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LA CONTAMINACION DEL MEDIO AMBIENTE.

INTRODUCCION:
La Contaminacin Del Medio Ambiente

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de


cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de
varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o
puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la
poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o
animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin
y goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la
incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias slidas, liquidas o
gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las
condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o
el bienestar del pblico.
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms
importantes que afectan a nuestro mundo y surge cuando se
produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier
sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos
en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que
sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza. La contaminacin puede
surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes
naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre
fuentes antropognicas que conforman las actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms
importantes son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres,
actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques),
agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de
jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como
fuente de emisin se entiende el origen fsico o geogrfico donde se
produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o
al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para su estudio
y su interpretacin, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo;
sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora de los
contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente.
Todos los agentes contaminantes provienen de una fuente
determinada y pueden provocar enfermedades respiratorias y
digestivas. Es necesario que el hombre tome conciencia del
problema.

Biolgico cuya concentracin ocasione alteraciones en la estructura


y el funcionamiento de los ecosistemas se consideran como parte
de este tipo de contaminacin.

Empecemos por los tipos de contaminantes. Los


contaminantes qumicos provienen principalmente de la industria
qumica: productos txicos minerales, cidos, disolventes
orgnicos, detergentes, plsticos, los derivados del petrleo,
pesticidas , abonos sintticos, etc. Entre
los contaminantes fsicos encontramos la radioactividad, el calor, el
ruido, efectos mecnicos, etc., mientras que los
contaminantes biolgicos se refieren a desechos orgnicos que, al
descomponerse, fermentan y causan el dao (excrementos,
desechos de fbricas, papel, serrn de la industria forestal,
desages, etc.)
Con todo, para concretar las causas de la contaminacin ambiental,
tenemos que diferenciar entre tres tipos de contaminacin entre
las que encontramos sus causantes:

La contaminacin del aire (o atmosfrica) es la producida por


los humos de los vehculos e industrias, aerosoles, polvo,
ruidos, malos olores, radiacin atmica, etc. Entre los
contaminantes gaseosos ms comunes encontramos el
dixido de carbono, el monxido de carbono, los
hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y
el ozono. Para la organizacin Ecologistas en Accin, las
principales causas de la contaminacin del aire estn
relacionadas con la quema de combustibles fsiles (carbn,
petrleo y gas). La combustin de estas materias primas se
produce en los procesos o en el funcionamiento de los
sectores industrial y del transporte por carretera,
principalmente. Segn datos de los
ecologistas, aproximadamente el 80% de
la contaminacin atmosfrica en Espaa est causada por el
trfico rodado.

La contaminacin del agua (o hdrica). Segn la Organizacin


Mundial de la Salud (OMS), el agua est contaminada cuando
su composicin se haya alterado de modo que no rena las
condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en
el consumo del hombre y de los animales. La contaminacin
del agua afecta a ros, acuferos y mares, que se convierten
poco a poco en verdaderos basureros. Como denuncian
organizaciones como Greenpeace, cientos de sustancias
txicas son arrojadas al agua sin un control adecuado: al ao
se vierten al agua en Espaa ms de 4,6 millones de
toneladas de contaminantes. Entre ellos, encontramos
vertidos de aguas negras (urbanos e industriales), de
petrleo, productos fitosanitarios (como plaguicidas), abonos,
pesticidas, detergentes y otros productos nocivos para el
medio ambiente. Por su parte, los ecologistas de
WWF destacan que la agricultura constituye el contaminador
difuso ms importante de Espaa. La contaminacin por

nitratos en las aguas subterrneas se debe a la infiltracin de


los fertilizantes agrcolas, de los cuales se usan en Espaa
aproximadamente 1.700 toneladas al ao.

La contaminacin del suelo es la producida por el vertido


de sustancias qumicas y basuras. Cuando acumulamos
basuras al aire libre en un mismo lugar durante mucho
tiempo, parte de los residuos orgnicos fermentan y se filtran
a travs del suelo, sobre todo cuando ste es permeable. Al
dejar pasar los lquidos, contamina con hongos, bacterias y
otros microorganismos patgenos el suelo y las aguas
(superficiales y subterrneas) que estn en contacto con l,
afectando a las cadenas alimenticias. Los plaguicidas
utilizados en la agricultura son otro de los principales
contaminantes del suelo. Uno de los insecticidas ms usados
es el DDT, que puede mantenerse por 10 aos o ms en los
suelos sin descomponerse. Los fungicidas, por ejemplo,
incluyen contaminantes como azufre y cobre. La actividad
minera tambin contamina los suelos a travs de las aguas de
relave, que contienen elementos qumicos como mercurio,
cadmio, cobre, arsnico, plomo, etc.

TIPOS Y CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


TIPOS DE CONTAMINACION

Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de


materias extraas, como microorganismos, productos
qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas
residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la
hacen intil para los usos pretendidos.

Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de


materias extraas, como basura, desechos txicos, productos
qumicos, y desechos industriales. La contaminacin del suelo
produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta
negativamente las plantas, animales y humanos.

Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de


gases txicos, CO, u otros que afectan el normal desarrollo de
plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los
humanos

CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL.


Desechos slidos domsticos
desechos slidos industriales

exceso de fertilizante y productos qumicos


tala
quema
basura
el monxido de carbono de los vehculos
desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros

CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE

Contaminacin qumica: refiere a cualquiera de las


comentadas en los apartados anteriores, en las que un
determinado compuesto qumico se introduce en el medio.

Contaminacin radiactiva: es aquella derivada de la


dispersin de materiales radiactivos, como el uranio
enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de
investigacin, reactores nucleares de centrales energticas,
municin blindada con metal aleado con uranio, submarinos,
satlites artificiales, etc., y que se produce por un accidente
(como el accidente de Chernbil), por el uso por la
disposicin final deliberada de los residuos radiactivos.

Contaminacin trmica: refiere a la emisin de fluidos a


elevada temperatura; se puede producir en cursos de agua. El
incremento de la temperatura del medio disminuye la
solubilidad del oxgeno en el agua.
Contaminacin acstica: es la contaminacin debida al ruido
provocado por las actividades industriales, sociales y del
transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad,
insomnio, sordera parcial, etc.
Contaminacin electromagntica: es la producida por las
radiaciones del espectro electromagntico que afectan a los
equipos electrnicos y a los seres vivos.

Contaminacin lumnica: refiere al brillo o resplandor de luz


en el cielo nocturno producido por la reflexin y la difusin de
la luz artificial en los gases y en las partculas del aire por el
uso de luminarias excesos de iluminacin, as como la
intrusin de luz o de determinadas longitudes de onda del
espectro en lugares no deseados.

Contaminacin visual: se produce generalmente por


instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que
deterioran la esttica del medio.

CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL


La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de
sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los gases txicos que se
disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura
accidental de las canalizaciones de las industrias de
transformacin; los vertidos de aguas con metales pesados,

cadmio, plomo, arsnico y compuestos orgnicos de sntesis; el


almacenamiento deficiente de productos qumicos; los gases de los
escapes y aceites en la carretera de los transportes; la polucin
trmica por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo de
desperdicios en el mar de los buques
CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA
La relacin del hombre con su ambiente se a visto afectada tambin
por el proceso urbanstico, lo que ha llevado a la destruccin de
reas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales,
donde las reas recreativas son cada ves ms escasas.
La migracin del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de
servicios pblicos (agua, luz, transporte) y bajo nivel de vida de un
elevado porcentaje de la poblacin urbana.

OTRO TIPO DE CONTAMINACION

Contaminacin sonora

Consiste en los ruidos molestos provocados por los seres


humanos que afectan la tranquilidad y salud de todos los
seres vivos.

Principales causas:
Ruido de los carros, aviones, helicpteros, etc.
Ruido de motores y mquinas industriales.
Ruido de equipos electrgenos.
Msica a alto volumen (polladas, discotecas, etc.).
Explosiones (minera, construccin civil, guerras, etc.).

Contaminacin visual

Es la ruptura del equilibrio natural del paisaje por la gran


cantidad de avisos publicitarios o colores que por su variedad
e intensidad afectan las condiciones de vida de los seres
vivos.

Principales causas:
Exceso de avisos publicitarios e informativos.
Luces y colores intensos
Cambios del paisaje natural por actividades humanas
(campamentos petroleros, campamentos mineros,
crecimiento de las ciudades, etc.).

Consecuencias de la contaminacin ambiental

La contaminacin ambiental tiene serios efectos sobre la


salud de las personas, pero tambin para el clima, el suelo,
las plantas y los animales, con las consecuencias que acarrea.

No son pocos los efectos que tiene la contaminacin


ambiental. Sus efectos se notan tanto en las personas como
en el aire, en animales, plantas, etc. En ms de una ocasin
hamos visto en Desarrollo Sostenible alguna de
las consecuencias de la contaminacin ambiental sobre
nuestro da a da, pero hoy vamos a analizarlas en
profundidad, ya que antes de empezar a reducirla hay que
saber el por qu.

Para las personas

20.000 personas mueren al ao en Espaa por culpa de la


contaminacin ambiental. Un dato clave para entender la
magnitud del problema. Los gases contaminantes son txicos,
y sus efectos en nuestra salud van de las irritaciones en ojos
o vas respiratorias a las migraas, fatigas o enfermedades
cardiovasculares. Cuando las partculas de polvo y humo
llegan a nuestros pulmones pueden provocar daos muy
graves.

Nios, ancianos, enfermedades y personas con problemas


respiratorios son los ms afectados, aunque la contaminacin
ambiental tambin tiene especial incidencia en las personas
ms pobres, sin acceso al agua potable o que se calientan con
estufas de combustin de lea y carbn, lo que repercute
negativamente en la salud de estas comunidades.

Cambio climtico

El CO2 est presente en la atmsfera de forma natural, pero


el gran aumento de emisiones y su concentracin fruto de la
quema de combustibles fsiles acenta los efectos del efecto
invernadero. La temperatura est subiendo y el cambio
climtico ya est aqu, con consecuencias dramticas para las
personas, aumentando la violencia de fenmenos
meteorolgicos como huracanes la sequa.

El suelo

La contaminacin de los suelos hace que la siembra sea


imposible, lo que tiene un doble efecto. Por una parte, hay
escasez de alimentos, y por la otra el clima se ve afectado
debido a la ausencia de plantas. La deforestacin es otro de
los efectos de la contaminacin de los suelos, ya que se gana
terreno al bosque para reemplazar los terrenos perdidos. Los
vertederos al aire libre o cementerios nucleares son buenos
ejemplos de contaminacin del suelo.

Flora y fauna

Las plantas ven como la polucin afecta su crecimiento, y


muchas especies no han podido adaptarse a la escasez de
lluvias, la contaminacin del aire o el agua, etc., lo que ha
supuesto su desaparicin y la aceleracin de la
desertificacin. En cuanto a los animales, muchas especies
terrestres han visto alterado su hbitat por culpa de la
contaminacin ambiental, han perdido sus fuentes de
alimentos, etc. En ocasiones son acciones hechas a propsito
que han llevado a algunas especies al peligro de extincin.

Contaminacin del agua

Ms de 1.000 millones de personas sufrirn en el futuro la


escasez de agua a causa de la contaminacin, la
superpoblacin y el cambio climtico, que afectan a las
fuentes de este recurso esencial.

La contaminacin hdrica se entiende como la accin de


introducir algn material en el agua alterando su calidad y su
composicin qumica. Segn la Organizacin Mundial de la
Salud el agua est contaminada cuando su composicin se
haya modificado de modo que no rena las condiciones
necesarias para el uso, al que se le hubiera destinado en su
estado natural. El agua que procede de ros, lagos y
quebradas es objeto de una severa contaminacin, muchas
veces producto de las actividades del hombre.

El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye


al bienestar general del hombre, de los animales y de las
plantas. Es uno de los pocos elementos sin los cuales no
podra mantenerse la vida en el planeta.

Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un


milln de animales al ao. La contaminacin de pozos y
acuferos tiene consecuencias perjudiciales para la salud
humana y degradan el medio marino. Muchos animales
marinos y aves mueren al tragar desechos que flotan, porque
creen que es comida.

Los ros y mares poseen una elevada capacidad de reciclarse


a s mismos. Las bacterias que componen el agua
descomponen los desechos orgnicos, que alimentan a peces
y plantas. Gracias a su actividad estos seres vivos hacen que
el oxgeno y el carbono retornen a la biosfera.

Existen varias fuentes de contaminacin hdrica a causa de


actividades domsticas, industriales o agrcolas. Ros y
canales son contaminados por los desechos del
alcantarillado, residuos industriales, detergentes y
pesticidas que se escurren en tierras agrcolas.

A medida que crecen las poblaciones, se complican los ciclos


ecolgicos de las aguas. Los habitantes de zonas urbanas
descargan sus residuos en ros que en muchas ocasiones no
son depurados y las industrias liberan sin control sustancias
que las bacterias son incapaces de eliminar.

Otro gran problema del agua es el mal uso que se le ha dado.


Se utiliza agua potable para regar sembrados, para disfrute y
recreacin, y para diversos usos domsticos e industriales.
Se olvida muchas veces, que este es un recurso no renovable
y vital para el hombre y los seres vivos.

Principales contaminantes del agua

Los agentes patgenos: algunas bacterias, virus y parsitos,


provenientes de desechos orgnicos, entran en contacto con
el agua.

Los desechos que requieren oxgeno: algunos desperdicios


pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno
para biodegradables. Cuando existen grandes poblaciones de
estas bacterias pueden llegar a agotar el oxgeno del agua,
matando toda la vida acutica.

Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y


los compuestos de metales txicos envenenan el agua.

Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, el


plstico, los plaguicidas y los detergentes amenazan la vida
en el agua.

Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento


excesivo de plantas acuticas. Estas mueren y se
descomponen agotando el oxgeno del agua y provocando la
muerte de varias especies marinas.

La mayor fuente de contaminacin proviene de los


sedimentos o materia suspendida que enturbian el agua.

El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de


oxgeno en el agua, vulnerando la supervivencia de los
organismos acuticos.

Algunos datos:

Ms de 5 millones de personas mueren cada ao por beber


agua contaminada.

El 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua


subterrnea.

4 litros de pintura o 1 litro de aceite para coches penetran


en la tierra y contaminan 1 milln de litros de agua potable.

4 litros de gasolina derramados en la tierra contaminan 3


millones de litros de agua.

La contaminacin del agua produce efectos nefastos en el


medio ambiente. La contaminacin hdrica perjudica de la
misma manera a pases pobres como a ricos. Pero la escasez
de agua afectar de manera considerada a las comunidades
ms vulnerables. Desde Inspiracin trabajamos para que los
habitantes de las poblaciones ms desfavorecidas tengan
derecho al agua potable. En Nger, regin de Sah el, llevamos
adelante proyectos de suministro de agua y de
fortalecimiento de sus comunidades para afrontar la crisis
alimentaria que sufren desde el 2005.
nete a Inspiracin y conoce todos nuestros proyectos
solidarios!
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