You are on page 1of 15

Campo elctrico

Observa la curiosidad que te mostramos en este pequeo corto.

El autor del vdeo, Manuel Daz Escalera, nos presenta un experimento casero de
electrosttica muy sencillo y curioso y nos ofrece una explicacin correcta de por qu ocurre
lo que hemos visto. Nosotros te proponemos ahora que pienses en una pregunta un poco
ms "filosfica: Cmo saben las tiras de aluminio que el globo est por all cerca?
Piensa que, si quitamos el globo, las tiras dejan de moverse, luego todo parece funcionar
como si el aluminio supiera que el globo cargado est por all y entonces se pone "nervioso"
y se acelera.
Esta pregunta se puede formular utilizando trminos ms "formales" de la siguiente forma:
cmo puede interaccionar el globo con las tiras de aluminio si no est en contacto con ellas?
Y aqu est la clave de este tema. Para responder a esta pregunta, los fsicos utilizan el
concepto de campo . Ya vimos esta idea cuando estudiamos el campo gravitatorio, ahora
nos centraremos en el campo elctrico.
Y eso qu es? Lo vamos a definir de una forma muy sencilla: un campo elctrico es
cualquier regin del espacio donde existen fuerzas elctricas debido a la presencia de cargas
elctricas.
Otra forma de explicar el experimento anterior sera: el globo cargado crea un campo
elctrico a su alrededor y las tiras de aluminio contienen cargas que interaccionan con ese
campo.

1. Intensidad de campo elctrico


El campo elctrico se mide a travs de una magnitud fsica llamada intensidad de campo
elctrico (o campo elctrico a secas).

La intensidad de campo elctrico en un punto es la fuerza que actuara


sobre la unidad de carga positiva si estuviera situada en ese punto.
Matemticamente, esto lo podemos escribir as:

Presta atencin a algunas consecuencias de la definicin:


1) La carga q que aparece en la
definicin NO ES la carga que ha
creado el campo, sino una carga testigo
que se ha situado en el punto en el que
queremos calcular su intensidad.
2) El campo elctrico es una magnitud
vectorial cuya direccin y sentido en
cada punto depende del signo de la
carga que lo crea .
Si esta carga es positiva, el
campo tiene la misma direccin y
sentido que la fuerza que actuara Imagen en INTEF de
sobre una carga positiva puesta en
ese punto, por lo tanto, hacia afuera de la carga.

Juan Carlos Collantes

bajo licencia CC

Si esta carga es negativa, el sentido sera el contrario, es decir, hacia adentro.


3) La unidad de campo elctrico en el Sistema Internacional de Unidades es el N/C. Si en
punto del espacio existe un campo elctrico de 6 N/C (por ejemplo) esto significa que, si en
ese punto colocramos una carga de +1 C, se vera sometida a una fuerza de 6 N.
4) El valor del campo elctrico en un punto cualquiera no depende de la carga que se site
all para medirlo. De hecho no es necesario que haya ninguna carga en el punto en que se
mide el campo.
Lo siguiente es una animacin en la que puedes visualizar esto. Nuestra sugerencia es que
manipules el valor de la carga, de la velocidad inicial y del campo elctrico y, antes de pulsar
en Animar, intentes predecir cul es el movimiento de la carga.

carga

0,00

v0x

Simulacin alojada en ProyectoDescartes.org, de Juan Carlos Collantes


bajo licencia CC

Conocimiento previo

La expresin anterior puede utilizarse para calcular campos elctricos, es


suficiente con saber la fuerza F sobre una carga q y dividir, pero lo cierto es
que no suele emplearse as.
Normalmente, esta frmula se usa justamente para lo contrario, es decir, para
determinar la fuerza que acta sobre una carga q cuando se conoce el valor del
campo en el punto donde se encuentra

Por ejemplo, si en un lugar existe un campo elctrico

, y all

colocamos una carga de 3 C, se ver sometida a una fuerza


Esto es parecido a cuando calculas el peso de un cuerpo utilizando la frmula
P=mg. Si lo piensas vers que esta frmula no sueles emplearla para calcular g
(campo gravitatorio), sino para establecer el peso de un cuerpo de masa m
sabiendo el valor de g (te recuerdo que vale 9.8 N/kg en la superficie terrestre).

2. Clculo del campo elctrico


Vamos a calcular el campo elctrico en el caso ms sencillo: cuando la carga que crea el
campo es una carga puntual. La representaremos por la letra Q.
La carga Q crea el campo y la carga q se ver sometida a los efectos del mismo. Supn que
esta ltima, q, se coloca a una cierta distancia r con respecto a Q. La fuerza o interaccin
ejercida sobre q como consecuencia de la accin de Q viene dad por:

y, por lo tanto, el campo elctrico en ese punto debe ser (recuerda:

):

Antes de asimilar y memorizar estas expresiones, debes tener en cuenta algunas


recomendaciones.
Este es el campo elctrico que la carga Q crea a una distancia r de ella.
El campo elctrico no depende del valor de la carga q. De hecho, esta carga no
tiene porqu estar presente.
En nuestro ejemplo, Q es la carga que crea el campo y q la que est situada en este
campo pero, desde luego, se podra haber razonado al revs, calculando el campo que
crea q.
u r es un vector unitario cuya direccin y sentido va desde la carga que crea el
campo hasta el punto donde queremos calcularlo. Observa que la direccin y sentido
del vector E viene determinado por este vector y por el signo de la carga Q. Este
asunto te lo contaremos en el apartado siguiente.
En la siguiente animacin, puedes situar una carga elctrica en el centro de la escena y
moverte a travs de la misma para ver el mdulo y la direccin del campo que crea.

Carga (microC)

Elaboracin propia

Una carga puntual de -310 -3 C se encuentra en el origen de coordenadas.


Represente el vector campo elctrico creado por ella en el punto (3,4) y
calcule su valor.

3. Campo elctrico de una distribucin de


cargas puntuales
Ya sabes calcular el campo que crea una carga puntual.
Y si hay ms de una?
Pues lo lgico sera que el campo creado por varias cargas sea la suma de los campos
creados por cada una. Esto no es ni ms ni menos lo que se conoce por principio de
superposicin. Este principio, de manera ms formal se podr enunciar as:
El campo elctrico creado por un conjunto de cargas puntuales en un punto es igual a la
suma de los campos que crearan en ese punto cada una de la cargas por separado.

Imagen alojada en Banco de Imgenes-intef de Juan Carlos Collantes


bajo licencia CC

La figura representa esto para un ejemplo de tres cargas puntuales (dos negativas y una
positiva). Los vectores en negro seran los campos creados por cada una de las cargas, el
vector azul corresponde a la suma de los otros tres.

Dos cargas puntuales iguales estn separadas por una distancia d. a) Es nulo
el campo elctrico total en algn punto? Si es as, cul es la posicin de dicho
punto? b) Repita el apartado anterior suponiendo que las cargas fueran de
distinto signo.

3.1 Lneas de campo


Para "visualizar" los campos elctricos, se definen las lneas de campo, de forma similar a
como se hizo para el campo gravitatorio.
Las lneas de campo elctrico son lneas imaginarias que se dibujan de tal forma
que el campo elctrico es tangente a ellas en todo punto.
Cuando el campo elctrico es creado por una o dos cargas puntuales es muy fcil dibujar las
lneas de campo:

Imagen en Wikimedia Commons de Geek3


bajo licencia CC

Imagen en Wikimedia Commons de Geek3


bajo licencia CC

Imagen en Wikimedia Commons de Geek3


bajo licencia CC

Imagen en Wikimedia Commons de Geek3


bajo licencia CC

Se suele decir que las cargas positivas son las fuentes del campo elctrico, mientras
que las cargas negativas son los sumideros .
Adems de lo anterior, es fcil darse cuenta de que el mdulo del campo elctrico es
directamente proporcional a la densidad de lneas de campo. Es decir, cuanto mayor sea el
nmero de lneas mayor ser el valor del modulo.

La siguiente simulacin representa una zona en la que puedes aadir cargas (antes de
aadirlas, fija sus caractersticas de masa y carga). En la simulacin se representa tanto el
vecor campo elctrico en la zona como el movimiento de las cargas que vas aadiendo.
Nuestra propuesta es que hagas clic para descargarla y trastees las cargas y sus
caractersticas a tu antojo. Observa en cada caso cmo se modifica el valor del campo en
cada punto.

Animacin en Simulaciones Interactivas phET.


Universidad de Colorado

bajo licencia Creative Commons

4.Conductores y aislantes
La materia responde de diferente manera a la carga elctrica. En este apartado se te va a
mostrar qu le pasa a la materia cuando se encuentra en el interior de un campo elctrico.
Vers que el comportamiento de los materiales va a ser diferente si se trata de una
sustancia con unas cualidades u otras.
Los conductores son materiales que disponen de cargas elctricas libres que
pueden desplazarse cuando estn en el interior de un campo elctrico. Generalmente
se encuentran en estado neutro, es decir tienen el mismo nmero de cargas positivas
que negativas.
Se denomina dielctrico al material que no posee cargas libres. En este tipo de
materiales, las cargas apenas pueden moverse por estar ligadas a la materia que
constituye al material.
En el vdeo se presenta una lmpara de plasma. En su interior hay una mezcla de gases a
baja presin a los que se les somete a una campo elctrico muy intenso. Puedes ver ms
sobre su funcionamiento en este enlace .

Vdeo en Wikimedia Commons de Geni


bajo licencia CC

Pregunta Verdadero-Falso

Qu ocurre cuando un dielctrico se coloca en el interior de un campo


elctrico?
Un dielctrico al ser introducido en el seno de un campo elctrico, se observa
que en esa zona la intensidad del mismo disminuye.
Verdadero

Falso

4.1 Conductores
Los conductores son materiales que disponen de cargas elctricas libres.
Imagina que se introduce un conductor, en equilibrio electrosttico, en el interior de un
campo elctrico E ext .
Qu va a ocurrir?
Las cargas del conductor son sometidas a una fuerza F =q E ext . Como consecuencia, las
cargas positivas se van a mover en la direccin y sentido del campo y las negativas en
sentido contrario. Recuerda que se est hablando de cargas con libertad de movimiento. La
situacin ser parecida a la que representa la figura.
A medida que las cargas se desplazan, van generando un campo elctrico en el interior, que
est dirigido desde las cargas positivas desplazadas hasta las negativas, es decir, un campo
que se opone al exterior, vamos a llamar a este campo E int . La figura representa esto:

Imagen en Banco de Imgenes-intef de Juan Carlos Collantes


bajo licencia CC

Hasta cundo va a estar ocurriendo esto?


Conforme las cargas se mueven, el campo interior va anulando el exterior, de forma que el
campo neto dentro del conductor es E neto =E ext -E int . Pero llegar un momento en el
cual ambos campos interior y exterior alcancen el mismo valor, E ext= E int . En ese
momento, el campo neto es nulo y las cargas dejarn de desplazarse. La conclusin de todo
esto es:

El campo elctrico en el interior de un conductor en equilibrio


electrosttico es cero.
Si el campo en el interior de un material conductor en equilibrio electrosttico es nulo, no
puede haber carga elctrica en el interior del mismo. Por tanto, la carga de un conductor
se acumula en su superficie .
El campo elctrico externo al conductor no puede tener componente tangencial, ya que las
cargas de la superficie se moveran sobre ella y ya no sera un conductor en equilibrio; es
decir, el campo externo es normal a la superficie del conductor .

El hecho de que el campo elctrico en el interior de un conductor es cero,


permite cosas tan curiosas como la jaula de Faraday. Pero que es so? Es,
simplemente, una caja metlica dentro de un campo elctrico, como por
ejemplo un avin en el interior de una tormenta. Observa este vdeo

As que puedes deducir que si hay tormenta elctrica, un buen sitio para
reservarse de los rayos es el interior de un coche. Sin embargo, yo que t
andara con ojo, porque si cae un rayo sobre el vehculo es probable que se
incendie el depsito de gasolina, aunque no te electrocutes.

4.2 Aislantes
Seguro que has odo hablar de los materiales aislantes. La mayora de las herramientas
(martillo, destornillador,..) tienen una empuadura de pltico o madera. La razn, ya lo
sabes, es porque estos materiales conducen mal, o no conducen la corriente elctrica. Y esto
es as porque estas sustancias no contienen cargas que puedan desplazarse libremente a
travs del material en presencia de un campo elctrico. Todas sus cargas estn ligadas a la
molcula que las contiene. Adems, estas sustancias pueden ser polares o apolares .
Una sustancia es polar si los centros de
carga positiva y negativa estn separados
una pequea distancia d . Un ejemplo de
esto es el agua. La molcula de agua es
neutra (tiene tanta carga positiva como
negativa), pero el oxgeno atrae a los
electrones con ms fuerza que el
Imagen en Banco de Imgenes-intef de Juan Carlos Collantes
hidrgeno. El resultado es que la
bajo licencia CC
molcula de agua tiene una parte positiva
(en las proximidades del hidrgeno) y
otra negativa (en las proximidades del oxgeno). Cuando esto ocurre la molcula constituye
un dipolo. Ya puedes imaginar que un dipolo es un sistema de dos cargas iguales y de
signo contrario separadas una pequea distancia d.
Cmo se comporta un dielctrico polar cuando se encuentra en el interior de un campo
elctrico? La respuesta es simple, el campo elctrico exterior orienta cada uno de los dipolos
como puedes observar en la figura, crendose un campo elctrico en el interior que debilita
el campo externo.

Imagen en Banco de Imgenes-intef de Juan Carlos Collantes


bajo licencia CC

Conocimiento previo

RAYOS Y TRUENOS
Te presento ahora un vdeo en el que se explica cmo se forma un rayo.
Bsicamente la idea es que, entre la nube y el suelo, se genera un campo
elctrico de extraordinaria magnitud. Esto ocurre por acumulacin de carga de

5. Especial P.A.U.

En las proximidades de la superficie terrestre se aplica un campo elctrico


uniforme. Se observa que al soltar una partcula de 2 g cargada con 510 -5 C
permanece en reposo.
g=10 ms

-2

a)
Determine razonadamente las caractersticas del campo elctrico (mdulo
direccin y sentido).
b)

Explique que ocurrira si la carga fuera: i) 1010

Dos cargas puntuales iguales, de +10


los puntos A (0, 0) m y B (0, 3) m.
K = 9 . 10

-5

-5

C ; ii) -510

-5

C.

C, se encuentran en el vaco, fijas en


Nm

-2

a) Calcule el campo y el potencial electrostticos en el punto C (4, 0) m.


b) Si abandonramos otra carga puntual de +10
cmo se movera? Justifique la respuesta.

-7

C en el punto C (4, 0) m,

Una esfera pequea de 100 g, cargada con 10 -3 C, est sujeta al extremo de


un hilo aislante, inextensible y de masa despreciable, suspendido del otro
extremo fijo.
g = 10 ms
a)

-2

Determine

la

intensidad

del

campo

elctrico

uniforme,

dirigido

b) Calcule la tensin que soporta el hilo en las condiciones anteriores.