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La Batalla del Pinar en los Llanos de Olintepeque

LA BATALLA DEL PINAR EN LOS LLANOS DE OLINTEPEQUE

Por enero de 1524 entr don Pedro de Alvarado en el territorio que iba a ser el
Reino de Guatemala, liderando una recia batalla en Soconusco, y no ha faltado
quien supiera, sin fuente segura, que los quichs se adelantaron hasta all a
presentar combate, advertidos de la entrada de los espaoles, y otros
extreman la suposicin para hacerlos figurar en la batalla de Tonal.

Con el Adelantado venan sus hermanos Jorge, Gonzalo y Gmez, y sus


primos Fernando y Diego -todos Alvarado-; don Pedro Portocarrero -su mano
derecha en la campaa- el artillero Diego de Usagre, valiente y experimentado
en su arma; y dos curas evangelizadores, Juan Godnez y Juan Daz. Segn
Alva Ixtlilxochitl, desde el 6 de diciembre de 1523 sali Alvarado de Mxico,
con ms de trecientos espaolesy diez mil indgenas que por mitad
proporcionaron Quauhtemoc e Ixtlilxochitl.

Despus de haber sometido a la gente de Xetulul -hoy Zapotitln- en la regin


noroeste de nuestro actual departamento de Suchitepquez, resolvi Alvarado
buscar a los quichs en el propio corazn de dicho seoro indgena,
aprovechando informes recabados por sus interpretes en el sur.

El 19 de febrero de ese ao de 1524 avanzaron los espaoles por las


escarpadas riveras del ro Salam; se dice que pernoctaron en Palajunoj, sitio
adornado por una graciosa leyenda que, para balancear las leyendas
indgenas, evidencia el fondo supersticioso de los espaolee. Se cuenta que
unos "enviados" quichs pretendieron matar ah a don Pedro de Alvarado, mas
los detuvieron dos hechos milagroso: cerca de la tienda del Adelantado vieron
a una nia blanca, que pareca caminar suspendida, arriba del suelo, como
fantasma, y no los asust sino los dej suspensos; interpretando los espaoles
que la aparicin de la Virgen, cuando nia, protega a don Pedro de Alvarado.
Insistieron los indios en su intento, pero entonces fue una paloma sin pies,
irradiando suave luz, el portento que los inmoviliz; comentse que el Espritu
Santo haba descendido para proteger a don Pedro, habida cuenta de que el
propsito primordial o pretexto de la conquista, era ganar almas para la
cristiandad, aunque de una vez las enviasen al cielo, porque la cruz del pomo
serva tambien para mejor empuar la espada.

Dos cartas de Alvarado a Corts se publicaron en Sevilla en 1525, siendo el


primer documento impreso sobre la conquista de Guatemala, en forma
de carta de relacin. El Adelantado dir que hicieron huir a los indgenas, mas
parece que estos en vez de huir, atraan a los espaoles hacia un terreno
anfractuoso, favorable a su tctica y donde no pudiese maniobrar fcilmente la
caballera. Tanto es as, que lo entendieron Alvarado y sus gentes, e imitaron
su treta: hicieron creer al enemigo que se consideraban derrotados o al menos
emprendan una retirada forzada y sbita y, cayendo en la trampa, "los
indgenas los persiguieron hasta la cola de los caballos" -segn frase de
Alvarado-, hasta el llano donde poda actuar la caballera con eficacia y
libertad.

Ya espantaba bastante a los indgenas la sola presencia de los caballos y, por


otra parte, la artillera bien emplazada y con suficiente movilidad hara ms
destrozos, aunque el espanto causado por el can atronador como el trueno
no corresponda a la efectividad de sus disparos entre los rboles, que ofrecan
suficiente proteccin a los nativos. Alvarado dice, no obstante, que all "se hizo
un alcance y castigo ms grande"; se refiere a la batalla del llano de
Olintepeque, precisamente en el lugar llamado el Pinar y dice que "en esa
batalla muri uno de los cuatro grandes Seores de esta ciudad de Utatln
que vena como capitn general de toda la tierra, y yo me retraje a las fuentes

y all sent real aquella noche, harto fatigados espaoles y caballos y muchos
heridos".

Los espaoles decidieron descansar en los llanos que la crnica indgena llama
Pachaj -El Pinar-, pero pronto les lleg el rumor del ejercito de Tecn Umn (los
indgenas acostumbraban hacer gran estruendo antes de presentar combate,
para dar oportunidad al enemigo de calcular sus fuerzas y rendirse
oportunamente); el manuscrito de Otzoy o Ixcuin Nihaib, dice: "...este capitn
traa gente de muchos pueblos, que eran todos diez mil indios, todos con sus
arcos y flechas, hondas, lanzas y otras armas..." Segn otras crnicas, a los
diez mil soldados quichs se agregaban otros de tribus aliadas para la defensa
de la tierra.

El Memorial de Tecpn-Atitln o Anales de los Cakchiqueles, es muy parco y


digno de informar sobre toda la campaa, pero su breve relato tiene la
importancia de registrar la fecha de la batalla en la que muri Tecn Umn:
"La suerte fue adversa para los defensores de la tierra este da 20 de febrero de
1524...

Fueron

destruidos

los

quichs

por

los

castellanos.

Su

jefe TonatijAvilantado -Adelantado- Pedro de Alvarado, conquist todos los


pueblos"; permite inferir, pues, que la batalla decisiva y la muerte de Tecn
Umn ocurrieron el 20 de febrero de 1524.

David Vela
Temas Cvicos
Editorial Jos de Pineda Ibarra
Ministerio de Educacin
1962