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Universidad de Las Amricas

Universidad
de Las Amricas
Escuela
de Educacin
Escuelade
dePedagoga
educacin en Educacin Bsica
Carrera
Carrera de Pedagoga en Educacin Bsica

LA
CIVILIZACI
N MAYA
Nombre: Juan Cceres Contreras

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Introduccin

No es duda para nadie, sea entendido en el mbito histrico o no, que el


descubrimiento del continente americano por parte de Cristbal Coln fue un
impacto que cambiara el curso de la historia no solo europea hasta ese entonces,
si no que para los habitantes del llamado nuevo mundo tambin.
El impacto causado por los espaoles en Latinoamrica es hasta hoy,
componente de nuestra identidad mestiza, puesto que sin ellos, se quiera o no,
nuestra realidad hubiese sido muy distinta.
Por otra parte, est la otra cara de la moneda, la vida de los llamados
indios, que en los tiempos de las conquistas, se vieron enfrentados a numerosos
pueblos y a dos grandes imperios. Pero poco saban ellos, que cerca de los
salvajes territorios que encontraron al enfrentar el imperio Azteca, tuvo lugar otra
civilizacin, tan avanzada, que pondra en jaque muchos de los ms avanzados
conocimientos que tenan los propios europeos, pero que desgraciadamente,
haba perdido su apogeo y no era ms que un grupo de pueblos esparcidos que
fueron fciles de someter.
Los mayas, aunque no recibieron a los conquistadores en su plenitud,
grandes fueron los hallazgos que stos encontraron y que, gracias a la
evangelizacin, se logr rescatar la historia, las tradiciones, y el modo de vida de
esta misteriosa cultura mesoamericana.
Se indagar sobre el contexto geogrfico de los mayas, su historia, su
forma de organizacin poltica y social, como era su vida y los legados que dejaron
a la humanidad que hasta el da de hoy, tienen repercusiones en las ms variadas
reas del conocimiento.

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ndice

Introduccin

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.

4
5
8
10
11
13

Contexto Geogrfico
Historia
Organizacin Poltica
Caractersticas Socioeconmicas y culturales
Religin
Avances Tecnolgicos y su incidencia en la actualidad

Conclusin

15

Bibliografa

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I. Contexto Geogrfico

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La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada


Mesoamrica, en los territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El
Salvador y en el comprendido por cinco estados del sureste de Mxico:
Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de
aproximadamente 3000 aos.

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El rea ocupada por los mayas puede ser dividida en dos regiones. Las de
las tierras altas (rea que ocupan hoy en da las repblicas de el Salvador y de
Guatemala) que colindaban con el Ocano Pacifico, a pesar de las buenas
condiciones naturales de ese territorio, no tuvo mucha importancia para la
construccin de la civilizacin Maya. La zona de las tierras bajas maya fue donde
desarrollaron su cultura, posea una orografa granulosa de tierras calizas bien
irrigadas por los ros que desembocaban en el Caribe y en el Golfo de Mxico.

II. Historia

Antes que los mayas se estableciesen en las regiones de Amrica Central,


existan all pueblos originarios, como los Otomes. Los mayas eran oriundos de
Amrica del Norte, despus de dcadas deambular por Amrica Central se
establecieron en la Pennsula de Yucatn y en las reas prxima, alrededor del
ao 900 A.C. La produccin de Maz y la influencia de los Olmecas fueron muy
importantes para el desarrollo.
La historia maya se dividida entre 3 grandes perodos que son: Perodo
Preclsico, Perodo Clsico, y Perodo Posclsico.

Periodo preclsico

Entre los aos 1800 a.C. y 250 d.C. se fueron configurando los rasgos que
daran su carcter propio a la cultura maya, con diversas influencias de otros
grupos del rea de Mesoamrica, como los olmecas de la Costa del Golfo de
Mxico y los creadores de la cultura de Izapa, en la porcin sur de la propia rea
maya. La domesticacin y el cultivo deI maz, junto a la del frijol, la calabaza y el
aj, permiti el desarrollo de las primeras aldeas, generalmente en las mrgenes
de los ros. Con el incremento de la agricultura sobrevino un aumento de
poblacin, se construyeron edificios especficos para el culto religioso y surgi una
estratificacin de la sociedad como resultado del despliegue de actividades ms
libres y especializadas; entre ellas la escritura, el arte plstico y los conocimientos
cientficos.

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Periodo clsico

Alrededor del siglo III d.C. se inici una poca de florecimiento en todos los
rdenes, llamada por ello "clsica", que culmin en el siglo IX. En este periodo se
intensificaron las relaciones con otros pueblos que Mesoamrica, como los
teotihuacanos, y debido al incontenible aumento de la poblacin los asentamientos
se convirtieron en ncleos urbanos, con una estructura de poder religioso y civil
muy bien organizada, que encabezaba una clase gobernante investida de poderes
sagrados. Para este momento la religin ya presentaba un alto grado de
complejidad, y los conocimientos cientficos y las artes plsticas se encontraban
en pleno auge. Entre los muchos sitios que florecieron durante este perodo
podemos destacar a Kamnaljuy, Tikal, Palenque, Caracol, Yaxchiln, Bonampak,
Chinkultik, Copn, Quirigu, Calakmul, Cob, Edzn, Uxmal, Ek Balam y la
Chichn Itz clsica.
Hacia el siglo IX se desencaden una serie de cambios profundos, en lo que se
ha denominado "colapso maya", que consisti principalmente en el cese de las
actividades polticas y culturales de las grandes ciudades del rea central, muchas
de las cuales fueron abandonadas para luego desaparecer bajo la espesa selva.
Hay varias hiptesis sobre las causas de este fenmeno, entre las que se
mencionan crisis agrcolas, ruptura del equilibrio ecolgico y hambrunas, que
pudieron acarrear graves conflictos polticos.

Periodo posclsico

A las Tierras Altas del sur del rea maya arribaron varios pueblos extranjeros
que modificaron el rumbo de la historia de esta civilizacin. Las migraciones estn
relatadas en los libros que los mayas escribieron durante los primeros aos de la
poca colonial, en sus propias lenguas, pero usando el alfabeto latino que les
ensearon los frailes espaoles.
Asimismo, algunos cakchiqueles que aprendieron el alfabeto latino narraron el
origen del universo y de su propio pueblo en otro libro extraordinario, el Memorial
de Solol, que corrobora los acontecimientos mencionados en el Popol Vuh. Todos
estos hechos ocurren histricamente a finales del primer milenio despus de
Cristo, y con ellos se inicia el perodo llamado Posclsico, que va del 900 al 1524.
Los quichs de las Tierras Altas de Guatemala crearon un poderoso estado
militar que sojuzg a las otras etnias, como los cakchiqueles y los zutuhiles, y
mantuvieron fuertes contactos con los mexicas del Altiplano Central, a quienes

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rendan tributo. En 1524, a la llegada de los espaoles comandados por Pedro de


Alvarado, su capital, Gumarcaah, tuvo un fin violento, como el de Tenochtitlan
ocurrido slo tres aos antes. Esta conquista es narrada, entre otros textos, por un
documento colonial llamado Ttulo del Ahpop Uitzitzil Tzunn.
En el norte de la pennsula yucateca, durante el Posclsico hubo un gran
cambio cultural; ocasionado tambin por la llegada de grupos muy diversos
procedentes de la Costa del Golfo de Mxico que se asentaron en sitios como
Uxmal, Chichn Itz y Mayapn.
En este periodo se intensifican los contados con varios pueblos; el comercio
adquiere un papel central en la vida de los mayas y se crean emporios
comerciales, como el de los chontales o putunes. Asimismo, muchas actividades
pierden su carcter religioso debido tal vez al militarismo y a los intereses
utilitarios. Los mayas destacan a hora ya no como matemticos y astrnomos,
sino como hombres de negocios capaces de organizar y mantener una importante
red comercial.
Pero los mayas nunca dejaron de ser religiosos. En el Posclsico se
introdujeron nuevos dioses y cultos provenientes de otras regiones de
Mesoamrica, como la veneracin al dios Quetzalcatl, la Serpiente Emplumada
del Altiplano Central de Mxico, que los mayas llamaron Kukulcn. Tambin
surgieron nuevos estilos artsticos y se vivi un gran auge cultural que se reflej
principalmente en la ciudad de Chichn Itz.
Despus de la conquista espaola la historia de los pueblos mayances sufri
un cambio radical, pero a quinientos aos de ese momento aciago para los mayas,
la mayora de las etnias habitan an en sus territorios, hablan sus lenguas y
conservan algunas de sus creencias y costumbres cotidianas, aunque
modificadas, lgicamente, por la imposicin violenta de otra cultura.

III. Organizacin Poltica


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Los

mayas no llegaron a
organizar un fuerte y
poderoso
Estado
centralizado, sino que
formaron
CiudadesEstado. En realidad, las
ciudades
mayas
importantes
controlaban
las
aldeas
y
tierras
prximas. No haba ningn
poder o institucin que las
unificase.
Ellos
tenan
autonoma econmica y
poltica, y generalmente eran gobernadas por familias nobles locales. Cada ciudad
maya era independiente y tena un jefe supremo (halach uinc), y el cargo era
hereditario.
Hubo periodos en que la unidad era establecida entre algunas ciudades,
como durante la Confederacin Maya. Sin embargo, la regla constante de la
regin era la independencia y lucha entre las ciudades por nuevas tierras, tributos,
materias primas, etc.
La
sociedad
maya
estaba
organizada sobre la base de una
marcada estratificacin social, a la
cabeza de la cual se encontraba la
nobleza, los almenehoob (los que
tienen padres y madres). Este grupo
privilegiado monopolizaba el poder y la
autoridad al ostentar los puestos
polticos y religiosos. El gobernante
supremo de la provincia era, el halach
uinik, en quien resida el poder
absoluto sobre los asuntos terrenales y espirituales. Se le llamaba tambin ahau;
sus emblemas eran el escudo redondo y el cetro con figura antropomorfa y cabeza
de serpiente. El cargo de halach uinik era hereditario dentro de una sola familia, y
pasaba del padre al hijo mayor.

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El halach uinik
era, al mismo tiempo,
el batab o jefe local
de la ciudad en la
que viva, y tena bajo
su mando al resto de
los bataboob o jefes
locales
de
las
poblaciones
que
conformaban
la
provincia. Como jefe
supremo,
reciba
tributo, convocaba a
los
guerreros
y
formulaba la poltica.
En la guerra cada
batab comandaba a
sus soldados, pero
exista
un
comandante militar supremo llamado nacom, que desempeaba el cargo durante
tres aos y responda directamente ante el halach uinik.
Despus de los bataboob estaban los ah cuch caboob, quienes
administraban los barrios en los que se encontraba dividida la ciudad. Un cargo
similar era el de los ah kuleloob, delegados que acompaaban al batab,
sirvindole de ayudantes, portavoces y mensajeros. Finalmente, la categora ms
baja de funcionarios era la de los tupiles, que hacan las veces de alguaciles o
policas, manteniendo el orden y vigilando el cumplimiento de la ley.
El grupo de los sacerdotes, tena la misma categora que los jefes o
bataboob. El sacerdocio tambin era hereditario y privativo de unas cuantas
familias de la nobleza. El supremo sacerdote reciba el nombre de ahuacn, que
significa seor serpiente. Sus actividades se relacionaban con el ritual, los
sacrificios, la adivinacin, la astronoma, los clculos cronolgicos, la escritura
jeroglfica, la educacin religiosa y la administracin de los templos.
Debajo del ahuacn estaban los sacerdotes llamados chilames o adivinos,
destinados a interpretar los designios que los dioses enviaban a los hombres a
travs de los orculos. El encargado de llevar a cabo los sacrificios rituales y abrir
el pecho de la vctima para sacarle el corazn era el nacom. Le ayudaban cuatro
asistentes llamados chacoob, quienes, adems de sostener a la vctima, tenan
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otras funciones, como la de encender el fuego nuevo en el mes de pop, ayunar y


untar de sangre a los dolos que recin se haban esculpido en el mes de mol.
Los mercaderes profesionales (polom) eran miembros de la nobleza, no
slo por descender de los navegantes putunes conquistadores de esa tierra, sino
por tener en sus manos esa importante actividad econmica.
Los campesinos y artesanos componan la mayora de la poblacin
(mazehualob) y eran obligados a pagar tributos, a trabajar en las grandes obras
estatales y tenan sus residencias en los barrios ms distantes de los centros
urbanos (ciudades mayas). Los esclavos, generalmente por conquista servan a
un seor, mas no trabajaban en la produccin.

IV. Caractersticas Socioeconmicas y Culturales

La estructura de la sociedad maya se


desarroll principalmente en las tres
ciudades mayas: Chichen-Itz, Mayapn e
Uxmal. En el ao 1004 fue creada la
confederacin Maya, que reuni a esas tres
grandes ciudades. Decenas de ciudades y
poblados serian creados a lo largo de los
doscientos aos siguientes, expandiendo el poder poltico de los mayas en la
regin. Despus del periodo de unin (entre los
siglos X y XI) las ciudades de la Confederacin
Maya entraron en confrontacin, siendo la ciudad
maya de Mayapn la victoriosa. La hegemona
poltica de esa ciudad fue
sustentada debido a
una fuerte base
guerrera.
Innumerables
revueltas estallaron en la regin maya, y en 1441 la
Ciudad de Mayapn sera incendiada; las grandes
ciudades mayas serian abandonadas a causas de las guerras.
La economa de los mayas se basaba en la agricultura. La tecnologa
empleada en las actividades agrcolas era bastante primitiva. Sin embargo, ellos

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consiguieron
una
extraordinaria
productividad, principalmente de
maz. Es justamente en virtud de esa
produccin de Maz, que generaba
excedentes, que un gran contingente
de mano de obra poda ser liberado
de las actividades agrcolas para la
construccin de templos, pirmides,
reservorios de aguas, etc.
Las tierras poco frtiles de la
regin obligaron a los mayas a
realizar rotaciones de cultivos, que
mantena generalmente la tierra
buena durante ocho a diez aos. Despus de ese periodo era necesario buscar
nuevas tierras, cada vez ms distantes de las aldeas y ciudades. El agotamiento
de las tierras, las distancias cada vez mayores entre ellas y las ciudades mayas y
el aumento de la poblacin impuso una dura realidad a la civilizacin maya. La
escasez de alimentos, fue uno de los factores que llevaron a la decadencia y al
abandono de las ciudades mayas..
No existan monedas para el comercio, solamente el trueque y en
ocasiones se utiliz el cacao como tal. Aunque no haba un valor exacto, un conejo
vala 10 semillas. El cacao conserv sus usos econmicos durante un breve
periodo del dominio espaol: el 17 de junio de 1555, por orden del virreinato de la
Nueva Espaa, el cacao pudo ser intercambiado con monedas europeas al
equivaler un real espaol por 140 semillas de cacao, en 1575 bastaban 100
semillas de cacao por un real y al final de ese siglo eran 80 por un real.

V. Religin
La sociedad maya tena un carcter fuertemente religioso; la religin maya
daba legitimidad al poder poltico, que era ejercido por algunas familias nobles de
cada ciudad de los mayas. (ciudades-estado mayas).
El Ahaucan (seor serpiente) era el supremo sacerdote maya. El indicaba a
otros sacerdotes sobre los rituales de ceremonias, recibimiento de tributos y
decida sobre las cosas del estado. Existan tambin sacerdotes con funciones
especficas como de adivinos, realizadores de sacrificios humanos, de escribas,
etc.
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Los principales Dioses Mayas :

Hunab K: Dios Creador. Era el principal dios maya, creador del mundo y de la
humanidad a partir del maz. Hunab Ku es el padre y el seor de todos los dioses.
Itzamn: seor de los cielos, la noche y el da e hijo de Hunabk. Creador de la
escritura y el calendario maya.
Kukulkn: representaba al dios viento llamado tambin serpiente emplumada.
Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn
Ixchel: diosa de la Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido y esposa de
Itzamn.
Chac: dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales, este (rojo), norte
(blanco), oeste (negro) y sur (amarillo).
Wakax Yol Kawil o Nal: dios del maz o de la agricultura.
Ah Puch, Kisin, Kimil, Yun cax o Hun Ahaw: dios de la muerte.
Ixtab: diosa del suicidio.
Ik: dios del viento.
Kakupakat: dios de la guerra.

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VI. Avances Tecnolgicos y su incidencia en la actualidad

Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas,


los mayas utilizaban un sistema de numeracin de
base 20 (vigesimal) y de base 5. Tambin los
mayas preclsicos (o sus predecesores olmecas)
desarrollaron independientemente el concepto de
cero alrededor del ao 36 A.C.
Produjeron
observaciones
astronmicas
extremadamente precisas, sus diagramas de los
movimientos de la Luna y los planetas son iguales
o superiores a los de cualquier otra civilizacin
trabajando a simple vista. Asimismo, como otras
civilizaciones
mesoamericanas,
los
mayas
descubrieron una medida exacta de la duracin del ao solar, mucho ms exacta
que la usada en Europa con el calendario gregoriano.

Sin embargo, no usaron este modelo de


duracin en su calendario. En cambio, el
calendario maya se bas en un ao de
duracin exacta de 365 das, lo cual
significa que el calendario tiene un error
de un da cada cuatro aos.

En 1502 Cristbal Coln fue el primero en ver a los mayas, en al golfo de


Honduras, mientras navegaban en sus balsas cargadas de mercaderas preciosas,
pero no estableci contacto con ellos. Hacia 1511 un grupo de espaoles
naufragaron en las costas de la pennsula de Yucatn, donde fueron capturados.
Aquellos que lograron escapar corrieron la noticia de las riquezas que haban
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visto. As los conquistadores se sintieron atrados y comenzaron a realizar una


serie de viajes a estas tierras, donde se encontraron con una fuerte resistencia por
parte de los grupos que quedaban. Sin embargo, las grandes ciudades haban
desaparecido y hasta hoy es posible encontrar a grupos de campesinos
descendientes de esta larga e importante tradicin cultural. Entre ellos estn
quichs, yucatecos, zinacantecos, lacandones, entre otros.

Rigoberta Mench.
Lder indgena guatemalteca, miembro del
grupo maya quich, defensora de los derechos
humanos; embajadora de buena voluntad de la
UNESCO y ganadora del Premio Nobel de la
Paz de 1992.

Conclusin

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No cabe duda que si de culturas ms representativas de la Amrica llamada


precolombina se refiere, la Maya debe ser una mencin necesaria, no solo por la
influencia que ejercieron sobre otros pueblos de toda la pennsula de Yucatn,
incluyendo a la naciente Civilizacin Azteca, sino que adems por los desarrollos
que aportaron al conocimiento mundial: sus aportes en las matemticas, con la
novedosa idea del cero; o su exactitud en la astronoma, mediante su calendario,
considerado uno de los primeros en determinar el ao de 365 das de manera ms
exacta, hacen que esta desaparecida civilizacin encontrara su lugar en la
historia.
Desaparecida pues supo sobrevivir gracias al sentido de identidad de su
gente, que supo adecuarse a la establecida cultura europea que poco o nada hizo
para rescatar tal conocimiento, cerrndose a su cosmovisin. En cambio, los
pocos registros del origen de los mayas, su mitologa y religin, pudieron
sobrevivir gracias a la tradicin de su gente que no cedi. Claro ejemplo es el
Popol Vuh, libro sagrado que cuenta las antiguas leyendas mayas de la creacin.
Son estas tradiciones ancestrales, que han logrado sobrevivir hasta
nuestros das, las que es importante rescatar en medio de una era donde se habla
de una aldea global, donde tradiciones autctonas se pierden provocadas ante la
fascinacin de todo lo nuevo proveniente de cualquier lugar del mundo.
Hay que rescatar esta preservacin de la historia pero no solo a nivel
histrico, sino que tambin a nivel social y ser parte de la propia identidad que
conforma cada historia, no solo la de la civilizacin maya, sino que todas las de los
pueblos aborgenes de nuestro continente.

Bibliografa

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-Cultura Maya. (2015). Recuperado el 04 de Abril de


http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_maya#Aldeas_.22vivienda.22.

2015

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Mxico Desconocido. Recuperado el 04 de Abril de 2015 desde
http://www.mexicodesconocido.com.mx/origenes-de-la-cultura-maya.html.
-Educarchile. (s.f.). Los Mayas. Recuperado el 04 de Abril de 2015 desde
http://www.educarchile.cl/ech/pro/app/detalle?id=205485.
-La Cultura Maya. (s.f.). Recuperado el 04 de Abril de 2015 desde
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-Rigoberta Mench. (s.f.). Recuperado el 04 de Abril de 2015 desde
http://es.wikipedia.org/wiki/Rigoberta_Mench%C3%BA.