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Resea breve New museology

New Museology (1989)


Peter Vergo
Introduccin
La museologa es el estudio de los museos, su historia y su filosofa,
las diversas formas que adopta el que se han establecido y
desarrollado en el transcurso del tiempo, sus objetivos declarados o
no declarados y polticas, su papel educativo, poltico o social.
Los museos, en el sentido en que el son entendidos comnmente, son
un fenmeno relativamente reciente. Una parte esencial de la misin,
como los prncipes y estadistas de la poca se dieron cuenta
perfectamente, era lograr una comprensin ms completa del
hombre y del mundo.
Antiguamente, no solo tenan como funcin la exhibicin de riqueza,
poder o privilegio, sino tambin un lugar de estudio. Esta nocin de
doble funcin de las colecciones -lugares de estudio y lugares de
exhibicin- fue heredada como justificacin y como dilema por los
primeros museos pblicos. Dejando claro cuan incmodamente
vecinos son la instruccin y el entretenimiento, que siempre lo
fueron, dentro del contexto de los museos.
Pero los museos son mas que solo espacios de estudio, educacin o
entretenimiento. Solo el acto de coleccionar tiene una dimensin
poltica o ideolgico o esttico que no puede ser pasado por alto (con
qu criterios son juzgados las obras de arte? Estetico, historico?).
Ms alla de los ttulos, la informacin de los paneles, el catalogo, el
folleto, hay un subtexto que comprende innumerables vertientes
diversas, a veces contradictorias, tejidas a partir de los deseos y las
ambiciones, los intelectuales o polticos o sociales o aspiraciones
educativas y de ideas preconcebidas del director del museo, el
curador, el erudito, el diseador, el patrocinador. Tales
consideraciones, junto a la administracin de los museos, sus
mtodos y tcnicas de conservacin, su bienestar econmico, su
xito o negligencia en los ojos del pblico, son el objeto de la nueva
museologa.
La museologa es una disciplina relativamente nueva. Se definira
como un estado de insatisfaccin generalizada con la vieja
museologa. Lo que est mal con la vieja, es que es ms acerca de
los mtodos del museo, y muy poco acerca de los propsitos del
museo.

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Education, Entertainment and Politics: Lessons from the Great


Internacional Exhibitions, Paul Greenhalgh.
En estos tiempos de presin financiera desesperada de los museos,
los museos mas importante de Inglaterra estn, mas que nunca,
preocupados por su rol publico. Para justificarse, ellos tienen que
generar grandes asistencias y atraccin de sponsors. El museo ya no
puede existir simplemente como un receptculo protector de nuestro
patrimonio, o ser el lugar ideal para los acadmicos. Tambin est
obligado a ser un lugar de mayor inters para el pblico en general,
que se percibe cada vez ms como una fuente principal de
financiacin de la actividad acadmica y la conservacin donde el
museo participa, al contribuir y proporcionar un objetivo para el
patrocinador comercial.
La situacin econmica y social de los museos contemporneos tanto
se parece a aquel en el que las grandes exposiciones internacionales
prosper, por lo que todos los motivos, independientemente de su
mrito o falta de ella, se vieron empaadas por la imperiosa
necesidad de llenar el sitio con la gente y ganar patrocinio.
Greenhalgh compara al museo contemporneo en relacin a su
poltica, con la que se creo las Grandes Exhibiciones. En estas, se
estableci un patrn educacional que nos sorprende aun hoy. Los
objetos fueron exhibidos, la gente trabajaba y les explic, las masas
agolpaban para escuchar.
A travs del perodo ciertas estructuras ideolgicas son evidentes en
la creacin de los sitios en Inglaterra. Por lejos, el mas importante de
estas, es la dicotoma entre educacin y entretenimiento. El uno
estaba ligada con el trabajo, el otro con placer.
El pblico estaba bien en su manera de apropiarse del medio para su
disfrute, no para el mejoramiento intelectual.
Para 1900 un balance difcil entre el entretenimiento y la alta cultura
tiene ms o menos institucionalizado en la estructura misma de la
poltica expositiva inglesa. Por lo tanto, el patrn fue establecido:
entretenimiento sin obscenidad, informacin sin esfuerzo. Los
locales de entretenimiento/ocio atraen a las multitudes y
subvencionando zonas culturalmente ms aceptables que a su vez
prestan seriedad y status a las exposiciones.
La separacin de la educacin del entretenimiento era emblemtico,

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as como la divisin entre el trabajo y el placer, y como tal haba sido
una cuestin moralista durante todo el siglo XIX. En el siglo XX
estaba claro que las artes superiores fueron percibidas por las clases
medias como una especie de deber cultural y que el arte de cualquier
tipo apenas se perciba en absoluto por las clases trabajadoras. Por
lo tanto, no slo fue la relacin entre la educacin y el placer una
cuestin problemtica, sino tambin los lmites de lo que
debidamente constitua el placer. John Stuart Mill, el mayor de los
utilitaristas, haba agonizado sin cesar sobre la relacin entre lo que
l llam los placeres superiores e inferiores.
Cuando los museos surgieron a montones en Inglaterra entre 1890 y
1920, las actitudes bsicas de sus roles haban sido ya determinadas.
Si tenan una dimensin placentera, no obstante, deba ser definida
en trminos de trabajo, aunque sea subliminalmente. Esta idea ha
permanecido en el ncleo filosfico del panorama del museo, a
pesar de las contradicciones evidentes que contiene para nuestra
poca.