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4 Competencia de mercado

1.4.1 El modelo de flujo circular


El modelo de flujo circular de la actividad económica ilustra el funcionamiento
de una economía de mercado. Se supone que en esta economía existen dos
agentes económicos, los consumidores y los productores. En esta versión
sencilla se excluirá al gobierno. Además se considera que la economía es
cerrada y que los consumidores gastan todo su ingreso, o sea, que no ahorran.
Existen dos mercados principales, el mercado de bienes y servicios, y el
mercado de factores de producción. El modelo se expresa a través del
siguiente diagrama:

Este diagrama es una representación esquemática de cómo se organizan las


economías de mercado. Tanto los consumidores (hogares) y los productores
(empresas) necesitan tomar decisiones; que van a hacer que estos agentes
interactúen en el mercado de bienes y servicios (en donde los consumidores
son compradores y los productores vendedores) y en mercado de factores de
producción (donde los consumidores son vendedores y los productores
compradores de servicios).

Es de igual importancia resaltar que dentro de este esquema, lo que es gasto


para un agente va a resultar un ingreso para otro. Por ejemplo, la adquisición
de una silla resulta un gasto para los hogares, pero al mismo tiempo va a ser
un ingreso para su productor.
1.4.2 Organización del mercado:

* Competencia perfecta

Los mercados de competencia pura, libre o perfecta son aquéllos en los que se
asume que existen tantos vendedores como compradores de un mismo bien o
servicio que ninguno de ellos, actuando independientemente, puede influir
sobre la determinación del precio y que éste a su vez, está dado y es fijado por
las mismas fuerzas del mercado. La competencia perfecta es una
representación idealizada de los mercados de bienes y de servicios en la que la
interacción recíproca de la oferta y la demanda determina el precio. Un
mercado de competencia perfecta es aquel en el que existen muchos
compradores y muchos vendedores, de forma que ningún comprador o
vendedor individual ejerce influencia decisiva sobre el precio. Para que esto
ocurra, debe cumplirse estos siete elementos:

1. Existencia de un elevado número de oferentes y demandantes. La


decisión individual de cada uno de ellos ejercerá escasa influencia sobre
el mercado global.
2. Homogeneidad del producto. No existen diferencias entre los productos
que venden los oferentes.
3. Transparencia del mercado. Todos los participantes tienen pleno
conocimiento de las condiciones generales en que opera el mercado.
4. Libertad de entrada y salida de empresas. Todas las empresas, cuando
lo deseen, podrán entrar y salir del mercado.
5. Libre acceso a la información.
6. Libre acceso a recursos.
7. Beneficio igual a cero en el largo plazo.

La esencia de la competencia perfecta no está referida tanto a la rivalidad


como a la dispersión de la capacidad de control que los agentes económicos
pueden ejercer sobre la marca del mercado. Cuando no se viola flagrantemente
alguno de los requisitos para la competencia perfecta se produce un fallo de
mercado. En los mercados de competencia perfecta, las empresas que
pretenden obtener mayores beneficios deben recurrir al máximo
aprovechamiento de la tecnología. Por lo tanto, la búsqueda de mayores
beneficios va asociada a la combinación más eficiente y rentable de los
factores productivos y a la modernización de la tecnología. El mercado es el
negocio que hacen los vendedores para obtener su ganancia, ellos venden a
los compradores, clientes ó consumidores.
* Competencia imperfecta

Los mercados de competencia imperfecta son aquellos en los que productos y


productores son los suficientemente grandes como para tener un efecto noble
sobre el precio. La diferencia fundamental con los mercados de competencia
perfecta reside en la capacidad que tienen las empresas oferentes de controlar
en precio. En estos mercados, el precio no se acepta como un dato ajeno, sino
que los oferentes intervienen activamente en su determinación. En general,
puede afirmarse que cuanto más elevado resulte el número de participantes,
más competitivo será el mercado.

* Monopolio (del griego monos 'uno', polein 'vender') es una situación


de privilegio legal o fallo de mercado en la cual, para una industria que posee
un producto, un bien, un recurso o un servicio determinado y diferenciado,
existe un productor (monopolista) oferente que posee un gran poder de
mercado y es el único de la industria que lo posee. Se debe tener en cuenta
que en dicho mercado no existen productos sustitutivos, es decir, no existe
ningún otro bien por el cual se pueda reemplazar y, por lo tanto, este producto
es la única alternativa que tiene el consumidor para comprar. Suele definirse
también como «mercado en el que sólo hay un vendedor», pero dicha
definición se correspondería más con el concepto de monopolio puro. El
monopolista controla la cantidad de producción y el precio. Pero eso no
significa que pueda cobrar lo que quiera si pretende maximizar los beneficios.
Para ello el monopolista ha de averiguar sus costes y las características de la
demanda del mercado (elasticidad, preferencias, etc.). Con esta información
decide cuál es la cantidad que va a producir y vender; y su precio. Desde un
punto de vista económico se puede afirmar que el coste marginal del
monopolista —incremento del coste por unidad fabricada— representa la oferta
total del mercado y el ingreso medio del monopolista —precio por unidad
vendida— no es más que la curva de demanda del mercado. Para elegir el
nivel de producción maximizador del beneficio, el monopolista ha de conocer
sus curvas de ingreso marginal (variación que experimenta el ingreso cuando la
oferta varía en una unidad) y de coste medio.

* Oligopolio (del griego oligo=pocos, polio=vendedor) es una forma de


mercado en la cual éste es dominado por un pequeño número de vendedores
(oligopólicos). Debido a que hay pocos participantes en este tipo de mercado,
cada oligopólico está al tanto de las acciones de los otros. Las decisiones de
una empresa, afecta o influencia las decisiones de las otras. Por medio de su
posición ejercen un poder de mercado provocando que los precios sean más
altos y la producción sea inferior. Estas empresas mantienen dicho poder
colaborando entre ellas evitando así la competencia. El oligopolio supone la
existencia de varias empresas, pero de tal forma que ninguna de ellas puede
imponerse totalmente en el mercado. Hay por ello una constante lucha entre
las mismas para poder llevarse la mayor parte de la cuota del mercado en la
que las empresas toman decisiones estratégicas continuamente, teniendo en
cuenta las fortalezas y debilidades de la estructura empresarial de cada una. El
problema se puede plantear en ocasiones usando métodos de la Teoría de
juegos. Por ejemplo, dadas las funciones de costos de cada una de las
empresas implicadas, cada una se atreverá a ofrecer a un determinado precio,
una cantidad determinada, al mercado. Pero, estas ofertas de las empresas al
ser observadas desde el punto de vista de la demanda, tendrán efecto en
cuánta cantidad es realmente demandada para cada empresa, y dado el precio
que ha puesto cada una, le darán a cada una de ellas un cierto nivel de
beneficios. También se puede introducir la idea de que las empresas intenten
"diferenciar" su producto con respecto al producto de las otras, para que no
parezcan tan "sustitutivos" y por ello se puedan considerar como "diferentes"
por los consumidores. Aunque a menudo esas diferencias en producto sean en
cosas mínimas como la presentación del producto, su "calidad", el envase en el
que viene, servicios de post-venta, las redes de distribución, la cercanía del
producto al domicilio del consumidor, etcétera (para esto hay que estudiar más
las estrategias comerciales de cada empresa en particular). Entre las
características más importantes del oligopolio están las siguientes:

1. La competencia en realidad no existe ya que el comercio esta destinado


a un número limitado de Ofertores (Empresas), ya que éstas manejan
más del 70% del mercado, por ello el ingreso a este tipo de mercado
para una nueva empresa, es prácticamente imposible.
2. Se producen dos tipos de bienes: homogéneos (Materias primas o poco
procesadas) y diferenciados (Estos son mucho más procesados como
los aparatos eléctricos).
3. Se utilizan muchos recursos de las propias empresas en marketing y
publicidad, aun más si se tratan de compañías nuevas.
4. Se considera mucho la utilización del Dumping (bajar los precios incluso
bajo de los costos de producción), es por esto que la competencia en
este tipo de mercado no existe.

* Un monopsonio (del griego mono- (μονο-) 'único' y psonios (ψωνιος)


'compra') es una situación de fallo de mercado que aparece cuando en un
mercado existe un único consumidor, en lugar de varios. Éste, al ser único,
tiene un control especial sobre el precio de los productos, pues los productores
tienen que adaptarse de alguna forma a las exigencias del comprador en
materia de precio y cantidad. Esto le permite al consumidor obtener los
productos a un precio menor al que tendría que comprarlo si estuviera en un
mercado competitivo.

1.4.3 Tipos de mercado:

* Mercado de bienes: Es el lugar donde se hace el intercambio de mercancías


o productos que satisfacen alguna necesidad a un determinado precio.

* Mercado de trabajo o mercado laboral: es donde confluyen la demanda y la


oferta de trabajo. El mercado de trabajo tiene particularidades que lo
diferencian de otro tipo de mercados (financiero, inmobiliario, de comodidades,
etc.) ya que se relaciona con la libertad de los trabajadores y la necesidad de
garantizar la misma. En ese sentido, el mercado de trabajo suele estar influido
y regulado por el Estado a través del derecho laboral y por una modalidad
especial de contratos, los convenios colectivos de trabajo.

* El mercado de capitales es una “herramienta” básica para el desarrollo


económico de una sociedad, ya que mediante él, se hace la transición del
ahorro a la inversión. De esta manera se generan una serie de consecuencias
que juegan un papel muy importante en el desarrollo de la economía de un país
y por tanto en el desarrollo total del mismo; ya que, como es sabido, por medio
de una mayor propensión al ahorro, se genera una mayor inversión, debido a
que se producen excedentes de capital para los ahorradores, los cuales buscan
invertirlos y generar mayor riqueza. Esta inversión da origen, por su parte, a
nuevas industrias generadoras de ingresos, las cuales sirven como cimientos
sólidos para buscar una mayor expansión económica y de esta manera
aumentar el ingreso neto, así mismo el producto nacional neto y el producto
interno bruto; al ascender estos índices, se presenta crecimiento de la
economía y se reducen otros indicadores macroeconómicos como la tasa de
desempleo, la inflación. De igual manera una creciente inversión, ya sea
privada o del estado, hace posible la creación de mayor infraestructura,
mejorando las condiciones sociales, en aspectos tan vitales como centros
educativos, vías de comunicación, telecomunicaciones, servicios públicos, etc.

* El Mercado de Valores es una parte integral del sector financiero de un país,


por ende, está ligado a dos aspectos fundamentales de la actividad económica:
el ahorro y la inversión. Estos aspectos son vitales para un país porque de ellos
depende el crecimiento económico. Uno de los principales factores para que
una sociedad salga del subdesarrollo, es su capacidad de ahorro, y como
asigna esos recursos a las actividades productivas.
El mercado de valores, al funcionar basado en una libre competencia, estimula
al máximo el ahorro ya que permite que se otorgue al ahorrante de manera
plena el estímulo para que ofrezca sus recursos. Por esto en muchos países de
Centroamérica y el Caribe, las bolsas de valores, al alcanzar cierto volumen de
transacciones y complejidad de operaciones, se vuelven promotores de una ley
que sirva de marco para sus actividades. Un mercado de valores eficiente y
sólido, no importa cual sea su tamaño, ayuda a promover el flujo de capital
extranjero, funcionando como la interconexión del sistema financiero doméstico
con el sistema financiero internacional.