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BLASONS

ALCHIMIQUES

Mythical coat of arms [British Library, Add. 11388, ca. 1564] - cliquez sur les rgions de l'image
pour un commentaire

revu le 13 avril 2005

Plan : Introduction : origine des armoiries - partition - forme - couleur [or, argent, gueules,
azur, sinople, sable, hermine, vair, pourpre, orang] - figures [chef - pal - fasce - bande barre - trier - chevron - bordure - pairle - pointe - pile - losange - fuse - macles - besant
- tourteau - ] - croix [pleine - patte - au pied fich - gringole - pommele - frette ente] - 1)- Le chevalier hermtique - 2. La panthre - 3. Le swastika plaire - 4. Trois
fragments sacrs - 5. L'animation du Mercure - 6. Le Ciel chymique - 7. La Rose de mai
- 8. L'agriculture cleste - 9. Fixation du Mercure - 10. La fve alchimique - 11. Le
Mercure naturel - 12. Le phnix - conclusion : une crmonie Abrviations : Myst. : Mystre des Cathdrales - DM I ou II : Demeures Philosophales
[Eugne Canseliet et Fulcanelli]

site utile : http://armorial.free.fr/

Introduction
De trs nombreux symboles hraldiques se retrouvent en alchimie. Ils
peuvent aider l'tudiant en art hermtique mieux comprendre les
allgories dcrites dans les textes et de nombreux dtails d'iconographie.
Nous avons choisi de commenter un ouvrage remarquable, Les Origines
symboliques du blason, de Robert Viel (Berg, 1972). Nous allons donc faire un
nouveau tour de l'inventaire de l'arsenal hermtique, mais simplifi par
rapport aux sections dj existantes et en renvoyant par des liens
appropris chaque section importante. Dans une premire partie, nous
abordons uniquement le symbolisme hermtique gnral en le rapportant
l'hraldique, sans aborder les blasons alchimiques proprement parler.
Ils font l'objet d'un commentaire dans l'introduction mme. Nous allons
d'abord donner un extrait de la Science du blason [Trait complet de la science
du blason : l'usage des bibliophiles, archologues, amateurs d'objets d'art et de
curiosits, numismates, archivistes par Jouffroy d'Eschavannes, Paris : E. Rouveyre,
1885] qui permettra de mieux situer le cadre de notre sujet dans ses

rapports immdiats et plus recherchs avec l'alchimie.


ORIGINE DES ARMOIRIES
DANS tous les temps, les guerriers ont adopt certaines marques symboliques
dont ils ornaient leurs casques ou leurs boucliers, mais sans leur attribuer ni leur
reconnatre aucun caractre d'hrdit, aucun symbole de noblesse. Homre,
Virgile et Pline parlent des figures reprsentes sur les boucliers des hros qui
assistaient au sige de Troie. Philostrate dit qu'une aigle d'or sur un bouclier tait
le blason royal des Mdes, assertion confirme par Xnophon au livre Ier de son
histoire; et tous les auteurs grecs sont remplis des devises d'Arsace, de Cyrus, de
Cambyse, de Darius et de Xerxs. Les boucliers et les casques des Grecs taient
cette poque orns d'une multitude de signes de ce genre. Diodore de Sicile croit
que les Egyptiens avaient invent ces images symboliques, et quelques auteurs se
sont appuys sur cette opinion pour attribuer aux Pharaons l'origine des armoiries.
Le Pre Monnet pense qu'une espce de blason existait dj sous Auguste, et
s'exprime ainsi :
Le vrai usage des boucliers armoris et des blasons de couleurs et de mtaux
d'armes a pris origine sous Octave-Auguste, empereur, lequel usage a continu et
s'est augment sous les empereurs ses successeurs, et, depuis, s'est perfectionn
tant s Gaules qu'es autres royaumes de l'Europe aprs l'empire romain failli et les
lgions romaines teintes.
Cette opinion est parfaitement acceptable quant aux emblmes adopts par les
anciens, mais elle est errone quant la prtention de voir chez les Romains les
rglements d'une science hraldique. Autant vaudrait alors se ranger de l'avis
d'Andr Favin avanant que le blason est d aux fils de Seth, qui, afin de se
distinguer des enfants de Can, prirent pour armoiries les figures de diverses
choses naturelles, fruits, plantes et animaux, tandis que la postrit du rprouv se
distingua au moyen des instruments des arts mcaniques. Sgoin soutient que les
enfants de No inventrent les armoiries aprs le dluge, et cite Zouare, historien
grec, dans le quatrime livre de ses Annales ; malheureusement, cet auteur
n'ayant crit que trois livres, l'assertion de Sgoin doit trouver peu de partisans.
Enfin; selon d'autres, les armoiries taient en usage lorsque les hbreux sortirent
d'Egypte, parce qu'il est dit au livre des Nombres que ce peuple campait par tribus,
ou familles distingues au moyen de leurs enseignes et drapeaux. Sur ce
fondement, ils ont imagin que les douze tribus reprsentaient les douze signes du
zodiaque, et se sont empresss de donner chacune l'image d'une constellation;
ou bien, interprtant les prdictions de Jacob ses enfants sur ce qui leur arrivera
aprs sa mort, ils y ont encore trouv un sujet d'armoiries. Ainsi la tribu de Juda
avait un lion, parce que Jacob dit : Catulus leonis Juda, etc. ; la tribu de Zabulon,
une ancre ; d'Issachar, un ne; de Dan, un serpent; de Gad, un homme arm; de
Simon, une pe; d'Asser, des tourteaux; de Nephtali, un cerf; et de Benjamin, un
loup. La Gense, le Deutronome, et tous les livres sacrs sont tour tour

invoqus pour trouver une origine mystrieuse aux armoiries. Mais tous ces
auteurs, malgr les peines qu'ils se sont donnes, n'ont prouv qu'une chose
incontestable d'ailleurs et inconteste : c'est que les hommes, ds l'origine des
socits, ont voulu se distinguer de leurs semblables par quelques symboles ou
hiroglyphes, et que les socits elles-mmes ont bientt senti la ncessit d'avoir
des signes au moyen desquels leurs diffrentes fractions pussent se runir en
ordre. Ces signes, quelquefois enfants par la vanit, n'taient-ils pas aussi les
premiers lments de l'organisation, les premires bases de la hirarchie sociale ?
Singulire destine de cette science, dont les prmices furent un hommage rendu
aux lois sociales, et qu'on a vue de nos jours considre comme un brandon de
dsunion entre les hommes! Ce qu'on peut donc affirmer avec raison, c'est que de
tout temps il y a eu des marques symboliques portes par des individus sur leurs
casques ou leurs boucliers, et par des runions d'hommes sur les drapeaux et
tendards; mais elles ne furent point d'abord des marques hrditaires de
noblesse. Il est vrai que quelques-unes ont pass aux enfants : ainsi, d'aprs
Italicus, un des Corvins avait le corbeau de Valerius Corvinus pour cimier; et Ovide
dit qu'Ege, reconnut son fils Thse en voyant les marques de sa race sur le
pommeau de son pe. Mais ce n'tait l que des ornements dpendants du
caprice, et non des armoiries soumises un code. Les Romains n'eurent
certainement jamais d'armoiries semblables aux ntres, puisque sur les nombreux
arcs de triomphe, tombeaux, temples et autres monuments qu'ils nous ont laisss,
on n'en trouve aucun vestige. Auguste et ses successeurs firent graver des images
sur les boucliers des soldats, mais toute une cohorte, toute une lgion portait la
mme figure, qui devenait un signe de ralliement. On ne trouve pas autre chose
dans la notice de l'empire. Chez les Gaulois, quelques emblmes mystrieux
adopts par les druides, tels que la branche de gui, que le peuple avait en grande
vnration, et des initiales ou des images d'idoles graves sur des bagues, voil
tout ce que les recherches ont procur jusqu' prsent. C'est toujours, comme
chez les autres peuples, une disposition se parer d'emblmes, en revtir les
choses sacres, donner par ce moyen, pour ainsi dire, une figure palpable au
mysticisme religieux ; mais des rgles dtermines, de formes constantes ou
hrditaires, il n'y en a aucune trace. Si l'on traverse l'poque d'invasion pour
arriver celle o les Francs sont tablis en matres et en vainqueurs, on retrouve
les mmes faits ; et plus tard encore les preux de Charlemagne ne connaissent
d'autres armoiries que les bannires militaires, insignes de commandement et
d'autorit, mais non encore de noblesse hrditaire. Les armoiries, telles quelles
sont aujourd'hui, ne datent que du onzime sicle, ou de la fin du dixime, car on
n'en retrouve aucune trace sur les monuments antrieurs cette poque. Les plus
anciens tombeaux n'ont que des croix et des inscriptions avec la reprsentation au
trait de ceux qui y sont inhums; et l'on doit attribuer a. une restauration les figures
hraldiques qui peuvent se rencontrer .sur plusieurs. C'est au onzime sicle
seulement que les sceaux commencent porter des armoiries, et le petit nombre
des monuments de ce genre laisserait penser que l'usage n'en tait pas encore
trs rpandu. On possde le contrat de mariage de Sanche, infant de Castille,
avec Guillemine, fille de Centule Gaston II, vicomte de Barn, de l'an 1000, au bas
duquel il y avait sept sceaux apposs, dont deux se sont conservs entiers. Le
premier reprsente un cu charg d'un lvrier ; le second est un cu tranch par
des barres transversales. M. de Villaret, qui s'est livr l'examen de ces sceaux,
prtend qu'on peut certainement reconnatre sur le second les figures du blason
moderne. Il en et pu dire autant du premier, qui pouvait bien tre le sceau de
Garcie-Arnaud, comte d'Aure et de Magnoac, lequel vivait dans le mme temps, et
dont les descendants ont toujours port un lvrier dans leurs armes. Deux sceaux
d'Adelbert, duc et marquis de Lorraine, apposs deux chartes des annes 1030
et 1037 de l're vulgaire, reprsentent un cu charg d'une aigle au vol abaiss.
Un acte de l'an 1072 [L'authenticit de cet acte a t conteste par M. D. Mabillon
et quelques autres.] porte un sceau de Robert le Frison, comte de Flandres, sur
lequel est un lion ; et un diplme de Raymond de Saint-Gilles, de l'an 1088, est
scell d'une croix vide, clche et pommete, telle que l'ont toujours porte
depuis les comtes de Toulouse. L'historien du Languedoc avait pens que cette
dernire pice tait le plus ancien monument hraldique, mais les chartes cites
plus haut dtruisent cette opinion. Le sceau de Thierri II, comte de Bar-le-Duc et
de Montbliard, mis au bas d'un acte de l'an 1093, reprsente deux bars adosss.
Il est bon d'ajouter l'appui de ce sentiment que le moine de Marmoutiers, qui a
crit l'histoire de Geoffroi, comte d'Anjou, l'an 1100, parle du blason comme d'un
usage tabli depuis longtemps dans les familles illustres. Ces marques distinctives
commencent donc tout au plus au onzime sicle devenir hrditaires dans
quelques familles, mais seulement par l'effet d'un caprice, et nullement d'aprs les
lois d'un code hraldique. Si ce code et exist, quelle et pu tre son utilit ? les
tournois n'taient pas encore de mode, et il serait absurde de penser que des
prescriptions eussent t tablies dans la prvision d'vnements qui ne s'taient
pas encore prsents et dont on ne pouvait avoir l'ide. Enfin les armoiries

existaient, se transmettaient mme.

Armorial questre de la Toison d'or, Flandre, ca. 1433-1435 - le Roi de France


Elles taient les lments d'une science, mais pas encore la science. Le premier tournoi fut donn en
France, l'an 1066, par Geoffroi, seigneur de Preuilly, ainsi que l'apprend la chronique de Tours. Sur le
tmoignage d'un historien tranger qui les appelle conflictus Gallici, quelques modernes ont cru devoir
en attribuer le berceau la France, et proclamer Geoffroi de Preuilly le lgislateur des tournois; mais il
est certain que ces joutes che- valeresques taient dj pratiques dans le Nord depuis prs d'un
sicle ; et si quelques auteurs les ont appeles les combats franais, c'est que nos chevaliers y
brillaient par un courage, une magnificence, une adresse, une courtoisie qui passaient alors en
proverbe chez les autres nations de l'Europe. On sait d'ailleurs que les tournois avaient lieu en
Allemagne ds le dixime sicle, et c'est Henri l'Oiseleur qu'on doit toute la lgislation des montres
d'armes. Plus une chose est ancienne, plus nous croyons devoir lui porter de respect ; aussi ne faut-il
pas s'tonner si quelques enthousiastes (en les supposant de bonne foi), ont cru dcouvrir la science
l o il y en avait peine les lments. Les plus anciens ouvrages qu'on possde sur le blason sont
des manuscrits dont aucun ne remonte plus haut que le rgne de Philippe-Auguste. Encore ces
ouvrages sont-ils d'une faible importance. Un des plus anciens est celui de Jacques Bretex, la date
de 1285. L'auteur dcrit en rimes les joutes faites Chaunency, et s'amuse blasonner les armoiries
des chevaliers qui s'y trouvaient. On possde un autre manuscrit de 1253, sous ce titre : Les
ordonnances appartenons l'officier d'armes et les couleurs appartenans aux blasons. C'est l'extrait
d'un autre manuscrit plus ancien. Il existe aussi un armorial de l'an 1312, intitul : Noms et armures
des chevaliers qui furent Rome au couronnement de l'empereur Henri VII. Mais tous ces ouvrages
ne contiennent gure que des renseignements et des ordonnances pour les joutes et les tournois. Les
premires monnaies de France portant des armoiries furent les deniers d'or de Philippe de Valois, o
ce roi tait reprsent assis sur un trne, tenant de la main gauche un cu sem de fleurs de lis, et
son pe de la droite. Ces pices d'or, frappes en 1336, prirent le nom d'cu : c'est ainsi que l'cu
royal donna son nom aux monnaies sur lesquelles il tait reprsent. Beaucoup de preuves confirment
l'opinion que le blason, jusqu'alors simple effet du caprice, devint une science l'occasion des
tournois. Le nom de blason que nous donnons cet art. la forme des anciens cussons, les maux,
les figures principales, les partitions, les cimiers, les timbres, les lambrequins, les supports, les
devises, les fables sur l'origine de certaines armoiries, et enfin le temps auquel se rapportent les
monuments sur lesquels on les retrouve, ne laissent aucun doute cet gard. Blasen, d'o l'on a fait
blason, est un mot allemand qui signifie sonner du cor ; et si l'on a donn ce nom la description des
armoiries c'est qu'anciennement ceux qui se prsentaient aux lices pour les tournois sonnaient du cor

afin d'attirer l'attention. Les hrauts venaient reconnatre la qualit du gentilhomme, puis blasonnaient
ses armoiries, c'est--dire qu'au moyen d'une trompe ou porte-voix, ils dcrivaient aux spectateurs les
armoiries du chevalier. Les rimes du tournoi de Chaunency, en 1285, nous en fournissent des
exemples.

Cil trompoours si trompeoient


Et les bachelers amenoient
D'armes si empapillonez
Depuis l'eure que ie fu nez
Ne vi a mon gr tel meruoilles.
Un cheualier d'armes uermoilles
A cinq annets d'or en ECU
Vi deuan tous qui sans ecu
Vient a voir la premire joute
Comment qu'il soit ne coi qu'il cote,
Si quier as autres con li doigne.
Lors oi crier Chardoigne
Et puis Vianne ces heraux
Garons glatir, huier ribaux,
Chevaux hannir, tambour sonner, etc.
Dans les descriptions de joutes qu'a faites Olivier de la Marche, et dans celles des vieux romans, il est
toujours dit que les trompettes cornrent, et fusrent facts les cris accoustums. Aux joutes de l'Arbre
d'or, il dit :

Sitost que mondict seigneur le duc fust sur les rangs, fust apport le blason de monsieur de
Chasteauguion, frre de monsieur le prince d'Orange et neveu de monsieur le comte
d'Armignac. Et aprs fust all querre par le gant et par le nain ; fust par le gant prsent
aux dames, et le nain sonna sa trompe.
Aprs les joutes, les chevaliers allaient souvent appendre leurs cus dans les glises. Quand on avait
paru deux fois aux tournois, il n'tait plus ncessaire de faire preuve de noblesse, puisqu'elle avait t
suffisamment reconnue et blasonne, c'est--dire annonce son de trompe. Alors les chevaliers
portaient en cimier deux trompes que quelques auteurs ont prises mal propos pour des proboscides
ou trompes d'lphant, et qui sont l'origine de toutes celles qu'on voit orner les timbres allemands. On
trouve sur les anciens manuscrits les cussons suspendus avec des courroies et penchs sur le ct,
parce qu'on les attachait ainsi aux tribunes et aux balcons des maisons voisines, ce qui s'appelait faire
fentre. On les ornait souvent en posant dessus le casque avec ses lambrequins. Chacun alors
pouvait voir les armoiries des prtendants aux joutes, et l'on devisait des chevaliers, celui-ci pour la
louange, celui-l pour le blme. Les dames racontaient les anecdotes qu'elles connaissaient sur
chacun, et l'expression de blasonner s'tendit ainsi jusqu'aux caquetages dont les chevaliers taient
l'objet. C'est alors que les rgles du blason commencrent s'tablir ; plusieurs nobles de mme
famille, portant les mmes armes et assistant au mme tournoi, prirent des signes ou des devises
diffrents, et le plus communment les cadets ajoutrent quelque nouvelle charge comme brisure-sur
le champ de l'cu. Les Allemands brisent par les cimiers, les Flamands par les couleurs, les Anglais
par l'addition de quelque pice, et les Franais par des lambels, cotices, btons, bordures, etc. Il n'tait
jamais permis de prendre la devise d'un autre, car elle tait presque toujours l'expression d'un
sentiment particulier celui qui la portait. La coutume de ne point mettre en blason couleur sur
couleur, ou mtal sur mtal, vint des ornements brods en or ou en argent sur les vtements, et aussi
de l'habitude de revtir l'armure par-dessus un vtement d'toffe. Les tournois commencrent en
Allemagne en 938, et nous devons attribuer ce pays les premiers lments du code hraldique. Les
Franais, il est vrai, le perfectionnrent bientt et le portrent en Angleterre et en Espagne. Il est
remarquer d'ailleurs que les nations qui n'ont pas pris part aux tournois et aux croisades n'ont pas eu
d'armoiries rgles. Ainsi la Russie est encore dans l'enfance de cet art, et les blasons des familles

russes ne datent pas de plus de deux cents ans. Outre les tournois, il est certain que les croisades et
les voyages d'outre-mer ont contribu augmenter la source des blasons. Le grand nombre des croix
en est une preuve. Les merlettes ou oiseaux voyageurs, qu'on reprsente sans bec ni pattes, tantt
pour indiquer l'humilit du chevalier, tantt pour signifier qu'il est revenu mutil des guerres saintes ; le
croissant, les toiles qu'on trouvait sur les tendards ennemis ; enfin tous les monstres chimriques
que dpeignait la posie orientale, devinrent des symboles hraldiques, et ont servi plus d'une fois
des familles nobles d'indices prcieux pour retrouver les traces de leur origine. Les meilleurs auteurs
qui aient crit sur la science hraldique en font dater les commencements du rgne de Louis-le-Jeune,
qui rgla les fonctions et offices des hrauts pour le sacre de Philippe-Auguste, et fit semer de rieurs
de lis tous les ornements dont on se servit cette crmonie. Ce prince est le premier qui chargea son
contre-scel de fleurs de lis. L'lan une fois donn, beaucoup d'auteurs firent des traits de blason, et
chacun apporta quelque
nouvelle rgle l'art nouveau. Le roi Jean, qui prenait beaucoup de plaisir cette science, fut cause
qu'on s'y appliqua dans un temps o les belles-lettres taient peine connues. On continua sous les
trois rgnes suivants, et cet engouement du blason s'empara si facilement de tous les crivains du
temps, qu'il passa aux historiens. Froissart, Monstrelet et Olivier de la Marche en grossirent leurs
chroniques. Il n'y a gure de vieux romans qui ne soient remplis d'armoiries faites plaisir et attribues
des hros fabuleux. Enfin, on tomba dans le ridicule, et on alla jusqu' donner les armoiries d'Adam,
des patriarches, des prophtes, des rois de Jrusalem, d'Esther, de Judith, etc., que Bara, le Fron,
Fursten et autres ont recueillies, disent-ils, comme pices rares et curieuses. Devenues signes de
noblesse hrditaire, les armoiries devaient ncessairement tenter la cupidit vaniteuse de beaucoup
de gens; aussi les rois de France furent-ils obligs, plusieurs reprises, de lancer des dits contre les
usurpateurs. Avant l'anne 1555, les grandes familles taient dans l'usage de changer de nom et
d'armes sans l'autorisation du souverain. Cette coutume se pratiquait lors des alliances. Quand il
arrivait qu'une fille tait seule hritire du nom, son mari le relevait, et l'on trouvait ainsi le moyen de
perptuer une famille prs de s'teindre. Mais ces substitutions de nom et d'armes donnaient lieu de
graves abus que l'ordonnance du 26 mars 1555 tenta de rprimer. Cette ordonnance, rendue
Amboise par le roi Henri II, porte qu'il ne sera plus permis de porter le nom ni les armes d'une famille
autre que la sienne propre sans avoir obtenu des lettres patentes, et condamne une amende de
1,000 livres ceux qui usurperont la qualit de noble. Cette mesure fut renouvele diffrentes
poques. Ainsi on peut citer : L'ordonnance de Charles IX, rendue aux tats de Blois en 1560; L'dit de
Henri III, du mois de mars 1579 ; L'dit de Henri IV, du mois de mars 1600 ; La supplique des tats
gnraux de 1614 au roi Louis XIII, et les dits de ce prince, du 5 janvier 1629 et du mme mois 1634;
Les dclarations de Louis XIV, du 8 fvrier 1661, 26 fvrier 1665 et 8 dcembre 1699 ; La grande
recherche de 1696, qui taxa 20 livres l'enregistrement de chaque cusson ; Enfin les dits de
drogeance de 1713, 1723, 1725, 1730, 1771, tous destins dtruire les usurpations de noblesse en
frappant de drogeance les anoblis qui s'taient soustraits aux droits de sceaux ou de confirmation.
L'empereur Napolon, en crant des nobles, se rserva aussi le droit de leur donner des armoiries.
Les rgles de l'ancien code. hraldique furent suivies, sauf quelques exceptions que l'usage et mme
une ordonnance du roi Louis XVIII ont fait disparatre.
extrait de : Jouffroy d'Eschavannes, Trait complet de la science du blason. Paris, E. Rouveyre,
1885

Voyons prsent quelques traits permettant de comprendre en quoi les


figures lmentaires de l'art hraldique se rapportent comme d'vidence
aux arcanes de l'Art sacr. Nous commencerons par la partition, c'est-dire la manire dont un cu [notre prima materia] est dcoupe.

Remarquons en premier lieu que l'cu peut n'tre pas dcoup ; c'est du
reste sa forme la plus ancienne qui correspond au Mercurius senex. Selon
Fulcanelli, toute barre verticale correspond au sulphur
et toute barre
horizontale au mercurius

. Partant de l, il est ais, dans le tableau ci-

dessus de faire la relation avec toutes les variations intermdiaires qui se


succdent dans l'oeuvre. L'cu est d'habitude partionn en trois [ l'instar du
grand oeuvre : nigredo - albedo - rubigo] ; une mention spciale doit tre rserv
la partition en pairle [Pall] car sa forme correspond celle de
l'hermaphrodite ou homme double ign de Basile Valentin Y. On y
reconnat en effet les Gmeaux de l'oeuvre, cf. infra. Le chevron
reprsente le signe ign , le signe suivant correspondant l'aqua
permanens . L'cartel tenant du parti et u coup [o se conjuguent soufre
et mercure dans la fusion igne] est l'hiroglyphe du feu secret et l'cartel
en sautoir ou x est le symbole du mercure philosophique [voir le
commentaire de Fulcanelli sur le gteau des rois, in Myst.]. Comprenons donc que
le tierc en pal est le signe du Soufre, c'est--dire du fixe tandis que le
tierc en fasce est celui du Mercure ou volatil. Reste le cas du gironn,
tenant de la croix et de l'cartel en sautoir : nous lui trouvons les traits du
symbole double Lucifer - Hesperus

cu gironn

La forme de l'cu est assez rcurrente : il affecte grosso modo celle d'un
triangle dont les cts latraux sont incurvs, ralisant ainsi les prmices
de la quadratura circuli.
Reprenons ici l'ouvrage de Jouffroy d'Eschavannes :
L'CU, en latin scutum, tait primitivement fait de bois trs lger, et servait
garantir le guerrier des coups de l'ennemi, quelquefois mme des intempries.On
le recouvrait de. cuir, ce qui avait sans doute fait emprunter le mot scutum a.

l'expression grecque , bouclier. Toutes les nations se sont servies du


bouclier comme arme dfensive, et elles l'ont modifi selon le genre d'attaque qu'il
devait repousser, selon l'arme offensive dont il devait parer les COUDS. Vritable
ami du soldat, celui-ci ne le quittait jamais, et, se plaisant l'orner des emblmes
de ses caprices ou de ses affections, lui vouait une espce de culte. Les anciles de
Rome, dont l'origine est fabuleuse, donnent une ide du respect qui s'attachait aux
armes de ce genre. L'an 48 de la fondation de Rome, 706 ans avant Jsus-Christ,
la peste se rpandit dans toute l'Italie, et ne cessa que lorsqu'on vit tomber du ciel
un bouclier de cuivre. Numa Pompilius consulta la nymphe Egrie, et rapporta pour
rponse que ce bouclier serait l'gide de Rome, non-seulement contre la fureur de
ses ennemis, mais encore contre la peste et tous les vnements malheureux qui
pourraient survenir; et qu' sa conservation tait attach le sort de l'empire. Le
prince fit fabriquer onze boucliers semblables, afin qu'il ne pt tre reconnu si
quelqu'un tentait de le drober, et ces douze anciles furent confis un collge de
douze prtres de Mars pris dans l'ordre des patriciens. Les plus grands capitaines
romains tinrent honneur d'en faire partie, on les nomma Saliens Palatins, du nom
de leur temple, situ sur le mont Palatin. Tous les ans, au mois de mars, ces
prtres, revtus de robes brodes d'or, couronns de lauriers, parcouraient la ville
en grande pompe, et montraient les anciles, que chacun d'eux portait au bras droit.
Le jour de cette fte, il n'tait pas permis une arme romaine, en quelque endroit
qu'elle se trouvt, de faire aucun mouvement. On ne pouvait point se marier, les
ventes taient interdites, et toute entreprise commence dans ce jour devait porter
malheur. Tacite attribue le mauvais succs de l'empereur Othon contre Vitellius
son dpart' de Rome pendant que l'on portait les boucliers sacrs. Les Gaulois
avaient coutume, pour prouver si leurs enfants taient lgitimes, de placer le
nouveau-n sur un bouclier, et de l'exposer au courant des rivires. Si l'eau
engloutissait le frle esquif, l'enfant tait dclar btard, et personne ne songeait
le sauver, tandis que la lgitimit tait proclame si les ondes respectaient la

victime. Aussi Tacite, parlant des moeurs des Germains, nomme le Rhin, neuve
prouvant les mariages. Le bouclier tait au nombre des prsents de noce que
l'poux faisait sa fiance, sans doute pour lui rappeler l'preuve terrible laquelle
il devait servir. On l'employait encore pour les adoptions, pour l'admission d'un
jeune homme au rang de citoyen. Csar dit que l'habitant des bords du Rhin ne
peut sortir et prendre pan aux affaires, publiques sans tre arm de sa lance et de
son bouclier ; et lorsque, dans le conseil, un orateur avait mrit l'approbation
publique, chaque assistant la lui tmoignait en frappant sur son bouclier. Enfin
c'tait sur un pavois que l'on plaait le chef lu pour le faire reconnatre de toute
l'arme. mesure que les peuples avancrent en civilisation, l'cu subit l'influence
de l'art, se modifia et se couvrit d'ornements. Destin d'abord prserver l'homme
de guerre des coups de l'ennemi, il lui servit encore repousser les attaques du
mpris, en faisant connatre les belles actions dont son matre pouvait s'honorer.
On y reprsenta les hauts faits au moyen de la peinture et de la sculpture ; et les
boucliers devinrent des pages d'histoire, on pourrait dire des brevets d'honneur
que le titulaire portait toujours avec lui. Puis, lorsque la dimension du bouclier ne
suffit plus pour contenir tous les hauts faits d'un brave, il fallut employer un langage
dont chaque terme ft une narration, une criture dont chaque caractre ft un fait.
L'cu se prta encore cet art nouveau, et, malgr les diverses formes adoptes
par les nations, prsenta toujours les mmes caractres emblmatiques dans ses
ornements. Quelquefois aussi ce n'tait pas un fait d'armes que portait l'cu, mais
seulement l'expression d'un vu, une devise amoureuse, une menace de
vengeance. L'cu d'armoiries est le champ qui reprsente le bouclier, la cotte
d'armes ou la bannire sur laquelle taient brodes ou mailles les figures
allgoriques. Celui dont nous nous servons est nomm cu franais. Il est carr
long, arrondi aux deux angles infrieurs, et termin en pointe au milieu de sa base.
Quoique cette forme soit la plus usite, on peut la modifier sans qu'il en rsulte une
faute contre les rgles du blason ; mais il vaut mieux la conserver telle, puisque
l'usage l'a sanctionne pour la France ; d'autant plus que les autres nations ont
aussi adopt des formes particulires. [...]

cu franais

cu des femmes

cu espagnol

cu allemand

cu italien

L'cu franais se rapproche le plus du signe de la Terre , envisage


comme lment principi [cf. commentaire au Livre secret d'Artephius pour les
expressions lments principis, etc.]. Mais, autrefois il tait triangulaire, et on le
posait sur le ct ; la forme carre se nomme cu en bannire [Les
bannerets de Guienne et de Poitou, et assez gnralement tous les seigneurs qui avaient
droit de bannire l'arme] ; les femmes le portent en losange, ce qui voque
videmment la disposition de la Tabula smaragdina.
Les Espagnols portent le mme cu, mais tout fait arrondi par le bas. Avils, un
de leurs meilleurs hraldistes, dit que cette forme prte beaucoup moins aux
licences que se donnent les graveurs d'ajouter des ornements inutiles, licence qui
constitue toujours une faute contre cette rgle du blason,
que no debe haber en el escudo de armas interior, ni exteriormente punto, linea,
ni ornamento, que no tenga su significado, y representacion.

L'cu espagnol est mi-chemin entre le

et le . L'cu allemand porte


la marque de la rincrudation, puisqu'on y devine la trace d'une lance
[sulphur ]. Quant aux Italiens, ils ont lu la forme de l'oeuf qui convient
celle que les alchimistes ont donn au vase de nature [ancille = bouclier
ovale]. On trouve un superbe cu allemand de combat dans une gravure
alchimique reprsentant la lutte du fixe et du volatil.

Stephan Michelspacher - Cabala, Spiegel der Kunst und Natur in Alchymia, 1615, pl. 1
[dtail, partie suprieure]

Le Spigel der Kunst und Natur de Michelspacher a pour objet de reprsenter


compltement l'alchimie. Le tiers suprieur [reprsent sur la figure] en expose les
principes de base l'alchimie repose sur deux piliers, la nature et l'art, part d'une
substance de base (prima materia gauche) et aboutit un produit final (ultima materia
droite, synonyme de pierre des sages) Les signes marqus sur les vases indiquent les
deux processus chimiques essentiels, distillation (la flche darde vers le haut) et
coagulation. L'aigle et le lion symbolisent les matriaux de base, vif argent et soufre
Le blason n'a probablement pas de signification alchimique, indique l'auteur du livre,
Stphane Micheispacher... Voire. Car cet cu, cartel, porte un besant et deux
besants qui le disitnguent comme hermtique : nigredo, albedo et rubigo [canton
snestre du chef et flanc dextre]. Par ailleurs, les deux principes, le fixe et le volatil se
reconnaissent leur agencement ent[canton dextre du chef et flanc snestre]. Le tout
forme un ouvrage que Kandinski aurait pu imaginer.
Voyons prsent les couleurs. Elles portent en hraldique le nom d'maux et sont
distingues en mtaux [or, argent], en fourrures [hermine, vair, contre-hermine, contre-vair] et
en couleurs [gueules = rouge ; azur = bleu ; sable = noir ; sinople = vert ; pourpre = violet ; orang =
orange]. On relve enfin des transmutations qui vont de l'orang [orange] au tann
[marron]. Les analogies sont videntes avec les couleurs principales rapportes par
les alchimistes dans leurs traits : elles renvoient aux rgimes plantaires.
Reprenons Jouffroy d'Eschavannes :
MAUX
ON donne ce nom toutes les couleurs employes en armoiries, parce qu'on les
peignait en mail sur les armes, les vases d'or et d'argent, et tous les meubles
prcieux. Les plaques que portaient les hrauts taient aussi mailles des
couleurs de leurs princes et ont fini par prendre le nom gnral d'mail. La
coutume existait aussi de les peindre sur les vitraux ou de les broder sur les
vtements, les tapis et mme sur les housses des chevaux. Sous ce nom d'maux
on reconnat deux mtaux, quatre couleurs et deux fourrures ou pannes qui
constituent toutes les couleurs du blason. Chacune d'elles a une signification et est
l'emblme d'une ide ou d'une chose. On les nomme : or, argent, gueules, azur,
sinople, sable, hermine, vair. Il a fallu des signes particuliers pour reprsenter ces
maux lorsque l'on tait priv du secours de la peinture. Aussi les sculpteurs et les
graveurs ont adopt des traits ou des points dont les dispositions supplent aux
couleurs. On en attribue l'invention au Pre Petra Santa, qui les employa le
premier dans un livre intitul : Tessera gentilitiae.
Or.

Ce mtal est l'emblme, des hautes vertus, telles que la justice, la clmence et
l'lvation de l'me. On s'en sert encore pour dnoter la richesse, la gnrosit et
l'amour. Les vieux auteurs disent navement que ceux qui en portent dans leurs
armes doivent plus que tous autres cultiver les vertus de la vraie chevalerie. On le
reprsente en gravure par un pointill.
Argent.
C'est le second mtal employ dans les armoiries. On ne le reprsente pas en
gravure, c'est- -dire qu'on ne fait aucune hachure sur la pice o il doit se trouver.
Il est l'emblme de l'innocence, de la beaut et de la franchise.
Gueules.
Les croiss rapportrent des pays d'outre-mer, non-seulement des rcits
merveilleux, mais aussi des images d'objets fantastiques qu'ils cherchaient
dpeindre avec le peu de mots arabes que leur fournissait leur mmoire. Une
langue si diffrente, dont quelques mots taient jets dans les narrations, rendait
celles-ci plus extraordinaires pour les auditeurs. Les chevaliers, en se rencontrant
dans cette patrie dont ils avaient t loigns, aimaient se parler en arabe ;
c'tait un souvenir des dangers courus ensemble; c'tait comme le signe de
reconnaissance d'une franc-maonnerie hroque. Il n'est donc pas tonnant que
le langage des armoiries ait adopt des expressions orientales, d'autant plus qu'il
avait peindre des faits accomplis en Orient. Telle est l'origine du mot gueules
pour exprimer la couleur rouge. Ghiul, en langue turque, signifie la rose. C'est
aussi le nom gnrique de tout ce qui est rouge. Il faut se garder d'une opinion
assez rpandue et qui cependant ne repose sur aucun fondement ; c'est que
l'expression de gueules employe en armoiries a t prise de la gueule des
animaux dont la couleur est rouge [Gille Mnage, en ses Origines, s'exprime ainsi :
Gueules, couleur rouge en armoiries, prend son nom de certaines peaux rouges
dont les vtements taient orns; ce qui est confirm par saint Bernard : rubicatas
pelliculas, quas gulas vocant. Les vtements de cette couleur taient en grand
usage chez les Gaulois, et ceux que l'on ornait de peaux rouges au cou et aux
manches se nommaient gules ou goules.]. Cet mail indique le courage, la
vaillance et le carnage des combats, ainsi que le sang vers pour le service de
l'Etat. On reprsente le gueules en gravure au moyen de hachures verticales de
haut en bas.
Azur.
L'azur, nomm par quelques auteurs couleur saphirique et turquine, est le bleu
cleste. Comme nous l'avons dit au sujet du gueules, c'est encore en Orient qu'il
faut chercher l'origine du mot azur emprunt l'expression arabe azul, qui signifie
bleu cleste, et dont les Grecs modernes ont fait [le terme en grec

ancien est ]. Elle est le symbole de la douceur, de l'amnit et de la


vigilance. Employe pour couvrir le champ, elle reprsente le ciel. l'oppos du
gueules, on l'indique par des lignes horizontales.
Sinople.
Le vert a t ainsi nomm de la ville de Sinope en Paphlagonie. Le Pre
Mnestrier dit avoir en
sa possession la copie d'un manuscrit de l'anne 1400, o se trouvent ces mots :
Synoplum utrumque venu de urbe Synopli, et est bonum ; aliud viride, aliud
rubicundum. Viride Synoplum seu synopum dicitur Paphlagonicus tonos, et
rubicundum vocatur Hamatites Paphlagonica.
Cette couleur est la moins employe dans les armoiries, justement parce que,
nous tant venue
d'Orient, elle ne pouvait se trouver sur les cussons des familles dont l'illustration
tait antrieure aux croisades. On sait que le vert est encore en Orient la couleur
sacre, et que les ulmas seuls ont le droit de s'en parer. Les hraldistes le
regardent comme l'emblme de l'esprance, de la courtoisie et de la joie. La
gravure le dsigne au moyen de lignes diagonales de droite gauche.
Sable.

On ne s'accorde pas sur l'tymologie de cette expression de sable, attribue la


couleur noire ; cependant il est probable que l'opinion qui la dsigne comme
provenant de sable, terre, n'est pas la meilleure. Il serait plus rationnel de croire
que nous l'avons prise au mot allemand zobel, martre noire, ce qui paratrait
confirm par notre mot zibeline, donn cet animal. Cette couleur tait souvent
adopte par les chevaliers qui voulaient garder l'incognito, et elle dsigne aussi le
deuil et la tristesse, la prudence, l'humilit, le dgot du monde. Les graveurs
l'indiquent par des hachures transversales et verticales.
Hermine.
L'hermine est la peau d'un animal dont la fourrure est entirement blanche et que
l'on a coutume de parsemer de petits lambeaux de peau d'agneau de Lombardie,
dont le noir tranche sur l'hermine et en fait ressortir la blancheur. On reprsente
cette panne par un champ d'argent sem de petites croix de sable desquelles
pendent trois branches qui vont en s'largissant. Ces mouchetures, places en
quinconce, doivent tre comptes en blasonnant si leur nombre est infrieur trois
ou quatre sur chaque rang. Le contre-hermine s'obtient en substituant les couleurs,
c'est--dire en faisant le champ de sable et les mouchetures d'argent. On peut dire
aussi poudr d'argent. Cette fourrure est toujours l'indice d'une haute autorit. Les
ducs, les chevaliers, les pairs en doublent leurs manteaux.
Vair.
Le vair est compos d'argent et d'azur au moyen de petites cloches opposes les
unes aux autres, c'est--dire mtal couleur, et alternativement renverses et
debout, en commenant par l'argent. Les pices de vair sont disposes sur quatre
rangs ou tires dont le premier et le troisime comprennent quatre cloches d'azur et
trois d'argent, et sont termins aux extrmits par deux demi-pices aussi
d'argent. Lorsque les pices dpassent ce nombre, on dit : de menu vair. Dans le
cas contraire, la panne prend le nom de beffroi. Le contre-vair se forme en
opposant par les bases et par les pointes les pices de mme mail. Il peut arriver
aussi que les couleurs soient autres que l'argent et l'azur; on se sert alors du mot
vair, et on l'exprime en blasonnant. Le contre-vaire se forme comme le contrevair.
Il existe une autre couleur employe rarement en armoiries et qu'on nomme
pourpre. Prise indiffremment pour la couleur purpurine et le violet, elle n'a jamais
t bien dtermine, et quelques hraldistes ont mme pens qu'elle constituait
une faute contre les rgles du blason. Il est cependant ncessaire de l'admettre
parce qu'elle se rencontre sur plusieurs cussons de l'empire franais et chez les
nations trangres. On la reconnat en gravure des traits dirigs de gauche
droite.
Les Anglais ont adopt aussi une couleur qu'ils nomment orang. On la
reprsente par un crois de lignes verticales et de lignes diagonales.
L'homme, avec sa couleur naturelle, est dit de carnation.
Les animaux, fruits, etc., dans le mme cas, sont dits au naturel.
Rgles observer pour les couleurs
L'cu rempli d'un seul mail est dit plein : d'or plein, de gueules plein. On ne doit
jamais poser mtal sur mtal ou couleur sur couleur, sous peine d'infraction aux
rgles du blason. Les cas exceptionnels sont trs rares et se disent cas
enquerre. Les fourrures, couleurs de carnation ou naturelle, se placent
indiffremment sur tous les maux. Il en est de mme du pourpre.

Il est ais de trouver une relation entre les couleurs fondamentales et les Elments :
- or =
; argent = ; gueules = feu =
; azur = air =
; sable = terre = . Le
sinople ou vert dsigne le Lion vert ou aqua permanens ; il correspond donc l'eau
igne ou feu aqueux = . L'hermine est lie aux processus dynamiques o
alternativement apparat la fleur ou l'toile [processus de carnation] : on peut donc lui
accoler l'hiroglyphe de l'Aureum Seculum Redivivum =
. Elle contracte encore des
rapports avec la lune corne

[champ d'argent sem de petites croix de sable]. Le motif de

l'hermine contracte des rapports avec la stibine

hermine

Le vair peut tre rapporte Vnus-Aphrodite :

et non moins avec Saturne

vair

[argent et azur rapports au moyen de

petites cloches opposes les unes aux autres, c'est--dire mtal couleur, et alternativement
renverses et debout ]; la cloche associe au vair donne l'ide d'annoncer [relation l'toile
du matin ?]. Le vair donne l'illusion de la lutte des opposs... Il est assez remarquable

d'observer que les rgles pour les couleurs obligent ne pas poser mtal sur mtal :
et
qui
n'est-ce pas le but de l'oeuvre que d'arriver, prcisment, conjoindre
forment les deux extrmits du vaisseau de nature [le vaisseau est l'cu]? Le pourpre
en revanche peut tre pos partout : n'est-ce pas la couleur annonant la surrection
du lapis et la naissance des enfants de Latone ?
Venons-en aux figures de l'cu. Certaines ont un intrt tout particulier dans leurs
rapports avec l'alchimie.
DES FIGURES, PICES OU MEUBLES QUI COUVRENT L'ECU
On appelle figures ou meubles tous les objets qui se placent sur le champ de l'cu.
Leur nombre est infini, car chacun d'eux reprsentant un fait honorable, un vu,
un souvenir ou mme un caprice, on conoit quelle quantit d'objets peut tre
employe en armoiries. La guerre, la justice, les sciences, souvent mme les
pisodes de la vie prive, sont venus payer leur tribut au blason, eu apportant tous
les signes par lesquels on pouvait en caractriser les diffrents traits. On a
longtemps rpt que les armes les plus simples indiquaient la plus pure noblesse.
Ce fait, qui peut tre vrai, admet cependant un grand nombre d'exceptions. Des
familles possdant des armes trs simples en ont vu successivement multiplier les
meubles mesure que des membres se distinguaient et obtenaient du souverain
le droit d'ajouter leur cusson quelque pice commmorative d'une belle action.
Ainsi notre premire maison de France, celle de Montmorency, portait
originairement d'or une croix de gueules. Bouchard de Montmorency ajouta
quatre alrions comme marque des quatre enseignes impriales conquises par lui
sur l'arme de l'empereur Othon en 978. Mathieu de Montmorency porta ce
nombre seize, cause des douze enseignes qu'il prit la bataille de Bouvines,
en 1214.
Les figures sont de quatre sortes : 1 hraldiques; 2. naturelles ; 3 artificielles; 4
chimriques.
Figures hraldiques
On nomme ainsi des figures formes de divers signes de convention, et qui sont
du plus grand usage en armoiries. On les divise en pices de premier ordre ou
honorables, pices du second ordre, et pices du troisime ordre
Pices hraldiques de premier ordre ou honorables.
Elles sont au nombre de douze, savoir : le chef, le pal, la fasce, la bande, la barre,
la croix, le sautoir, le chevron, la bordure, le franc-quartier, l'cusson en cur et la
Champagne. Elles sont trs frquemment employes ; leur dimension est toujours
du tiers de l'cu, sauf pour le franc-quartier, qui n'est que du quart a peu prs. Les
anciens auteurs n'en reconnaissaient pas autant ; mais, sous l'empereur
Napolon, le blason ayant t en quelque sorte reconstitu, on a admis douze
pices honorables, parmi lesquelles la Champagne, qui n'y figurait jamais
auparavant.

le chef

le pal

la fasce

Le chef.
On le place la partie suprieure de l'cu, dont il occupe ordinairement le tiers. Il
reprsente le casque du chevalier, le bourrelet, ou mme la couronne qui couvre
toujours sa tte. [le casque reprsente la viscosit dans le symbolisme ;
remarquons que les pices hraldiques occupent le tiers de l'cu, ce qui
reprsente la proportion naturelle des composants de la prima materia]
Le pal.
Il est le hiroglyphe de la lance du chevalier, et du poteau surmont d'armoiries
que chaque baron faisait dresser devant sa tente ou devant le pont-levis de son
manoir : c'tait une marque de juridiction. On le place dans le sens vertical. [la
lance du chevalier se rapporte la projection du sulphur . Le sens vertical
indique toujours le signe du Soufre]
La fasce.
C'est la ceinture du chevalier, dont elle reproduisait la couleur et les ornements. Sa
dimension
est du tiers de l'cu, et elle en occupe, le milieu dans le sens horizontal. [la
ceinture ou baudrier nous fait penser Offerus ou saint Christophe, cf. tarot
alchimique]
[...]

Nous aurons point besoin d'autres figures hraldiques pour nos tudes. Le chef nous
donne accs la nigredo et l'albedo ; le pal au
et la fasce au . La
combinaison du pal et de la fasce permet d'obtenir la ou moyen de conjoindre l'or
et l'argent alchimiques [qu'il ne faut point confondre avec les matires vulgaires]. La x
s'obtient par combinaison de deux autres figures, la bande [baudrier de l'pe] et la barre
ou charpe du chevalier. Rappelons que le x reprsente pour Fulcanelli la grande
inconnue du problme et que l'Adepte va jusqu' trouver la surface du dissolvant
l'aspect d'un gteau des Rois la frangipane. Quoi qu'il en soit, cet x est nomm en
hraldique le sautoir et il reprsente l'trier [croix de saint Andr ou croix de Bourgogne]. Il
faut encore parler du chevron :

le chevron

la bordure

Le chevron a la forme d'un compas ouvert dont le point de runion des deux
branches serait vers
le chef de l'cu. Il est l'emblme de l'peron, et on l'a pris encore pour le signe
hiroglyphique
des toitures de chteaux, des machines de guerre, et des tours de bois en usage
dans les siges.

dans lequel nous trouvons bien sr le signe du . Une autre pice, fort
intressante, est la bordure dans laquelle nous retrouvons la figure de l'athanor
ou du creuset :
Cette pice enveloppe l'u sans le couvrir entirement, et est un symbole de faveur et
de
protection. Les souverains l'accordent comme rcompense d'un service signal,
indiquant de
cette manire qu'ils dfendent celui qui en est dcor contre les embches de ses
ennemis.

Il est difficile de ne pas voir dans cette pice les parois de l'athanor dont
l'paisseur et la matire garantissent la masse mercurielle de toute intrusion.
On a rang parmi les figures hraldiques de second ordre des pices
hautement estimables dans le domaine de l'Art sacr. Ainsi en est-il du pairle :

le pairle
Il se compose de trois rayons partant du centre de l'cu et s'tendant vers les deux
angles du chef
et le milieu de la pointe, ce qui lui donne la forme d'un Y grec. Sa signification est
incertaine, et n'a jamais t dtermine d'une manire positive par tous ceux qui se sont
occups de la science hraldique. Quelques- uns croient y voir la reprsentation de la
sainte Trinit ; d'autres, celle des trois vertus thologales. Je possde un manuscrit du
seizime sicle, o l'auteur soutient que le pairle est l'emblme de ces trois grandes
dvotions du chevalier. : son Dieu, son roi, sa dame. Cette dernire explication paratrait
assez plausible, s'il n'tait plus simple de n'y voir que la runion du pal, de la bande et de
la barre, chacun pour la moiti de sa longueur.

Nous pensons que la pairle forme l'hiroglyphe du Rbis ; aussi bien est-on en
droit d'y trouver des reliefs voquant la sainte Trinit : posons que Dieu est le
et la dame est le Sel ou
: l'Y
spiritus ou , le roi est le sulphur
reprsente alors le signe des Gmeaux de l'oeuvre, exacte rplique du
caduce d'Herms que l'on observe dans l'une des figures du Livre d'Abraham
Juif.

figure 2 du Livre d'Abraham Juif in l'Alchimie de Flamel de Denis Molinier

Les trois parties de la pairle, selon ce systme, seraient donc : la part sulfureuse du

pal [barre verticale], la part mercurielle de la barre [barre oblique dextre] et la part saline de
la bande [barre oblique snestre], ceci pos en toute conjecture, qu'on le note bien.
Voyez encore que les deux parts, mercurielle et saline, dessinent le signe de l'eau
. Il y a l un haut secret de cabale. Nul Adepte n'ignore, en effet, que derrire le
SEL se cache la salamandre, animal vivant dans le feu, examin dans la section
Fontenay. La salamandre parvient ainsi vivre dans l'eau igne [feu aqueux], tant
pour ainsi consubstantielle du Mercure. Deux autres pices du puzzle hraldique
montrent cet tat dual de l'aqua permanens : la pointe et la pile.
La pointe - Pice triangulaire occupant les deux tiers de la base, et montant en angle
aigu jusqu'au chef. Quelquefois elle se meut d'un des flancs de l'cu, et il faut l'exprimer
en blasonnant, c'est--dire remarquer qu'elle est pose en fasce, en bande, en barre,
etc. Elle doit ncessairement diminuer de largeur sa base, lorsqu'elle se trouve
multiplie dans l'cu.

la pointe

la pile

La pile. - C'est la pointe renverse. Elle peut aussi tre multiplie dans l'cu ; dans ce
cas elle diminue de largeur.

Observons que le feu est unique alors que l'eau est multiple. Cela semble
aller contre l'avis des bons auteurs qui nous disent qu'il existe quatre
types de feu dans l'oeuvre... mais qui restent muets sur la nature ou la
forme de l'aqua permanens. Comme on peut le voir, cette eau est
rayonne, scintillante : aussi la compare-t-on l'eau toile et mtallique
puisque les alchimistes y voient leur terre cleste [ou ciel terrestre]. La
langue hraldique ne se limite pas ces figures de premier et de
deuxime ordre. Elle propose des figures de troisime ordre qui sont trs
utiles l'Amoureux de science :

les fuses

les macles

le besant

le tourteau

On comprend sous ce nom une quantit de figure carres ou rondes que l'on
emploie en armoiries, et la plupart desquelles on a donn des noms particuliers.
Les figures carres sont le hiroglyphe de l'homme de bien qui se montre toujours
le mme sous toutes ses faces; les figures rondes rappellent le souvenir des
convois enlevs l'ennemi, du ravitaillement des armes, souvent aussi de la
ranon exige des prisonniers, ou de celle que l'on avait paye soi-mme pour se
racheter des infidles. Ces pices ont t considres comme pices hraldiques,
parce qu'au moyen de certaines combinaisons on peut les employer pour couvrir
entirement l'cu, et,leur faire reprsenter ainsi une sorte d'mail, comme on le
verra quand il sera question des scantes partitions.

Les carreaux ou les losanges peuvent exprimer l'ide de la


sublimation, de mme que les fuses qui procurent davantage
l'illusion du sulphur. Nous verrons plus loin que les macles, sous ce
rapport, se distinguent nettement. Le besant occupe une place de
choix, puisqu'il est de mtal { , } ; il est couramment utilis dans
l'iconographie proprement alchimique et Fulcanelli y fait appel dans
Myst. On peut y voir, en hraldique, le prototype du mandala [l'cu
mme en formant un mais dont l'alchimie ne s'occupe pas exactement ; l'cu y

figure le Mercure, substance protiforme et volatile]. Le tourteau apporte

quelque couleur au besan et permet d'introduire les plantes dans la


constellation hraldique. Les quatre prsents ici sont disposs
dans un cu gironn : l'aspect rayonn [et circulaire] exprime le sens
o l'eau se confond avec le feu en
de la digamma de Salomon
sorte d'assurer la ronde des quatre lments. Cette disposition
permet un courant de convection qui donne sa couleur au besant.
Tout comme dans les cercles chromatiques de Chevreul, nous
sommes amens alors distinguer deux tats de la matire
dissoute, selon qu'elle emprunte un masque sulfureux
ou
mercuriel

besant-tourteau tourteau-besant

Dans le premier cas, les besants sont composs la fois de mtal et de


couleur. On les reconnat en ce qu'ils se trouvent toujours sur un champ
de couleur. Dans le second cas, ils sont placs sur un champ de mtal.
On peut infrer que dans le premier cas, l'cu est de la couleur des
plantes, c'est--dire oint de rouille [] et bti la croix : c'est l'tat
mercuriel, dissous. Dans le second, l'cu esr couleur de
ou de ,
annonant l'Aurora consurgens.
Les croix : nous ne pouvons, dans cette section, dtailler tous les types
de croix [on les trouvera dans l'ouvrage dont nous avons tir les extraits, pp. 71-81].
Toutefois, ce symbole est d'une telle importance en alchimie que nous
citerons quelques modles. Nous avons dj vu que l'utilisation combine
du pal et de la fasce conduisait ce que l'on nomme la croix simple ou
pleine.

croix pleine

croix patte croix au pied fich croix gringole croix pommele croix frette

On devine l'intersection du sulphur

et du mercurius

: de ce

croisement nat le point central, oeuvre du feu et naissance du lapis. Le


caractre mercuriel est davantage accus dans la croix patte o se
remarque un talement qui est le signe de la viscosit. La croix au pied
fich manifeste au contraire le caractre du soufre et de la fixation,
prludant la rincrudation. C'est en quelque sorte une croix sagittaire. A
l'oppos, nous trouvons la croix gringole qui se termine aux extrmits par
huit ttes de serpents : c'est la reprsentation hraldique du serpent
Python [ou de Typhon, ce qui est superposable : il s'agit donc de la colre d'Hra Junon, cf. commentaire de l'Atalanta fugiens]. Quant la croix pommele, elle
affirme la prsence des pommes d'or des Hesprides [ ] et, du
mme coup, des principes principis [cf. commentaire Artephius]. Voyons
encore la croix frette [couverte d'une frette ou treillis] rappelant le glaive miell
de l'alchimiste et anticipant sur le filet que l'on trouvera infra. Peut-tre

croix ente

d'ailleurs pourrait-on, par cabale, parler de croix fritte [la fritte - mlange
de sable siliceux et de soude - prsente des rapports troits avec le Mercure ou feu
secret dont le treillis est l'un des motifs, cf. l'X de Fulcanelli et la parabole du gteau des
Rois]. Ajoutons que cette croix frette est une sorte de compendium
analogue la bulle germinative de l'arbre alchimique [cf. Mercurius Redivivus
in Aurora consurgens, I] : le treillis central dessine un losange o l'on devine
les signes entrelacs de l'EAU et du FEU. Les quatre petits losanges
horizontaux et verticaux sont l'image des quatre lments... Nous
terminerons par le motif de la croix ente, qui fait indirectement rfrence
l'or ent, c'est--dire l'or greff dont parle Fulcanelli dans sa trilogie :
cette crnelure rappelle les dents du dragon que Cadmus, notre Artiste,
doit porter dans la terra alba foliata l'or mussif ou or immr afin qu'il devienne
l'or alchimique.

suivre

1)- Le chevalier hermtique

sceau de Jean sans Terre, c. 1189

Dj, ce premier sceau montre les attributs hermtiques de l'artiste


ncessaires au travail : l'pe, le bouclier, les brides du cheval [la cabale] et
le casque. Examinons-les :
L'pe : c'est l'outil qui est employ au dbut de l'oeuvre et qui symbolise
le feu secret ou . L'pe permet de raliser la sparation du caput
mtallique [bouton de retour d'E. Canseliet] d'avec le sujet minral au sein du
dissolvant. Il y a deux sujets minraux dont l'un permet d'obtenir le Sel ou
toison d'or ; il peut se prsenter sous diffrents aspects : argiles, shistes
alunifres, efflorescence des pyrites martiales [marcassite] et cuivreuses
[malachite]. Ce premier sujet est le sel des Sages ce qui ne signifie pas
pour autant qu'il soit le sujet des sages. Il fournit le mtal sous forme de
chaux mtallique . C'est un terme dsuet mais qui est employ par
Fulcanelli et d'autres adeptes. Le second sujet minral a des attributs qui
le rendent brillant, clatant : c'est du marbre statuaire et c'est sans doute

lui qui reprsente le sujet des sages. Son attaque par le feu vulgaire [en
grand] ou par l'esprit de sel [au laboratoire] procure l'un des composs du feu
secret : c'est la chaux. Comme on le voit, les deux produits obtenus en
premier sont des chaux []. C'est la raison pour laquelle E. Canseliet
assure, avec B. Valentin, que l'toile des Mages est double et pourtant
unique [allusion l' que les Adeptes traduisent en latin mdival par antimonium, cf. Livre secret
d'Artephius]. La sparation que nous avons voque peut concerner les deux
produits de l'art. La chaux minrale obtenue avec le premier sujet est de
l'alumine, la chaux proprement dite est de l'oxyde de calcium. L'pe est
donc l'outil qui permet par calcination ou par oxydation de retirer des
oxydes des minraux, c'est--dire de raliser l'ouverture des mtaux [leur
mise mort]. Notez que le marbre doit tre employ trs peu de temps aprs
son extraction des gtes miniers car l'hydratation joue un rle important
dans la qualit d'obtention de la chaux.
Le bouclier : il tire son origine de l'Air des sages, c'est--dire de Zeus
: en effet, Zeus possdait un bouclier - l'gide - qui avait t
ou
confectionn par Hphastos [l'artisan de l'pe]. Il tait constitu de la peau de la
chvre Amalthe [dont nous avons eu dj l'occasion de parler dans le commentaire
qui accompagne les Figures Hiroglyphiques], garnie de franges [ = tte, i.e.
Caput : = alliage] borde de ttes de serpent et portait en son
milieu une tte de Gorgone, sans doute Mduse [cf. la section des Gardes du
corps]. Ce bouclier a aussi la valeur d'une tempte, d'une nue orageuse.
L'gide possde une valeur hermtique qui la rattache au Mercure
philosophique. Mais cet cu renvoie aussi scutum qui est un bouclier
ovale et convexe puis long et creux, comme une tuile fatire. Par
extension, la tuile indique testa [coquille, tuile, vase en terre cuite, caille, carapace
de tortue]. Le bouclier est donc constitu des lments mercuriels [annoncs
par les serpents, la tte de Mduse] dont l'ensemble forme le dissolvant auquels
est greff - ou ent - le Sel des sages, symbolis par la coquille ou
mrelle.
Les brides du cheval cachent un haut point de science : il s'agit du loup
[les acceptions possibles de lupus sont : poisson, araigne, mors arm de pointes,
grappin], artifice ou moyen permettant de maintenir le Mercure sous une
forme liquide alors qu'il aurait d, en principe, se volatiliser depuis
longtemps. C'est le lien du Mercure que l'on retrouve sur l'une des Vertus
du tombeau des Carmes que nous avons examines dans la section des
Gardes du corps de Franois II. Nous sommes donc loin du loup gris
dsign comme l'antimoine qui servait purifier l'or. Encore n'est-ce pas
l tout fait inexact puisque le Mercure, grce son lien, permet d'ouvrir
radicalement les mtaux et d'obtenir cet humide radical mtallique dont
parle Fulcanelli.
Le casque : il est la marque cabalistique du caractre dgoutant du
sujet des sages. L encore, un haut secret hermtique se cache sous ce
symbole : cassis [casque] voque bien sr cassiteros [tain] mais il s'agit
d'une fausse piste. Le sujet dgoutant est une substance capable de se
liqufier une haute temprature sans se volatiliser. C'est l'eau qui ne
mouille point les mains des vieux auteurs, tout la fois eau igne et feu
aqueux, Soufre ou Mercure selon l'poque du travail et sa forme physique
; l'ensemble forme la digamma de Salomon
. L'tain reprsente
d'ailleurs un double pige : c'est le plumbum album des Romains ; le plomb
est le plumbum nigrum ; or, l'antimoine peut se dire albaster par contraction
d'album astrum. C'est l o l'on rsoud la difficult si l'on tient compte de
la remarque d'Artphius : L'antimoine est des parties de Saturne ce qui est,

d'une certaine manire, vrai par le mot album [toile blanche]. Par ailleurs,
albaster est phontiquement proche d'alabaster, qui est l'albtre. Dans les
DM, Fulcanelli assure que le stibium de Tollius, c'est--dire l'antimoine
saturnin d'Artphius n'est autre chose que l'albtre des Sages . Ds lors,
le rapprochement entre le signe brillant [ pour brillant et pour
, la stibine] et le signe clatant [] deviendra vident et
fera comprendre pourquoi les Anciens assurent que leur toile est double.
Les sabots du cheval nous rappellent ceux de Pgase ; symbole de la
premire matire obtenue par la dcapitation de Mduse, Pgase permet
de capter l'onde vive qui sort de la source dont parle Bernard de Trvise
dans son Allgorie de la fontaine. Mais le sabot, Fulcanelli nous l'apprend,
s'apparente aussi la fve et la toupie ; c'est une indication sur la
grenade [, forme volue de ou rouille] qui a le mme sens que le mot toupie
en grec [] et qui dsigne ce corps minuscule dont parle
l'alchimiste dans les DM, blanc sur une face, noir sur l'autre et violet dans
sa cassure.
Enfin, nous avons vu supra que les triers reprsentaient le X ou croix
de saint Andr.

2)- La panthre

Geoffroy Plantagent : la panthre et l'escarboucle (muse Tess, Le Mans, initialement


cathdrale saint Julien, ca. 1150)

Sur cette image, nous voyons deux des symboles majeurs de l'art, d'abord
le lion. A premire vue, Il s'agit en fait de lionceaux, de mtal sur le champ
d'mail, disposs rampants. Mais en fait, il s'agit de panthres ; le
deuxime symbole est un rais d'escarboucle quatre branches que l'on
distingue assez mal. Chacun des motifs traits semble correspondre un
centre qui a pour quivalent hermtique le sel central, fixe, dont parle
Philalthe [ propos de la calcination de l'Aimant des Sages]. R. Viel est ainsi
amen dcrire les panthres au centre cleste et le rais d'escarboucle
quatre branches au centre terrestre. Ces deux centres sont identiques et
ce rais ne peut tre que ce rayon ign dont parle Fulcanelli qu'il convient
d'infuser un corps appropri. Sur le bouclier de Geoffroy, le centre
terrestre est bien visible et est constitu d'une pierre sacre, l'escarboucle
ou pierre du dragon [semblable au sang dragon ou, par cabale, au Zandarith de la Turba, i.e.
]. C'est donc le sujet des Sages qui est directement voqu en
mme temps que la Pierre constitue. Les deux centres communiquent et
par ce canal, le microcosme semble entrer en contact avec le
macroscosme : c'est le Ciel terrestre de Lavinius. De ce point central
partent les quatre rais, chiffre reprsentatif de la terre [le Corps], que
l'Esprit symbolis par les composs du dissolvant [les panthres] va
disposer en une forme telle que l'me [le Soufre] y pourra tre infuse. En
effet, d'aprs R. Viel, c'est une signification analogue qu'il convient
d'appliquer aux quatre fleuves du Paradis, compris dans le sens du
centre spirituel par excellence , le coeur du microcosme alchimique tel qu'il est

figur sur l'cusson que nous avons vu dans la section sur les Principes. A
travers le mot Paradis, nous rejoignons les panthres puisque le centre
spirituel se disait en sanscrit Paradsha, qui a donn le Paradis des
occcidentaux et le Pardes des Chaldens. Or, la panthre se dit en latin
pardus [en grec, ] et possde le mme sens que Pan-thr [btetout] qui nous rappelle une citation d'E. Canseliet au sujet du Tout-en-un
[ ] [Alchimie, in Etudes de symbolisme alchimique d'aprs la formule bien connue de
la Chrysope de Cloptre, cf. Alchimistes Grecs, Berthelot.]
La panthre semble donc reprsenter l'quivalent du dragon hermtique,
c'est--dire du sujet dont la dcapitation livre le caput, c'est--dire le sel
fixe, central, assimil la chaux ou . Mais, R. Viel n'a pas vu que la
panthre, en grec, peut aussi se traduire par et qu'elle a alors,
par assonance, la valeur de filet [on trouve les assonances suivantes :

: tout--fait verdoyant ; : large filet et enfin


: qui voit tout, les alchimistes ne nous disent-ils pas qu'il existe un miroir o l'on voit
tout le monde en parlant de leur Pierre ?] C'est du reste ce que semble

confirmer le nom de la constellation du mme nom, le Dragon, qui occupe


le milieu-du-ciel en Astrologie et dont la premire toile fut polaire
l'poque de la construction des pyramides. Nous retombons donc sur ce
filet et sur les expriences que fit Isaac Newton son sujet dans sa
recherche du Lion vert [cf. B.J. Dobbs, les Fondements de l'alchimie de Newton, trad. Trdaniel, 1981].
Ces panthres angevines, pour R. Viel, valent aussi pour le mot ANJOU
dont il nous assure qu'il doit tre compris, par assonance, dans le sens de
JOIE et AGNI. Cela nous rappelle les Mont-joie de Fulcanelli et bien sr le
Blier dont les rapports avec l'antimoine sont des plus troits [rappelons que le
Blier voile les symboles d'Ars et d'Aris ; Ars est le vitriol vert et Aris le Sel, cf. zodiaque alchimique]. Comme ces
symboles figurent sur le bouclier, nous sommes ainsi assurs de leur
nature mercurielle et nous comprenons que les panthres [ :
centre cleste] et le rais d'escarboucle quatre rayons [centre terrestre] sont
l'exact quivalent hermtique du cercle crucifre qui toujours, chez les
bons auteurs, a symbolis la stibine, premire toile hermtique [].
Ce cercle crucifre est l'hiroglyphe par excellence de la chaux ou , qu'il
faut rapporter
et aussi , formes duales du mme signe aux
crpuscules de l'oeuvre [cf. Aurora consurgens, II pour de plus amples dveloppements]. Cette
quadratura circuli est en effet l'objet du Sujet des Sages et forme le motif du
mandala qui nous rappelle les dessins du Yi-King dont Jung s'occupa la fin
des annes vingt, avant d'aborder rellement l'tude de l'alchimie, aprs
qu'il et intgr l'apport des Gnostiques sa phnomnologie. Elle devait
dboucher sur une tude approfondie, dans le Mysterium conjunctionis [tome I, p. 38, la
Quaternit ; propos de la double quaternit ou ogdoade dans laquelle Jung ddouble le cercle crucifre].

symbole de l'ogdoade mystique

On ne saurait deviner la porte de ce double cercle au plan hermtique.


Ne pouvant dvelopper ce point dans cette section, nous nous promettons
d'y revenir ultrieurement.
Quant aux traits de Geoffroy Plantagent, sa longue chevelure, sa barbe
et jusqu' son chapeau qui n'est pas sans rappeler un peu le bonnet
phrygien ou ptase [Cyble], nous y voyons des caractres joviens qui ne
sont pas sans rappeler sa parent avec Thmis, la Justice. A ces symboles

auxquels nous pourrions ajouter ceux touchant le manteau, la tunique et


la dalmatique, nous donnerons l'interprtation exotrique suivante :
- Il y a en hraldique deux sortes de lion : le lion passant et le lion
rampant. Chacun trouve sa correspondance alchimique. Le lion passant
correspond au lion vert d'Isaac Newton. Il s'agit du Mercure philosophique,
c'est--dire de la mer hermtique. Le lion rampant procde d'un
symbolisme plus subtil et fait intervenir le Soufre rouge ou sulphur ,
inject au dbut du 3me oeuvre. Il s'agit alors du lion rouge dont parle
Fulcanelli dans Myst. Nous voyons que ces lions - ou ces panthres - sont
incrusts sur le bouclier qui atteste, ainsi que nous l'avons dit, de leur
nature mercurielle. Ce bouclier ressemble un triangle base suprieure
signature de l'eau igne qui dfinit exactement la fonction du
dissolvant : procurer l'humide radical mtallique . Le bouclier possde
aussi la valeur d'amalgame philosophique ; c'est le laiton prpar et
blanchi. Le lion vert est le vase de nature qui renferme les composants du
dissolvant [il s'agit du cercle intrieur de l'ogdoade]. Il s'agit d'un mlange de borith et de
natron ou bien encore de foie de soufre. Nous avons amplement parl de
ces substances et nous ne rappellerons ici que certains points
importants :
- On obtient du carbonate de potasse parfaitement pur en incinrant
l'air du tartrate acide de potasse [tartre] pur avec la prcaution d'viter
l'emploi des vaisseaux silicifres et de ne se servir que de vaisseaux en fer.
Un deuxime procd consiste mler intimement deux parties de tartre pur
avec une partie de salptre galement pur en mettant le feu au mlange
dans une capsule de fer ; il reste du carbonate de potasse ml avec du
charbon. On fait dissoudre le carbonate de potasse, on filtre la dissolution et
l'on vapore jusqu' siccit. Expos l'air, il se rsoud en un liquide de
consistance olagineuse [oleum tartari per deliquium] que l'on appelait jadis
alcali dulcifi ; il s'agit de l'huile de tartre par dfaillance.
- On obtient du salptre en exposant au contact de l'air atmosphrique
un mlange de matires azotes avec du carbonate de chaux. On prpare
une terre en mlant ensemble d'une manire extrmement intime de la terre
meuble ordinaire et du fumier. On dispose ensuite ce mlange sur un
plancher d'argile bien battue, qu'on pourvoit d'un toit afin que la pluie
n'puise pas la terre nitrifiable et que le salptre ne puisse pas s'infiltrer dans
le sol. De temps autre on arrose le tas, d'urine de cheval ou d'eau de
fumier ; si le terrain ne contient point de carbonate de chaux, on y ajoute du
carbonate calcaire pur, ou de la marne ou de la cendre de bois lixivie. Il faut
alors lessiver la dissolution de la terre nitreuse [cf. la section sur le salptre].
- On obtient de la potasse l'tat solide ou en dissolution dans l'eau,
dans le plus grand tat de puret, au moyen du carbonate de potasse. On
fait dissoudre une partie de carbonate de potasse pur dans 10 parties d'eau ;
si la dissolution n'est pas claire, on la laisse dposer. On dcante la liqueur
claire, on en lve la temprature jusqu' bullition dans une chaudire de
fer dcape et l'on ajoute, par petites portions, de l'hydrate de chaux la
dissolution bouillante. Aprs avoir ajout peu peu et sans interrompre
l'bullition de la masse, 10 parties de carbonate de potasse un peu plus de
4 parties de chaux pure [provenant du marbre calcin et ne faisant pas
effervescence avec les acides], sur laquelle on a vers assez d'eau pour la
transformer en hydrate de chaux, on prend une petite quantit de liqueur qui
ne tarde pas se clarifier par le repos, et l'on y ajoute un acide. S'il se fait
une effervescence, on continue faire bouillir la lessive et la mler avec de
la chaux jusqu' ce que les acides ne produisent plus cet effet. On a
coutume de prendre 6 8 parties de chaux afin d'acclrer le travail. C'est l
que le poids de nature intervient : si l'on prend une moindre quantit d'eau,
par exemple trois quatre contre une de carbonate de potasse, la
dcomposition s'effectue encore mais de faon incomplte. Si l'on prend trop
de chaux, il reste trop de potasse avec la chaux en excs. On trouve dans la
prparation de la potasse par les ajouts de chaux l'explication possible des
Aigles volantes de Philalthe dans le travail qui correspond au 2me oeuvre.
On conserve la potasse de deux faons :

a)- soit en dissolution dans l'eau : on verse d'abord une petite


quantit de la liqueur chaude dans le flacon consacr cet
usage et on le rince afin qu'il s'chauffe et ne se fende pas
quand on y introduit toute la masse. On se sert d'un entonnoir
pour cette opration afin que la dissolution n'entre nulle part en
contact avec le goulot du flacon qu'on ferme au moyen d'un
bouchon de verre. On place le verre sur une planche car si on le
mettait sur une pierre, la vitesse de du refroidissement pourrait
le faire clater. On ferme le flacon avec le bouchon et on
l'abandonne au repos pour que la dissolution dpose le
carbonate calcaire et l'excs de chaux. Le lendemain, elle sera
parfaitement claire. Elle renferme un peu de chaux, c'est--dire
autant que l'eau peut en dissoudre. Cette terre se combine
immdiatement avec l'acide carbonique de l'air au moment o
l'on ouvre le flacon ou lorsque celui-ci n'est pas ferm
hermtiquement. Pour se servir de cette dissolution de potasse
avec son sdiment, on la retire au moyen d'une pipette ;
b)- soit l'tat solide : quand la rduction s'est faite [absence
d'effervescence avec les acides], on verse la masse dans un
vaisseau spacieux avec les prcautions employes pour le
flacon, et on le couvre d'un couvercle qui s'y adapte
hermtiquement. Ds que la liqueur s'est claircie, on y introduit
doucement un siphon qu'on fait plonger jusqu' une petite
distance de la surface du sdiment [cf. tour de main pour la
potasse]. On pousse l'vaporation jusqu' siccit et la
temprature jusqu'au rouge naissant. La potasse fond alors
comme de l'huile. S'il s'est form du carbonate de potasse dans
le cours de l'opration, ce sel nage la surface de la potasse et
comme il ne se fluidifie pas encore au point de fusion de la
potasse, on peut l'en sparer au moyen d'une cumoire en
argent. La potasse se prend, par le refroidissement, en une
masse cristalline qu'on concasse pour la conserver dans des
vaisseaux bien bouchs.

- On obtient du sulfate de potasse de plusieurs manires.


Dans une dissolution de potasse, on verse de l'acide sulfurique, ni trop ni
trop peu ; le point d'quilibre est atteint quand la liqueur ne bleuit pas le
papier de tournesol rouge et ne rougit pas le papier de tournesol bleu. On
vapore alors ou si le temps le permet, on laisse lentement cristalliser la
dissolution. On obtient ainsi une poudre blanche si l'vaporation a t rapide
ou de beaux cristaux transparents si l'vaporation a t lente : c'est le sulfate
de potasse.
Dans la prparation de l'acide nitrique au moyen du salptre et dans celle de
l'acide sulfurique, on obtient comme produit secondaire une combinaison de
potasse avec un excs d'acide. Une forte chaleur rouge ou la saturation avec
la potasse le transforme en un sel neutre. On le retire d'une dissolution en
cristaux exempts d'eau, fusibles une temprature leve et d'une grande
duret. Enfin, une combinaison d'argile, de salptre et de vitriol romain [cf. le
Vitriol de Tripied] peut aussi convenir.

C'est l'examen de fragments de la tapisserie de Bayeux que nous allons


prsent nous livrer. Les personnages que l'on verra ci-dessous font
partie de l'escorte qui accompagne le comte Guy de Ponthieu. Harold,
voulant rendre visite son parent Guillaume de Normandie, s'est
embarqu dans un petit port du Sussex. Il vogue vers le continent mais
une tempte l'carte de sa route. Il est jet plus au nord, sur des terres o
il n'tait pas attendu. Selon l'usage du temps, le seigneur du lieu le met en
tat d'arrestation [nous voquons cette histoire galement dans la section de l'humide
radical mtallique]. D'abord, remarquons que cette histoire a un semblant de
similitude avec le naufrage qui est voqu au dbut de l'histoire du
Cosmopolite [Alexandre Sthon, le 1er Cosmopolite].
3)- Le swastika polaire

dtail de la tapisserie de Bayeux : pourparlers entre Guillaume et Harold

voquons prsent le principe fixe : nous le voyons sur le bouclier blanc


que nous montre cette figure: c'est le point central. Il correspond au sel
fixe, central, dont parlent Philalthe et le Cosmopolite. C'est un bouclier
swastika qui est port, bien en vidence, par l'cuyer du comte saxon.
Rappelons que le svastika [swastika] est l'un des symboles les plus
rpandus et les plus anciens qui soient. Il exprime un mouvement de
rotation autour d'un centre immobile qui a valeur de ple. Il est souvent
associ l'image des sauveurs de l'humanit et donc, de la figure
christique. En alchimie, qui nous occupe ici, il s'apparente donc la
double roue dont parle Fulcanelli ; comme sa symbolique est associe au
chiffre 4, on sera tent d'y voir le symbole d'une double Terre. D'abord, le
symbole mme de Vnus
nous y incite puisque, par le renversement
des ples qui nous est prsent familier, nous savons que l'association
Aphrodite - Vnus voile le symbole chthonien essentiel ... Reste
dfinir ces deux terres. A partir de nos tudes prcdentes, le lecteur
n'aura aucune difficult identifier une terre magnsienne qui n'est autre
que du marbre statuaire et une terre schisteuse ou argileuse qui retient en
son sein le sel le plus blanc qui soit. Ces pourparlers, ces discussions qui
constituent le sujet des pourparlers entre Guillaume et Harold, signalent
l'tudiant qui a dj quelque teinture de science que c'est du Mercure
qu'il est question ici quand bien mme pas un mot de ce que nous
crivons n'est - la lettre - exact ! C'est par le Sensible donc et non par la
Raison que le lecteur pourra comprendre ce que nous essayons de
formaliser [toute l'alchimie est base sur ce processus spcifique d'imagination active comme Jung l'a parfaitement
dcel]. Un certain nombre de symboles se dgagent des lments de la
tapisserie et surtout deux : le dragon ail, queue en spirale et une sorte
de swastika, ou croix branches incurves, o les auteurs s'accordent
gnralement reconnatre un emblme solaire. Il se trouve que ce
fragment de tapisserie [qui sige au bord droit] comporte avec ces trois
cus les trois tats fondamentaux de la matire [on reconnait la nigredo
dans l'cu de

].

couleur terre ; puis l'albedo dans l'cu qui prsente le point fixe ; enfin le rubigo dans le troisime cu o se trouve la

C'est qu'en effet, le lion vert reprsente une partie cet alcali [borith des
Anciens] qui n'a pas encore t fix par l'hydrate de chaux. La chaux,
voile sous le visage de Thmis, est ce sel fixe central [oxyde de calcium] qui
rsiste la calcination du marbre statuaire et qui assure la transformation
du lion vert en lion rouge [pour autant qu'une chaux y ait t dpose]. C'est la raison
pour laquelle Fulcanelli nous assure qu'il existe deux Soufres dans
l'oeuvre ; l'un correspond ce sel fixe qui intervient dans la prparation du
Mercure philosophique ; l'autre intervient dans le Rebis et correspond au
proprement dit. Les trois croix que l'on
Soufre rouge ou sulphur
aperoit sur le volet du bas et les sept personnages donnent le nom de ce
sel fixe, central [cf. les Gardes du corps]. Le symbolisme se trouve complt
par la lance que tient le personnage de gauche symbolisant le
et par le
Roi qui tient l'pe, symbolisant l'agent initial ou FORCE [agent mercuriel

].

Nous allons donc nouveau nous attarder sur ce sel pour en prciser la
prparation et son aspect.
- On obtient la chaux en exposant du carbonate calcaire la chaleur
rouge qui en dgage l'acide carbonique [cf. section sur la Pierre, chaux].
La pierre chaux ordinaire contenant de l'argile, la chaux brle ordinaire
n'est pas de la chaux pure ; elle renferme en effet de l'acide silicique, de
l'alumine, un peu d'oxyde de fer, de la magnsie, etc. La chaux pure,
destine aux oprations chimiques, s'obtient en calcinant du carbonate de
chaux pure, par exemple du marbre qu'on recueille titre de dchet dans les
ateliers de sculpteur. La chaux a une couleur blanche et elle est infusible
mme au chalumeau oxygne qui ne fait que l'agglutiner. C'est pourquoi,
les Anciens la dsignaient comme le sel fixe et central [il est bien vident que
les Anciens n'avaient en leur pouvoir que le feu du four pour constater son
infusibilit]. Arrose d'eau, elle s'y combine avec dgagement de chaleur et
elle produit une poudre lgre qui est l'hydrate de chaux ou la chaux teinte.
Ce phnomne porte le nom d'extinction de la chaux. La liqueur laiteuse
qu'on obtient en dlayant de l'hydrate de chaux dans une grande quantit de
chaux s'appelle lait de chaux. Expose l'air, l'eau de chaux attire
promptement l'acide carbonique et se couvre d'une pellicule de carbonate de
chaux. Quelquefois, la chaux calcine ne s'teint pas : on la nomme chaux
brle ou morte. Ce phnomne provient de ce que la pierre chaux tait
mle d'une trop grande quantit d'argile ; l'acide silicique et l'alumine de
l'argile se combinent chimiquement avec la chaux et l'on y trouve quelquefois
de beaux cristaux d'idoclase qui est un sel double form de silicate d'alumine
et de silicate de chaux.

Signalons ici que l'idoclase est constitue de l'une des parties constituant
la Pierre et de deux parties entrant dans la constitution du dissolvant ; on
y trouve galement le lien du Mercure.
- Quel est le minral d'o l'on doit extraire la chaux ? cette question,
les alchimistes ont rpondu de faon vasive. D'abord, bien sr, la chaux
n'est presque jamais nomme ou si elle l'est, c'est pour dire que le feu
secret serait de la nature de la chaux , c'est--dire peut-tre un oxyde
[Fulcanelli, DM]. Ensuite, on trouve toujours chez Fulcanelli une allusion un
certain minral dont il convient d'observer certaines couleurs. Il peut s'agir
de deux minraux : soit un schiste pyriteux et alors le minral se rapporte
la prparation du Soufre blanc [terre de Samos ou terre de Chio], soit du
carbonate de chaux et alors il s'agit de l'un des composants du feu secret.
Le carbonate de chaux se rencontre en masses considrables dans les
terrains de sdiment, blanc, en cristaux fortement agglomrs o il
constitue les marbres blancs et notamment une varit remarquable, la
plus homogne en cristaux fortement agrgs, dsigns sous le nom de
marbre statuaire, dont les carrires les plus abondantes se trouvent en
Italie, dans les montagnes de Carrare et de Serravezza. L'interposition en

couches varies de substances minrales diversement colores par des


oxydes mtalliques, quelquefois des matires bitumineuses, forme les
nombreux marbres veins ou noirs que chacun connat. Une cristallisation
grains plus fins, moins rsistants, de couleur blanche, jauntre ou fauve,
forme l'albtre calcaire, employ surtout pour confectionner les vases, fts
de pendules et diverses sculptures d'ornement. Enfin, dans d'immenses
dpts de calcaire plus ou moins compactes ou grossiers des terrains de
transition, secondaires et tertiaires, s'exploitent de nombreuses carrires
qui fournissent les pierres employes par les artistes lithographes, les
pierres de taille propres aux grandes constructions, les moellons destins
aux constructions ordinaires, la craie employe dans les fabriques de
produits chimiques [fabriques de soude, d'acide carbonique, d'eaux gazeuses, de
bicarbonates alcalins, de glucose, de chaux, etc. et jusqu'au sucre de betterave], le
carbonate de chaux constitue principalement la matire minrale des
coquilles [mrelle], des mollusques [seiche], des corralines [corail], les
diffrentes marnes. Sous toutes ces formes, le carbonate de chaux peut
servir la fabrication de la chaux des diverses espces. Ce sont donc
essentiellement les dbris de marbre, d'albtre qui donnent la chaux
grasse et nous venons de voir que des oxydes mtalliques entraient dans
la constitution de certains marbres veins : ce sont eux qui doivent
constituer la matire premire proprement dite.
corrlat alchimique : quoi sert la chaux ? La chaux sert

essentiellement enlever l'acide carbonique aux carbonates de


soude, de potasse et d'ammoniaque. On obtient ainsi la soude
et la potasse caustique qui entrent dans la prparation du
Mercure philosophique. Les alchimistes en parlent
indirectement quand ils voquent le blanchissage de la filasse,
du chanvre et surtout du lin. La chaux sert galement
prparer l'eau de chaux dont on a vu dans le commentaire des
Figures Hiroglyphiques qu'elle avait des rapports, au plan
symbolique, avec Thmis.

4)- trois fragments sacrs

Les messagers de Guillaume

Cet autre fragment de la tapisserie nous montre trois volets o figurent


des symboles importants.
- Sur le volet du bas, nous voyons le chevalier affronter le dragon
cailleux [prima materia]. La scne de droite o le personnage sonne du cor
et donne le signal de la chasse [les deux animaux sont sans doute des chiens et
s'apparentent au chien du Corascne et la chienne d'Armnie d'Artephius]. Quant au
cor, nous l'avons voqu dans le rbus de saint Grgoire-du-Vivre.
- Le volet central est le plus important. Il permet de montrer des
boucliers dragons. Ces boucliers sont ports par des envoys de
Guillaume, chargs d'intercder en faveur d'Harold pour obtenir sa
libration. Ils possdent ainsi une valeur hermtique qui les distingue en
tant que hrauts mercuriels. Le dragon est voqu plusieurs fois par les
auteurs modernes. Ainsi, Fulcanelli crit-il dans Myst., p. 146 :
"Aprs l'lvation des principes purs et colors du compos philosophique, le rsidu est
prt, ds lors, fournir le sel mercuriel, volatil et fusible, auquel les vieux auteurs ont
souvent donn l'pithte de Dragon babylonien."

Ce sel mercuriel, minemment fusible, n'est autre que le natron et


Babylone fait rfrence l'Egypte directement [outre que Babylone se rapporte
au signe zodiacal du Blier] ; si ce n'tait le natron, ce serait le borith et sinon,
en dernier lieu, nous pencherions pour l'atinckar. Nous rapprocherions
enfin cette indication du frontispice des Myst. o figure le sphinx d'Egypte,
parfaitement blanc. Le dragon est aussi voqu par Philalthe [Introtus, VI]
auquel nous laissons le lecteur se reporter. E. Canseliet nous en parle
dans ses Etudes alchimiques [l'Arbre alchimique] en commentant le
frontispice du Gloria mundi :
"...celui-l, sous la forme d'un roi -le chef couronn et aurol de flammes- qui maintient
son sceptre sur l'paule et son bouclier devant lui, est assis sur un lion, au-dessus d'un
antre souterrain, d'o surgit le dragon vomissant son feu mortel..."

reproduisant ainsi, presque l'identique, la 9me figure de Lambsprinck


qui runit tout l'attirail

Neuvime figure du De Lapide Philosophorum de Lambsprinck

hermtique. Nous noterons le globe crucifre, symbole de l'antimoine [de


la chaux], le dauphin [la coagulation de l'eau mercurielle], le dragon terrass
[prima materia], le bourdon [le bton de hraut - le lien du Mercure], un bouclier
que l'on aperoit sous le dauphin avec une toile brillante en son milieu.
On signalera aussi les 7 marches de l'escalier hermtique. Le roi, assis,
qui repose sur le dragon signant ainsi l'importance du rsidu qui
surnage...Nous avons comment ailleurs ce compendium de l'oeuvre
alchimique. Ce dragon se rapproche de celui qui garde les deux vases
sacrs dcrits par Cyliani dans son Herms dvoil :
"Je vis alors deux superbes vases en cristal reposant chacun sur un pidestal du plus
beau marbre de Carrara. L'un de ces vases tait en forme d'urne, surmont d'une
couronne en or quatre fleurons; on avait crit en lettres graves dessus: Matire
contenant les deux natures mtalliques. L'autre vase en cristal tait un grand bocal
bouch l'meri, d'une forte paisseur, on avait grav pareillement dessus ce qui suit:
Esprit astral ou esprit ardent, qui est une djection de l'toile polaire."

Le marbre de Carrara, nous venons de l'voquer : rptons donc qu'il


s'agit l de la matire contenant le sel fixe, central. La couronne quatre
fleurons voque la nature terrestre de la matire comme, l encore, cela a
t prcis plus haut. Quant l'autre vase, son contenu reste voil ;
certes, l'meri pourrait faire rfrence de l'argile, du kaolin mais alors
que vient faire cette toile plaire ? Serait-ce une rfrence la grande
Ourse laquelle E. Canseliet consacre un chapitre dans ses Deux Logis
alchimiques ? L'toile polaire voque un rayonnement, une attraction, une
valeur d'aimant et pourrait donc avoir quelque rapport avec le fer ? Seraitce l le principe Soufre ? Mais l'explication se drobe, les mots nous
manquent et nous devrons pour cette fois, passer outre ce point de
science et continuer...[ ces lignes, nous ajouterons prsent ceci : que parler
d'esprit astral ou d'esprit ardent, c'est voquer mots peine couverts la rose de mai, et
donc le Mercure]

Prparation du Sel des sages : l'alumine s'obtient en dissolvant de l'alun


pur dans l'eau et en le prcipitant avec du carbonate de soude, qu'on doit
ajouter bouillant et en excs pour dcomposer la combinaison basique de
l'acide sulfurique avec l'alumine, qui se prcipite d'abord. L'alumine spare
par la filtration et lave contient toujours encore un peu de sel potassique ;
c'est pourquoi on la dissout dans l'esprit de sel, on la prcipite par
l'ammoniaque en exc, on la alve, on la fait scher lentement et on la calcine
au rouge. On l'obtient alors sous la forme d'une poudre blanche, lgre. On
peut aussi prparer de l'alun en dcomposant de l'argile avec de l'huile de
vitriol. Cette dcomposition s'opre de la manire la plus complte en faisant
chauffer de l'argile pure, la rduisant en poudre sous des meules et la
mlant avec 45% d'acide sulfurique. On chauffe le mlange dans un
fourneau rverbre jusqu' ce que la masse devienne trs paisse. On la
laisse reposer pendant un mois et on la traite par l'eau de la faon qui a t
dite plus haut. De faon gnrale, toute rfrence un corps astringent,
une ide de gne , ou le fait de gmir, se lamenter se rapportent
l'alun [].

- Le volet suprieur nous montre trois croix qui nous rappellent l'initiale
du sujet des Sages et deux gallinaces, coq et poule, assimilables aux
colombes de Diane dont l'quivalent hermtique est la noix de galle du
chne. Il est galement opportun de signaler ici que le tanin, existant dans
le kerms aussi bien que dans le chne, a la proprit de rvler toute
trace de fer en noircissant. Or, ce fer, nous en retrouvons le symbole par
le blier, droite du volet. Ce blier voile la figure d'Ars. Ars a aussi un
rapport avec le dragon que Cadmos tua et dont il sema les dents d'o
mergrent les [les Thbains]. Newton considrait que les dents
du dragon constituaient la premire matire. Ce dragon gardait une
source, Thbes, nomme . Le rapport entre Thbes et le grand
Oeuvre est direct : c'est Cadmos qui fonda la ville ; plus tard, Zthos [qui
pour nous est Azoth] et Amphion rgnrent sur la ville, le premier transportant
des pierres pour tablir les remparts de la ville, le second jouant de la lyre
et charmant, mme, les matriaux de construction.

5)- L'animation du Mercure

Initiale enlumine d'une charte concde, en 1159, par Malcolm IV l'abbaye de Kelso

Contrairement ce que l'on pourrait croire, il ne s'agit pas des poux

royaux auxquels doit tre consacr le mariage chymique du 3me oeuvre


mais de David d'Ecosse et de son petit-fils Malcolm. Cette image
symbolise ici le double Mercure : nous apercevons les deux serpents
[dragons] entrelacs ; gauche, le roi David symbolise le Mercure prpar
dont on sait qu' une poque tardive, dans le 3me oeuvre, il doit laisser
place plus jeune que lui . C'est exactement ce qu'exprime cette enluminure
dans le personnage de droite. Il tient un sceptre de la main droite [c'est en
quelque sorte le bras droit du Mercure] qui s'apparente au bton de hraut
[]. Les armes ont t dposes : gauche en effet, le roi tient
son glaive lev, ce qui tmoigne d'une action : l'effet du Mercure est de
provoquer l'ouverture des mtaux en dvoilant l'humide radical mtallique .
A droite, le glaive est abaiss, la Grande Coction dj largement entame
et il ne faut plus qu'assurer la tension du lien du Mercure, symbolis ici
par le sceptre ou bourdon de plerin. Le sceptre est bien sr l'emblme
de la royaut, et au vrai, c'est bien d'un dont il est question ici
[Leibniz pensait justement que Basile Valentin tait un pseudonyme voil par
: le dauphin] et qui figure le dbut de la coagulation de l'eau.
Afin de comprendre ce qui se droule exactement pendant la Grande
Coction, nous ne saurions trop recommander au lecteur d'examiner les
notes d'expriences prises par Pierre Berthier et Jacques-Joseph Ebelmen.
Ils y trouveront des indices srs, un fil d'Ariane semblable au fil de la toile
d'une araigne enduite de rose dgoutante , l'aurore , et une sortie
du labyrinthe fidle la doctrine... Et, toujours propos du Mercure et de
la djection de l'toile plaire, les fils de science devraient mditer
cette remarque d'E. Canseliet propos de l'auteur, inconnu de l'Herms
dvoil :
"Qui, au vrai, complta la premire syllabe [Ci...], de sorte que la bibliothque Chacornac,
en 1915, put indiquer, sur sa rimpression, le nom Cyliani, peut-tre inspir de Silne qui
s'entretint, avec Midas, de ce monde inconnu duquel Platon devait parler ?..."

Silne, les mythographes le rapportent, est fils d'Herms ou de Pan. Il


passait pour un sage. Vieillard jovial et voluptueux, d'une laideur
repoussante, le nez camus, le ventre norme, Silne suivait, dans un tat
d'ivresse permanent, le cortge de Dyonisos, et, mont sur un ne,
chantait et riait sans cesse. Quant Midas et ses oreilles d'ne, tout le
monde en a entendu parler... ce qu'il parat, tout ce qu'il touchait se
transformait en or. Pernety a voqu la lgende dans ses Fables
Egyptiennes et Grecques. Nous en parlons dans les sections Matire et
Fontenay.

sceau du Roi Etienne de Blois

Ici, nous remarquons 4 symboles intressants : l'pe, le globe crucifre


dont la partie suprieure n'est autre qu'une croix ancre, surmonte d'un
oiseau qui ressemble un merle ; enfin, l'toile droite de la tte
couronne. L'pe a dj t commente : c'est la manifestation du feu
destructeur initial, soit vulgaire soit chimique, utilis pour l'ouverture
radicale de la prima materia. Le globe crucifre est le symbole de la Terre,
pendant hermtique de l'pe ; elle peut tre renverse et devient alors
Vnus - Aphrodite ; l'endroit, elle dsigne la stibine, que Fulcanelli
nomme albtre des Sages. La croix ancre est pourvue d'un double
symbolisme ; nous en avons parl dans la section des Gardes du Corps,
mais nous croyons utile de rappeler ce passage :
d'abord, la croix : le symbole de la croix [crux] est familier aux tudiants :
c'est la Vtout simplement, c'est--dire le creuset. Mais cette croix peut fort
bien marquer un entre- croisement, X et son symbolisme s'en trouve du coup

fort largi. Car cet X, c'est aussi un xi ( ), un G ou un C invers [qui a le


sens, alors, de Gaa]. Nous revenons la grande inconnue du problme...
Enfin, cette croix peut tre anse : c'est une croix qui tait employe par les
Egyptiens et qui avait la forme d'un . Fulcanelli l'voque [Les Mystres, p.
60] en assimilant son symbolisme au cuivre. Si l'on revient sur le symbolisme
de anck [croix anse gyptienne], on l'interprte gnralement comme un
signe exprimant la conciliation des contraires : elle serait ainsi l'quivalent du
patient et de l'agent. Elle aurait valeur de laiton hermtique, c'est--dire
d'airain. Cela reste conforme avec les problmes lis l'tymologie d'aes et
que l'on traduit indiffremment par cuivre, bronze, laiton, airain. Du
reste, cela pourrait expliquer la relation, trange, l'asem ou lectrum qui,
d'abord, tait symbolis par Jupiter. Plus tard, c'est l'tain qui prit la place de
l'asem [cf. Origines de l'alchimie].

Le cuivre hermtique correspondrait alors l'airain, l'alliage ou si l'on


prfre l'amalgame philosophique. Toutefois, notre croix, ici, n'est pas
anse mais ancre. Son symbolisme se trouve donc largi et signale par
l le lien du Mercure [l'ancre a la mme valeur valeur hermtique que le loup, le
mors, le grappin ou encore le rmora]. Nous reviendrons cette occasion sur
les Deux Logis alchimiques d'E. Canseliet o il s'exprime dans le chapitre de
la Voie sche ou courte lors de l'examen de la porte alchimique Rome :
"Le premier jour de ses Noces chymiques, Christian Rosencreutz nous indique clairement
la route qu'il choisit, l'aide du sceau qui fermait sa lettre et qu'ornait une croix souligne

par la fameuse dclaration : IN HOC SIGNO X VINCES... Entran par un corbeau et une
colombe, l'un poursuivant l'autre, il porte patiemment sa croix, grce sa boussole et,
quoiqu'il ne le dise pas, on devine qu'avec cet instrument, il rgle sa route sur l'toile du
nord."

Voila une phrase qui ne peut pas tre explique seulement par la raison.
En fait, E. Canseliet, qui maniait en virtuose la cabale hermtique, ne dit
point autre chose que Cyliani quand celui-ci nous dit que le Mercure - le
dissolvant des Sages - est une djection de l'toile polaire : autant dire
qu'il s'agit de l'Aimant [analogue de l'Amoureux du Tarot alchimique]. C'est une
occasion, assez rare, de revenir sur ce qui fait la beaut vritable de la
cabale hermtique ; qui est d'exprimer en des phrases que l'on croirait
tires de pomes surralistes davantage que de vieux textes sentencieux
crolant sous la poussire sculaire... C'est une image analogue qui nous
est renvoye par le sceau du roi Etienne de Blois. L'oiseau sur la croix
s'apparente au merle de Jean [l'animal consacr l'Evangliste Jean est l'Aigle,
qui correspond l'lment EAU, cf. lame XXI du Monde, Tarot alchimique] dont parle
Bernard le Trvisan dans son Verbum dimissum o le compost est en
putrfaction :
"Observez donc que quand notre Compt commence tre abreuv de notre Eau
permanente, alors il est entirement tourn en manire de Poix fondue, et devenu noir
comme charbon; en cet tat, il est appel la Poix noire, le Sel brl, le Plomb fondu, le
Laiton non net, la Magnsie et le Merle de Jean..."

Ici, l'auteur semble envisager le dbut du 3me oeuvre qui va consister en


la dissolution radicale des deux natures mtalliques et l'Eau permanente
reprsente le dissolvant universel. C'est donc bien juste titre que
l'oiseau repose sur la croix. Mais les expressions de laton non net et de
Merle de Jean doivent nous faire rflchir : l'auteur envisage l les
lments de la prparation du dissolvant et nous comprenons alors que
nous ne pouvons tre qu'au 2me oeuvre. D'ailleurs, les 4 symboles que
nous avons isol sur le sceau d'Etienne de Blois se rattachent
exclusivement au 2me oeuvre, sauf prcisment l'oiseau qui peut
intervenir, allgoriquement, soit par sa couleur soit par son caractre
essentiellement volatil. Si nous revenons sur la croix, ce sera pour
observer qu'il y a peu de pices aussi frquentes en art hraldique et que
l'on en rencontre de toutes formes et de toutes espces. La plupart
d'entre elles ont un symbolisme particulier et une valeur dtermine ;
aussi faut-il savoir ce que vaut, par son poids hermtique, la croix ancre
sur laquelle repose le merle de Jean. Du reste, cette croix ancre pourraitelle presque s'appeler une croix patte, ce qui accrotrait sa valeur
hermtique et signalerait davantage son origine mercurielle... L'oiseau
peut tre un merle ou un corbeau. On sait que deux putrfactions sont
signales dans l'oeuvre et que le corbeau en constitue l'hiroglyphe par
excellence : l'une, initiale, au moment de la sparation sous l'effet de
l'pe hermtique, des composs de la prima materia. Voici ce que l'on peut
crire sur cette premire sparation :

le sujet minral doit subir une sparation initiale


Quand on veut obtenir une petite quantit de chaux dans les laboratoires, on
choisit du spath d'Islande ou du marbre blanc statuaire, et on le calcine dans
un creuset de terre, un violent feu de forge. Si l'on tient avoir de la chaux
absolument pure, il est prfrable de dissoudre le carbonate de chaux dans
l'acide nitrique [eau forte, aqua sicca], que l'on fait digrer chaud avec le
carbonate pulvris, jusqu' ce qu'il n'y ait plus d'effervescence. On fait
bouillir pendant quelque temps la liqueur avec un peu de chaux qui prcipite
les oxydes mtalliques trangers, tels que l'alumine, la magnsie, l'oxyde de
fer, s'il s'en trouve. On filtre, on vapore le liquide filtr siccit et on calcine
le rsidu. On obtient ainsi l'oxyde de calcium ou chaux [CaO, vritable
rouille]. La premire sparation consiste donc obtenir d'un ct la chaux
l'tat dissous et d'un autre ct des oxydes mtalliques. C'est cela qui porte
le nom de Caput de l'oeuvre. Toutefois, un autre Caput existe dans l'oeuvre ;
nous en avons parl dans la section sur le tartre vitriol : il peut tre obtenu
au moins de trois manires diffrentes et explique les divergences que l'on
observe d'un texte l'autre : beaucoup d'Adeptes, en effet, obtenaient le sel
qui nous occupe partir de :
- huile de tartre et esprit de vitriol ;
- salptre [nitre] et vitriol vert ;
- argile, nitre et vitriol romain.
Le sel obtenu semble tre ce don de Dieu tant cherch, cet arcane qui
d'aprs E. Canseliet, ne peut tre obtenu que par rvlation divine.

La seconde putrfaction ou sparation se produit lors de la prparation du


sel des Sages avec le sujet mtallique : il s'agit d'argiles ou de schistes
alunifres qui procurent l'alun.
L'alun s'obtenait ordinairement avant de l'alunite ou alun de Rome de forme
cubique. Dans presque toute l'Europe, il pouvait se fabriquer aussi partir
d'un sel de potasse avec le sulfate d'aluminium artificiel. Ainsi, Paris,
pouvait-on obtenir ce dernier sel en chauffant ensemble l'argile de Vanves et
de l'acide sulfurique. Les argiles se composent avant tout d'alumine et de
silice ; elles renferment aussi de l'eau et de l'oxyde de fer. Par calcination, on

rend l'argile facilement attaquable et on sur-oxyde le fer qui pourra se


sparer ensuite facilement. Dans d'autres localits de France, en Allemagne
et en Angleterre, on extrait le sulfate d'alumine des schistes alumineux [et
ncessairement pyriteux], ou ardoisiers ou d'autres minraux contenant des
pyrites de fer et des matires charbonneuses. Ainsi, les schistes sont-ils des
matires minrales argileuses et qui contiennent de l'alumine. On peut aussi
former de l'alun partir d'argiles pyriteuses qu'on laisse effleurir l'air ; on
peut trouver ces pyrites en Picardie. On les abandonne au contact de l'air : le
soufre se change en acide sulfurique, l'alumine prend une portion de cet
acide et forme du sulfate d'alumine. En faisant vaporer, on obtient une
cristallisation de sulfate de fer et les eaux-mres contiennent le sulfate
d'alumine, avec un peu de sulfate de fer. On peut traiter ces eaux-mres par
le sulfate de potasse ou le sulfate d'ammoniaque pour avoir l'alun. On pourra
consulter ce sujet la section sur la rincrudation : la prparation de l'alun
en est, en effet, une bonne illustration.

Ce corbeau se confond aussi avec la djection de l'toile polaire qui


est une menstrue dans la sphre de la Lune, ainsi que l'assurent les bons
auteurs. Dans le chapitre Les Deux chiens de ses Deux Logis alchimiques, E.
Canseliet revient sur ce symbole complexe :
"Le vocable khorassan, du grec , corbeau, indique l'origine de cette me
mtallique, effectivement extraite de la partie tnbreuse que les alchimistes dsignent
galement par l'expression tte de corbeau..."

Il s'agit ncessairement d'une chaux mtallique. Nous en discutons fond


dans la section sur le Soufre. Cette partie tnbreuse, quoi qu'il en soit,
doit s'entendre non par le Verbe mais bien par l'Esprit. Ainsi, le noir de
fume [en grec ] est-il trs proche par cabale du Caput obtenu
partir du sujet des sages [], qui se rapproche singulirement de
la gloire ternelle ou de la dfinition si potique que la kaballe juive donne
de Dieu [l'horizon de l'ternit] ; ainsi se trouve compris, dans le microcosme
hermtique, , sous sa forme vive, mobile et inextinguible qui nous
permet de comprendre la relation aux tnbres, toute mtaphorique
comme l'on pouvait s'y attendre. L'toile a une grande importance dans le
symbolisme alchimique ; les artistes nous prviennent [Basile Valentin] qu'il
s'agit d'une double toile, l'une tant le miroir de l'autre. Dans les deux
cas, il s'agit d'astres brillants qui permettent de suivre la route jusqu'
l'table o repose le Christ. On peut trouver un qualificatif chacune de
ces toiles. L'une se nomme : c'est l'antimoine saturnin
d'Artephius ou le stibium de Toll et l'autre s'appelle . Les deux
figurent parmi les gravures de l'Atalanta fugiens de M. Maier. L'antimoine
saturnin est expos clairement l'emblme XLII.

6)- Le Ciel Chymique

miniature de la Trinit, bibliothque de l'Arsenal ; Ms 622, folio 174

Avec la FIGURE IX, nous abordons le thme du manteau cosmique. On


reconnat sur les robes bleues du Christ et de la Vierge, les lignes
alternes de cercles et d'toiles inscrites dans des cercles. Ici, le manteau
figure le contenant par rapport au contenu. Il est donc proche du
symbolisme du vase et reprsente l'hiroglyphe du vase de nature ou
athanor secret. Ces manteaux, au dpart, taient de peau et souvent de
peau de panthre [cf. supra ] mais la panthre n'est pas la seule
voquer la multitude des astres qui prsident la destine du Compost
philosophal. Le Pr. M.E. Saillens notait :
"Aux cts d'Artmis se voyaient le soleil, la lune, une torche et deux biches" [in Nos
Vierges noires, leur origine, Paris, 1945].

C'est en fait surtout chez les Egyptiens qu'il faut chercher la signification
du symbolisme de la peau. Elle reprsentait pour eux la manifestation
visible de l'individu. En alchimie, il s'agit de l'allgorie touchant l'Esprit,
c'est--dire le Mercure, que l'on reconnait ce signe distinctif, reprsent
par l'toile, et qu' ce stade de l'oeuvre l'on nomme le Bain des astres.
Ainsi se comprend la rfrence Artmis [Diane aux cornes lunaires, symbole
du dissolvant canoniquement prpar] ainsi qu'au deux principes qui viennent se
baigner. La torche est tout autant symbole de lumire, de flambeau qui
nous renvoie au sel des sages par l'assonance entre lumen et alumen ;
en grec, la torche [] voque aussi la rsine que l'on extrait d'un
arbre et recouvre la rsine de l'or , qui, nous le noterons, n'est pas autre
chose que le sel des sages. Quant la biche, c'est du cerf qu'elle tire sa
rfrence hermtique [] o elle se situe dans la sphre
mercurielle. Le gteau des rois que tiennent le Pre et le Fils reprsente
le Compost, surmont d'une colombe qui est l'hiroglyphe du Rebis en
cours de rincrudation : l'amalgame philosophique se trouve par l
irrductiblement li et consolid. Ces manteaux cosmiques vont voluer
au fil du temps ; on en trouvera des fleurdeliss et Clotaire [fils de Clovis qui
a donn l'occasion Fulcanelli de jeux de mots bien amusants dans les DM] portait un
manteau bleu fonc [violet], couvert d'toiles d'or six rais. La damaltique
bleu ciel est brode de croissants d'argent. L encore, on y voit la
manifestation du Rebis. Le sceptre que tient Clotaire dans sa main droite
est le lien du Mercure. Les fruits que l'on aperoit [grenades, poires] sont
ceux du jardin des Hesprides que l'artiste, vritable Hercule, n'obtient
qu'aprs avoir vaincu le dragon de Colchide. Il s'agit l du onzime Travail

: les pommes d'or des Hesprides. On peut dgager plusieurs pistes si l'on part
du principe que les travaux n'ont pas t accomplis dans l'ordre squentiel
; nous avons eu l'occasion de constater que le mythe o s'intgre le
Jardin des Hesprides a t l'occasion, pour quelques historiens,
d'mettre l'hypothse selon laquelle ces scnes voileraient d'authentiques
procds de chimie ; c'est ainsi que l'on a vu dans le dragon le gardien de
la matire premire [entendez sa gangue bourbeuse et cailleuse] ; la figure la
plus intressante ici est reprsente par Nre : ce dieu -antrieur
Posdon- incarne la Justice et est fils de Pontos et de Gaa, comme
Echidna que nous venons d'voquer [ils ne sont pas ns des mmes mres, car
Echidna semble avoit t engendre par Chysaor et Callirho selon la version que l'on
retient] ; quoi qu'il en soit, Nre est figur sous les traits d'un vieillard dont

l'image apparat parmi le blanc bouillonnement des vagues cumantes ;


Aphrodite est-elle sur le point d'merger ? alors cette scne se raporte
plutt au 2me oeuvre ; sinon, il faut passer par le symbolisme plus
gnral des pommes d'or qui sont des fruits d'immortalit : c'est voquer
le caractre permanent, immortel attribu l'eau mercurielle dont la
constance seule est gage du succs. Si tel est le cas, c'est au dbut du
3me oeuvre que nous sommes. La figure d'Atlas qui porte le monde
voque le firmament des alchimistes - celui de Philalthe en tout cas -,
c'est--dire la masse mercurielle.

Clotaire Ier. Encadrement, Franais 2848 , Fol. 20 Jean de Tillet, Recueil des rois de
France, France, Paris, XVIe sicle - Les manteaux cosmiques des rois de France

La grenade reprsente l'un des tous premiers emblmes de l'art : ,


, voil qui par assonance se rapproche singulirement de notre
rouille , du vitriol vert des vieux auteurs et du vert-de-gris. Notez que ces

croissants de lune sont en fait des mnisques et que le mnisque lunaire


appartient en propre Artmis. Les manteaux cosmiques sont observs
aussi sur les statues peintes : les couleurs serrent de prs celles que l'on
observe dans les rgimes de Philalthe ; ainsi voyons-nous au muse de
Barcelone, une Vierge catalane du XIIe sicle dont la robe est bleue,
seme de fleurs de lis blanches et de croissants de lune rouges. Son fils,
sur ses genoux, est revtu de pourpre et le sem est fait de soleils, ou
toiles, blancs. Cette dernire remarque fait ressortir la proximit des
relations entre hraldique et alchimie : cette toile blanche, en effet, n'est
autre que cette album astrum autrefois dsigne par albaster, c'est--dire
stibine. Il s'agit l de l'albtre des Sages, le vrai stibium de Tollius ainsi
que le prcise Fulcanelli dans ses DM. Sur les gisants des monarques
anglo-normands, Henri II et Richard Coeur de Lion, on peut observer des
fleurs cinq ptales : il s'agit d'un signe sacr que portent ausi le pape et
les vques, quivalent au Moyen ge des toiles. Nous rapprocherons
cette observation d'une remarque de Fulcanelli touchant au combat des
deux natures, semblable l'une des Douze Clefs de philosophie [Clef XII] de
Basile Valentin et surtout la planche X du Mutus Liber o l'on observe sur
les deux plateaux d'une balance couche une fleur sur un plateau et une
toile sur l'autre :
"On comprend sans peine que l'toile -manifestation extrieure du soleil interne,- se
reprsente chaque fois q'une nouvelle portion de mercure vient baigner le soufre
indissous, et qu'aussitt celui-ci cesse d'tre visible pour reparatre la dcantation,
c'est--dire au dpart de la matire astrale...A sept reprises successives, les nues
drobent...tantt l'toile, tantt la fleur."

Ainsi sont dfinis et le poids de nature et le poids de l'art. Selon Fulcanelli,


seul le poids de l'art est connu, le poids de nature tant rserv au
sensorium Dei . Or, ces nues sont du mme ordre que cette obscurit
voile dont nous avons parl plus haut. Elles se rapprochent videmment
de Zeus et font rfrence la rose de mai.

7)- La Rose de mai

l'arbre fleuronn, cire de 1195 : le sel harmoniac

Cette figure prsente sa partie infrieure, trois meubles fort curieux : il


s'agit de capsules vides en forme de coeurs, ouvertes sur leur sommet
et contenant une sorte de goutte qui rappelle la rose des alchimistes ;
l'interprtation semble plausible car l'arbre fleuronn sort de l'une de ces
capsules. C'est une sorte de loup cornu passant, que l'on voit par ailleurs
devant l'arbre fleuronn et ce loup s'apparente d'aprs R. Viel la
panthre :
"Dans le vocabulaire astronomique, la constellation du Loup est reste synonyme de la
constellation de la Panthre... Le nom de panthre a t donn par les Anciens des
animaux trs varis... l'once et mme au chacal."

Le loup symbolise aussi la lumire et a le mme sens que les traces sur le
sentier que l'on voit sur l'emblme XLII de l'Atalanta fugiens. Le nom
hermtique du loup s'apparente donc ou . R.
Gunon crit aussi que chez les Celtes comme chez les Grecs, le loup a
un symbolisme semblable d'o rsulte son attribution au dieu solaire,
Apollon ou Belen. En grec, le loup est et la lumire ; de l
l'pithte double sens de l'Apollon Lycien dont on sait qu'il constitue
l'hiroglyphe du feu secret en son 1er tat. Toutefois, on n'aura garde
d'oublier que le loup [] prend aussi le sens du lien du Mercure.
Cette lumire, c'est d'ailleurs aussi [lumire du feu ou des flambeaux] par
quoi l'on dfinit le phosphore des Sages [ : l'toile du matin qui
annonce la lumire du jour]. Ces cornes, nous en avons dvelopp le
symbolisme dans la section consacre au rbus de saint Grgoire-du-Vivre
et laissons le lecteur s'y reporter. Qu'il sache cependant qu'un animal
plusieurs cornes est toujours d'essence mercurielle tandis que l'unicorne
est l'pithte du Soufre. [on discute de ce point prcis dans la section sur la
Rincrudation propos d'une interprtation fautive de C.G. Jung au sujet du cerf et de la
licorne ; sur la licorne, cf. Fontenay]. De mme, la corne symbolise aussi le pic
d'une montagne [violet], le sabot du cheval [la fve] et l'arc ou la lyre, tous
symboles en rapport avec le travail du 3me oeuvre. La rose est l'eau

hermtique qui jaillit du coeur ; c'est un symbole de revivification encore


appele par Pline la sueur du ciel ou la salive des astres. Chez les Grecs,
la rose est lie aux mythes de la fcondit. Elle tient le milieu entre les
eaux d'en haut et d'en bas : en bref, c'est l'humide radical mtallique du
Cosmopolite et de Fulcanelli. Ce sera l'occasion de mditer ces rflexions :
"L'Esprit universel, corporifi dans les minraux sous le nom alchimique de Soufre,
constitue le principe et l'agent efficace de toutes les teintures mtalliques. Mais on ne
peut obtenir cet Esprit, ce sang rouge des enfants qu'en dcomposant ce que la nature
avait d'abord assembl en eux. Il est donc ncessaire que le corps prisse, qu'il soit
crucifi et qu'il meure si l'on veut extraire l'me, vie mtallique et Rose cleste, qu'il
tenait enferme...les Sages...lui donnrent le nom de Rose de Mai."

Le principe renvoie au radical, l'agent Zeus. Il est clair qu'ici Fulcanelli


envisage l'humide radical mtallique, c'est--dire une chaux mtallique
dissoute : il s'agit d'un oxyde mtallique et nous en avons parl dans la
section sur le Soufre. Cet oxyde se tire d'un corps vil, abject et mpris. Ce
corps mpris [] se rapproche du sol, de la terre [ ] mais
en mme temps sort de la terre []. Par abject [], il faut
entendre de basse origine ce qui, l encore, est pithte d'une nature
chthonienne. Enfin, l'adjectif mpris [] est par assonance
proche de [enferm dans une armure, protg par un abri qui n'est
autre qu'une gangue minrale d'o on doit l'extraire]. Ailleurs, Fulcanelli revient sur
la rose :

"...un adepte contemple le flot de la rose cleste tombant sur une masse que nombre
d'auteurs ont prise pour une toison...Sans infirmer cette opinion, il est tout aussi
vraisemblable d'y souponner un corps diffrent, tel que le minral dsign sous le nom
de Magnsie ou d'Aimant philosophique..."

Cathdrale d'Amiens, portail de la vierge-Mre, la Rose des philosophes

Comme nous l'avons vu dans la section sur la prima materia, le mot


magnsie, chez les Anciens, tait un terme gnrique qui dsignait aussi
bien la craie [creta] ou une terre argileuse blanche [terre de Samos]. Quant
la terre foul, creta fulloina, employe dgraisser les toffes de laine,
c'tait une terre argileuse, combine avec de la silice, de la chaux et de la
magnsie. On peut se risquer l'interprtation suivante : la rose cleste
serait l'quivalent de la grenade hermtique, infuse par degrs
successifs dans le Corps ou rsine de l'or , symbolis par l'Aimant. Il
s'agit donc bien de la toison d'or. Un passage des Figures Hiroglyphiques
permet de conforter cette hypothse :
"Au milieu, y a un vieil creux de chesne, au pied duquel, cost, y a un rosier feuilles
d'or et de roses blanches et rouges, qui entoure ledit chesne... Et au pied dudit creux de
chesne bouillonne une fontaine clere comme argent, qui se va perdant en terre..."

L'allusion est claire : le chne, on l'a vu, figure le Mercure et son lien, les
feuilles d'or reprsentent la Pierre en formation par accrtion progressive
du Soufre au Sel des Sages ; les roses blanches et rouges figurent les
deux natures, l'une issue de la terre de Samos, l'autre tant ce sang
minral qui constitue la Rose cleste. La fontaine, qui tient de l'argent-vif,
est le dissolvant dont la sublimation progressive laisse place aux cristaux
[le Mercure se perd donc littralement en terre ; la rflexion d'Arnauld de la Chevalerie est
juste et les termes bien pess]. Cette rose de mai est-elle isotope du sulfate
de fer ? Ce passage des DM pourrait nous aider dans cette rflexion :
"On sait, de plus, que la rose de mai, ou Emeraude des philosophes, est verte, et que
l'Adepte Cyliani dclare... ce vhicule indispensable pour le travail... La rose des sages
est un sel, non une eau, mais c'est la coloration propre de cette eau qui sert dsigner
notre sujet."

La coloration de l'eau semble en fait dsigner une poque du travail

correspondant un corps non encore mr [], qui donc, pourrait


tre cousin du Lion vert ; par cabale phontique, on rapprocherait
volontiers de [laine, toison] qui renvoie l'eau de source la plus
pure, la toison de Gdon. La rose est donc l'hiroglyphe de l'eau igne ou
si l'on prfre du feu aqueux laquelle est mle d'autres substances
dont les deux colombes de Diane. On peut faire aussi un rapprochement
hermtique entre la Fte du Loup vert dont nous parle Fulcanelli [DM, II p.
316] qui tait une rjouissance populaire dont l'usage :
"... s'est longtemps maintenue Jumiges, et qui se clbrait le 24 juin, jour de
l'exaltation solaire...Une lgende raconte que la sainte [Austreberthe] blanchissait le linge
de la clbre abbaye, o un ne le transportait. Un jour, le loup trangla l'ne... c'est en
tranglant et en dvorant l'ne que le loup devient vert... Le loup gris s'est teint en loup
vert, et c'est alors notre feu secret, l'Apollon naissant, le pre de la lumire."

L'allgorie rejoint ici merveille ce qui exprim sur le sceau de la FIGURE


XI [l'arbre fleuronn] et nous comprenons fort bien que derrire le loup se
dissimule l'albtre des Sages. L'ne [] dsigne par cabale la pierre
meulire qui tait du grs, roche compose d'un cimentage de grains de
sable par de l'argile, du calcaire ou de la silice. Cela explique la rfrence
au latin mola et moles [poids, charge, mais aussi effort, peines, etc.]. La pierre
meulire peut donc, dans un certain sens, reprsenter un Mercure ptr
auquel l'infusion de la rose cleste va procurer la ncessaire animation
et faire ainsi tourner la roue.

Mercure ptr ; grs ferrugineux cass, Westphalie

Les grs sont des pierres composes de sable siliceux runis par un
ciment siliceux, argileux ou calcaire. Ils prennent le nom de poudingues
ou de brches quand les grains sont de fortes dimensions, et suivant qe
ces lments sont arrondis ou anguleux. Certains sont colors en rouge
plus ou moins fonc passant au gris et au brun ; ce sont les grs rouges
et les grs bigarrs. Un grand nombre de monuments des bords du Rhin
sont excuts en grs bigarr rouge. La cathdrale de Cologne est
construite en grs d'un gris blanchtre. Les meulires, ainsi nommes
parce qu'elles forment d'excellentes meules, sont des pierres siliceuses
d'une structure trs irrgulire. Elles fournissent des moellons de trs
bonne qualit, trs durs, trs rsistants et qui ne s'altrent pas aux
intempries de l'atmosphre. La pte des grs communs se compose
d'argile plastique non lave et dgraisse par du sable quartzeux ; elle est
trs liante et se faonne aisment par le moulage ou sur le tour. Les grs
crames fins renferment toujours un fondant feldspathique. Leur
composition renferme de l'argile plastique, du kaolin argileux. Nous
retiendrons ici le caractre liant et conseillerons au lecteur d'tablir un
rapprochement avec Piccolpassi, suivant en cela le sage conseil de
Fulcanelli :
"L'industrie du potier vous serait plus instructive ; voyez les planches de Piccolpassi, vous
en trouverez une qui reprsente une colombe dont les pattes sont attaches une

pierre." [Myst., p. 206]

Le fils de science, ds lors, n'aura plus aucun problme pour lucider le


mystre du lien du Mercure, du dissolvant et de la prparation des chaux
mtalliques. Il comprendra que le loup gris dvorant l'ne et devenant
alors vert n'est autre que l'hiroglyphe spirituel du vert-de-gris mais il
prendra garde aussi de ce que les Adeptes, ne nommant jamais les
matires par leurs noms vulgaires, se servent souvent des isotopes
spirituels ainsi que nous le prcisons dans la section sur la rincrudation. E.
Canseliet assure quant lui que :
"Les ondes sont ces eaux que Mose...qualifia de suprieures et qui gnrent le mtore
infiniment prcieux au-dessus de tous les autres, dnomm la rose, elle-mme
vhiculant l'esprit ou le sel harmoniac du ciel. Celui-ci est isomre du nitre ou isotope...La
srie des oprations se montre interminable autant que laborieuse..." [Deux Logis
alchimiques, L'inscription extrieure, p.53]

C'est la rsolution d'un rbus que nous convie Canseliet. Ce sel


harmoniac peut renvoyer Harmonia, fille d'Ars [Mars : Blier] et
d'Aphrodite [Vnus : Taureau]. Voila, sans le secours d'aucune cabale,
nomms les deux lments fondamentaux intervenant dans la prparation
de l'Arcanum. Harmonia personnifie par son origine et par son union avec
Cadmus la civilisation des contres barbares. Nous avons vu plus haut le
rapport qui liait Ars et l'albtre des Sages. Quant Aphrodite, on
n'oubliera pas qu'elle fut l'pouse d'Hphastos et qu'elle le trompa avec
Ars en particulier : Hphastos surprit les deux amants en flagrant dlit et
les emprisonna dans un filet. Hphastos est le dieu de la mtallurgie et le
forgeron officiel des hros. Hphastos joue donc, en quivalent
hermtique, le rle d'un agent qui catalyse la formation d'un agent de
dissolution qui permettra plus tard, au 3me oeuvre, la cristallisation et la
conjonction des deux extrmits du vaisseau de nature
[l'allgorie de la prise au filet d'Ars et d'Aphrodite tant la stricte rplique de la prise au
filet des poissons de la gravure de Lambsprinck qui nagent dans la mer hermtique].
Plus exactement, ce sel harmoniac peut avoir un rapport avec un sel de
potasse [appel par les Anciens le nitrum factice, prpar avec les cendres de chne].
Nous n'en dirons pas plus ici et renverrons le lecteur au commentaire de
l'Introtus, VI de Philalthe. Et ailleurs, ce passage :
"Dans cette villa, qui a la rose du ciel, les champs labours et les eaux courantes, le sol
rompu donne son fruit, tandis que le salptre et le sel font dgager les vapeurs du fumier
parpill." [Deux Logis alchimiques, l'inscription extrieure, p. 59]

Voil encore un beau morceau de vritable cabale hermtique ! La villa


reprsente le vase de nature dans lequel a lieu la Grande coction. La
rose du ciel reprsente un liquide qui dgoutte [c'est l'quivalent hermtique
du romarin], en proche assonance de la rose [ros : rose et rosa : rose] ;
l'expression CAELI RORE [rose du ciel] tient la fois du fixe et du mobile ou
plutt du visqueux si l'on prfre. Le ciel [caelum] signifie aussi la vote et
a valeur d'axe [axis : axe, char, ple nord, vote du ciel] ou se rapporte un
point fixe, central. [le ciel est par ailleurs homonyme, en latin du burin ou ciseau
[caelum] par lequel on travaille le marbre statuaire]. C'est ce point fixe que nous
avons observ sur le swastika de la FIGURE III en le dsignant comme
l'hiroglyphe du sel fixe, central ; s'il en tait besoin, nous rappellerions
encore que caelus est le pre de Saturne, Ouranos, qui faisait enfermer
au fond des Enfers dans le Tartare ses enfants, qu'il dtestait. Le ciel
reprsente donc d'une certaine manire l'identit de la prima materia. Les

champs labours voquent bien sr le Compost philosophal et l'action


hermtique d'Artmis ; les eaux courantes qualifient bien la nature
mercurielle par excellence de l'eau pontique dont l'action consiste
rompre , c'est--dire ouvrir la terre sulfureuse et la transformer en
chaux mtallique [Basile Valentin dit trs peu prs la mme chose : Dealbate
Latonam et rumpite libros , ce qu'une traduction fautive voit en dchirez ou brlez vos
livres l o l'on devrait lire dchirez votre terre feuille , c'est--dire ouvrez votre
terre sulfureuse ] ; nous rserverons par contre notre jugement sur le

salptre : ce sel ne peut tre que le salptre des Sages et doit se


rapporter au des Grecs, alcali minral dont les alchimistes se sont
toujours servis pour lessiver les mtaux impurs. Quant au sel, c'est avec
Esprit qu'il convient de le considrer : la mer [] hermtique, le bois
sacr [] ou la plaine liquide [Neptunia prata], le gazon spirituel, voil
les pithtes qui peuvent lui tre attribus en toute hypothse. Dans la
Rose des Philosophes et la Toison d'or, E. Canseliet nous reparle de la rose
de mai et relve une inscription, au-dessus de la porte d'entre de la villa
Palombara, sur le champ d'un disque soutenu par deux gnies ails :
"L'eau de laquelle les jardins sont arross n'est pas l'eau de laquelle les jardins sont
fertiliss." [Deux Logis alchimiques]

C'est assez dire par l que l'eau seule ne peut rien, quand bien mme des
auteurs modernes comme Armand Barbault ou Jacques Sadoul pensent
que la rose tirerait sa vertu hermtique des oligo-lments qu'elle
contient. Soutenant ici l'allopathie contre l'homopathie, nous pensons
que l'auteur de cette phrase voulait attirer l'attention sur les sels de
vertu cleste contenus par la rose, soulignant ainsi son rattachement
l'astronomie terrestre ; plutt qu' une terre arable, c'est plutt une
eau arable que nous pensons. C'est que les qualits que nous estimons
dans les terres hermtiques labourables dpendent en grande partie du
mlange des diffrents principes du Compost. Un simple lavage, quelque
blanchiement, pourrait nous indiquer le rapport du sel harmoniac la terre
de Samos et nous en apprendrait certainement plus qu'aucune analyse
prcise et complte. Peu importera un agriculteur cleste de savoir
quelle est la quantit de grs cleste, de lumire sacre et de quel poids
se composera 100 parties de la Terre hermtique ; mais il lui importera
beaucoup de savoir dans quelle proportion se trouve le sel harmoniac
relativement la terre de Chio ; car il n'ignore pas que les proprits
dominantes de la Mer des sages sont peu prs les mmes que celles du
principe qui domine dans sa composition. Lorsqu'on dira cet agriculteur,
notre artiste : votre Terre est compose de quatre cinquimes de sel
harmoniac, on lui donnera tout de suite l'ide d'une Terre sche lgre,
ductile ; et lorsqu'on lui dira : votre Terre renferme quatre cinquimes de
terre de Chio ou de Samos, on lui donnera l'ide d'une Terre humide,
forte et visqueuse. Dans les deux cas, il saura quoi s'en tenir sur le
choix des natures mtalliques. C'est en tout cas ce que semble exprimer
E. Canseliet lorsqu'il prcise plus loin [la Villa Palombara, p. 114] :
"... en ce temps extrme... ceci doit tre prcis, que l'enrichissement des sels
mdiateurs, dans le Grand Oeuvre, se fait, tout simplement, au sein de la rose, par la
solution et la subsquente cristallisation..." [in Deux Logis Alchimiques]

Et ce n'est pas autrement que s'exprimait le grand Adepte qui fut reu par
Helvetius le 27 dcembre 1666. Il consentit rvler que le mercure
philosophique tait un certain sel de cleste vertu qui dissolvait les corps
mtalliques. Poursuivons...

Corrlat alchimique
Nous allons voir que le simple examen spagyrique de la terre
commune est d'une grande porte sotrique. Soit une Terre
dont nous voulons connatre la constitution : on commencera
par la laisser scher l'air [ = s'ennuyer, languir] ; ensuite,
nous la passerons au crible [percolo = honorer, tamiser] dans un
tamis de crin. Ce tamisage pralable doit sparer la partie
terreuse de toute la partie forme de dtritus vgtaux et
pierreux. Prenons maintenant 30 grammes de cette terre
crible [scruta = dfroques mais aussi scruter, examiner, passer au
crible] ; il faut la faire bouillir. Au bout de deux heures, la terre
sera dessche surtout si l'on a eu soin de remuer et d'agiter la
masse de temps en temps avec une baguette en verre. On
introduit dans un matras 20 grammes de cette terre sche et
l'on y verse 3 4 fois son volume d'eau ; il faut agiter avec
force en imprimant un mouvement rotatoire au liquide ; on
attend quelques instants pour permettre aux parties les plus
lourdes de se dposer et on dcante [ = transvaser :
= messager, hraut] dans une capsule le liquide
trouble. Il faut rpter autant de fois que ncessaire pour que
cet instant d'attente suffise pour claircir le liquide du matras.
De cette manire, on aura spar [putrefactio] par dcantation
les parties les plus divises des moins divises et les plus
lgre des plus pesantes mais ce partage ne peut pas tre
exact et c'est l qu'intervient une fois encore l'opposition entre
le poids de nature et le poids de l'art. En supposant que notre
Terre soit compose de terre de Samos et de sel harmoniac,
ne croyons pas que tout ce qui aura t trait par la sublimation
philosophique soit exclusivement la terre de Samos et que les
dpouilles de nulle valeur soient exclusivement du sel
harmoniac sophique. Quelles seront les qualits hermtiques
retenir de nos deux principes ? le sel harmoniac sera mouvant
lorsqu'il sera sec ; il se desschera avec une grande facilit,
une fois mouill : il tient donc de l'humide et de l'Air. La terre de
Samos formera un sol dur et tenace ; une fois mouill, ce sol
ne se desschera qu' grande peine et conservera toujours sa
tnacit : il tient donc du sec et de la Terre. Le sel sophique
trouvera donc son emploi, en alchimie, en liaison avec un
principe essentiellement volatil et la terre de Samos (ou de
Chio), en liaison avec un principe fixe qui assurera la teinture.
8)- L'Agriculture cleste
Ces deux principes, toutefois, ne suffisent pas former une Terre qui soit
une nourrice convenable. Tout le monde sait que la fertilit d'un sol ne
tient pas seulement aux proportions de sable et d'argile qui la composent ;
il faut encore considrer l'inclinaison respective des sols l'horizon [les
bons auteurs recommandent ici de se guider au compas et l'querre sur l'toile polaire],
la nature du climat [le climat hermtique est tempr ; trop de chaleur fait brler les
fleurs et trop de froid nut l'union des mixtes sub-lunaires] et enfin, la prsence
de certains principes sur lesquels il convient de s'tendre. Depuis un
temps immmorial, on met, longs intervalles, de la chaux dans le sol
mais toutes les terres ne rclament point de chaux ; la terre arable peut
renfermer d'autres principes, tels le carbonate de chaux, le carbonate de
magnsie, le sulfate de chaux, des phosphates, de l'oxyde de fer, etc.
Nous constaterons alors que l'analyse des cendres vgtales n'est pas

sans prsenter des analogies avec les cendres obtenues partir des
mtaux.
L'enseignement sotrique nous apprend en effet que, rduits l'tat de
cendres, les vgtaux terrestres comme les mtaux clestes renferment
de petites quantits du Caput boueux et presque toujours de fortes
proportions de salptre des Sages, ce dernier sel tant, du reste, double ;
enfin, on trouvera aussi une certaine quantit de sel harmoniac sophique.
Quel est alors le lien unissant la Terre et le Ciel ? La rponse est vidente
: l'Eau cleste, qui, seule, permet la prparation de la Rose de mai. C'est
cette rose qui permet l'closion des roses blanches et rouges sur
lesquelles Arnauld de la Chevalerie attire l'attention du lecteur assidu [cf.
les Figures Hiroglyphiques].
Cette eau cleste peut aisment tre compare l'eau vulgaire : imaginez
en effet une eau thermale qui, par le refroidissement et l'vaporation,
laisserait dposer une matire blanche, amorphe, opaque, insipide, d'une
extrme tnuit, soluble dans les alcalis et infusible dans nos fourneaux :
vous trouveriez ici la dfinition mme du sel harmoniac sophique et par la
mme occasion, le lien du Mercure. C'est l o , indubitablement,
l'agriculture cleste rejoint la terrestre : l'examen des cendres de froment,
et plus encore celle du seigle et de l'orge ne laissent planer aucun doute
sur ce sujet et achvent de nous difier. Enlevez le sel harmoniac
sophique, vous assisterez alors l'tiolement des vgtaux non moins
qu' la perte irrmdiable de votre Compost, ce qui a fait dire Fulcanelli :
"...ils seront infailliblement victimes de leur ignorance et frustrs du rsultat escompt."
[DM, II, p. 208]

L'Adepte veut par l signifier que le compos sera volatilis (de frustrari =
frustrer, voler), faute de la connaissance du lien du Mercure. Enfin, pour finir
sur ce sujet, ce ne peut tre ni par hasard, ni inutilement, qu'aux noeuds
des gramines, il se forme des concrtions de sel sophique pur. Ces
noeuds sont la rplique exacte des mcles dans les rais d'escarboucle
dont nous allons prsent parler.
En rsum sur cette partie : le bl et le seigle donnent les noms vulgaires
de la rsine de l'or et du sel harmoniac.

Les Gmeaux de la cathdrale de Chartres : Mercure prpar et arm, c'est--dire anim

Ce sujet traite des mcles et des raies d'escarboucle dont on a eu une


ide avec la FIGURE II. Une macle est une association de plusieurs
cristaux de mme espce mais orients diffremment, avec
interpntration partielle. Quant l'escarboucle [carbunculus], c'est le nom
ancien d'une pierre fine, rouge fonc et en hraldique, une pice
embrassant le champ de l'cu et forme de huit rais fleurdeliss. On peut
nanmoins trouver une autre dfinition la mcle : il s'agit de mailles de
haubert et en hraldique, ce meuble apparat malais classer et est
rang aux cts des besants, tourteaux, boules annelets, vires et billettes.
On peut en outre, avec R. Viel, oprer une jonction entre la mcle et
l'escarboucle en considrant des pices hraldiques disposes en
nombre sur l'cu. Il s'agirait alors de ces mcles qui se remarquent sur le
parcours des rayons. C'est ce que l'on observe prcisment dans le rais
d'escarboucle des Gmeaux de la cathdrale de Chartres (XIIe, XIIIe) ou
dans celui de Geoffroy Plantagent dans l'Email du Mans [FIGURE II]. L'un
des supports favoris de cette pierre prcieuse [l'escarboucle] est le heaume.
D'aprs R. Viel :
"Elle y occupe un emplacement en rapport avec ses caractres : le nasal et, par
consquent, conforme la lgende de la pierre du dragon... Que l'on se souvienne aussi
du Graal, taill dans une meraude tombe du front de Lucifer..."

Tous les mots que nous avons soulign et la remarque de R. Viel nous
permettent d'identifier sans hsitation possible le sujet des Gmeaux : il
s'agit du double Mercure ou Mercure philosophique. C'est la pierre d'angle de
l'oeuvre, la grande inconnue X du problme, l'objet spirituel par
excellence voil par les Adeptes sous l'allgorie traditionnelle de la lutte
du fixe et du volatil, du mle et de la femelle ou enfin du soleil et de la
lune. C'est le Mercure prpar et en quelque sorte arm qui se
prsente devant nous. On y trouve en effet le sujet original et la faon de
le traiter : il s'agit du bouclier. Il tire son origine de l'Air, c'est--dire de
Zeus : en effet, Zeus possdait un bouclier qui avait t confectionn par
Hphastos. Il tait constitu de la peau de la chvre Amalthe [dont nous
avons eu dj l'occasion de parler dans le commentaire qui accompagne les Figures

Hiroglyphiques], garnie de franges [ = tte, i.e. Caput : =


alliage] borde de ttes de serpent et porte en son milieu une tte de
Gorgone, sans doute Mduse [cf. la section des Gardes du corps]. Ce bouclier

a aussi la valeur d'une tempte, d'une nue orageuse. Sachez donc que
le stibium de Tollius symbolise la Terre damne [Lucifer l'toile du matin] qui,
traite par l'pe du chevalier, servira oindre les enfants de Latone.
C'est proprement parler la pierre du dragon. C'est donc au rocher, la
pierre brute qu'il faut s'attaquer ; l'artiste, incarn dans la figure d'Hercule
[Saxanus], devra affronter un monstre dur, insensible [saxeus], incarn par
Mduse [saxificus] : on connait en effet la lgende du hros Perse, qui,
sur l'injonction d'Athna, trancha

Mtope du temple de Slinonte, VIe sicle av. J.-C., Muse de Palerme : la sparation du
Caput

la tte de Mduse [putrefactio], prenant bien soin, pour n'tre pas fig en
pierre, de ne regarder que l'image de la Gorgone, telle qu'elle apparaissait
au miroir poli de son bouclier [lapis specularis = sulfate de chaux]. Sans
regarder Mduse [prima materia], l'artiste, aprs avoir saisi le monstre par
les cheveux, lui trancha la tte. Alors, du sang qui s'coule de la plaie nat
le cheval Pgase [la premire matire]. Le rapprochement entre Pgase et la
Gorgone est prcisment cette pierre d'escarboucle figurant au centre [au
ventre] du bouclier, prpare par l'art en un sujet sign, rayonnant et
clatant []. La lgende raconte que d'un coup de sabot, sur le
mont Hlicon, Pgase donna naissance la source d'Hippocrne(1, 2) que
nous avons voqu au moins deux reprises dans notre qute. C'est
l'Eau permanente qui figure le Mercure prpar. On peut dire bien d'autres
choses sur ce sujet des Sages voil par Mduse : il est, en effet,
assimilable aux Titans [titan, proche de = chaux], fils d'Ouranos et de
Gaa ; Ouranos est le firmament qu'voque Philalthe ; Cronos [assimilable
l'pe du chevalier] libre les Titans du sein de la Terre [Gaa]. Aprs la
chute de Zeus, les Titans furent plongs dans le Tartare [ :
Tartaros personnifi s'unit Gaa et engendre Typhe ( = ) ; le monstre de
Cilicie fut prcipit dans le Tartare par Zeus]. Au plan hermtique, on peut y voir
les correspondances suivantes : Zeus reprsente avant tout l'air [aes],

c'est--dire l'Esprit. Or l'esprit en alchimie a toujours t assimil au


Mercure philosophique.
Typhon [cf. l'Atalanta XLIV o nous convoquons les principaux acteurs des mythes au
tribunal de l'alchimie] n'est pas tranger Hra dont la lgende rapporte
qu'elle aurait pu enfanter ce monstre, se vengant ainsi de Zeus. Alors
qu'elle tait enceinte d'Athna, la desse Mtis fut en effet avale par
Zeus qui craignait que l'enfant qu'elle portait ne vint le dtroner. Nous

voyons ici l'vidente correspondance hermtique. Zeus est bien assimil


au Mercure, qui, son temps rvolu, doit laisser place plus jeune que lui.
Dans la lgende, c'est Athna qui sort tout arme de la tte [Caput] de
Zeus. N'oublions pas qu'Athna est la desse qui veille, avec une
bienveillance particulire, sur l'agriculture. Or, en alchimie, vritable
agriculture cleste , la pousse des pis est assimile la naissance des
cristaux. Il y a plus. Athna est la desse qui garantit l'quit des lois et
leur juste application : elle tient donc de Thmis [la Justice] mais aussi de la
Prudence [n'oublions pas qu'elle est fille de Mtis, qui personnifie cette vertu] et de la
Temprance ; par l'influence heureuse de sa raison et de sa pense, la
fois rflchie et subtile, elle apporte aux arts l'nergie et l'inspiration
ncessaires un rayonnement spirituel tendu et constant. Athna
possde donc toutes les caractristiques d'un Compost canoniquement
prpar. Son casque [cassus cassito = dgoutter] atteste de son caractre
chaul et ouvert. Il n'est pas sans intrt de savoir que c'est Hphastos qui
permit la naissance d'Athna en fendant d'un coup de hache le crne de
Zeus. Prcisment, Hphastos prsente des correspondances
hermtiques du plus haut intrt : il semble qu'il soit fils d'Hra qui le
conut sans pre par jalousie vis--vis d'Athna ; il serait alors frre de
Typhon, moins qu'il ne s'agisse de Typhon lui-mme. Quoi qu'il en soit,
Hphastos avait un aspect gnomique [reportez-vous aux deux gnomes de la
chemine alchimique du chteau de Fontenay-Le-Comte] et tait particulirement
hideux, littralement dgoutant . On dit qu'Hra le prcipita dans la mer
o il fut lev par Tthys, la mre nourricire de l'Oeuvre. Les mcles, on
l'a dit plus haut, sont semblables aux noeuds des gramines et
contiennent le sel harmoniac sophique. Celui-ci rive le Mercure, l'instar
du loup [mors] qui permet d'atteler les cabales du char cleste, de le
conduire et de permettre ainsi la conjonction radicale des deux extrmit
du vaisseau de nature. [voyez ce sujet le Char Triomphal de l'antimoine de B.
Valentin]. L'escarboucle renvoie directement la Jrusalem cleste : c'est
le signe pour ainsi dire avant-coureur de la Pierre et l'ne-timon
[ ou fleur minrale ou enfin flos nitri] des Anciens. C'est donc
l'orientation de la Pierre qui est aussi symbolise par l'escarboucle dont la
structure radie nous informe sur sa qualit d'Aimant des Sages, ce que
confirme Fulcanelli [DM, I, p.375] :
" C'est le signe de l'union et de la concorde qu'il faut savoir raliser entre le feu et
l'eau...les deux superposs forment l'image de l'astre, marque certaine d'union...car toile
(stella) signifie fixation du soleil."

9)- Fixation du Mercure


Cette fixation est suffisamment explicite sur la couverture de la Mer
hermtique, figure par le ventre du bouclier la FIGURE XIV , pour que
nous passions outre sur ce dernier point.

stle du roi de Lagash, dite Stle des vautours, Muse du Louvre : le lien du Mercure

Le filet philosophique va nous occuper ici ; Mose, qui avait longtemps


rsid en Egypte, va nous donner quelques renseignements utiles. Au
nombre des usages que les Isralites avaient emprunts aux Egyptiens, il
faut certainement placer le rational ou pectoral du grand prtre, qui
remplissait les fonctions analogues celles du tribunal suprme de
l'Egypte. Le pectoral tait une pice carre, tissue de fils d'or, entremls
de fils de lin teints en violet, en pourpre et en carlate. Cette pice, que le
grand prtre portait sur la poitrine par dessus l'phod, tait orne de
douze pierres prcieuses, disposes sur quatre rangs ou tourim [de tour, en
hbreu, rang]. Au premier rang, il y avait, disent les interprtes, la sardoine,
la topaze et l'meraude ; au second, l'escarboucle [que nous venons
d'tudier], le saphir et le jaspe ; au troisime rang, le ligure, l'agate et
l'amthyste ; au dernier rang, la chrysolithe, l'onyx et le bryl. On y voyait
gravs les noms des douze tribus d'Isral. Ce rational se prsente nous
sous les dehors d'un filet cosmique dont la richesse hermtique est
exceptionnelle. C'est ce grand filet sumrien que nous voyons sur la
FIGURE XVI, qui ralise une image du jeu complexe des forces naturelles,
par la combinaison judicieuse des noeuds et de la partie lisse des liens.
Le filet possde la valeur sotrique de forces naturelles virtuelles qui
s'expriment sur le rais d'escarboucle. Les rapports entre ce filet et
l'alchimie sont troits ; par exemple, le frontispice de la Gographie sacre
du monde grec de Jean Richer [Hachette, 1967] reprsente un omphalos
-c'est--dire une pierre centre du monde- conserv au muse de Delphes
et orn d'un filet. C'est ce mme filet que l'on retrouve dans un bas-relief
du XVIIe sicle dcorant la fontaine du Vert bois Paris. Le contenu du
vaisseau est reprsent par une pierre cubique recouverte d'un filet.
Fulcanelli insiste sur la formation progressive et lente de cette pierre qui
lui donne un aspect mal dgrossi. Nous avons d'abord pens que cette
pierre pouvait tre l'allgorie - peine voile d'ailleurs- du rsultat de la
cristallisation de l'alun de Rome qui se dpose sous forme de cubes lorsqu'il
est trait par une base partir de sa solution mre. Par vaporation trs
lente, chelonne sur plusieurs annes la temprature ordinaire, des
cristaux normes pesant parfois plusieurs kg ont t prpars. Toutefois,
une tude plus pousse des textes semble montrer que cette pierre
illustrerait plutt l'apparition de Dlos, c'est--dire le dbut de la
coagulation de l'eau mercurielle. Il s'agirait donc d'une phase tardive se
situant au 3me oeuvre [cf. la section sur les Gardes du corps de Franois II pour
Dlos].
Quoi qu'il en soit, le filet acquiert la mme valeur symbolique que les
rayons du rais d'escarboucle et nous fait penser, une nouvelle fois, aux
lignes rayonnes convergeant vers l'toile plaire. Ce point fixe a la valeur

d'un Aimant et a fait l'objet de recherches alchimiques trs pousses


d'Isaac Newton qui, toutefois, n'en a pas assez apprci la valeur sotrique
et s'est born en exploiter la valeur exotrique. Le filet comporte des
noeuds, des losanges et des segments indiffrencis dont l'assemblage
selon un certain ordre, et prpar par l'artiste au moment dsirable, dfinit
la mcle tout autant qu'il voile sous le couvert de la grande inconnue X, la
question de ses attributs et de sa fonction opratique. L'agrgon [filet] est
reproduit sur presque toutes les images de la Pierre sacre et figure le
nombril de la Terre hermtique. Cet hiroglyphe cleste, des monnaies
de Delphes et de Sardes nous le montrent associ au serpent ou dragon,
qui n'est jamais, nous le savons, que l'expression de la signature
mercurielle du sujet initial. D'aprs J. Richer, le systme grec, des plus
subtils, aurait t d'tablir des sanctuaires en des lieux privilgis, situs
sous des constellations remarquables ; puis de runir ces points entre eux
de manire raliser un quadrillage. Ainsi s'exprimerait une sorte de
topologie hermtique, pendant de l'agriculture cleste, dont le point de
dpart est bien le dragon. Le dragon tait la constellation qui occupait,
nous l'avons dj not, le milieu du ciel et dont l'toile alpha n'tait autre
que l'toile polaire l'poque de la construction des pyramides. Le filet
possde une vertu attractive et permet de retenir le contenant ; c'est une
image du Mercure anim par l'Esprit universel et gouvern par le sel
sophique que certains appellent aussi le sel de patience. Il figure - nous
l'avons mentionn plusieurs reprises - dans la littrature hermtique
moderne sous les dehors de la galette des rois et sur la ceinture d'Offerus
[cf. aussi la lame de l'ermite, Tarot alchimique] voques par Fulcanelli dans
Myst.. Ce filet, par proximit du point fixe, au ple, prend donc les
caractres de l'toile ; celle-ci rayonne sur le Compost et Fulcanelli nous
assure que la surface du compost est compose de lignes entre-croises
qui ont la valeur hermtique et le sens d'un filet qui retient. L'toile des
Mages possde ici le mme sens que le rmora hermtique. Ailleurs,
toujours dans Myst., p.75, Fulcanelli s'attarde sur un vitrail de l'ancienne
glise Saint-Jean Rouen - aujourd'hui dtruit - :
"La conception tait figure par une toile qui brillait sur la couverture en contact avec le
ventre de la femme..."

Proche du filet, la spirale se retrouve sur des pierres celtiques, et l'on peut
citer, avec R. Viel, la pierre omphalode de Turoe, comt de Galway , laquelle
date de l'poque de la Tne (300 ans av. J.-C.) . Ces spirales reprsentent une
rserve de forces au plan hermtique. La cabale alchimique permet d'y
dceler des indices de corps astringent, qui resserrent ou treignent ,
possdent une odeur stiptyque et sont frquemment associs certains
symboles : ici, c'est Bacchus qui est mentionn et le sujet des Sages est
compar au lierre (considr comme la partie minrale) ; l, c'est un arbre sci
et treint qu'on peut observer, cest--dire un arbre mutil, qui est
compar au mtal dans un des caissons du chteau de Dampierre-surBoutonne (DM, II). Le lierre (hedera) enguirlande le thyrse (javelot) de
Bacchus. Enserrer, lier, c'est bien cette action qu'exprime le personnage
de la FIGURE XVI o l'on peut deviner un vautour expirant. Ce vautour
[Michel Maier lui consacre l'emblme XLIII de l'Atalanta fugiens] a la mme valeur
que le dragon expirant que l'on voit sur l'une des quatre Vertus, au
tombeau des Carmes, que l'on peut visiter dans notre section des Gardes
du corps de Franois II ; cette Vertu, c'est la Force. Ce corps astringent, nous
l'avons nomm de nombreuses fois et il est habituellement associ au bl.
On l'extrait de la terre de Samos ou de la terre de Chio et il reprsente la
rsine de l'or. Ce corps s'apparente au 1er Mercure ou sel des Sages [qui
n'a rien voir avec le sel sophique voqu plus haut]. L'origine mercurielle du filet,

de mme que la spirale est attest par des vtements ou des tabliers,
comme celui de la prtresse aux serpents de Cnossos [muse de Hraklion,
XVIIIe av. J.-C.], o l'on voit de larges dessins en losange. Nous retrouvons
ici la mcle sous la forme d'un filet de pche large mailles et nous
pouvons rappeler que la mcle, comme le dit R. Viel :
"...n'est autre que le carr anim de Ren Gunon, carr qui, uni au cercle, donne le
sigle de l'me du monde " [La Grande Triade, Paris, 1957]."

Or, en alchimie, nous savons que l'me a toujours dsign le principe


sulfureux qu'il faut savoir infuser la matrice passive, disperse dans le
Bain des Astres. Nous nous souviendrons ici que toute fin de cycle est une
cristallisation et que certains pensent que l'tude de la cristallisation [cf.
sections ur le Soufre, cristallognie] pourrait donner le fin mot de l'quation
unitaire. Il n'est pas sans intrt pour notre sujet de voir que les
cristallographes donnent le nom de mcle certaine varit de cristaux
ou mme qu'ils emploient le verbe se mcler, se disposer en mcle
[Brongniart, 1807].
Ainsi, nous comprenons peu peu que le sujet des Sages, qui n'est autre
que de la Terre, fait l'objet de multiples allgories ; certaines sont voulues
et ont une fonction hermtique qui les dmarquent nettement des mythes
et des lgendes ; d'autres ne sont manifestement pas dsignes en clair
comme relevant d'une signifiance hermtique ou alchimique mais peuvent
renvoyer des archtypes. Ces archtypes peuvent faire l'objet d'une
interprtation ; c'est l'artiste de dcider que tel ou tel sujet revt des
couleurs hermtiques. Il ne faut donc pas s'tonner des jugements
hatifs mis par ceux qui n'ont pas su lire les ouvrages de Fulcanelli ou d'E.
Canseliet. Nos auteurs n'ont pris les livres ou les tableaux de pierre ou de
bois sculpt que comme prtextes leur propos ; l'imagination, une
volont de partage de la connaissance, un dsir de rigueur esthtique et
scientifique, le respect d au silence impos, voila les qualits qu'entre
toutes, ils manifestrent la perfection. Ils surent, en un mot, faire
l'oeuvre par le seul Mercure.
C'est l'Annonciation qui constitue l'allgorie classique de l'attaque de la
prima materia par le 1er agent. Nous trouvons nanmoins un vitrail de
Saint-Ouen de Rouen qui droge la rgle traditionnelle et qui va nous
permettre de poursuivre l'tude combine de la mcle, de la croix et du
trfle. Les quatre-feuilles sont trs rpandus dans les cathdrales
gothiques et romanes et selon Fulcanelli, l'hiroglyphe de la premire
matire est circonscrit par l'un d'entre eux. Voici ce qu'en dit E. Canseliet :

"Ce diable jaune qu'un chevalier semble prier, est de porte plus tendue, grce aux
vives couleurs du verre qui est d la prudence de Guillaume de Paris. Au demeurant,
plutt que Baphomet, c'est matre Pierre du Coignet qui est reprsent et de qui il est
parl dans Le Mystre des Cathdrales, en relation avec le vaisseau argotique et
somptueux."

dtail des vitraux que sertissent, l'ouest, les nervures de la rosace de Notre-Dame de
Paris : le premier sujet

Nous trouvons dans le quatre-feuille un cercle contenant une coupe que


surmonte une croix : c'est une variation sur le thme du cercle crucifre.
Le rsultat de la sparation initiale est reprsent par ce diable jaune et la
prire du chevalier voque quelque filtration ou tamisage ncessaire pour
sparer radicalement la Terre de l'eau, ce que nous avons dtaill plus
haut en abordant les mystres de l'agriculture cleste. Quant au quatrefeuille, la couleur verte atteste de sa parent mercurielle et la coupe
crucifre symbolise les travaux du 2me oeuvre, par lesquels on prpare le
Mercure. La coupe est dcrite par Fulcanelli, aux DM, I, p.381. Nous en
avons parl dans la section des Principes. La chaux [] se dit aussi
, homonyme du latin calix [coupe boire, cette mme coupe dont nous
parlons]. Cette coupe symbolise donc l'un des composants du dissolvant
dont l'origine nous est garantie par sa forme crucifre et cette croix, pose
dans la coupe, est l'hiroglyphe du feu secret. Le bton tenu par le Saint
reprsente le lien du Mercure et en quelque sorte, le globe a fondu et
s'est vas pour laisser place au Cratre. Enfin, le vaisseau argotique et
somptueux voqu par Canseliet est ncessairement ce corps brillant et
clatant que la cabale nomme ou .

10)- La fve hermtique

figure extraite de la maison de Sainte-Colombe, par claude Le Laboureur

C'est aux Soufres qu'est consacre cette figure originale. Les deux
lionceaux sont l'identique des deux gnomes de la chemine alchimique
du chteau de Fontenay-Le-Comte ou aux chien du Corascne et la
chienne d'Armnie d'Artphius. L'cu reprsente, comme on va le voir,
l'exact quivalent de la fve hermtique. Quant au casque, il exprime
assez la condition requise pour cette dissolution philosophique. Il n'est
pas jusqu'au titre mme de la maison qui n'exprime ce que dit Philalthe :

"Que Diane19 ici te soit propice, qui sait dompter les btes sauvages et dont les deux
colombes20 (qui ont t trouves volant sans ailes21 dans les bois de la Nymphe
Vnus22) tempreront de leurs plumes la malignit23 de l'air" [Introtus, VI]

Les lionceaux, c'est--dire le Lion rouge l'aurore, expriment cette


opration dcrite par Fulcanelli comme l'extraction du sel occulte du Lion
rouge par le secours de l'esprit du Lion vert. Cette dissolution radicale est
exprime par l'cu, o se rejoignent les deux natures, cartel dont la
nature exacte est rvle par cette remarque de Fulcanelli :
"C'est un corps minuscule, - eu gard au volume de la masse d'o il provient, - ayant
l'apparence extrieure d'une lentille bi-convexe, souvent circulaire, parfois elliptique.
D'aspect terreux plutt que mtallique, ce bouton lger, infusible mais trs soluble, dur,
cassant, friable, noir sur une face, blanchtre sur l'autre, violet dans sa cassure..."

Ainsi, les cantons snestre du chef et dextre de la pointe correspondent


la face noire et les cantons dextre du chef et snestre de la pointe, la
face blanchtre. Il parat que Sainte-Colombe, ainsi que le remarque F.
Cadet de Gassicourt [l'Hermtisme dans l'Art hraldique, Daragon, 1907, reprint
1972, Berg] portait cartel d'argent et d'azur, autrement dit : l'esprance et
la justice, la puret et l'abondance de biens -hermtiquement parlant : le
quaternaire spirituel neutre-. Cet cartel d'argent et d'azur nous donne
les deux principes qui dfinissent le Compost, par l'argent [l'argent-vif,
pithte du Mercure philosophique] et par azur, la cime des montagnes o
s'observe cette couleur violette, noire bleutre qui s'exprime dans le fait
que ce corps minuscule soit violet dans sa cassure , c'est--dire dans son
ouverture, ralise par la croix de l'cartel. Il nous reste expliquer cette
forme de lentille qu'adopte ce corps. Pour cela, il nous faut remonter au
dluge. Ferdinand Hoefer, dans la Palontologie des Anciens nous aidera
rsoudre cette nouvelle nigme.
Le philosophe Xnophane parat avoir le premier, cinq sicles avant notre
re, mis l'ide d'un renouvellement priodique des tres vivants la
surface terrestre. Tous les hommes, dit-il, prissent chaque fois que la
terre vient tre recouverte par la mer, qu'elle devient du limon. Suivant
Anaximandre, contemporain de Xnophane, les premiers animaux se
dvelopprent dans l'eau et se recouvrirent d'enveloppes pineuses, dont
ils se dpouillaient ensuite pour chercher vivre sur les terres merges
[il s'agissait en quelque sorte des enfants de Latone]. L'opinion d'Anaximandre
nous rappelle la tradition gyptienne, d'aprs laquelle il se produisait,
dans une contre de la Thbade, des rats si prodigieux par leur grandeur
et leur nombre que le spectateur en restait frapp de surprise, et que
plusieurs de ces animaux, forms seulement jusqu' la poitrine et aux
pattes de devant, se dbattaient, tandis que le reste du corps, encore
informe et rudimentaire, demeurait engag dans le limon [voila qui nous
rappelle la coagulation progressive de l'eau mercurielle]. La mme tradition ajoute
que c'est pourquoi un sol aussi propice que celui de la Haute-Egypte a d
produire les premiers hommes
[ce qui est absolument conforme la doctrine hermtique ; il n'est pas contestable que la

terre d'Egypte soit propice aux gnrations futures].

Divers fragments conservs par Aristote et Plutarque attribuent


Empdocle au moins trois priodes distinctes dans la cration des tres
vivants. Nous allons voir que ces attributions restent parfaitement
conformes la doctrine hermtique et qu'elles en constituent comme le
fonds scientifique indiscutable : dans la premire, les Corps auraient t
composs de parties asymtriques incheves ; dans la seconde, la
symtrie se serait de plus en plus dessine et dans la troisme, les
formes se seraient acheves par une distribution plus parfaite de leurs
lments constitutifs. L'eau ayant t ds le principe admise comme
l'lment essentiel de destruction et de rnovation [ce que les grands
alchimistes ont toujours assur], la croyance traditionnelle d'un dluge trouva
facilement accs chez les esprits mme les moins crdules.
Le dluge biblique tait universel, suivanr le rcit de Mose et il faut
rappeler que le souvenir d'un cataclysme, d'une inondation immense qui
aurait envahi la terre, se retrouve dans les traditions les plus anciennes de
l'Ancien et du Nouveau Continent. Une telle unanimit chez les peuples
les plus divers pourrait-elle reposer sur un fait imaginaire ? A dfaut
d'autres tmoignages, c'est l'inspection des couches plus ou moins
profondes de l'corce terrestre, la nature sdimenteuse de certains
terrains, leur stratification, la conformation de certaines roches, brches,
pouddingues et surtout la fossilisation, c'est--dire la ptrification d'un
grand nombre de corps organiss ocaniques qui auraient d suffire aux
yeux des moins crdules, pour admettre l'action macrante des eaux sur
presque toute la surface de la terre. il n'est pas jusqu'aux mythes qui ne
nous rappellent cette action ptrifiante : ainsi, de Mduse, la seule des
trois Gorgones n'tre pas immortelle. Selon la lgende, Athna l'aurait
puni de s'tre

lamelles d'or semi-circulaires fixes sur des plaques de bronze : reprsentation de la


Gorgone, c. 500 av. J.-C., Delphes

lie Posdon en lui imposant une forme affreuse et les convulsions qui
crispaient son visage ainsi que son regard ptrifiaient tous ceux qui
s'exposaient son atteinte. Nous rappellerons que le Caput, obtenu de la
sparation initiale, permet de recueillir la premire matire, Pgase,
symbole du sel central et fixe qui permet la prcipitation des chaux
mtalliques et la maturation cristalline, ainsi qu'en attestent les travaux
des minralogistes franais du XIXe sicle. Les ammonites, les
blemnites, les nummulites ne sont pas rares dans les terrains secondaire
et tertiaire. Il est certain que les Anciens connaissaient les nummulites.
Strabon en vit en Egypte prs des Pyramides :
"Ce sont des monceaux de petits clats de pierre levs en avant de ces monuments. On
en trouve qui, pour la forme et la grandeur, ressemblent des lentilles."

Mais loin d'y reconnatre l'action des eaux ou des tres qu'elles pouvaient

charrier, la plupart des Anciens n'y voyaient que les restes ptrifis des
lentilles dont se nourrissaient les ouvriers employs la construction des
Pyramides. Strabon regardait cependant cette opinion comme peu
vraisemblable, parce qu'il y avait prs d'Amasis, son lieu natal, une colline
qui se prolongeait au milieu d'une plaine et qui tait remplie de petites
pierres de tuf, semblables des lentilles . au XIXe sicle, un voyageur, M. de
Tchihatchef, a rapport de cette mme localit de nombreuses
nummulites, que personne n'y avait signales depuis Strabon. Qu'est-ce
donc qu'une nummulite ? Il s'agit donc d'un fossile qui a l'aspect discodal
d'une grosse lentille ou d'une petite pice de monnaie ; l'intrieur est une
spirale cloisonne entourant une loge centrale o vivait l'animal ; la
coquille servait probablement de flotteur, d'o la grande extension
gographique de ces fossiles. Le mot nummulite vient du latin nummulus
qui dsigne une pice de monnaie ou une drachme. Ds lors, il est facile
de comprendre pourquoi B. Valentin nous exhorte brler nos livres et
chercher la drachme perdue . Un mot encore sur la lentille : l'adaschim, que
les traducteurs ont rendu par lentille, tait la vesce. Car adascim vient
d'adasch, faire patre un troupeau. Or ce n'taient pas des lentilles, mais
les vesces qui servaient anciennement amender les terres en jachre,
en fournissant aux troupeaux des pturages excellents. C'est donc une
autre forme de chaulage, habituellement pratiqu par les agriculteurs. Au
plan proprement alchimique, on trouve dans l'Anatomia Auri de Mylius une
gravure qui illustre de faon plus explicite les arcanes de l'art que le sceau
de la maison de sainte Colombe.

Armes de Johann Martin Bauer von Esenech, Anatomia Auri, Mylius in Musaeum Hermeticum, 1625

Le blason comporte plusieurs parties : en haut la couronne, semblable


celle de l'arbre philosophique expos dans l'Aurora consurgens I. Au
centre, l'amande mystique dans laquelle trne le Lion vert, assis sur un
casque, tenant deux fleurs de lis. Plus bas, un cu avec trois fleurs de lis
symbolisant les sublimations philosophiques. Tout en bas, deux
mdaillons dans lesquels on distingue gauche le plican, nourrissant de
sa propre substance sa progniture ; droite le phnix renaissant de ses
cendres. De part et d'autre de l'amande, des Vertus, avec gauche la
Force, reconnaissable au glaive. Elle tient une . Au-dessous d'elle, une
desse qui nous rappelle saint Jean le Baptiste : elle supporte le blier et
tient la croix [cf. le retable d'Issenheim]. Le lion participe du cimier et un
bouillonnement de feuilles de chne semble se dverser et entourer l'cu
qui porte trois lys en barre.
Nous comprenons mieux prsent la porte hermtique de cet objet
spirituel ; il associe l'un des composants du feu secret [la partie terreuse qui
est cette lentille] deux natures mtalliques, l'une, noire, qualifiant Dmter
et l'autre blanche, nommant Aphrodite. Quant au violet, il correspond
l'ouverture du mtal et se rapproche du [rouille, vert-de-gris]. Ici se

termine l'examen de l'cu cartel et des natures mtalliques. La


prparation de ces matires est abord la section du Soufre. Quant au
casque ou heaume, sa correspondance avec la tte [, ]
signe la nature du Caput qui permet d'obtenir les natures mtalliques ; ces
natures doivent se combiner [], se mler en sorte de n'en plus
former qu'une : l'amalgame philosophique. C'est prcisment le rle du
Mercure philosophique que d'assurer cette coction si particulire.

11)- Le Mercure naturel

Ex-libris de Ren Pallu Du Ruau et d'Elisabeth-Ccile de la Vieuville

Voici une famille, Pallu (Poitou, Touraine), qui est d'argent au palmier
terrass de sinople, accost de deux mouchetures d'hermines de sable.
Nous trouvons l, non pas comme la FIGURE XIV le Mercure prpar et
arm mais les humbles composants dont l'union mettra en place le Char
triomphal de l'antimoine de B. Valentin. Or, de quoi ce se compose un
char ? c'tait une voiture deux roues dont les Anciens se servaient dans
les combats et les crmonies publiques. Il y avait deux chevaux, un
attelage et les mors pour le guidage ; cela sans compter le fouet et le
conducteur. Nous avons l tous les ingrdients du Mercure. Les chevaux
sont les composants, l'attelage et les brides, le lien du Mercure, le fouet
reprsente Vulcain ardent et les roues, nous l'avons vu ailleurs,
constituent les hiroglyphes du temps hermtique. On aperoit sur ce
blason un palmier et deux mouchetures en dextre et en snestre, le signe
ign surplombant une fleur de lys. Au-dessus, deux toiles compltent
l'clairage du rbus hermtique. Nous allons d'abord, pour procder une
vrification des possibilits de nature, nous poser la question suivante : le
Mercure existe-t-il dans la nature ? Certains lecteurs souriront, qui se
laisseront abuser par l'pithte spagyrique du vif-argent ou mercure
vulgaire... Il est vrai que le mercure est le seul mtal qui est une forme
liquide la temprature ordinaire et c'est d'ailleurs expressment la raison
pour laquelle le dissolvant des alchimistes emprunte son nom l'lment
chimique n 80. Nomm des Grecs , on lui connat deux
homonymes dont la littrature astrologique [] et hermtique
[] a us, sinon abus afin que les insenss soient induits en
confusion et que les Sages soient guids par la bonne toile. Au vrai,
l'usage a davantage consacr le signe du Mercure cleste, en rservant

pour les Initis sa dnomination cabalistique. Le mot usuel a t introduit


au VIe sicle et B. Valentin, dans son Trait chymico-philosophique des
choses naturelles et surnaturelles, en a parl en ces termes :
"Observe enfin, si tu ne veux pas de plus amples divulgations, que tout l'art tire son
origine de cet esprit de Mercure, qui par l'assistance du soufre spirituel est ranim et
excit la vie ; en mme temps s'lve de l une chose cleste, avec le sel en effet et
par le sel ils acquirent un corps et une forme..."

Voila qui nous semble dfinitif. Il nous faut donc partir de bases solides si
nous souhaitons reconstituer les lments de cet argent-vif. Nous
retiendrons que signifie serpent, ce qui pourra constituer par cabale
une piste possible, que a le sens de baigner ou de verser et
qu'enfin, nomme le vase pour puiser de l'eau. Voil de bons
principes de base dfinis : la matire, son action et son rceptacle.
D'autres lecteurs, plus habitus la cabale, poseront, bien sr, la
question de savoir quoi faire de ce mercure vulgaire... ceux-l, nous ne
pourrions rpondre que bien vasivement : voudrait-on connatre les sels
du mercure, nous citerions avant tout les oxydes, dont la varit rouge qui
fait le bonheur de certains artistes et la varit jaune. Nous attirerions
l'attention sur le sulfure mercurique, noir, et indiquerions qu'il se
transforme par chauffage en cinabre rouge ; souhaiterait-on d'autres
prcisions, nous parlerions des amalgames en assurant que ce nom
d'amalgame tait rserv autrefois la substance obtenue par action de
l'or sur le mercure. Nous presserait-on de l'utiliser, nous en dissuaderions
formellement l'usage : le mercure et ses composs sont trs toxiques.
La vapeur de mercure et les composs, mme peu solubles, sont mortels
des doses de l'ordre de 0.5 1 g suivant l'individu et la nature du sel.
Alors ? Et bien, le mercure vulgaire ou vif-argent n'est dcidment pas
l'argent-vif des alchimistes.
O donc trouver cet argent-vif ? On conseillerait d'user des possibilits de
nature et de prendre pour guide exclusif la nature ; on tiendrait l au
moins l'un des principes actifs [] et l'emblme XLII de l'Atalanta
fugiens de M. Maier serait la premire des figures que nous proposerions
l'imptrant. Et maintenant, ou trouver le Mercure ? D'un ct, la logique
voudrait qu'on le trouvt sous une forme liquide et une haute
temprature en croire les plus grands artistes... D'un autre ct, si l'on
rapproche de , ce qui relve de la plus lmentaire
cabale, on ne laisse pas d'tre surpris. Quoi ? Ce Mercure serait-il donc
assimilable un limon, une fange, de la boue en somme ? Si nous
revenons aux bons auteurs, tous nous disent qu'il faut considrer avec
attention le ciel, les plantes et les toiles ; E. Canseliet, par exemple,
pense que l'immense difficult qui surgit et s'installe dans la ralisation du
travail, est d'tablir le contact et la collaboration, de manire permanente,
avec le soleil, la lune, les plantes et les toiles. De mme, nous devons
tenir compte de cette remarque, mise en matire de prface aux Myst. :
"Aura-t-on remarqu que nous prcisions brivement que l'astre hermtique est tout
d'abord admir dans le miroir de l'art ou mercure, avant d'tre dcouvert au ciel chimique
o il claire de manire infiniment plus discrte...Notre toile est seule et pourtant elle est
double. Sachez distinguer son empreinte relle de son image, et vous remarquerez
qu'elle brille avec plus d'intensit dans la lumire du jour que dans les tnbres de la
nuit."

C'est bien ce que semble signifier, la FIGURE XX, au canton snestre, les
deux toiles et le signe du feu . Il parat donc clair qu'il faille trouver le
point de jonction entre ces toiles, tour tour nommes

[Mercure], [le signe brillant], [clatant] ou


[blanchtre], en tachant d'y retrouver la demeure souterraine []
o se terre, littralement, la prima materia. Nous aurions tendance penser
[voyez la section correspondante] que le Mercure naturel doit tre un amalgame
qui par sa cassure vitreuse et sa structure cristalline, tmoigne de l'action
primordiale du feu interne tout autant que l'pithte de terre damne qui
lui est donne par les Adeptes fait que l'on n'y doit rencontrer aucune
trace d'tres organiques. Nous situerions sa demeure parmi les roches
massives cristallines. Ces roches ne sont point stratifies ; elles se
prsentent en masses de formes irrgulires structure cristalline,
irrgulirement fissures et composes presque exclusivement de silice
pure [quartz hyalin] et de silicates. Souvent, les minraux composants se
distinguent la premire vue et parfois la texture peut tre regarde
comme compacte et prsente un aspect lithode ou vitreux. A ces
caractres, nous reconnaissons le caractre mixte du Mercure,
d'avantage tourn vers la partie fixe [silice] et dont le caractre volatile
[silicate] doit varier selon la base .
- Le granite est l'une des plus rpandues de ces roches et il tait
dsign par les Anciens sous le nom de synite [syenites] ; cette pierre
servait faire des colonnes appeles oblisques, d'un mot qui, en
gyptien, signifie rayon, parce qu'ils taient consacrs la divinit du
soleil [Pline, Hist. Nat., XXXVI, 13 & 14]. Nous sommes sur la bonne voie,
puisque ce granite semblait dj rserv au principe Soufre. Sous la
dnomination de granite, on comprend aujourd'hui une roche cassure
raboteuse, compose de feldspath, de quartz et de mica. Mais il y a 200
ans, on y comprenait aussi les grs et les pouddingues ; si on tudie
attentivement la structure des grains, on verra que toutes les parties dont
le granite est compos s'adaptent les unes aux autres avec prcision et
qu'il est impossible de supposer un arrangement fortuit de parties
spares, ce qui est le propre des brches et des pouddingues : leurs
parties ont t constitues de fragments dtachs, avec des interstices
remplis d'une espce de pte ou de ciment qui sert les soutenir et les
lier ensemble. Nous noterons avec intrt que le quartz, le mica et le
feldspath dont se composent les granites, varient de couleur et qu'en
particulier, le quartz est d'un gris tirant sur le violet, le mica revt toutes les
nuances imaginables. En rsum, le granite a une structure trop
compacte pour qu'il s'avre un candidat srieux pour notre choix ; il
comprend un certain nombre d'lments intressants mais dilus et trop
pauvres en alcalis. Nous y verrions un proto-Mercure.

granite

- Le nom hybride de feldspath [compos de l'allemand feld, champ et du grec


spathe, lame] signifie littralement lame des champs. Les minralogistes du
XVIIIe sicle appelaient spaths certains carbonates de chaux lamellaires,
particulirement la fluorite. La substance ainsi cristallise pouvait tre
blanche, jaune, rouge, violette, noire, chacune de ces colorations tait
considre comme une varit de feldspath. La composition du feldspath

ne faisait pas l'unanimit ; Sage considrait le feldspath comme un quartz


silic, mais pour Wallerius, c'tait un mlange de silice et de terre
calcaire. Kirwan trouva le feldspath compos de 67% de silice, de 14%
d'argile pure, de 11% de terre pesante et de 8% de magnsie. Voila qui
peut rapprocher cette roche de notre Mercure. On dtermina ensuite que
les feldspaths contenaient un alcali trs soluble dans l'eau, tel que la
potasse ou la soude, ayant la proprit de vitrifier la silice et l'alumine ;
enfin que le feldspath est un silicate naturel d'alumine et de potasse, dans
lequel la potasse peut tre remplace par la soude, par la chaux ou la
magnsie. Il ne manque plus au feldspath qu'un peu de fluidit pour
acqurir les caractres d'un bon Mercure mais il semble qu'il constitue
une Terre trop sche et trop meuble.
- Le gneiss a t jusqu' la fin du XVIIIe sicle confonsu avec le
granite. Quelques gologues signalrent alors sa texture schisteuse, due
principalement la prdominance des lamelles de mica et l'absence du
quartz, qui ne manque jamais dans le granite proprement dit. Trs
souvent associ associe au mica-schiste, caractris par des feuilles de
mica souvent trs tendus, le gneiss forme avec le granite la masse
primitive, fondamentale, des assises du globe terrestre. Ici, on trouve des
principes qui, dj, peuvent produire des Pierres qui se rapprochent
quelque peu des ralisations artisanales comme de petits amas vitreux
qui constituent le pyroxne.

micaschiste

Les pyroxnes sont des silicates de chaux, de magnsie, de protoxyde de


fer ou de manganse, bases qui peuvent se remplacer de manire
former la diopside [cristaux blancs de silice, combins la chaux et la magnsie], la
sahlite [cristaux verts rsultant de l'union du protoxyde de fer la chaux et la
magnsie], l'augite [cristaux verts tirant vers le noir, teinte produite par une plus forte
proportion de protoxyde de fer]. ct des pyroxnes, nous trouvons les
amphiboles qui sont composs surtout de bi-silicates de chaux et de
magnsie. Les amphiboles sont plus fusibles que les pyroxnes. Ces
minraux s'apparentent pour nous des Pierres primitives, formes d'un
Corps trop massif qui rsulte d'une proportion d'Esprit dispers de
manire alatoire empchant l'me de pouvoir s'y infuser en qualit
voulue. Ce sont des ralisations de nature qui nous orientent vers les
composs du Mercure qui devra tre retenu. Certains de ces chantillons
peuvent induire en confusion par des aspects qui sont prts
habituellement au sujet des Sages, tels l'aspect rayonnant qu'on trouve
l'actinote [schorl vert des talcs] ou ses varits aciculaire, lamellaire et
fibreuse qualifies d'asbestode. D'autre Pierres, davantage russies ,
doivent leur gense des micro-conditions particulires o des lments
du Mercure se retrouvent en des proportions qui se rapprochent plus de
celles que l'alchimiste obtient dans son laboratoire : les grenats et les

macles font partie de ces rsultats improbables et se rencontrent, comme


les amphiboles et les pyroxnes, dans le granite, le gneiss et dans le
micaschiste. La belle couleur rouge des grenats rappelle celle des
pommes de grenade [et le Jardin des Hesprides], d'o le nom de grenat. Il
faut en rapprocher l'asteria des Anciens qui tait probablement un de ces
grenats ; taill en effet dans certaines conditions, on aperoit -quand on
regarde un point lumineux ou une bougie au travers- une toile six
branches, d'une teinte trs vive et en mme temps une courbe lumineuse
circulaire qui passe par le point de croisement des branches de l'astrie.
Les anciennes analyses de Klaproth ont montr que les grenats
appartiennent au groupe des silico-aluminates de chaux et de magnsie
dans lesquels les sesqui-oxydes de fer, de manganse et de chrome
semblent jouer le rle de matire tinctoriale par voie igne ; c'est dire par
l l'influence remarquable d'une Terre approprie servant d'aimant
l'me qui se trouve infuse dans des proportions beaucoup plus justes
que dans le cas des pyroxnes ou des amphiboles. Il semblerait que cette
voie igne soit de la nature de la chaux, provenant de sa gangue, c'est-dire de son eau mercurielle. Nous rapprocherons du grenat la topazolite,
l'hyacinthe et le grenat grossulaire.
Au total, cette brve incursion dans l'univers des roches ignes permet de
montrer que de faon non douteuse, des lments du Mercure des
alchimistes existent l'tat embryonnaire, qu'ils se concentrent de
manire alatoire en pouvant, l'occasion, dterminer la gense de
composs cristallins dans lesquels on peut voir des Pierres primitives.
Parmi les roches ignes, il semble que le feldspath soit le plus mme de
nous fournir les lments de ce Mercure. A ce titre, les produits de
dcomposition des feldspaths mritent d'tre tudis. Toutes les espces
qui constituent la nombreuse famille des feldspaths sont des silicates
doubles chez lesquels une deux bases est toujours l'alumine, tandis que
l'autre base, qui est variable, est toujours alcaline ou alcalino-terreuse.
Leurs caractres les plus remarquables sont d'prouver, sous l'influence
d'agents extrieurs, une altration telle que les deux bases se sparent en
se partageant l'acide silicique d'aprs des lois particulires ; d'o il rsulte
que le silicate primitif se ddouble en deux silicates indpendants l'un de
l'autre. C'est l qu'il faut rappeler des propos d'E. Canseliet que nous
tirons de ses Deux Logis alchimiques :
"...le savant Marcelin Berthelot proclama courageusement l'indniable unit de la matire
et de l'esprit, en empruntant Cloptre, l'ouroboros de sa royale Chrysope, lequel
serpent...encercle ses trois mots :

[Un le tout]..."

Il nous faut comprendre par l que les deux composs sont l'un et l'autre
indispensables l'oeuvre, qui est chue en partage la terre de Chio.
- Les argiles, ainsi, semblent tre le produit auquel, dans la
dcomposition des feldspaths, l'alumine est chue en partage : comme
indice de leur origine, elles renferment presque toujours des dbris de
feldspaths ; plusieurs d'entre elles contiennent aussi de faibles quantits
de silicates alcalins ou alcalino-terreux. D'un intrt tout particulier
s'avrent les nombreuses varits de feldspaths, leur association un
grand nombre d'autres espces minrales, leur prsence dans des roches
de nature diverse, leurs actions complexes qui ont provoqu leur
dcomposition, les diffrentes influences qu'ont subies ultrieurement les
produits de ces mmes dcompositions, leur transport par les eaux et
leurs mlanges accidentels, qui, tous facteurs confondus, expliquent
pourquoi les argiles se prsentent nanmoins avec des compositions si
dissemblables. A cet gard, l'argile la plus pure est celle que l'on appelle
kaolin ou terre porcelaine. Il s'agit d'un tri-silicate que l'eau ddouble en

silicate double et en silice. Donc, le silicate d'alumine et les sels doubles


que ce silicate forme avec le silicate de potasse [le feldspath, le mica et le
leucite], avec le silicate de soude [l'albite], avec le silicate de chaux sont les
produits de dgradation de ces assises primitives du globe.
- Voyons d'abord les silicates d'alumine :dans beaucoup d'endroits on
trouve de l'argile qui revt encore la forme du feldspath. Lorsqu'on dlaie
la masse dcompose dans l'eau, les particules de l'argile qui y restent en
suspension par ce moyen, rflchissent la lumire solaire, la manire
des substances cristallises en paillettes, ce qui permet de considrer
l'argile comme un corps cristallis - et la premire toile des alchimistes.
L'argile se trouve donc d'abord sur le terrain primitif, l o le feldspath a
t dcompos. Le feldspath qui a prouv une dcomposition pareille se
rencontre soit dans les formations anciennes, qui taient autrefois l'tat
de fusion igne, soit dans les formations composes de dbris de
formations plus anciennes : il s'est alors produit de l'argile qui apparat
sous la forme de petits points blancs dans le grs. Quand elle est pure, on
l'appelle argile grasse ou limon ; mle avec de l'acide silicique,
principalement avec du sable, elle est moins ductile et on la nomme alors
maigre ; lorsqu'elle est mlange de carbonate de chaux, ce que l'on
reconnat l'effervescence qu'elle fait avec les acides, elle porte le nom
de marne. Les proprits chimiques des argiles sont affectes par le
mlange des matires trangres ; ainsi l'argile pure est compltement
infusible la chaleur la plus leve de nos fourneaux ; l'argile mlange
de sable l'est galement. Mais, elle devient fusible quand elle renferme
des proportions notables d'oxyde de fer ou de carbonate de chaux. C'est
une remarque fondamentale, qui explique pour partie les proprits
singulires du Mercure philosophique et qui peut tre mise en parallle
avec ce que dit Philalthe [Introtus, VII] :
"Toutefois il se trouve, dans la fort de Diane, deux colombes qui adoucissent sa rage
insense (si on les applique avec l'art de la Nymphe Vnus). "

Les argiles sont attaques par les acides puissants et par les dissolutions
alcalines concentres. Les acides leur enlvent de l'alumine et les bases,
la silice. Lorsqu'elles ont t lgrement calcines, elles se laissent
attaquer avec plus de facilit par ces mmes agents tandis qu'elles
rsistent leur action quand elles ont pralablement t exposes une
temprature trs leve. On peut prparer de l'alun en dcomposant de
l'argile avec de l'acide sulfurique mais ici, c'est le produit de dgradation
immdiat de l'argile qui nous intresse : le sulfate d'alumine. Il s'obtient en
dcomposant l'argile avec de l'huile de vitriol ; cette dcomposition
s'opre de la manire la plus complte en faisant chauffer de l'argile pure
[kaolin], en la rduisant en poudre sous des meules et en la mlant 45
parties d'huile de vitriol. On chauffe le mlange dans un fourneau
rverbre jusqu' ce que la masse devienne trs paisse ; on la laisse
reposer au pendant un mois. Le sel cristallise mais difficilement, en
aiguilles et en lames minces et nacres. ainsi, ce sel, qui a prouv
l'action de la chaleur ne se dissout qu'aprs un certain laps de temps
dans l'eau ; chauff au rouge, il se dcompose compltement : le rsidu
est de l'alumine pure. Pour les argiles autres que le kaolin, on traite de la
mme manire l'argile par l'huile de vitriol ; l'alumine se dpose et des
sulfates d'alumine et de fer entrent en dissolution.
- On doit faire remarquer que c'est la connaissance du kaolin qui a
permis, en Europe, la fabrication de la porcelaine dure. On raconte qu'au
dbut du XVIIIe sicle, un matre de forge, passant prs d'Aue [Saxe], vit
que les pieds de son cheval enfonaient dans une terre blanche et mate
dont il avait peine se tirer. Il eut l'ide d'employer cette terre comme
poudre perruque, la place de la farine de froment. Cet essai russit.

Bttger [cf. section prima materia], qui sous les auspices de l'Electeur de Saxe
poursuivait inutilement la dcouverte de la porcelaine, demanda son
valet de chambre pourquoi sa perruque tait plus lourde que d'ordinaire.
Dans la rponse qui lui fut faite, il eut l'occasion de distinguer une matire
terreuse blanche et plastique, qu'il essaya pour ses recherches. La
nouvelle poudre perruque n'tait autre que du kaoloin ou terre
porcelaine. En France, 60 ans plus tard, la femme d'un chirurgien de
campagne, nomm Darnet, remarqua dans un ravin des environs de
Saint-Yrieix, prs de Limoges, une terre onctueuse qu'elle montra son
mari ; celui-ci la porta un pharmacien qui crut y reconnatre le kaolin.
Alors, il s'empressa d'en envoyer un chantillon Macquer [Pierre Macquer,
chimiste et mdecin franais, 1718-1784 ; il dirigea les travaux de la manufacture de
Svres, Acad. Sci., 1745]. En juin 1769, Macquer prsenta l'acadmie des

Sciences des pices de porcelaine qui avaient t fabriques Svres


avec l'argile blanche onctueuse de Saint-Yrieix. Cette dcouverte anantit
le monopole de Saxe et assura la France une fabrication qui devint une
de nos plus belles industries. Un autre moyen d'obtenir le sulfate
d'alumine [cf. Introtus, VI] consiste exposer l'air des schistes alumineux
trs altrables des terrains tertiaires. On les arrose de temps en temps
pour que l'oxydation se produise spontanment ; la pyrite de fer absorbe
l'oxygne de l'air et se change en sulfate de fer et en acide sulfurique. Cet
acide se combine, mesure, avec l'alumine du schiste, et forme du
sulfate d'alumine.
- Le second compos de l'argile, c'est la silice [cf. aussi la section du
Mercure].On a vu qu'elle constituait l'essentiel de la composition des roches
massives cristallines qui forment l'assise du globe ; on ne sera donc pas
surpris d'y trouver des caractres qui la font participer au principe fixe des
alchimistes. Nous renvoyons la section correspondante sur le Mercure
o nous avons trait la question fond sur le sujet qui nous occupe.
Nous pouvons donc rpondre la question pose en introduction
l'tude de la FIGURE XX de faon positive : le Mercure existe bien dans la
nature ; on peut reconnatre ses qualits soit l'analyse o se dgagent
ses composantes fixes [silice et silicates], ses composantes volatiles [alcalis
combins sous forme de potasse, de soude et de chaux] ; soit ses actions, par
des Pierres souvent primitives, plus rarement acheves mais qui
procdent alors de quelque miraculeux et improbable mlange des
mixtes. Nous terminerons en citant des extraits des derniers travaux de
Jacques-Joseph Ebelmen : Sur une nouvelle mthode pour obtenir des
combinaisons cristallises par la voie sche [Troisime Mmoire] :
"Si des roches calcaires se sont trouves pendant un long espace de temps en contact
avec des roches silicates l'tat de fusion...il a d se produire, outre la fusion du
carbonate de chaux, des ractions chimiques entirement comparables celles que j'ai
signales dans ce Mmoire. La chaux et la magnsie ont amen d'abord la saturation des
silicates en fusion et ensuite la prcipitation des bases moins nergiques qu'ils
renfermaient, isoles ou combines les unes avec les autres. Les aluminates...,les
chromates naturels doivent peut-tre leur origine ces ractions qui peuvent tre
accompagnes de la cristallisation de silicates calcaires et magnsiens. Les
dgagements si abondants d'acide carbonique, qui signalent partout l'activit volcanique,
semblent indiquer la raction rciproque de roches silicates en fusion sur des matriaux
calcaires, et, par consquent, la continuation des phnomnes mtamorphiques
l'poque actuelle. La formation des gtes de fer magntique, la prsence du fer oxydul
[Ebelmen parle du mode de gisement des masses de fer en Sude, que cite Fulcanelli
dans les DM] et du fer titan dans les basaltes...me paraissent pouvoir tre attribues
des causes analogues. Il y a tout lieu de penser que la prcipitation par voie sche a
jou et joue encore un rle important dans la formation d'un grand nombre de gtes
minraux et de minraux cristalliss..."

12)- Le phnix
Nous avons achev l'tude du canton snestre du blason ; les deux
toiles nous sont prsent bien connues ; elles reprsentent la terre de
Chio, rsidu des feldspaths ou des schistes alumineux laquelle est li un
peu de sel harmoniac sophique. La deuxime toile - que nous n'avons
pas abord ici car traite dans la section du Mercure, des Gardes du corps et
du Bain des Astres - conduit dans des rgions riches en roches stratifies ou
faites de sdiments ou encore dans des terrains secondaires rsultant de
l'action diluvienne rapporte par F. Hoefer. Le canton dextre permet
d'observer un palmier terrass de sinople aux deux mouchetures
d'hermine de sable. Ce palmier [] va nous permettre d'voquer la
couleur pourpre [] et l'oiseau fabuleux d'Egypte []. Le
phnix est cet oiseau d'Egypte, vnr des Grecs et mme dcrit par
certains auteurs de l'Antiquit. Il est

le phnix, Deux Logis alchimiques, chteau du Plessis-bourr

semblable un aigle royal au plumage clatant de couleurs chatoyantes,


au vol lent et majestueux, capable de vivre plusieurs sicles. Incapable de
perptuer sa race parce qu'il n'existait pas de femelle de son espce, il
assurait ainsi sa descendance : sentant sa mort proche, il difiait un nid
de plantes aromatiques et d'herbes magiques, au centre duquel il
s'installait aprs y avoir mis le feu. De ces cendres renaissait un autre
phnix, qui s'empressait d'aller porter les restes de son pre Hliopolis
[E. Canseliet n'tait-il pas frre de la communaut d'Hliopolis ?] o tait ador le
dieu du soleil, dont l'aigle tait l'incarnation. Pour les Anciens, le phnix
tait le symbole de l'immortalit de l'me.
- Le symbolisme hermtique du phnix est vident ; il figure le principe
Soufre ou, plus exactement, la rincrudation, qui consacre la renaissance
des chaux mtalliques et l'infusion de l'me dans une Terre [Corps]
prpare. Fulcanelli nous parle du phnix dans Myst., en examinant la
cathdrale d'Amiens :
"Ce coq, tout volatil qu'il soit, peut devenir le Phnix. Encore doit-il, auparavant, prendre
l'tat de fixit provisoire que caractrise le symbole du goupil, notre renard hermtique."

Le coq, quoiqu'en dise Fulcanelli, est le symbole du Soufre et figure

l'quivalent de la galle du chne ou de la nielle du bl. Du moins figure-t-il


cette poque de l'oeuvre un Soufre dissous de faon radicale,
totalement ouvert et mis au tombeau. Le phnix consacrera la
renaissance du mtal en une singulire parturition. La solution et la
coagulation sont ici les deux clefs qui ouvrent puis qui referment le mtal.
Saint-Pierre, gardien vigilant -par l'Esprit- de l'oeuvre [voyez notre visite
guide], aura eu soin de ne laisser pntrer que l'me dans le sanctuaire
o nul tranger, jamais, ne fut admis. C'est bien ce qu'expriment les
mouchetures de sable qui permettent d'identifier sans problme les
trangers et constituent les hiroglyphes des Clefs de l'oeuvre. Dans les
DM, Fulcanelli voque plusieurs fois l'oiseau sacr, d'abord DM, I, p. 401 :
"...c'est d'elle encore [la fleur des fleurs] qui, unie l'or philosophique, deviendra la
plante mtallique Mercure [

], le nid de l'oiseau [], notre

Phnix et sa petite pierre [ ] ; c'est elle enfin la racine, sujet ou pivot (lat. stipes,
stirps) du Grand oeuvre et non pas l'antimoine vulgaire."

Dsormais, cette fleur nous est bien connue et le lecteur trouvera


facilement, muni des clefs de Saint-Pierre qui lui ouvrent la porte du
labyrinthe, quoi correspond cette toile radiante. Notez que cet extrait
illustre le Mercure et non le Soufre ; le rsultat de la Grande coction,
figur par le phnix qui renait de ses cendres, n'en est pas moins
apprciable. Puis, p. 161, DM, II :
"Ainsi, la matire dtruite, mortifie puis recompose en un nouveau corps, grce au feu
secret qu'excite celui du fourneau, s'lve graduellement l'aide des multiplications,
jusqu' la perfection du feu pur, voile sous la figure de l'immortel Phnix : sic itur ad
astra [C'est ainsi qu'on s'immortalise]..."

C'est l'athanor philosophique qui est voqu sur ce caisson n3 de la 6me


srie, par une image qui ne laisse pas d'tre riche de symboles divers et
dans laquelle nous verrions une sorte d'arbre de Nol qui consacre
chaque anne, comme chacun le sait, la renaissance du Christ. Fulcanelli
dcrit l'athanor et parvient identifier des fentres vitres ; E. Canseliet,
dans le dernier chapitre intitul la Grande coction de son Alchimie explique
sur ses Textes classiques nous dit ceci :
"Le petit pot en Pyrex, particulirement, s'il tient l'essai, couvert de son mica, m'exonre
de prlvements qui... entraneraient la mort du compos. si Fulcanelli procda de la
sorte, devant moi, ce fut au cours d'une tude exprimentale dont je n'ai plus besoin, du
fait qu'il est acquis que nos couleurs se dveloppent dans le noir."

Le mica, nous en parlions plus haut, est le nom gnrique de silicates


lamellaires clivage trs facile. ils existent dans une foule de roches
cristallines, notamment dans le granite. Transparents, ils offrent une
grande rsistance la chaleur, d'o leur emploi dans certains poles ;
quant au micaschiste, c'est une roche mica et quartz, sans feldspath,
franchement feuillete. Nous n'en parlons ici que pour mmoire et le
rattachons, par instinct, au principe Mercure.

caisson n3, srie n6, chteau de Dampierre-sur-Boutonne

Le casque a mme valeur que celui de la FIGURE XVII et reprsente le


mode d'emploi de l'athanor secret. il est curieux que Fulcanelli n'ait pas
parl des mains que l'on aperoit pourtant distinctement ; il aurait pu
voquer cette imposition des mains, qui, ici, consiste revtir la matire
d'un signe sacr dont la nature sera vidente pout tout tudiant ayant
quelque teinture de philosophie chymique. Il aurait pu signaler aussi que
les opercules ne sont autre que des alandiers qui permettent de raliser
d'intressantes oprations en spagyrie avance, que n'ont point
manques de raliser les minralogistes franais du XIXe sicle [cf. les
travaux de P. Berthier et de J.J. Ebelmen]. C'est, en tout cas, une cuelle de
Terre, appele nid, que doit recevoir l'athanor, o le Rebis -oeuf
philosophique- est soumis l'incubation dans le sable chaud [par cabale,
c'est du sel harmoniac sophique qu'il est question]. C'est d'un feu double - dont
attestent les deux toiles du canton snestre de l'cu - que dpendra la
cuisson hermtique. Le cuisinier aura soin de ne pas oublier le lien du
Mercure ce qu'indique peut-tre la petite plaque, situe prs du sommet
de l'athanor, servant de registre et de bouche d'vacuation aux gaz de la
combustion. Quant au cercle situ droite, Fulcanelli n'en a pas
davantage parl ou peut-tre a-t-il voqu cet gard le feu de roue ...
E. Canseliet dans son Alchimie explique sur ses Textes classiques [p. 258]
voque le phnix dans un contexte qui ne laisse pas de nous rendre
perplexe :
"Une pellicule couvre toute la superficie, et, s'paississant, s'affermissant chaque jour,
marque la fin du dluge,..., la naissance de Diane et d'Apollon, le triomphe de la terre sur
l'eau, du sec sur l'humide, et l'poque du nouveau Phnix." [DM, II, p. 149]

L'ambiguit rside dans le point suivant : Diane et Apollon, enfants de


Latone, masquent la prparation du Mercure philosophique alors que le
phnix, l'hiroglyphe du Soufre solaire, consacre la renaissance du mtal
et se manifeste un stade tardif de la Grande coction ; cela apparat
d'autant plus logique que cet extrait des DM figure dans le chapitre intitul
l'Oeuf philosophal. Le Phnix forme un chapitre entier des Deux Logis
alchimiques et la FIGURE XXIV lui est consacre [cf. aussi le Pome du phnix,
attribu Lactance] ; on y devine sous l'oiseau mythique un coq, terrass. Le
phnix reprsente un volatil singulier qu'on croirait sorti de rien pour ainsi
dire, si nous ne savions ainsi que l'affirme De Cyrano Bergerac, que cet
oiseau est ce petit monde balanc par son propre centre . C'est le sec et le fixe
qu'il symbolise en dpit de son caractre volatil et les Anciens avaient vu
juste en y observant le signe de l'immortalit de l'me. La couleur pourpre,
attribut spirituel de l'oiseau, nous certifierait s'il en tait besoin, que nous
sommes bien cette poque de l'oeuvre o le rouge domine. Cette
couleur ncessite un Corps neuf pour que l'infusion y soit effective. Ce

Corps, au vrai, est le prix non mprisable des travaux comme l'indique E.
Canseliet dans la Rose des philosophes et la toison d'or [Deux Logis
Alchimiques]. Cette devise est claire par la scne o le chevalier combat
le dragon, sous l'gide du palmier ; la lgende veut que le costume du
chevalier ft rouge, doubl de blanc, annonant ainsi les deux Soufres,
dont la restauration consacrera la naissance de l'oiseau fabuleux. C'est
cette animation de l'or qui nous est enseigne dans l'Evangile de l'Enfance :
"Lorsque le moment de sa dlivrance approcha, elle [la Vierge Marie] sortit au milieu de la
nuit de la maison de Zacharie, et elle s'achemina hors de Jrusalem. Et elle vit un palmier
dessch ; et lorsque Marie se fut assise au pied de cet arbre, aussitt il refleurit et se
couvrit de feuilles et de verdure...Et Dieu fit surgir ct une source d'eau vive, et lorsque
les douleurs de l'enfantement tourmentaient Marie, elle serrait troitement le palmier de
ses mains." [DM, I, p. 274]

Cette allgorie nous dcrit dans le dsordre le dissolvant universel, la


reprsentation mythique du phnix dont le symbole cabalistique est le
palmier ; la dlivrance de Marie est le signe de la rincrudation des deux
Soufres. Que cette scne se soit produite la nuit dit assez l'importance
hermtique de la Rose de Mai que nous avons voque plus haut [cf.
aussi section du tartre vitriol]. Le Soufre double, par parenthse, est
reprsent au canton dextre du blason de la FIGURE XX avec une
vidence telle qu'il n'est point besoin d'insister. Nous citerons pour finir
avec l'analyse de ce blason un passage de l'Arbre alchimique d'E. Canseliet
[Etudes de Symbolisme alchimique] :
"Le populaire philosophe de Paris, dans ses Figures hiroglyphiques, nous parle de
l'arbre alchimique, du chne qui, parce qu'il fournit la galle et le tan, signale
phontiquement, les deux grandes inconnues de l'Oeuvre des sages, c'est--dire la
matire et le temps..."

Cette citation a pour but de revenir sur deux arcanes de l'oeuvre peu
abords par les Phylosophes ; la galle dfinit la matire et s'apparente
la grenade ; nous avons vu dans l'analyse du rbus de saint Grgoire-sur-Vivre
que Persphone [assimile Proserpine] fut condamne passer une
certaine partie de sa vie aux Enfers pour avoir mang de ce fruit dfendu
parce que les Sages estimaient que la grenade porte en elle la facult de
faire descendre les mes dans la chair. Quant au temps hermtique, sa
dure varie en fonction de l'intensit de la scheresse qui doit tre
couple avec toute la ductilit dsirable : le tan n'est donc pas autre
chose que le sel harmoniac sophique dont nous avons parl plus haut dans
cette section. Quant au palmier, son symbolisme ressort de la flore
biblique ; on en rapprochera le dattier [Phoenix dactylifera] qui frappe les
regards par sa tige svelte, lance, dpourvue de branches et couronne
d'une cime de grandes feuilles en ventail [o l'on peut deviner la queue de paon
des anciens hermtistes]. A ce propos, la bible ne parle pas d'une pratique
agricole, fort ancienne en Egypte, qui consistait secouer la poussire
des fleurs mles du dattier au-dessus du dattier fleurs femelles, pour
obtenir des fruits capables de mrir. On sait cependant de temps
immmorial que sans cette prcaution, la rcolte des dattes avorte
immanquablement. Cela permet de trouver - par cabale - un un point de
rapprochement inattendu entre le chne et le figuier sauvage ; un insecte,
appel , est semblable un hymnoptre cynipid (de , chien
et , ver) qui provoque la formation de tumeurs: on rcoltait le suc de
ces tumeurs pour leur richesse en tanin. Cet insecte, un gallinsecte [Cynips
psenes] est une sorte de mouche qui vit sur le figuier sauvage et dans le
fruit du palmier mle. Les Anciens assuraient la fcondation des figuiers
en suspendant prs d'eux des branches fructifres de figuier sauvage

[] dont les gallinsectes, qui y vivent, transportent le pollen. De l,


on comprend intuitivement le rapport existant entre la galle du chne,
vritable rouille et ce moucheron qui assure la fcondation du figuier,
de mme que l'allusion aux abeilles [ : suc, c'est--dire venin des
abeilles]. Ces remarques peuvent tre compltes, enfin, de notes utiles
sur la grenade []. Les chnes faisaient particulirement l'admiration
des Anciens et Homre en tmoigne. Il importe de ne pas confondre les
espces mridionales avec celles qui ne se plaisent que dans la zone
tempre froide. Parmi les premires on distingue le chne glands
comestibles [Quercus esculus], celui qu'Homre dsigne sous le nom de
[fagus], en le qualifiant de trs bel arbre de Jupiter . On peut citer ce
chant de l'Iliade :
"Ils le placrent [Sarpdon, bless par Hector] sous un trs beau chne de Jupiter,
porteur de l'gide."

Il ne faut point se laisser induire en erreur par le mot fugus qui s'applique
aussi au htre [Fugus sylvatica]. Le htre devait tre trs rare dans les
plaines de la Troade o l'Iliade nous transporte. Le htre est remarquable
par son feuillage luisant et son corce lisse, gristre ; Thophraste et
Pline le connaissaient. Ce dernier distingua le fruit du htre, le fane
triangulaire, du gland arrondi et comestible [Hist. nat., XVI]. Quant au nom
gnral de , chne, il s'appliquait tantt l'yeuse [Quercus ilex],
employ en palissades cause de la duret de son bois, tantt aux
chnes verris [Quercus cerris], arbres hautes et larges cimes. Nous
arrterons l cet expos qui pourrait lasser et indiquerons au lecteur que
nous parlons du chne dans plusieurs sections, en particulier l'Introtus, VI
de Philalthe.

Conclusion : un oratoire
Avant de prendre cong du lecteur, nous souhaiterions analyser avec lui
un dernier tableau de pierre qui constitue sans doute le rsum le plus
extraordinaire qu'on puisse trouver sur l'Art sacr au moins que nous
doutons que le matre qui l'a conu, ait os le transmettre pouss ce
degr d'exotrisme.

l'autel du Palais Jacques Coeur

E. Canseliet tudie ce motif lapidaire dans les rapports qu'il pense pouvoir
dgager entre l'Oeuvre alchimique et la Sainte Messe. La scne prsente trois
personnages dont on devine qu'ils ont accompli quelque travail sacerdotal
et qu'ils sont sur le point de prendre cong. Le personnage central parat
tre l'officiant tandis que les deux autres sont chargs des basses
oeuvres. Si nous considrons d'abord les motifs, nous voyons droite un
double cercle mis en forme de matras, ce qu'atteste le double cercle
indiquant par l que cet autel hermtique est pris dans un plan de coupe.
L'intrieur recle un cercle cruciforme o coexistent trois symboles
entrelacs qui sont du plus haut intrt hermtique : on distingue une
mrelle, en son centre, un petit coeur, le tout surmont d'une croix patte.
L'ensemble est conforme la doctrine symbolique : la mrelle figure cette
coquille dont nat Aphrodite sous forme d'une cume qui constitue le
Mercure dans son premier tat. L'un des deux Soufres, le Soufre rouge
fixe, est ce coeur figurant au centre de la coquille, premire partie du futur
phnix. La croix patte procde du feu vulgaire par la croix et du rsultat
de la coagulation de l'eau mercurielle par les extrmits. Nous ne suivrons
pas ici entirement E. Canseliet lorsqu'il explique :
"...qui expriment [le coeur, la coquille et la croix] ensemble la double matire, c'est--dire
le rebis ou amalgame des philosophes, prte subir l'action du feu." [Etudes de
symbolisme, p. 289]

Car ici, nous ne trouvons qu'une partie du Mercure, dont Ars voile
l'hiroglyphe, cabalistiquement cach par l'antimoine saturnin d'Artephius et
port la lumire [] par le symbole du stibium. La seconde partie
du Mercure est d'essence martiale si l'on peut dire, encore qu'il ne faille
pas entendre par l le vitriol vert mais bien le vitriol philosophique. C'est
l'oxyde rouge d'hydrargyre, nom ancien du Mercure [oxyde mercurique, varit
rouge ; mais l'hydrargyre a t voil aussi sous la figure du minum et du colcothar] cit
plusieurs fois par Fulcanelli. Par exemple, dans les DM, I, p.441, Fulcanelli
crit que :
"La matire a subi une premire prparation, le vulgaire vif-argent s'est mu en
hydrargyre philosophique... La route suivie est sciemment tenue secrte."

Ici, le secret a valeur d'interdit [], proche par cabale de


[qui a rompu ses liens, dissolu] ; il s'agit donc de l'hydrargyre
philosophique ou dragon rouge encore employ par certains alchimistes
modernes [Rubellus Petrinus est de ceux-l par exemple]. O se situe donc cette
autre partie du Mercure ? Nous serions tent de la voir dans ce
personnage central, qui semble tre de haute condition [] et par
cabale qui n'est donc pas sans rapport avec [sol fertile].
L'explication tient ce que nous avons dit plus haut au sujet de
l'agriculture cleste : qui connat la valeur hermtique du bl et du seigle a
dj en mains deux principes de philosophie. Nous ajouterons que
d'aprs E. Canseliet :
"... un homme de condition, aprs avoir replac, dans son tui d'toffe rappelant fort le
manipule du prtre, quelque prcieux manuel, ajuste sur sa tte son riche chaperon
fourr..."

et que l'toffe, tissu de laine ou de soie, peut tre lave et blanchie.


Quelque trace d'alun pourrait nous tirer d'affaire et apporter de la clart
notre propos...La deuxime moiti du Mercure ne serait plus trs
loigne. Ce chaperon [] ou bonnet de feutre fait de poils cards

voque une terre foule [] et quelque ide de resserrement


[ : alun] qui ne peut qu'abonder dans le sens que nous
donnons la scne. Quant au dernier personnage, celui de gauche dont
Canseliet nous dit qu'il a l'air serein et satisfait, la bourse qu'il porte se
rapporte notre Soufre rouge [ : : gland, grenade et
par extension la Pierre au rouge] ainsi qu'au 1er agent [ : javelot] que
le chevalier actionne dans l'attaque initiale du dragon cailleux.

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