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,
56

DENSlDAO

Y CONSISTENCIA

DE

LOS

SUELOS

[CAP. 4

contacto con estos granos por el peso de Ias capas superiores, formando
una armazn resistente. Dentro de esta armazn hay mucho material
ms suelto. Si el conjunto se remueve, se destruye Ia armazn resistente
y se mezcla con Ia parte no consolidada, aumentando con esto su compresibilidad.
All!;unos suelos removidos vuelven a adquirir con el tiempo su
rigidez inicial, sin posterior disminucin de volumen, llamndose a
esto endurecimiento natural (ref. 238). Este y otros fenmenos similares (tixotropa) no estn an claramente explicados, pero demuestran

SECo
4-2]

L,\

POROSIDAD

\" EL NDICE

donde:
n=volumen
Vv=volumen
V =volumen

de poros en tanto
de poros;
total.

por ciento

,I

I
I
I
I
I

!
V

/00
I

"'

,I

~A
~
C..-'I

,I
I

FIG. 4-2.-Esquema

I
I
I
I
I
I

total;

I,.

TI
GRANO DE LIMO

dei volumen

La porosidad de Ias arenas suele variar entre el 30 Y el 50%; los


valores ms bajos corresponden .generalment a terrenos formados en
aguas de corriente muy lenta, como los fondos de los lagos. En Ias
arcil1as naturales Ia porosidad. alcanza hasta el 89% (Fig. 4-9).

104 AUMENTOS
PARTfCULAS DE ARCILLA
.

57

DE POROS

aclaratorio de 105 conceptos porosidad (n) e ndice de poros (e).

Se emplea mucho el ndice de poros e, que es Ia razn dei volumen


de poros aI volumen slido (Fig. 4-2).
Vv

e=v:;-=

e
H=--X
l+e

FIG. 4-1.-Supuesta estructura de Ia arcilla marina inalterada: A, parculas coloi.

dales Hoculadas !;Jococonsolidadas; B, partculas coloidales Hoculadas muy consolidadas por concentracin 10c/lIde presiones. (Segn A. CASAGRANDE,
re!. 61, 1932.)
que Ia hiptesis de Casagrande no tiene en cuenta todos los factores
que aquI concurren, alguno de los cuales parece ser de naturaleza electroquimica ms complicada, implicando Ia cememacin de los granos
dei suelo en sus superficies de contacto (refs. 359 y 440).
4-2.
La porosidad
yel ndice de poros.-EI
volumen de los
poros se expresa generalmente en porcentaje dei volumen total, y se
denomina porosidad Ia relacin
Vy

n=-xV

100,

[4-1(

[4-2]

100-:-';-

100

[4-3]

EI uso dei ndice de poros es ms convenienle en los clculos que


el de Ia porosidad, porque e da el volumen de poros referido a un
valor constante, el volumen slido, mientras que n 10 da referido ai
volumen total, que es variable, ya que el volumen de poros vara con
Ia presin. Por otra parte, IQSvalores de Ia porosidad n son ms fciles de apreciar. Esto explica Ia existencia y el uso de ambas expresiones n y e, que definen Ia misma caracterstica deI suelo: el volumen
de sus poros; vase en Ia figura 4-10 una representacin grfica de Ia
Ec. [4-2].
Los valores necesarios para Ia determinacin de n y e se obtienen
de Ia manera siguiente: el volumen total V se mide directamente, es
decir, por inmersin en mercurio o, si Ia muestra es 10 suficientemente
grande y de forma regular, por cubicacin directa o por cubicacin
dei hueco que Ia muestra ha dejado aI ser extrada (Sec. 11-6). EI volumen de los slidos V. se deduce de Ia Ec. [3-1]. EI peso de los granos p. se obtiene por pesada directa antes y despus de secar Ia muestra en un horno elctrico.

==

59

58

DI':~SIlHI>

y CONSI~TI';NU;\

I>E I.()~

'SUEI.O!;

[CAPo

SECo 4-5]

4-3. EI contenido de humedad.-ElcOlllellido de humedad u;


se expresa por Ia relacin porcentual deI peso dei agua ai peso slido,
y no ai peso total, puesto que el ltimo no tiene lIn valor fijo para
condiciones diversas dei suelo. As, pues,

p.
l'

x 100

DI' s.\TURACIN DE LOS SUl'L OS

4-4. Densidad aparente dei suelo.-La densidad aparente '" es


Ia relacin dei peso dei suelo en el aire ai volumen total delsuelo, jncludo el volumen de poros. Expresa Ia relacin dei peso de Ias fases
slida y lquida dei suelo aI de un volumen de agua igual a Ia suma
de Ios volmenes de Ias fases slida, lquida y gaseosa deI rnismo.
Si no hay humedad, o si se determina Ia densidad aparente de Ia
fase slida nicamente. se tiene:
P
G
[4-6]
~=-

EI peso especfico G de Ia sustancia !'lida se determina por ensayo


directo (Sec. 3-1).

7(1=---

laUDO

[4-4]

Yd=j,

I+e

siendo:
Si todos los poros estn IIenos de agua,

'w=tanto por cicnto de agua referido aI peso slido;


Pa=peso d('1 agua;
1'. = peso stido.

G+e

p.. y p. se obtienen por pesadas directas antes y despus de Ia desecacin en un horno elctrico de 105 alIO" C.
Claro est que en el contenido de agua asi obtenido se incluye el
agua libre y Ia capilar, pero no el agua adsorbida (Sec. 3-5).
En el caso en que todos los poros se haIlen Henos de agua, es decir, cuando el suelo est saturado (inundado), corno se demuestra en
el problema 4-2. el ndice de huecos e es:
~('
/,=---c.
100

[4-7]

Y=- l+e
Si los huccos estn parcialmente
Y=-

G(I+~vlloo)
l+e

[4-8]

Cuando el suelo se haIla completamente sumergido en agua pesa


menos que en el aire, a causa de los efectos de Ia flotacin (ley de Arqumedes):
p.- V.Gw G-l
[4-9]

Y'----V

[4-5]

En saturacin, el conlellido de agua de Ias arenas puede oscilar


slo entre el 12 y el 36%. pero en Ias arcillas es capaz de variar deI
12 ai 325% (Fig. 4-9), No es sorprcndentc un contenido cn agua deI
325%, ya que slo se da en arcillas recientemente depositadas () en
sedimentos totalmente suehos de cenizas volcnicas muy finas. corno
Ias que se haIlan bajo Ia ciudad de Mjico (ref. 4), y, adems, este
valor se da respecto aI peso de lo!' slidos y no ai peso total. La razn
generalmente aceptada de esta forma de expresar el contenido dei agua
es anloga a Ia dada para el uso dei ndice de poros e en vez dei de \>0rosidad n. EI peso total de una muestra de arcilla vara si se seca o se
comprime, mientras que el peso slido se conserva invariable. Es, pues,
preferible referir el agua contenida a este valor constante.
Generalmente, Ias pesadas para Ia deterrninacin deI contenido de
humedad de los SllelOS se hacen poniendo Ia muestra en un recipiente
totalmente hermtico (tal corno un par de vidrios de reloj pulimentados, sujetos .,con }>inzas. o los Ilamados discos petri) para impedir Ia
evaporacin antes y durante Ia pesada. Los recipientes son de vidrio
resistente aI fuego para que Ias muestras deI suelo se puedan se~ar en
el horno elctrico. (Vase ejemplo numrico, probl. 4-4.)

P
V

Henos de agua,

Es conveniente

- l+e

1
observar el significado fSIco de I +e ' que aparece

en todas Ias ecuaciones anteriores. Esta expresin t>uede transformarse asi:


V.
V.
[4-10]
=--=---=-

l+e

.1+--V,.
v.

\'.+Vy

4-5.- Gra~o de saturacn de 10s suelos.-Grado


de saturacin
de un suelo S. es Ia relacin porcentual dei volumen deI agua contenida
en sus poros aI volumen total de poros (Fig. 4-2):
Vw

5.=-x
V,

nw

loo=-x
n

100.

[4-11J

EI contemdo de aire ac es Ia relacin porcentual deI volumen de poros


llf)no!;de aire aI volumen total de poros (Fig. 4-2):
Va

R.=-X
.1

Ir,.

na

loo=-x
It

100=100-5.

[4-12]

60

DE;l/SID,\D

Y CONSISTENCIA

DE LOS

ICAPo

SU~:LOS

4-6. Densidad relativa de Ias arenas.-La


densidad relativa de
Una arena se define por una relacin entre los ndices de poros correspondientes a Ias compacidades mxima y mnima posibles de Ia arena
y Ia particular de Ia muestra que se estudia:
(4-13]
siendo:
Dd=densidad relativa;
emax=mximo ndice de poros (mnima cumpacidad) ;
emin=mnimo ndice de poros (mxima compacidad);
e=ndice de poros d('1 suelo que se ('studia.
Como se ve,
de una arena en
cremento posible
de dicho ndice.

Ia
un
de
Se

densidad relativ~ expresa el grado de compacidad


estado determinado por Ia relacin dei mximo insu ndice de poros a Ia amplitud total de variacin
expresa a veces en tanto por ciento.
TABLA

4-1

Densidad relativa de Ias arenas


Arena suelta ...
Arena media ...
Arena compacta

Dd vara de O a ! (o de O a 33%)
Dd varia de ! a i (o de 33 a 66%)
Dd varia de i a 1 (o de 66 a 100%)

Por razones que se explican en Ia 'seccin 4-10, el ndice de poros no


se determina en Ias investigaciones en obra y slo se utiliza Ia densidad [4-13J
aparente
dei suelo seco
sin
se transforma
en i'd' Teniendo en cuenta [4-6J, Ia expre-

--'Yd(min)

'Yd
n__

'Yd(min)

En arenas

de diferente

'Yd(max)

composicin granulomJrica
e",in Y emax
pueden adquirir valores diferentes. En el caso de esferas de igual
tamano, se obtienen los siguientes (Fig. 4-3):

FIG. 4-3.-Esferas de igual dimetro en


estibacin !loja (l) y compacta (lI).

emln =0,35
emax=0,91

n",in=26%
nmax=48%

Cuanto ms uniforme es una arena (curva 5, Fig. 3-1), ms se


aproximan su emaxY emina 105 anteriores valores para esferas iguales;

SECo

4-6]

DF:NSIDAD

RELATIVA

DE LAS ARENAS

61

cuanto menos uniforme sea, es decir, arenas mejor graduadas (curva 6, Fig. 3-1), menores son e",axY emln'Este sera igualmente el caso
de un suelo ideal compuesto de esferas, si hubiera diferentes taInaos
y los huecos entre Ias esferas de un tamano se rellenaran con Ias de
otro tamao menor (Fig. 4-4).
En Ia arena real, el efecto de Ia presencia de partculas ms pequeas se compensa con Ia forma angulosa de los granos de arena.
EI resultado es que los limites observados de Ia porosidad de Ia arena real indicados en Ia seccin 4.2 (aproximadamente, n",ax= 50% y
nml11
= 30%) corresponden, muy
de cerca, aIos mismos lmites
con esferas de igual tammo.
La determinacin de emax Y
emmse puede hacer en el laboratorio, pero no es posible Ia reproduccin de e~ es decir, dei
verdadero estado en el terreno.
La determinacin de e en el campo es engorrosa por Ia dificultad
de. extraer muestras realmente no
alteradas. Ello requiere un gran
cuidado y slo es posible en Ias
capas superiores, accesibl~ por
excavacin ahierta.
No ha sido ideado an ningn mtodo de entera confianza
para Ia extraccin
de muestras si
FII;.4-4.-La
mximadensidadse
obtiene
.
los huecos de
Ias partculas de un
direaImente maIteradas de arena metro se rellenancon partculasmenores.
de debajo dei agua ode taladros
(Sec. 12-7). Por esta razn, dichas determinaciones apenas se hacen
en obra, a pesar de su valor prctico considerable, pero se han usado
con xito en Ia investigacin de Ia eficacia de los diferentes mtodos de
compactacin de arenas en terraplenes artificiales.
EI procedimiento para Ia detenninacin en el laboratorio de emax
Y em1nde Ias arenas no ha sido aDnormalizado. Mientras no se haga,
sugerimos el siguiente: el estado ms denso de Ias arenas (emin)se
puede determinar por el ensayo ProctoT Standard de compactacin
(Sec. 11-2). EI estado ms suelto de Ias arenas (emax)se determina
llenando una probeta de 1000 cm3 desde un recipiente situado a
5 em l'Iobre Ia misma; para ello se deja caer Ia arena libremente en
Ia probeta desde esa altura. Tiene que estar completamente seca, porque si no fuera as (Sec. 3-5) el esponjamiento elevara el valor de emax.
SegD Ia Ec. [4.13], esto reducira el valor de Ia densidad relativa
de modo inadmisible. Como en Ia Naturaleza Ias arenas son depositadas por Ias corrientes de agua, en cuyo caso se hallan enteramente

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62

DENSIDAD

V CONSISTENCIA

sumergidas, o por el viento, estando


no es posible en un depsito natural
Ia misma.

DE LOS

SUELOS

[CAP,

entonces completamente secas,


de arena el espon jamiento de

La humedad y Ia densidad relativas son trminos que se usan casi


siempre con relacin a Ias arenas y otros sueIos de grana grueso. En
sueIo de grana fino, como Ias arcillas, se apIican otras expresiones
(p. ej., Ias lmites de Ia consistencia en reIacin con eI contenido de
agua) para definir sus estados potenciaIes extremos de estabilidad.
4-7.
Limites
de consistencia
de Ias arcillas.~Un
depsito
de arcilla en formacin, durante Ia sedimentacin en el fondo de un
lago, de uu estanque, o de otras aguas de cOl'riente lenta, tiene, aI
principio, Ia consistencia de un barro lquido. Si se extra e deI depsito en este estado, no conservar Ia forma por si misma y se derramar fcilmente.
Conforme disminuye el volumen de Ias huecos, Ia arcilla se hace
ms compacta y pierde su capacidad de fluir (puede ocurrir por eI
peso de Ias nuevas capas superpuestas o como consecuencia de Ia
evaporacin dei agua, si el depsito queda expuesto ai aire). A pesar
de ello, todava es muy bIanda. y plstica, es decir, que tiene Ia facilidad de alterar su forma si se le aplica una fuerza, sin cambiar
sensiblemente de volumeu, y conservar despu~s Ia nueva forma adquirida.
Bajo compresiones posteriores, o por desecacin, Ia arcilla pierde
sus propiedades plsticas y se puede desmoronar ai moldearla;
entonces se dice que ha alcanzado el estado semislido.
Despus de una nueva desecacin, Ia arcilla alcanza finalmente un
estado en el cual no reduce ya ms su volumen, es decir, que detiene
su retraccin. Entonces cambia su colar y 10 toma un poco ms claro.
En dicho momento Ia .arcilla ha alcanzado el estado slido.
Los lmites entre Ias estados lquido, plstico, semislido y slido
de Ias suelos de grana fino se llaman, respectivamente, limites liquido, plstico y de retraccin. Se designan genrica mente por lmites de
consistencia y a veces se denominan lmites de Atterberg, en honor
dei cientfico sueco que Ias introdujo. Dichos lmites se expresan generalmente por el contenido de agua W delsuelo dado, en un lmite determinado, o por el correspondiente
ndice de poros e. La tabla 4-2
ilustra Ia relacin entre el estado de un suelo de grana fino y Ias lmites de consistencia. Se .entiende por consistencia el grado de resistencia de un terreno de grana fino a fluir o a deformarse.
. La diferencia entre Ias contenidos de agua de Ias lmites lquido
y plstico indca el intervalo de plasticidad de un suelo determinado
y se denomina ndice de plasticidad Ip (o I P) :
[4-15]

SECo 4-8]

FENMENOS CAPILARES Y RETRACClN DE LOS. SUEI.OS

63

donde:
lp=ndice de plasticidad;
1tIL=contenido de agua en el lmite lquido j
..u~=contenido de agua en el lmite plstico.

Por ejemplo, si una arcilla tiene wL=63% y wp=22%, su ndice


ndice de
de plasticidad Ip ser igual a 41%. Cuanto ms alto sea el
plasticidad, mayor ser Ia plasticidad dei suelo.

TABLA 4-2
I

Lmites de consistencia de los suelos coherentes


Estado

Liquido

dei suelo

(conslstencla)

Limite

inferior

de: conslstencla

Limite lquido wL (o LL)


Limite plstico Wp (o LP)
Limite de retraccin w.

...

Plstico ...
Semislido
Slido.

Los smbolos LL, LP, IPr se usan todava algunas veces por Ias
ingenieros de Ias Estados Unidos, aunque Ia ASCE (ref. 9, 1941) Y
Ia ASTM (ref. 10, 1944) recomiendan el uso de Ias smbolos Wu
Wp e Ip.
4..8. Fenmenos capilares y retraccin de los suelos.-Los
lmites lquido y plstico tienen una cierta significacin fsica, como
ya se explic, pero sus valores exactos se determinan por un acuerdo
arbitraria entre Ias investigadores para tener una base comn de comparacin.
Sin embargo, el lmite de retraccin w. de un suelo se define directamente, con su valor exacto, por cambias de caractersticas fsicas
que dependen de Ias fenmenos capilares, de Ias que trataremos a
continuacin.
EI agua posee cierta tensin superficial, igual a 75 dinas/cm
(=0,0764 g/cm). En tubos muy estrechos, llamados tubos capilares,
el agua asciende por s misma, formando 10 que se llama un menisco.
Cuanto ms fino es el tubo, ms sube el agua. Por ltimo, cuando se
llega ai equilbrio, el menisco toma Ia forma de una semiesfera de un
dimetro igual aI dei tubo capilar.
Este fenmeno tiene su origen en Ia tensin superficial dei agua
y Ia atraccin molecuIar de Ias paredes dei tubo. Como requisite previa para esta atraccin y para Ias dems fenmenos de elevacin ca.
pilar se necesita una afinidad mayor entre eI lquido y el material que
moja que entre el material y el are.
Esta mayor afinidad existe entre agua y vidrio, metaIes, rocas y

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