You are on page 1of 4

        A Short History On The Vikings…………………………………………1/14/15.

The Vikings unexpectedly devastated Europe during the ninth to tenth century C.E. by 
pillaging and raiding many Western European and English villages. The Vikings were very 
strong, fierce warriors who were depicted as grotesque savages who raided land and killed 
countless amounts of people. Their history is rich with ancestral information leading back to 
their first king, Ragnar Lodbrok (also known as Hairy Breeches) and his vicious son Ivarr The 
Boneless. Throughout medieval Europe, the Vikings were very brutal and strategic.  
Noblemen in Northumbria, Monks in Landisfarne, and French peasants most likely 
feared a Viking invasion over everything. Even so, the Vikings will have at one point have either 
raided or conquered that area. The Vikings gained control of most of Western Europe during the 
middle of the ninth century. Vikings invented longboats to quickly travel from one country or 
continent to another. Even today in Denmark’s capital building there is an enormous Viking 
longboat that’s turned upside down as a roof. This is of course a tribute to how the Vikings 
would govern and discuss and debate government issues and policies underneath their ships.  
TheVikings were very brutal. Harsh rulers were notorious in Viking lands. Ragnar 
Lodbrok’s son, Ivarr The Boneless was no exception. Ivarr the Boneless ruled over parts of what 
is now modern day Denmark and Sweden. Ivarr is said to be a ‘berserker’; which in their time 
meant they fought with an uncontrollable rage during war and conflict. “There was only cartilage 
where bone should of been,” which was said by most of the population at the time. This is where 
historians believe he derives his name. Although there is many other theories as to how he got 

his name, this one was commonly known at the time. During the Invasion of East Anglia, Ivarr 
secured the area, and a Viking banner was woven by the three daughters of Ragnar Lodbrok.  
The following year, Ivarr led his army to York as the Vikings were looking for a place to 
settle so they could farm. York to them was referred to as Jorvik. Northumbria was at the time in 
a state of civil war, King Aelle of Northumbria had usurped the throne from Osberht who had 
ruled Northumbria for the previous eighteen years, however they agreed to unite against their 
common enemy, it took four months for them to join their forces, and on 21st March, 867, they 
stormed the city walls and gained entry to York in attempt to relieve it. The Vikings rallied, 
slaughtered all those who had entered the city and routed those who were outside. Both kings 
Aelle and Osberht were killed. In revenge for the killing of Ivar's father, Ragnar Lodbrok by 
throwing him in a pit of snakes. King Aelle was subdued to the brutal Blood Eagle. This sent 
shivers down many European’s spine’s.  
All throughout Europe the Vikings have raided many lands. The Vikings went as far as 
Constantinople and crossed the Atlantic Ocean. They founded Greenland and Iceland. They 
roamed and followed the rivers into Kiev, modern day Western Russia. The Danish Vikings 
sailed to Spain. In Constantinople, the Vikings met many people. Some from Asia, Arabia, and 
from Italy and Greece. These voyages were recorded by many of the quarter­masters and 
captains of naval vessels. The Vikings favored the Longship. Also known as the Dragon­ship as 
it was very sleek. It could get them to places faster. Most rivers such as the Danube and Rubicon 
helped the Vikings explore and roam. They obviously raided the land too. All of Great Britain 
became known as Danelaw.  

The Vikings were very powerful rulers and warriors. They were the Mongolians of the 
north. Of course this made other European’s want to slaughter them for what they did to Britain. 
The Pagans and early Christians were their common enemy. The Vikings attacked many 
 “Christian monasteries in Britain were easy to attack, because the monks in the 
monasteries had no weapons.” so the Vikings took advantage of this. (Why Did Vikings attack 
monasteries). The Vikings of course loved to pillage and attack these monasteries because the 
monasteries had a lot of valuable items like food, drink, cattle, and clothes. Also gold, jewels, 
and books. This was very tempting for a greedy Viking. 
All in all the Vikings were notably very powerful, greedy, and barbaric. The Vikings 
established a very good government. The Vikings would hold meetings underneath longships in 
secrecy. As such, there is little to mild information of how the government worked. The Vikings 
have had a very rich history. Full of plunder and pillage. The Vikings succeeded in devastating 
Europe, securing government, organized colonies, and had a great education.  

Works Cited:  
"Hurstwic: Viking History." ​
Hurstwic: Viking History​
. N.p., n.d. Web. 15 Jan. 2015.  
"Vikings." ​​
. A&E Television Networks, n.d. Web. 14 Jan. 2015.  
"Vikings: Who Were The Vikings?" ​
BBC News​
. BBC, n.d. Web. 15 Jan. 2015.