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La humanidad al tener conciencia comenzó a verse rodeada en un mundo de cambios

,
sensaciones, colores, movimiento, corrupción, olores, sabores, emociones, sonidos, fue
toda una explosión ante los ojos de los primeros humanos. La primera mirada se
encontraba al ras de suelo, vieron antes que nada el horizonte y todo lo que se
encontraba ante ellos y la línea, los ojos se posaron hacia arriba y contemplaron una
inmensidad, las nubes caminaron lentamente y aquello que emitía luz hacía su
recorrido ante la mirada atónita, llegó la noche y con ella un sin fin de puntos
luminosos cubriendo la bóveda celeste. Hubo una fascinación desde entonces, una
pregunta constante sobre que era aquello sobre sus cabezas, y han pasado muchos
años desde entonces y seguimos haciéndonos las mismas preguntas.
Es posible que el hombre, se haya fascinado con los astros sobre su cabeza, y prestado
cierta atención al sol, a la luna, y a las estrellas, los cuales influenciarían en la
concepción de la visión de lo real. Quizás en un primer momento se vio interesado en
los fenómenos violentos del cielo, como las tempestades, y los truenos, que los
fenómenos seguros como el día y la noche, sin embargo, necesitó un calendario, es con
esto que se dieron los primeros pasos hacia una astronomía.
El año 2009 se considera el año internacional de la astronomía, dando lugar a un
acercamiento de los avances científicos ligado a la cultura. La palabra astronomía
deriva del griego (αστρονομία: άστρον; estrellas y νόμος; ley), considerándose como
"Ley de las estrellas". Los inicios de la astronomía en la historia de la ciencia son
difusos con los de la astrología, la separación ocurrió debido a la explicación mística
que tenía la astrología mientras que la astronomía se volvió científica y metódica.
A partir de una revisión filosófica de la evolución de la astronomía, se puede percatar
una importante relación entre ambos pensamientos. La consecuencia de una visión
mística en la antigüedad, y a las limitaciones de la época, conllevaron a la concepción
de un mundo cerrado. La influencia de Pitágoras, y la concepción platónica de la
derivación del ser al mundo, influyó en la concepción aristotélica. En la física y en la
metafísica aristotélica, se niega el infinito en acto, así la realidad fue concebida en dos
esferas, el mundo sublunar (que seguía la norma del lugar natural) y el celeste o
supralunar, caracterizado el segundo por el movimiento circular y eterno. La
concepción de que más allá del mundo sublunar, la materia es incorruptible trajo
consigo concepciones de un universo cerrado.
Esta idea fue llevada hasta la edad media, donde la jerarquía de la realidad está
basada en círculos, que representan la perfección de la creación de Dios, como motor
de la substancia, y más allá de los cielos y las estrellas fijas no existe más. Claramente
se puede ver este caso en la concepción de Dante en su famosa Divina Comedia,
donde se maneja lo real, las tres partes del cosmos, divididas en círculos, aquellos que
es perfecto en su forma. El heliocentrismo de Copérnico llevó a una ruptura con la
metafísica aristotélica.
En un principio, la apertura del universo se mostraba de forma positiva, conllevaba a
una búsqueda del mejoramiento de la técnica a favor del hombre. Antes del
descubrimiento del telescopio, la distancia de la concepción de un universo cerrado o
abierto, parecía bullir con Kepler, el cual consideró aspectos sobre la apariencia de las
cosas. Con Galileo se dan nuevos datos astronómicos, nuevas estrellas en el plano. Sin
embargo, Kepler consideraba que estos descubrimientos reforzaban su concepción de
un universo finito, pues no se podía discernir entre que las estrellas eran demasiadas
pequeñas, y por lo cual no se podían ver a simple vista, o estaban muy lejos y aunque
estuvieran muy lejos, y aunque estuvieran muy lejos, no podrían estar en un mundo

sin embargo aun quedan problemas por solucionar. Desde el Renacimiento. ha resuelto viejos misterios de la astronomía. sino al de ciclo o trayectoria circular de los cuerpos celestes) y culminada en el siglo XVII por Isaac Newton. La Revolución de Copérnico es el nombre con el que suele conocerse a la revolución científica que se produce en Europa Occidental. están en disputa tres teorías con respecto al inicio. ordenados bajo principios matemáticos Galileo formuló la ley de la caída de los cuerpos. En tiempos de Galileo. el antropocentrismo humanista sustituye al teocentrismo de la escolástica. Para ello aceptó las técnicas de los artesanos . el astrolabio. permitido por el uso de la razón humana sin sujección al principio de autoridad. significó una nueva consideración de la naturaleza desde un nuevo pensamiento científico. pues con relación a la Tierra siempre tendrían una distancia finita y medible. la física adquirió el estatus de modelo de ciencia. no alude al tradicional concepto de revolución. representada en la astronomía por el paso del tradicional sistema ptolemaico geocéntrico (herencia clásica adaptada y conservada por el pensamiento cristiano medieval) al innovador sistema copernicano heliocéntrico. esto a pesar de los avances en la tecnología. Por otra parte tenemos el telescopio Hubble que ha proporcionado una visión de las estrellas que hasta el momento no había sido posible debido a la distorsión atmosférica de la Tierra. A partir de datos repetibles. las bombas . La tarea de la ciencia del siglo XVII fue encontrar técnicas precisas para tener el control racional de la experiencia y mostrar cómo conceptos matemáticos se pueden utilizar para explicar los fenómenos naturales. nuevos descubrimientos están siendo discutidos. De igual forma dio una nueva visión del hombre en la posición que tenía con el cosmos. Con esto se puede ver a grandes rasgos la evolución de la astronomía con relación a las concepciones filosóficas que encierra dicho tema. como es el caso de la antimateria y de la energía oscura. las leyes de movimiento de los proyectiles y la ley del péndulo. La transformación de la sociedad occidental de medieval en moderna. el panorama intelectual de finales del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII se considera la crisis de la conciencia europea y abrirá el siglo XVIII como siglo de las luces o de la Ilustración. Actualmente aun hay discusiones sobre el origen del universo. En gran parte como consecuencia de esta revolución. sin embargo dentro de esto. pasó de ser un objeto arrojado a un mundo el cual era el centro a dar paso a un mundo donde no había centro. Las investigaciones no están apartadas del contexto. Con el descubrimiento del telescopio se dio paso a una confrontación con respecto a la infinitud o finitud del universo. Racionalismo y Empirismo serán dos orientaciones filosóficas opuestas. lo que es más importante.infinito. iniciada en el siglo XVI por Nicolás Copérnico (cuya obra De revolutionibus.las lentes. La expresión revolución copernicana o giro copernicano ha pasado a ser popularmente sinónimo de cambio radical en cualquier ámbito. así como los instrumentos han ayudado enormemente a la evolución de las observaciones. el éxito de Galileo se debió a la capacidad para combinar las funciones de erudito y artesano. modelo que debería seguir todo saber que quisiera alcanzar la categoría de conocimiento científico. Los planteamientos de Galileo fueron decisivos en la revolución intelectual y . en su aspecto de cambio de mentalidad hacia la modernidad. Es decir que redujo a leyes los diversos hechos observados utilizando un razonamiento inductivo. existen problemas de la filosofía de ciencia que aun quedan por resolver. Esencialmente. pero complementarias. es decir la cultura.y el razonamiento lógicomatemático desarrollado por los griegos y la escolástica medieval. El Barroco revalorizará los sentidos y la experiencia como fuente de conocimiento.

cuyo centro. La teoría de Newton. La astronomía de Copérnico La astronomía en la época de Copérnico. su desapego de este mundo facilita la nueva visión del Sol como fuente de las fuerzas vitales del universo. 2. como lo habían hecho antes Nicolás Copérnico y luego Galileo y Kepler. en la época del Renacimiento y de la Reforma.: Las primeras aportaciones a la astronomía en Europa serán obra de Georg Peuerbach (1423-1465) y de su discípulo Johannes Müller (1436-1476). Galileo vislumbró que. en gran parte.científica del siglo XVII. se había . en la que los descubrimientos y los viajes implicaron más conocimientos de astronomía y el desarrollo de los calendarios. Las cuestiones copernicanas Según la carta prefacio del De Revolutionibus al papa Pablo III. Por otra parte. con la identificación del Dios con el Sol y su lugar central. Los Ptolemaicos suponían que cada planeta giraba alrededor de una circunferencia (epiciclo). pese a su actitud anticientífica consigue. conocido éste como Regiomontano. Habría que destacar las concepciones de Marsilio Ficino. a su vez. neoplatónico y maestro de Copérnico (quien se relacionó con los neoplatónicos florentinos durante su estancia en Italia). El neoplatonismo. Se presentaron entonces dos opciones: admitir. A menudo se concluye que el proyecto de la ciencia moderna encuentra su culminación en la física de Newton. Y 4. de 1687. con su apego por las matemáticas y el culto al Sol no será ajeno a este desplazamiento. describía otra circunferencia (deferente) centrada en la Tierra. es frecuentemente considerada uno de los logros más espectaculares de la historia de la ciencia. el humanismo. con su crítica de Aristóteles. De esta manera logró unificar por vía deductiva lo que de otro modo hubiera quedado como un conjunto disperso de leyes empíricas. (argumento similar al que se encuentra en Copérnico y Kepler) y las de Domenico Maria de Novara. El astrónomo danés Tycho Brahe a mediados del siglo XVI. tras siglos de arduos trabajos y observaciones. que estaba fallando la teoría geocéntrica. De esta manera Kepler formuló sus leyes del movimiento planetario. demostró que la teoría fallaba y realizó nuevas y precisas observaciones planetarias. y que tales dificultades desaparecían aceptando el modelo heliocéntrico propuesto por Copérnico. Sus trabajos sobre la mecánica y la dinámica sumados a los esfuerzos de los astrónomos Nicolás Copérnico y Kepler fueron integrados y sistematizados por Isaac Newton. tal como fue presentada por el autor en los Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. o bien que las hipótesis auxiliares acerca del número y tamaño de epiciclos y otros recursos para la explicación eran insuficientes. lo que le lleva a escribir su obra es buscar la solución del problema de los planetas. alejándose de la vía recorrida por los antiguos que. en particular la de Marte. Además. ambos alemanes. se sabía que en el siglo XVI no existía concordancia entre lo que se podía predecir con los instrumentos de Ptolomeo y las verdaderas trayectorias observadas en el cielo. Los Ptolemaicos habían adoptado esta última postura durante muchos siglos hasta que Kepler pudo explicar lo que sucedía asignando a cada planeta una única trayectoria elíptica alrededor del Sol. facilitar a otros la ruptura con los esquemas conceptuales aristotélicos. La mecánica de Newton mostró que las leyes galileanas y keplerianas se podían deducir a partir de los principios de la teoría que lleva su nombre. En relación con el estudio de las trayectorias planetarias. las dificultades para comprender el movimiento planetario estaban causadas por el modelo geocéntrico.

y aceptada o rechazada. Copérnico hubiera debido disponer de una nueva física. No hay acuerdo entre ellos. sino abocada directamente al fracaso. En los capítulos que dedica a la justificación de los movimientos de la Tierra. ya que todo movimiento debe ser circular. Sin embargo. La movilidad de la Tierra será presentada por Copérnico como un avance en astronomía que permite resolver las dificultades de los sistemas anteriores. En los primeros capítulos del libro primero Copérnico establece la esfericidad del mundo y de los astros celestes. que fuera compatible con la nueva disposición del universo.mostrado no sólo infructuosa. con frecuencia. lo que añade una nada despreciable dificultad a la empresa de alterar el orden celeste.al problema que trata en el resto de libros. En lugar de solucionar el problema de los planetas han creado un monstruo. Los argumentos físicos de Copérnico son así. que son de difícil acceso para quienes no fueran astrónomos (al ser de carácter matemático). resolver el problema de los planetas. siguiendo la tradición. por lo que debe de haberse cometido un error. es decir. admitidos estros tres movimientos de la Tierra es fácil. ahora en reposo) y sigue utilizando epiciclos. A) Copérnico se plantea. pues. tiene que haber un error en Ptolomeo. considera Copérnico. su intercambio de lugar con el Sol. explicar tanto la retrogradación de los planetas como los periodos diferentes de los planetas en su recorrido a través de la eclíptica. El recurrir a la física de Aristóteles para explicar el movimiento no podía sino dificultar la aceptación de su propuesta. y encomienda su trabajo a la crítica de los matemáticos. incluida la Tierra. En efecto. para justificar sus novedades. por lo que no pudo hacer frente con ellos a la física aristotélica. incongruentes con el sistema que propone y no quedan suficientemente justificados. afirma Copérnico que la materia tiene una tendencia natural a agregarse formando esferas que. el universo de Copérnico es similar al aristotélico. No será hasta el capítulo 5 cuando introduzca la movilidad de la Tierra. manteniendo. también por naturaleza. que sí era congruente con el universo de las dos esferas. la previsión del movimiento de la Tierra quedaría. De hecho. de gente culta: es bajo las consideraciones matemáticas que su obra debe ser analizada. justificada y. por lo que la base conceptual de la astronomía clásica debe ser errónea. se mueven con un movimiento rotatorio. la existencia de esferas que arrastran a los planetas (pero que no pueden ser movidas por la esfera de las estrellas fijas. ni unidad en las explicaciones. pues en lugar de resolver el problema de los planetas . física de la que no se dispondrá hasta Galileo. El libro I se presenta como una introducción -dirigida a los profanos. Según él. distinta a la aristotélica. pese a la movilidad de la Tierra y a la inmovilidad de la esfera de las estrellas fijas. así. “omitiendo algún elemento necesario o admitiendo algún elemento extraño y en modo alguno perteneciente a la realidad”. que experimenta tres tipos de movimiento. nos dice Copérnico. entre otros supuestos. con ello. por lo que se suelen tomar como referencias explicativas del sistema copernicano las contenidas en el libro I. También establece que el movimiento de los cuerpos celestes es uniforme y circular (o compuesto de movimientos circulares) en consonancia con la tradición aristotélica y escolástica.

. (imago Dei). siendo ésta la que girará en torno a él. en el centro del Universo (recurriendo a un argumento teológico-estético. aún en ese caso Copérnico debe explicar aún el movimiento aparente del Sol sobre la eclíptica. el Sol.crea un monstruo complejo (deferentes. el Sol dejará de moverse circularmente alrededor de la Tierra. No obstante. la comparación de ambas interpretaciones no beneficia a Copérnico. Sin embargo. se propone atenerse a los resultados de la astronomía planetaria matemática. Los resultados ptolemaicos no coinciden con observaciones cuidadosas realizadas a simple vista. dado que muchos de los datos acumulados eran erróneos y le equivocaron. ecuantes. en cuanto símbolo de Dios. Características del sistema de Copérnico A) Heliocentrismo. Copérnico se propone:  1. parece moverse del mismo modo en que se describe en la eclíptica de Ptolomeo. el modelo que ofrece sigue siendo más cercano al de la cosmología clásica que el que desarrollaron sus seguidores (Kepler y Galileo). que poseía datos acumulados durante trece siglos. En el centro e inmóvil. Pero Copérnico. ya que tanto el marco cosmológico como la física terrestre que utilizó pertenecían a la astronomía ptolemaica (al igual que los procedimientos matemáticos). Simplificar la explicación ptolemaica (no lo conseguirá)  2. por lo que el Sol. Pero aún así. ya que el sistema ptolemaico explicaba el fenómeno con mayor sencillez. también cometerá importantes errores. En el sistema copernicano. 3. El De Revolutionibus aporta un nuevo enfoque a la astronomía que presenta una solución simple y precisa al problema de los planetas y que conduce a un nuevo modelo cosmológico. Para resolver el problema. etc. y no físico) C) Por último.). Este movimiento lo explica como el efecto que produce contra la esfera de las estrellas fijas las distintas posiciones que ocupa la Tierra y desde las que vemos el Sol a lo largo del desplazamiento anual de la Tierra alrededor del Sol. Evitar el ecuante B) Además se propone colocar al Sol. permaneciendo fijo en inmóvil en el centro del universo. aunque no se mueve.

Pero esta diferencia angular (conocida como “paralaje estelar”). Con el movimiento de rotación de la Tierra sobre su propio eje. cuando esta se encuentra en dos puntos opuestos de la órbita alrededor del Sol. Pero ¿Cómo explicar el movimiento de traslación alrededor del Sol? Si la Tierra se moviera alrededor del Sol. la posición angular de las estrellas desde el mismo lugar de la Tierra. y movimiento de oscilación cónico y anual de su propio eje. a diferencia de los sistemas geocéntricos. No obstante. siendo imposible discriminar cuál sea el movimiento verdadero. el efecto visual es exactamente el mismo. un movimiento anual de traslación alrededor del Sol. En ambos casos la observación directa parece situar a la Tierra en el centro del universo. las dimensiones que debería tener el universo según la anterior apreciación. de modo que la órbita que describe la Tierra alrededor del Sol sea lo suficientemente cercana a este para que. está sometida a un triple movimiento: un movimiento diario de rotación sobre su propio eje. no permanece inmóvil en el centro del universo. Copérnico explica el aparente desplazamiento de la bóveda celeste de este a oeste. resultaban ser tan inmensamente grandes en relación con las creencias . observado desde la Tierra. en un desplazamiento mínimo. Si la Tierra gira de oeste a este y la esfera de las estrellas fijas permanece inmóvil. por mínima que fuese su variación. el problema se puede solucionar aumentando las dimensiones del universo. dadas las enormes dimensiones del universo. parezca seguir estando en el centro. sino que. dice Copérnico. no podría ser la misma. al estar tan alejadas las estrellas. en el sistema copernicano. no se observaba en la época. Aún así.B) Tres movimientos de la Tierra (que no ocupa ya un lugar central) La Tierra.

sobrepasan a ésta. Tendrían que pasar aún unos cuantos siglos para que se confirmara esta hipótesis. que no fue aceptada. con un movimiento orbital más rápido que el de la Tierra. Respecto al tercer movimiento de oscilación cónica y anual del eje terrestre necesita introducirlo para mantener constante la inclinación de 23 grados y medio respecto a la perpendicular del plano de la eclíptica. por lo general. sobrepasa a los planetas superiores. con un movimiento orbital más rápido.que se poseían en la época. C) Movimiento uniforme y circular para los astros En lo que respecta a los planetas la solución propuesta por Copérnico supone una auténtica innovación que permite eliminar los epiciclos mayores (se mantienen algunos menores) de las órbitas de los planetas para explicar la retrogradación. su hipótesis sobre la magnitud de las distancias entre los astros. el fenómeno de la retrogradación sólo aparece cuando la Tierra. ya que el paralaje estelar fue observado por primera vez por el matemático y astrónomo alemán Friedrich Wilhelm Bessel (1784 1846) en 1838. Como los periodos orbitales de la Tierra y de los planetas son distintos. La retrogradación deja de corresponder a un movimiento real de los planetas: es sólo un movimiento aparentemente irregular que se produce por el movimiento de la Tierra alrededor del Sol. en una estrella de la constelación del El Cisne. o cuando los planetas inferiores. .

Hay. que la esfera de las estrellas fijas permanece estacionaria. éste ofrecía una compleja combinación de movimientos circulares en los que. No obstante. giraba sobre un deferente en cuyo centro estaba el Sol. sino que éste se encontraba en un punto excéntrico que se desplazaba sobre un epiciclo que. aplicadas también a los planetas. de hecho. un aspecto de la astronomía copernicana que sí puede reclamar una mayor precisión que la ptolemaica: la fijación del orden de los planetas en función de sus periodos orbitales. obtenía resultados similares a los de Ptolomeo. además de las siete órbitas circulares tuvo que recurrir al uso de epiciclos menores y excéntricas (más de 30 círculos en total). por lo que se puede fijar con precisión dicho orden. en el mejor de los casos. pese a que la solución de Copérnico era cualitativamente más simple que la de Ptolomeo. pero hacía más complejo el sistema (tres círculos para la Luna. especialmente de Mercurio y Venus.Algo similar ocurre con las variaciones del tiempo empleado por los planetas para recorrer la eclíptica. por ejemplo) lo que no suponía una mejora de los cálculos matemáticos del sistema ptolemaico. sin embargo. todavía en la época de Copérnico se discutía el orden de los planetas. Desde una hipótesis heliocéntrica. Sin embargo. frente a los 12 de Hiparco y Ptolomeo. De hecho. los periodos orbitales tienen una relación directa con la distancia de cada planeta al Sol. De este modo Copérnico empleaba siete círculos. mientras que la copernicana lo hará recurriendo a órbitas circulares (a veces combinadas con epiciclos menores) y suponiendo la rotación y traslación de la Tierra.no planteándose la posibilidad de . cosa que la astronomía ptolemaica no podía hacer. permitía explicar irregularidades de sus movimientos. . Copérnico. D) Esfera de las estrellas fijas y esferas celestes intermedias. por ejemplo. a su vez. pues. pero no conseguía mejorarlos. lo que ha sugerido a muchos estudiosos la hipótesis de un argumento estético (de origen neoplatónico) para la imposición del sistema copernicano: la excelencia del Sol y su simbolismo: “Encontramos en esta admirable ordenación una simetría del mundo y su nexo de armonía entre el movimiento y la magnitud de los orbes como no pueden ser descubiertas de ninguna otra forma”. no permitía predecir la posición de los planetas con la misma precisión que la de este. para explicar los movimientos planetarios. el Sol no ocupaba exactamente el centro geométrico de la órbita terrestre. la afirmación del movimiento de la Tierra fue interpretada por sus seguidores como la clave que podría solucionar el problema de los planetas (como así ocurrió con Kepler y Galileo). Así. que la astronomía ptolemaica solucionaba añadiendo deferentes y epiciclos. con lo que su sistema seguía siendo tan engorroso como el de Ptolomeo y. La consecuencia más inmediata de hacer girar a la Tierra sobre su propio eje. que era uno de los objetivos que se había propuesto Copérnico al comenzar su obra. es la negación del movimiento circular de la esfera de las estrellas fijas alrededor de la Tierra. pero que sigue limitando el universo. Este tipo de combinaciones. pese a las simplificadas representaciones del universo copernicano a las que estamos acostumbrados. Copérnico afirmará.

se verá obligado a mantener el uso de epiciclos y deferentes para hacer concordar los datos de la observación con las predicciones acerca del movimiento de los astros. y sólo consigue realmente simplificar el movimiento de los planetas. Por lo demás. .un universo infinito-. pese a los intentos de simplicación del número de movimientos circulares que debería suponer la centralidad de la Tierra. También mantiene el recurso a esferas celestes intermedias para poder justificar el movimiento de los planetas. por lo que se mantiene así dentro del esquema cosmológico del universo de las dos esferas.