El azufre presenta un ciclo que pasa entre el aire y los sedimentos, siendo que existe un gran

depósito en la corteza terrestre y en los sedimentos y un depósito menor en la atmósfera.

El azufre es un elemento relativamente abundante en la corteza terrestre, ocurriendo
principalmente en la forma de sulfatos solubles. Gran parte de los reservorios de azugre inerte
está en rocas sulfurosas, depósito de elementos sulfurosos y combustibles fósiles.
Las actividades del hombre han movilizado parte de estos reservorios inertes, obteniendo de
esta forma desagradables consecuencias como la polución.
Por fin, algunos depósitos de elementos sulfurosos y algunos minerales de sulfato pueden ser
de origen biogénica. El azufre puede ser adicionado también en la exosfera en la forma
reducida (H2S), como resultado de la actividad volcánica y del metabolismo microbiano.
El azufre puede ser encontrado también en diversos estados de oxidación en los compuestos
orgánicos e inorgánicos. Los microorganismos catalizan la oxidación y reducción de las
diferentes formas de azufre, estableciendo de este modo un ciclo.
El azufre es un componente esencial del sistema de vida, estando contenido en diversos
aminoácidos en la forma de grupo sulfidrilo (-SH), además de ser un componente esencial de
varias co-enzimas.
En resumen se puede afirmar que el ciclo del azufre ocurre en la siguiente secuencia:
Como el azufre en su forma elemental no puede ser utilizado por organismos superiores, para
que su asimilación se torne posible es necesario que microorganismos oxiden la sulfa
elemental en sulfatos. En este proceso pueden participar bacterias fotopigmentadas de los
géneros Chlorobium y Pelodityon. Sin embargo, las más activas en este proceso son las
fotopigmentadas en especial las del género Thiobacillus, que pueden general ácido sulfúrico
durante el proceso. El sulfato generado puede ser asimilado directamente por vegetales, algas
y diversos organismos heterotróficos siendo incorporados en aminoácidos sulfurados. El
mismo sulfato también puede ser desasimilado formando H2S.

Esta reacción es típica de ciertas bacterias oxidantes del azufre no fotopigmentadas. así como el oxígeno en la respiración convencional. Thioploca e Thiobacillus. En este proceso el ión sulfato actúa como un agente oxidante para la desasimilación de materia orgánica. las más conocidas. otras bacterias anaeróbicas restringidas y morfológicamente diversificadas participan del proceso. Thiothixis.com/general/ciclo-del-azufre#ixzz3Zw1HR2Vo . Además de las bacterias Desulfovibrio. utilizan este ion que son reducidos a sulfato de hidrógeno (H2S).La etapa en la cual participan las bacterias del género Desulfovibrio se llama Reducción Desasimilativa del Sulfato. El gas sulfhídrico resultante de la reducción de los sulfatos y de la descomposición de aminoácidos es oxidado en azufre elemental. Las bacterias reductoras del sulfato. siendo Desulfomaculum y Desulfobulbus. como Beggiatoa. Su papel en el ciclo del azufre puede ser comparado al papel de las bacterias reductoras de nitrato en el ciclo del nitrógeno.laguia2000. Lee todo en: Ciclo del Azufre | La Guía de Química http://quimica.