: Una investigación ^ es considerado como válida ecológicamente si se realiza en un entorno naturalista e involucra objetos y actividades de la vida cotidiana. validez está determinada en última instancia por la naturaleza del problema que se investiga. ¿Qué lugar o prioritaritariamente los niños y las personas responsables de su cuidado tienen en tales sistemas macrosys. Seguramente. Habiendo esbozado 'la estructura del entorno ecológico. la concepción anterior del medio ambiente. y sus interrelaciones. cuestiono la subvención aparentemente automática de legitimidad científica a un esfuerzo de investigación únicamente sobre la base de llevar una situación de la vida real. mientras que estoy totalmente de acuerdo con la conveniencia de ampliar las actividades de investigación más allá del laboratorio. este artículo puede ser vista como un intento de proporcionar] psicológica y sociológica sustancia "para de Lewin ^ x brillantemente concebido territorios topológicos.ideología que. estamos en condiciones de examinar un constructo que a menudo se alude en las recientes discusiones de validez investigación ecológica del desarrollo ^ Aunque este término.queridas era una extensión lógica de la definición clásica de validez. Primero. implícito en las preocupaciones actuales con validez ecológica es otro principio que ya no se puede despreciar a la luz de evidencia disponible. como se define actualmente. término que se utiliza en la actualidad no tiene ninguna relación lógica con la definición clásica de validez En el grado en que una medida de procedimiento de la investigación lo que se supone una investigación el proceso de medida mide. Aún más arbitraria. se basa principalmente en las teorías de Kurt Lewin (1935 . Aunque en un principio ' atraídos por esta idea.es de especial importancia en la determinación de cómo un niño y sus cuidadores reciben tratamiento y e interactuanr unos con otros en diferentes tipos de ajuste Especialmente en sus propiedades formales. actividades. Una vez que esta tarea se hizo evidente. la validez ecológica. pero como científicamente ^ errónea en varios aspectos. sin embargo.

Ross. sonriendo. Shalock. Por otra parte. Cordero. y Kotelchuck. dependiendo del problema.torio se aproxima esta condición mucho mejor que el hogar. los padres tienden a exhibir inter. Nota 3) informó que la tendencia del bebé en casa para mostrar comportamientos más afiliativo (por ejemplo. si el foco de la investigación es el patrón modal de la actividad padre-hijo pre compensatorio en la familia.ner. 1975. 1976b. el hecho de que los resultados de investigación obtuvo en el laboratorio difieren de los observados en el hogar no puede interpretarse como evidencia de la superioridad de un ajuste sobre el otro. Cordero encontró diferencias socioeconómicas en padre-hijo interacción favoreciendo la clase media en el laboratorio ".más positiva i acciones hacia sus hijos en el laboratorio 'que en el hogar (Schlieper. 1956. observaciones confinados al laboratorio puede ser engañoso. alcanzando. Por el contrario. esta definición está limitada en el enfoque. el laboratorio puede ser un entorno totalmente apropiado para una investigación y ciertos ambientes de la vida real puede ser muy inapropiado. mirando. en prensa). Kagan . los resultados indican que la extrañeza de la situación de laboratorio tiende a aumentar la ansiedad y otros sentimientos negativos estados y para disminuir las manifestaciones de la competencia social (Lamb. los patrones de interacción entre padres e hijos en el laboratorio son sustancialmente y sistemáticamente diferentes a los de la casa. validez ecológica se refiere a la medida en que el medio ambiente experimentado por el subjectzJitt. Es evidente que el labora. la medida en que los niños pequeños se refiere. estas diferencias sirven para iluminar las propiedades \ especiales del laboratorio como un contexto cal ecológica. La definición de validez ecológica que aquí se propone amplía el alcance del concepto original para incluir el contexto ambiental en el que se realiza la investigación. Más importante aún. nota 3). En el yvery menos. Como tengo documentado en otros lugares con mayor detalle (Bronfenbren. Supongamos. nota 4). ~ válido o inválido en un terreno priori * y Por lo tanto. En concreto. Cordero (1976b. sólo se aplica a los procedimientos de medición empleados en las operaciones de investigación. excepto en relación con una pregunta de investigación específica. por ejemplo. Zelazo. uno está interesado en el estudio de la interacción entre la madre y el niño cuando el niño es colocado en una situación extraña y desconocida. Además. contraste ecológico para poner de relieve las características distintivas \ de otros tipos de ajustes como t . 1975.para las familias de clase baja. en consonancia con los argumentos de Sroufe (1970) y Tulkin (1972) que el labora. Una vez más. que ilustran el poder que aún no explotado del laboratorio como. vocalización) hacia el padre que la madre se invirtió en el laboratorio.una investigación científica tiene las propiedades que se supone o se supone que tienen por el investigador. Belsky. y que tales diferencias no había estado presente en Yo thehome.tradicionalmente.torio es especialmente probable que sea una situación ing-ansiedad arous. DEFINICIÓN 3. Posiblemente en respuesta a esta reacción del niño.