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passado

FRAYA FREHSE

resumo

Trata-se aqui de reetir sobre o rendimento da etnograa para o estudo antropolgico


de temticas histricas recorrendo s balizas terico-metodolgicas que nortearam a pesquisa de que
resultou minha tese de doutorado (Frehse 2004).
Buscarei, luz delas, explorar especicamente as potencialidades de uma etnograa das ruas centrais de
So Paulo entre o incio do sculo XIX e o incio do
XX. No intuito de trazer tona essas potencialidades, a reexo se estrutura em duas etapas. Primeiramente, cabe construir teoricamente o argumento
de que a etnograa pode perpassar tambm estudos
antropolgicos referentes a temticas histricas por
ser perpassada por uma perspectiva epistemolgica muito especca: a perspectiva etnogrca. Com
o objetivo de provar a pertinncia do argumento,
submeterei meu prprio estudo de doutorado a um
estranhamento a posteriori, a m de avaliar nele a
presena do recurso etnograa. Ser ento possvel
destacar que a perspectiva etnogrca carrega consigo, para o estudo antropolgico das ruas paulistanas
do passado oitocentista, potencialidades que so de
cunho terico-metodolgico e literrio, a despeito
das inevitveis limitaes da etnograa para o trato
de temticas histricas.
palavras-chave Antropologia
histrica.
Etnograa. Epistemologia. Perspectiva etnogrca.
Etnograa e vida cotidiana.

esta edio comemorativa da revista Cadernos de Campo1, de reetir sobre o rendimento da etnograa para o estudo antropolgico
de temticas histricas. Considerando-se que
esse tipo de investigao depende fortemente
da anlise de documentos histricos, quais as
potencialidades da etnograa para esse tipo de
pesquisa no mbito da antropologia?
O objetivo de enfrentar essa questo inspirou
a elaborao deste artigo. Para faz-lo nos limites do presente texto, discutirei a problemtica
a partir das balizas terico-metodolgicas que
nortearam a pesquisa de que resultou a minha
tese de doutorado (Frehse 2004). Buscarei, luz
delas, explorar especicamente as potencialidades de uma etnograa das ruas centrais de So
Paulo entre o incio do sculo XIX e o incio do
XX. Foi este o cenrio espao-temporal de referncia para a apreenso de transformaes nas
regras de comportamento corporal e de sociabilidade na cidade ento; transformaes essas
que me interessaram por aquilo que poderiam
revelar a respeito da maneira como a sociedade
paulistana da poca se ajustou, em termos culturais, possibilidade histrica da modernidade
no momento mesmo em que esta foi comeando a fazer-se presente em So Paulo, em meio
crescente prosperidade das exportaes cafeeiras

Tendo me dedicado durante a minha psgraduao em Antropologia Social reexo


antropolgica a respeito de temticas histricas
(Frehse 1999, 2004 e 2005a), gostaria, neste
texto, reformulado especialmente para integrar

1. Verso reformulada da comunicao apresentada no


Simpsio Sociedade, poblacin y economia do VI
Congreso Internacional de Etnohistoria realizado
em Buenos Aires (Argentina) entre 22 e 25 de novembro de 2005.

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 1-382, 2006

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do interior da provncia e decadncia da escravido no pas.


No intuito de trazer tona essas potencialidades, necessrio antes demonstrar por que
a etnograa pode perpassar tambm estudos
antropolgicos referentes a temticas histricas. Essa uma etapa relevante para a reexo,
dada a associao quase imediata que, desde
a famosa introduo de Argonautas do Pacco Ocidental, costuma ser feita, na disciplina,
entre etnograa e uma metodologia baseada
no uso da chamada observao participante
durante o chamado trabalho de campo. O
estudo de temticas histricas evidentemente
vai na contramo de tais preceitos: impossvel
fazer observao participante, e o campo
o arquivo. H como, nesse contexto, falar em
etnograa?
A meu ver, sim, j que esta perpassada por
uma perspectiva epistemolgica muito especca: aquilo que chamarei de perspectiva etnogrca. Com o objetivo de provar a pertinncia do
argumento, submeterei o meu prprio estudo
de doutorado a um estranhamento a posteriori,
a m de avaliar nele a presena do recurso
etnograa. Ser ento possvel destacar que a
perspectiva etnogrca carrega consigo potencialidades de cunho terico-metodolgico e
literrio para o estudo antropolgico das ruas
paulistanas do passado oitocentista, a despeito
das inevitveis limitaes que a etnograa apresenta para o trato de temticas histricas.

A etnograa como perspectiva epistemolgica


Se a antropologia se particulariza por, como
assinala Eduardo Viveiros de Castro ([1998]
2002), dialogar para valer, num mesmo plano epistemolgico, com aqueles que so objeto
do discurso antropolgico, o que caracteriza tal
empreendimento como antropolgico quando o que se pretende analisar prticas cultu-

rais vigentes em um contexto espao-temporal


que no de forma alguma aquele em que vive
o pesquisador que sobre elas se debrua?
No meu modo de ver, a caracterstica distintiva que, mesmo quando o arquivo o campo no qual transcorre a pesquisa emprica, esta
permanece orientada, em termos epistemolgicos, pela nfase num modo de conhecer que
propriamente etnogrco, quando o pesquisador recorre a sua formao antropolgica para
analisar o contexto espao-temporal em questo. A etnograa envolve uma determinada
perspectiva de conhecimento da vida social que
leva o antroplogo a, no contato com material
histrico, atentar para aspectos que os colegas
historiadores, em contato com a mesma documentao, deixam em segundo plano em favor
de outros dos quais o antroplogo, por sua vez,
passa ao largo. De que perspectiva se trata?
A m de encontrar uma resposta h que se
contemplar, mesmo que brevemente, o debate a respeito das caractersticas da etnograa
como recurso clebre da antropologia no mnimo desde os estudos pioneiros de Malinowski.
Para este autor, etnograa o rtulo de uma
cincia ([1922]1978: 18). Outros antroplogos evocam a noo para aludir experincia
cognitiva de cunho existencial forjada no estranhamento das distncias e proximidades entre
as referncias (culturais e tericas) do pesquisador e aquelas dos outros que ele estuda
(cf., por exemplo, as notrias consideraes
de Lvi-Strauss [1958]1970: 16 e de Geertz
[1973]2000: 6, mas tambm de Lvi-Strauss
[1960]1973: 16 e de Geertz 1988, desenvolvidas, no cenrio acadmico nacional, por Peirano 1995 e Goldman 2001). Em dilogo com
essas concepes todas, h quem argumente
especicamente que etnograa rotularia um
mtodo especco da antropologia para estudar grupos humanos (Magnani 2002: 17).
Paralelamente a essas reexes metodolgicas, consolidaram-se, sobretudo a partir da

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 299-317, 2006

dcada de 1980, outras, mais fortemente referidas ao papel poltico-social da etnograa.


O historiador da antropologia James Cliord
foi pioneiro em conceber a etnograa essencialmente como uma negociao poltica que
marca o contato entre antroplogo e nativos
durante a pesquisa de campo e a formalizao
textual da interpretao dos resultados da investigao ([1983]2002: 43). Dialogando com
essa viso, ganharam espao outras que visavam enfatizar, por meio do termo, uma forma
especca de representao textual da anlise
antropolgica (cf., por exemplo, Marcus e
Cushman 1982; Cliord e Marcus 1986; Geertz 1988).
Em meio a essa pliade de pontos de vista,
interessam-me particularmente as referncias
experincia cognitiva implcita etnograa. Esse
tipo de nfase se faz presente num debate amplo
que, vigente no apenas no cenrio acadmico
internacional, mas nacional atualmente, fornece esclarecedoras argumentaes em relao
ao fato de que a etnograa de forma alguma se
restringe ao contato tte--tte com os nativos:
o campo do trabalho de campo antropolgico
pode ser tambm o arquivo2. Ceclia McCallum,
2. No contexto internacional a discusso j mais antiga
(Bloch 1977; Geertz [1980]1991; Sahlins 1981; Gaunt
1982; Rowland 1987). No que se refere ao cenrio
brasileiro, discusses sistemticas sobre a temtica so
mais recentes e vm tendo lugar em eventos cientcos especcos. Sobressai nesse sentido, entre outros, o
Seminrio Temtico A Antropologia e seus mtodos:
o arquivo, o campo, os problemas, coordenado por
Marcio Goldman e Emerson Giumbelli e realizado
no mbito do 25 Encontro Anual da ANPOCS, de
outubro de 2001 e cujas contribuies esto registradas em disquete (Seminrio 2001), e o Seminrio
Quando o campo o arquivo: etnograas, histrias
e outras memrias guardadas, coordenado por Celso
Castro e Olvia Maria Gomes da Cunha realizado pelo
CPDOC da Fundao Getulio Vargas e pelo Laboratrio de Antropologia e Histria do IFCS/UFRJ em
novembro de 2004, e cujas contribuies foram publicadas na revista Estudos Histricos, 36, 2005.

em particular, reconhece na etnograa a postura epistemolgica que dene a antropologia


(McCallum 2001: 6). E isso porque os dados na
pesquisa antropolgica constituiriam um fato
social total: a etnograa fundamenta-se num
duplo processo de objetivao do etngrafo,
que aprecia os processos de objetivao vividos pelos outros que estuda para, num segundo
momento, auto-objetivar-se por meio da anlise e da descrio que faz do contexto apreendido (Idem: 8-9). Argumentando nesses termos,
a autora acaba por trazer para o primeiro plano
que etnograa, to decisiva para um conhecimento de cunho antropolgico, est implcito
um modo de conhecer a realidade sociocultural.
uma postura perante o conhecimento, uma
maneira de justamente posicionar-se perante o
contexto de estudo durante e aps o trabalho de
campo, nas etapas de anlise e de interpretao
dos dados.
Essa a associao mais explcita que pude
encontrar entre etnograa e epistemologia.
Importa, para os ns deste texto, que ela abre
espao para uma concepo alternativa de etnograa, mais liberta, por assim dizer, da associao automtica com o trabalho de campo
baseado no contato fsico, tte--tte, com os
sujeitos a serem estudados. E isso por mais que
McCallum tenha, ela mesma, realizado trabalho de campo para a abordagem de antropologia da sade que apresenta em seu estudo
(2001).
Ancorada nessa argumentao, gostaria de,
parodiando o provrbio, aumentar um ponto
desse conto. Ou diminuir, considerando-se
que parto de uma dimenso epistemolgica
especca embutida na noo de objetivao
dupla. No meu modo de ver, esta ocorre tambm quando o contato com os processos de objetivao dos outros e do prprio antroplogo
mediado particularmente por documentos
histricos. McCallum preconiza a existncia da
dupla objetivao inspirada nas consideraes

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de Lvi-Strauss ([1950]1997) sobre a noo


maussiana de fato social total. Menos do que
recuper-las aqui, importa enfatizar que h embutida nelas a proposio de um modo especco de conhecer a vida social. E justamente esse
modo de conhecer que ensinado ao estudante de antropologia quando este toma contato
com a noo de etnograa. Aprender a fazer
etnograa aprender, antes de tudo, a impregnar corpo e alma, inteligncia e sensibilidade
da imprescindibilidade da busca pelo dilogo
para valer. E isso, mesmo sabendo que o conhecimento antropolgico sempre menos do
que aquilo que o outro diz e sempre mais do que
aquilo que se poderia dizer sem o outro. Ora,
precisamente esse fundamento epistemolgico
da etnograa abre espao para que se a reconhea ativa em relao aos mais diversos campos
de estudo, quando o pesquisador se prope
uma pesquisa antropolgica. A conscincia da
necessidade do dilogo para valer o ponto
para o qual convergem as impresses coletadas
mais ou menos aleatoriamente em campo, seja
quando o campo o campo tradicional do trabalho antropolgico, seja quando o arquivo.
por serem submetidos a essa conscincia que os
dados coletados pelo antroplogo via contato
direto ou indireto com os sujeitos estudados se
transformam em dados propriamente etnogrcos.
No intuito de ressaltar essa dimenso do
vnculo entre etnograa e epistemologia, privilegio relacionar etnograa a uma perspectiva epistemolgica. Aquilo que chamo de perspectiva
etnogrca forjada na metfora da perspectiva
para destacar, na concepo de etnograa, a sua
dimenso de ponto de fuga para o qual converge
a maneira de o pesquisador apreender, analisar,
interpretar, representar e, assim, conhecer a vida
social, independentemente de sua forma de contato com o seu campo emprico de estudo.
Trata-se, por isso mesmo, de um modo de
conhecer a realidade que impregna todas as

etapas metodolgicas envolvidas na realizao


de uma pesquisa antropolgica. Perpassa a formulao da questo terica, a denio do objeto, do cenrio espao-temporal emprico de
referncia; envolve a construo da referncia
metodolgica, o levantamento, a sistematizao e anlise dos dados e a redao do texto
monogrco.
Com o propsito de demonstrar a pertinncia do argumento, trata-se agora de rastrear a
presena a perspectiva etnogrca numa investigao antropolgica na qual o tempo histrico de referncia o passado. Cabe debruar-se
sobre as minhas opes tericas, metodolgicas e literrias na investigao que originou a
tese de doutorado (Frehse 2004). E isso para
demonstrar como os procedimentos metodolgicos da investigao esto impregnados da
perspectiva etnogrca.

Em busca da perspectiva etnogrca


O exerccio de estranhamento que viso aqui
realizar pressupe que a perspectiva etnogrca
medeia os procedimentos metodolgicos, no
os determina mecanicamente. Nunca demais
relembrar Malinowski: No suciente [...]
que o etngrafo coloque suas redes no local certo e que espera de que a caa caia nelas. [...]
O pesquisador de campo depende inteiramente da inspirao que lhe oferecem os estudos
tericos ([1922] 1978: 22-23). Desde ento,
quando o assunto etnograa, freqentemente reiterada, mesmo que a partir de abordagens
tericas distintas, a premissa de que o conhecimento etnogrco depende de uma boa formao terica prvia (cf., por exemplo, DaMatta
[1974]1978: 24; Geertz [1983]2000: 55-70;
Peirano 1995: 44-45; 2006: passim). Tais consideraes sugerem que a etnograa no indica
mecanicamente o que conhecer. Ela intermedeia
a relao do pesquisador com aquilo que quer
conhecer com base em determinada formao

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terica. E a questo se torna saber como essa mediao se faz presente na denio da questo
terica do estudo, na denio do objeto, na
construo de referncias metodolgicas, no levantamento, sistematizao e anlise dos dados,
na redao da monograa.
A questo terica que enfrentei em minha
pesquisa de doutorado foi a seguinte: como a
sociedade paulistana oitocentista, rural e de
fortes razes estamentais e escravistas, se ajustou, em termos culturais, ao advento da modernidade em seu dia-a-dia na cidade (Frehse
2004: 7)? De fato, o momento de difuso ali,
em intensidade at ento indita, da realidade social e cultural ligada concepo de que
tudo e todos so transitrios, moda, modernos
com todas as contradies que essa realidade envolve e acarreta. um processo histrico
que comea a fazer-se presente no dia-a-dia dos
indivduos em So Paulo; em particular, com
a prosperidade crescente das exportaes cafeeiras e a decadncia da escravido no pas, a
partir da segunda metade do sculo XIX.
Ajuste cultural certamente no signica abdicar das prprias referncias em favor de outras
quaisquer. verdade que, como bem discerniu
Marshall Sahlins ([1985]1994: 181-87) a partir de um dilogo com categorias de Marx, os
indivduos colocam, na ao prxis , as
suas categorias em relaes ostensivas com o
mundo. Os signicados dos objetos so, na
prxis, submetidos a riscos objetivos (acasos)
e a riscos subjetivos (as intenes desses mesmos indivduos e a relao dos signos com outros, no interior do sistema de relaes entre
signos que dene a cultura). por isso que o
autor arma que a cultura ordenada historicamente. Todavia, ao mesmo tempo Sahlins
argumenta, parafraseando Franz Boas, que o
olho que v o olho da tradio, por causa da
capacidade humana de atribuir signicados aos
fenmenos. Justamente por conceber a ao
simblica em termos dialticos que o antro-

plogo recupera, especicamente para o debate


sobre a noo de cultura, toda a potencialidade
da noo de prxis que, j presente em Marx,
foi to bem desenvolvida pelo socilogo Henri
Lefebvre (1966: 43) na distino que este fez
entre os trs nveis da prxis, ou seja, do ato;
relao dialtica entre a natureza e o homem,
as coisas e a conscincia. Este autor diferenciou entre prxis repetitiva (que recomea
os mesmos gestos, os mesmos atos em ciclos
determinados), prxis mimtica (que segue
modelos, criando sem saber como nem por
qu) e prxis inventiva e criadora (que introduz descontinuidades no processo global scio-histrico). O ajuste que me interessou na
investigao aqui perscrutada se d justamente
nesse meio de caminho entre a irreversibilidade da mudana e a originalidade cultural em
relao a esta mesma mudana. um meio de
caminho cheio de reinvenes, marcado que
pela ressignicao sempre inconclusa do velho
como novo e vice-versa.
Abordei a temtica terica do ajuste cultural modernidade a partir de interlocuo com
autores que se preocupam, cada um sua maneira, em abrir espao para um aprofundamento terico-metodolgico da prxis marxiana.
Por sua vez, esta noo remete instantaneamente anlise dos fatos sociais no plano da
vida de todo dia dos indivduos. Ora, no
para essa seara da vida social que a etnograa
enquanto perspectiva epistemolgica instiga o
antroplogo? Ao sinalizar para a busca epistemolgica incessante do dilogo para valer, a
perspectiva etnogrca estimula o pesquisador
justamente a atentar para os pequenos fatos do
dia-a-dia, para o aparentemente insignicante
que est alm ou aqum das previses ociais e dominantes. essa a natureza dos dados
que marca aquilo que Malinowski chamou de
carne e sangue da vida nativa. Em passagem
clebre, escreveu o antroplogo polons sobre
os chamados imponderveis da vida real:

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Pertencem a essa classe de fenmenos: a rotina
do trabalho dirio do nativo; os detalhes de seus
cuidados corporais; o modo como prepara a comida e se alimenta; o tom das conversas e da
vida social ao redor das fogueiras; a existncia
de hostilidade ou de fortes laos de amizade,
as simpatias ou averses momentneas entre
as pessoas; a maneira sutil, porm inconfundvel, como a vaidade e a ambio pessoal se reetem no comportamento de um indivduo e
nas reaes emocionais daqueles que o cercam
([1922]1978: 29).

Como, no meu caso, o assunto era o advento da modernidade em So Paulo no sculo


XIX, era claro para mim que esses imponderveis no poderiam ser apreendidos sem levar
em conta o processo histrico mais abrangente
de difuso de um modo de vida muito especco, cotidiano, na vida de todo dia dos indivduos na cidade. Adveio da a interlocuo
intensa com a sociologia de Lefebvre novamente (tendo-se em mente que j a iniciara
no mestrado cf. nesse sentido Frehse 1999 e
2005a). Com o objetivo de aprofundar a compreenso dos dilemas scio-histricos do ajuste
cultural que perpassam a prxis dos indivduos, uma referncia relevante para a reexo a
abordagem sahlinsiana sobre as ressignicaes
culturalmente especcas de fatos histricos. E
d-lhe Sahlins tambm novamente (considerando que tambm no mestrado suas reexes
foram relevantes para a abordagem antropolgica de outra temtica histrica).
A ateno etnogrca vida cotidiana acabou sendo relevante tambm para a operacionalizao da questo terica e conseqente
denio do objeto de estudo. Para uma compreenso antropolgica desses ajustes culturais
no plano da vida de todo dia dos indivduos
na So Paulo oitocentista, foi fundamental
que o objeto de estudo favorecesse a apreenso
analtica da dinmica cultural relativa prxis

desses mesmos indivduos em sua rotina na cidade de ento. Essa orientao epistemolgica
me impulsionou a um aprofundamento nas
abordagens sociolgicas da vida cotidiana no
mundo contemporneo, seja em sua vertente
microssociolgica (cf., por exemplo, Schtz
[1970]1979; Goman [1959]1995; 1967;
Garnkel [1967]1984), seja em sua visada histrico-dialtica (cf. em especial Lefebvre 1958,
1961, [1968]1972, 1981)3. Tive ento como
incorporar como orientao metodolgica, por
um lado, que o plano da vida social cuja anlise favorecida pela perspectiva etnogrca
atravessado por especicidades scio-histricas. No contexto paulistano em foco, a vida de
todo dia se encontrava mais e mais inuenciada
pelo modo de vida cotidiano, que se dene
pelo fato de que os ritmos temporais e espaciais
tributrios da racionalidade capitalista interferem de forma crescente na vida de todo dia dos
sujeitos a serem estudados; e isso, seja porque
esses ritmos representam ameaas inexorveis,
seja por terem se transformado em regras de
conduta dominantes, seja por serem foras s
quais resistir com unhas e dentes. Por outro
lado, analisar as prticas culturais no plano da
vida de todo dia implica considerar tambm as
variveis situacionais que as envolvem.
Aliar a perspectiva epistemolgica da etnograa orientao metodolgica de foco sobre
as prticas culturais da vida de todo dia em suas
peculiaridades microssociolgicas e scio-histricas conduziu-me a privilegiar como objeto de
anlise as transformaes nas regras de conduta
referentes aos comportamentos corporais e s
interaes sociais no espao urbano paulistano
oitocentista. O objetivo especco passou a ser
atentar para como se modicaram as regras de
conduta no intuito de averiguar o que elas poderiam revelar sobre a maneira como a socieda3. Uma reviso bibliogrca crtica dessas e de outras
referncias encontra-se em Jos de Souza Martins
([1998]2000: 55-64).

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de pode ter se ajustado na cidade difuso da


modernidade.
Mas por que as regras de conduta revelariam algo sobre o ajuste? Elas medeiam, como
sugere Erving Goman, comportamentos e
interaes ([1956]1967). O que envolve tanto
a seara da cultura se temos em mente que regras so sempre de cunho simblico quanto a
da moral, j que as regras envolvem um grupo
de adeptos, sendo que a adeso s regras que
leva constncia e padronizao dos comportamentos. Essa dupla perspectiva permite ir ao
encontro de uma terceira: a da histria da civilidade nos termos em que a noo foi como
trabalhada pelo historiador Jacques Revel. Nos
termos deste estudioso, a civilidade linguagem
corporal destinada s exigncias do comrcio
social, quer se trate de membros do prprio
grupo ou de outros ainda ([1986]1991:169).
Civilidade uma categoria mica da sociedade ocidental europia (Pons 1992:21),
sendo que o seu sentido histrico primeiro se
liga s regras corporais socialmente desejveis
para a convivncia na cidade enquanto forma
especca de povoamento humano (etimologicamente civilidade remete conduta socialmente desejvel, civil, dos cidados,
moradores da cidade). No obstante, com
a modernidade a noo comea a difundir-se
pelo mundo afora a partir da Frana com um
novo sentido. Corresponde a uma linguagem
corporal que, propagada pela burguesia francesa em ascenso econmica e poltica, a partir
do sculo XVIII, se propunha como adequada civilizao constituda a partir da hegemonia poltica e sociocultural dessa mesma
burguesia (Elias [1939]1993). O termo passa
a dizer respeito aos tempos modernos instaurados pela mediao do poder dessa classe. No
, nesse sentido, casual que tenha sido na Paris
das revolues liberais do sculo XIX que foi
inventado por Baudelaire o neologismo modernidade.

luz dessas ponderaes, compreender


como se alteram as regras de conduta em So
Paulo em meio ao advento da modernidade
ali signica apreender como a sociedade, to
marcada pela cultura caipira das plagas rurais e
interioranas do sudeste da antiga colnia portuguesa na Amrica, foi se ajustando aos padres
de civilidade implcitos a essa realidade social e
cultural marcada pela concepo de que tudo e
todos so transitrios.
Evidentemente, o objeto precisou ser recortado. Civilidade onde exatamente? Quando? De
quem? Tambm esse procedimento metodolgico foi encaminhado pela mediao da perspectiva etnogrca. As ruas paulistanas luz do
dia emergiram como cenrio espao-temporal
privilegiado para o contato analtico com aquilo que Geertz chama de dimenso pblica da
cultura ([1973]2000: 12). Como proclama a
literatura especializada na temtica da modernidade nas grandes cidades oitocentistas (Frehse
2004: 14-17), a rua constitui ali o espao que
sintetiza as concepes de fugacidade e transitoriedade que caracterizam essa realidade social e
cultural. Ento, concentrar-se nas transformaes nas regras de conduta nesse cenrio luz do
dia, que quando ocorre com toda a intensidade
a difuso de objetos, relaes sociais e concepes historicamente prprias da modernidade
em meio movimentao humana intensa que
ali se d, favorece a anlise etnogrca do ajuste
cultural civilidade historicamente prpria desse
tipo de realidade. Com efeito, a regra de movimentao corporal nas ruas das grandes cidades
modernas luz do dia envolve um conjunto de
tcnicas corporais, usos fsicos do corpo (Mauss
[1936]1997: 365), que, exercitadas num ritmo
especco, numa seqncia de repeties indutoras de maneiras (Lefebvre 1992: 55), resultam
num comportamento corporal denido: a circulao, passagem regular pelas ruas. Quanto s
interaes, a regra que as perpassa a impessoalidade, cedo problematizada, em termos tericos,

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por Georg Simmel ([1903]1967: 14-18). E isso,


quer os indivduos se movimentem pela cidade
isolados ou ajuntados em multides. A circulao
impessoal como regra bsica daquilo que chamei
de civilidade moderna (Frehse 2004: 25) exprime
assim, no plano dos movimentos corporais e dos
contatos sociais dirios, o princpio de transitoriedade que sintetiza a modernidade. Circulao:
trnsito. Impessoalidade: atributo do transeunte.
a essas referncias que os indivduos tiveram de
ajustar os seus corpos em seu dia-a-dia nas ruas
de So Paulo, modicando de forma original as
regras de civilidade historicamente antigas que
at ento tinham mediado os seus comportamentos corporais e interaes sociais nas ruas. O
que pode revelar os termos do ajuste em questo
no plano carne e sangue da vida nativa - no
caso, substanciado nos comportamentos corporais e nas interaes4. Esse plano fundamental
para o dilogo para valer com as prticas culturais paulistanas em processo de ajuste difuso
da modernidade, nos Oitocentos.
Denido esse recorte, a questo terica pde
ser reposta, s que de maneira mais precisa.
que o contato com a historiograa paulistana
referida vida social nas ruas do incio dos Oitocentos deixava entrever que ali a circulao
e a impessoalidade no eram de forma alguma
regras de conduta relevantes ali durante o dia.
E muito menos noite. As ruas, at mesmo as
centrais, eram lugares em que os pobres, escravos, forros ou livres, se deixavam car dia a dia
e pelas quais os senhores e suas famlias passavam apenas em ocasies especiais, festivas, nem
um pouco cotidianas. Ora, o que seria desse
mundo em face da difuso da modernidade
e suas regras de civilidade nas ruas, isto , em
face do irreversvel ajuste ao moderno e a dife4. Alis, Geertz preconiza que deveria ser o comportamento o foco primordial do antroplogo, pois
atravs do uxo do comportamento ou, mais precisamente, da ao social que as formas culturais
encontram articulao ([1973]2000: 17).

renciao original em relao a este? Como a


sociedade paulistana foi, nas ruas, se ajustando
aos padres da civilidade moderna ali?
A m de responder a questo, permanecia
necessria uma referncia metodolgica que
me guiasse analiticamente pelas ruas paulistanas a serem perscrutadas atravs da documentao histrica. Que personagem me forneceria
os seus ombros para que eu, por detrs deles, pudesse passear analiticamente pelas ruas
do centro paulistano entre o incio do sculo
XIX e o incio do XX em busca de um estranhamento etnogrco das regras de civilidade
e suas mudanas ao longo do tempo?
Foi essa preocupao simultaneamente epistemolgica e terico-metodolgica que trouxe
para o primeiro plano a importncia metodolgica do transeunte para a minha investigao.
ele o protagonista mais acabado das regras
de conduta que denem a civilidade moderna. Trata-se da personagem na qual qualquer
indivduo - homem, mulher ou criana - se
transforma nos momentos mais ou menos fugidios em que pelas ruas passa entre um lugar
e outro com regularidade. Na rua o transeunte
corporica a circulao como regra de conduta
que envolve os comportamentos corporais dos
indivduos nesse espao; e a impessoalidade
como regra relativa sociabilidade desses indivduos ali.
Estabelecida a referncia metodolgica,
abria-se espao analtico para novas perguntas. Quem seriam os transeuntes nas ruas de
So Paulo nos Oitocentos, cenrio fsico em
que a diferena entre aqueles que serviam e
aqueles que eram servidos se expressava tambm no tipo de movimentao fsica por ali?
Quem transitaria por essas ruas dia a dia, se
elas eram eminentemente lugares dos pobres, e
se os indivduos social e economicamente mais
prestigiados as freqentavam apenas em dia de
missa ou de festa? E uma vez nas ruas, como
interagiriam entre si os indivduos?

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 299-317, 2006

Em relao So Paulo oitocentista, no


faltam abordagens sobre o dia-a-dia de grupos
sociais especcos. Mas pouco se sabia sobre
uma outra dimenso da experincia que os
membros de cada segmento vivenciaram separadamente, em suas movimentaes e interaes dirias nesse espao: a relao de cada
indivduo (de qualquer que seja o grupo) com
e em meio a terceiros variados nas ruas, indivduos mais ou menos estranhos, enquanto a
modernidade ia se difundindo na cidade.
Retomar aqui essas ponderaes visa explicitar que tambm o papel metodolgico do
transeunte em minha investigao muito deve
perspectiva etnogrca. O que o transeunte revela sobre a maneira como a sociedade se ajustou ao advento da modernidade em So Paulo?
Tendo-se em mente que o transeunte corporica as duas regras de conduta acima explicitadas,
em especial a primeira que permite entrever
toda a potencialidade metodolgica da personagem. Est em jogo na circulao um conjunto de tcnicas corporais num ritmo especco: a
passagem fsica pelas ruas regularmente. J que
os ritmos so constitudos por repeties cclicas (de origem csmica) e lineares (de origem
social) de movimentos no tempo que, precisamente por ocorrerem no espao, engendram
diferenas (Lefebvre 1992), eles constituem
uma via privilegiada para a compreenso das
mudanas sociais no nvel do vivido, do
carnal, do corpo (Idem: 91). Uma vez que
esse nvel caro ao dilogo para valer que o
antroplogo busca, ento o transeunte , no
contexto em foco, uma referncia metodolgica extremamente til. Se tornar-se transeunte
inevitvel na So Paulo oitocentista, a questo
apreender como a passagem regular, a circulao, vira regra de comportamento nas ruas; e o
que tal fato implica para as regras de conduta
que envolvem as interaes.
Permanece em aberto como procedi nessa
direo, se s o que tinha disposio eram do-

cumentos histricos. Os ombros nativos ainda


parecem to distantes...
Tambm na etapa do levantamento de dados a perspectiva etnogrca se mostrou de
valia. Se o que importava eram movimentos
corporais e interaes dos indivduos em seu
dia-a-dia nas ruas da cidade ao longo do sculo
XIX, seria necessrio concentrar-se em fontes
histricas que revelassem a dinmica envolvida
nesse plano carnal dos corpos em movimento
pelas vias durante o dia, momento de maior
burburinho humano ali, ao longo de todo o
sculo. Fui assim conduzida a ruas especcas,
a perodos histricos tambm denidos e, conseqentemente, a documentos peculiares.
Levando-se em conta a importncia da dimenso de teatro espontneo que envolve a
rua em qualquer cidade (Lefebvre 1970: 29),
mas tambm as prprias caractersticas da histria da urbanizao paulistana, nota-se que
um permetro relativamente restrito de vias
centrais no ncleo povoado da cidade congregava, nesse momento, as principais funes
poltico-administrativas, comerciais, ldico-religiosas e, a partir de nais dos Oitocentos, at
funes industriais. inevitvel, portanto, que
para ali fossem atrados dia a dia, enquanto era
dia, grupos sociais dos mais diversos, e que fosse grande a presso social (e poltico-repressiva)
em prol da civilidade moderna. Estou falando
das ruas, becos, travessas e largos da chamada
colina histrica que, para ns operacionais, recortei de maneira denida, que reproduzo para
aproximar o leitor o mximo possvel do cenrio em relao ao qual realizei a etnograa das
ruas do passado (Figura 1).
Convm ressaltar que se remeter a esse cenrio fsico sob a orientao da perspectiva
etnogrca implicou incorporar noo de
rua todas as variaes topogrco-urbansticas (largos, becos, praas, ladeiras) decorrentes
do princpio bsico que dene a rua: o fato de
ser lugar pblico, de acesso social irrestrito. Por

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 299-317, 2006

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Figura 1:Nova Planta da Cidade de So Paulo com indicao dos principaes edicios publicos 1891 por U. Bonvicini & V. Dubugras
[e detalhe, circundado por um traado em preto, com o permetro enfocado em especial] [U. Bonvicini & V. Dubugras/Benedito Lima de
Toledo, Prestes Maia e as Origens do Urbanismo Moderno em So Paulo, So Paulo, Empresa das Artes, 1996]

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isso mesmo, trata-se de um espao que pode


exercer, como nenhum outro local da cidade, o
papel de teatro espontneo no qual representantes dos mais diversos grupos sociais se movimentaram e interagiram segundo regras de
conduta peculiares, em momentos especcos
dos Oitocentos e do incio dos Novecentos.
Quanto ao perodo histrico no mbito do
qual me movimentei, tambm ele foi denido
tendo como base a civilidade de que o transeunte protagonista. Um evento que incidiu
diretamente sobre a maneira de os indivduos
se movimentarem em So Paulo foi a chegada
da ferrovia (1865-1867). Os primeiros trilhos
instalados foram a materializao fsica mais
acabada do princpio da circulao de tudo
e de todos, indo e vindo da capital. Por isso
os meados da dcada de 1860 constituem um
marco instigante de periodizao, que permite
avaliar como regras de civilidade vigentes nas
ruas antes da implantao da ferrovia se alteraram na seqncia.
Mas o quanto antes dos anos de 1860 iniciei a anlise e em relao a que momento
histrico a encerrei? Como a idia era acompanhar o impacto da modernidade no plano
dos comportamentos corporais e das interaes
nas ruas de So Paulo no sculo XIX, o contexto social e cultural que envolve a chamada
abertura dos portos, em 1808, ofereceu uma
referncia inicial interessante. E isso no somente porque o evento representa, em termos
simblicos e histricos, um certo prenncio
involuntrio de processos histricos ligados
modernidade que agitaram, sobretudo a partir
da segunda metade do sculo XIX, recnditos
interioranos como So Paulo numa colnia
cujo povoamento, ao longo de trs sculos, fora
principalmente litorneo. Mas tambm porque
foi no bojo das negociaes que desembocaram
na deciso poltica de abrir os portos s naes amigas que chegou em So Paulo o viajante ingls John Mawe (1764-1829). Foi ele

um dos primeiros autorizados a embrenhar-se


pelos sertes da ento colnia, como resultado do favorecimento com o qual a Inglaterra
pde contar por ter viabilizado poltica e logisticamente a fuga da famlia real portuguesa
da Corte, durante as guerras napolenicas. O
autor produziu uma documentao de singular riqueza (Mawe 1812) no que diz respeito
a indcios sobre sua maneira de movimentarse e de interagir com terceiros nas ruas de So
Paulo entre nais de 1807 e o incio de 1808.
Por suas caractersticas, o relato forneceu um
ponto de partida metodolgico apropriado
para a apreenso analtica de transeuntes na
documentao. Relevante passou a ser buscar
nas fontes referncias aos comportamentos
corporais e interaes dos prprios autores ou
dos tipos humanos a eles correspondentes no
caso de Mawe, viajantes nas ruas centrais da
cidade.
Se o primeiro intervalo temporal contemplado perpassou grosso modo os primeiros sessenta anos do sculo, o segundo foi do incio da
dcada de 1880 a 1917. de 1882 o relato de
viagem do carioca Firmo de Albuquerque Diniz (?-?) sobre a So Paulo na qual vivera, como
estudante de Direito, trinta anos antes (Diniz
[1882] 1978). O texto foi relevante para mim
por ser o mais antigo que conheo que, produzido por um viajante brasileiro, aborda as andanas desse indivduo pelas ruas da cidade. A
novidade histrica que as memrias de Mawe
representam para o primeiro intervalo temporal aqui contemplado, as notas de viagem de
Diniz representam para o segundo.
O limite da investigao foi julho de 1917,
quando uma revista paulistana, A Cigarra, publicou uma reportagem fotogrca pioneira sobre um cortejo fnebre que alterou os destinos
da primeira grande greve geral que estava em
curso na cidade em julho daquele ano. Foi uma
manifestao social que envolveu a presena
macia e politicamente determinante de mais

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 299-317, 2006

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de dez mil indivduos, em boa parte, operrios


pouco remediados, nas ruas centrais no dia 12
de julho. Por ali conduziram em procisso o
caixo com o corpo do sapateiro espanhol Jos
Ineguez Martinez (1896-1917), morto em
confrontos com a polcia, durante a greve geral desencadeada na cidade de quase 500 mil
habitantes alguns dias antes. A publicao da
srie de fotograas sobre o evento expressa, em
imagens, a consolidao, nas ruas de So Paulo,
de duas personagens que, ao mesmo tempo em
que produtos do passado, apontam para a possibilidade histrica de regras de civilidade bem
diferentes ali a partir de ento, na cidade. Por
um lado, consagra-se o transeunte que, alm
de fotgrafo, reprter: o reprter jornalstico.
Por outro lado, o fotgrafo foi responsvel por
eternizar, em imagens, uma multido constituda em instrumento poltico moderno passvel
de ser difundido pelo veculo de representao
tambm moderno que a fotograa publicada
em revistas.
Explicitados esses aspectos, h como reiterar sob um novo ngulo a relevncia da mediao da perspectiva etnogrca na seleo da
documentao. Em busca do dilogo para valer com os indivduos que, em movimentao
pelas ruas centrais paulistanas, se encontravam,
sem saber, imersos no processo histrico de
virem a ser transeuntes, foi fundamental concentrar-se em fontes histricas cujos autores
discorressem direta ou indiretamente sobre a
sua prpria maneira de deslocar-se sicamente
e de interagir socialmente nas ruas centrais da
cidade ao longo dos dois intervalos em foco.
Evidentemente inexistem documentos referidos s vivncias de um nico indivduo
nas ruas por mais de cem anos. Porm h, em
relao s ruas centrais de So Paulo, textos
e fotograas que, originados no decorrer dos
primeiros sessenta anos do sculo XIX e do
intervalo entre os anos de 1880 e 1917, tm
como autores indivduos que, nos documentos

que produziram, guram como porta-vozes


de tipos humanos que integraram a sociedade
paulistana nos dois perodos aqui em questo:
o viajante (estrangeiro ou brasileiro), o estudante da Academia de Direito, a mulher de
elite, o jornalista, o fotgrafo de rua.
Foram essas personagens que me cederam
involuntariamente seus ombros para que, por
detrs deles, eu pudesse apreender as mudanas
nos padres de conduta nas ruas paulistanas do
sculo XIX. Concebi a documentao como
um conjunto de testemunhas oculares nos termos alis, contundentemente antropolgicos
do historiador Peter Burke (2001: 183), ao
reetir sobre as imagens como fonte histrica:
elas testemunham as maneiras estereotipadas
e, no entanto, gradualmente cambiantes pelas quais os indivduos ou grupos enxergam o
mundo social, incluindo o mundo de sua imaginao. Sob essa perspectiva, crucial variar
os olhares, os testemunhos. Rastreei as fontes
procura de indcios dos comportamentos corporais e das interaes desses tipos humanos
com terceiros nas ruas do primeiro intervalo
de estudo, apreendendo regras de conduta singulares cujas transformaes acompanhei em
relao ao segundo perodo em jogo.
Tanto textos quanto fotograas foram imprescindveis, j que so suportes diversos de
olhares (gazes) tambm diferentes a respeito
do mundo social (Idem: 126,183). Mas foram
textos e fotograas precisos: documentos que
tematizam essencialmente a presena dos respectivos autores nas ruas centrais da So Paulo
nos dois intervalos. Constituram o corpus documental da investigao em questo primeiramente relatos de viagem de alguns estrangeiros
europeus e norte-americanos sobre as vias do
centro paulistano do perodo. Tendo freqentado em geral, quando na cidade, as rodas mais
prestigiadas da sociedade, esses forasteiros produziram em seus textos, antes de tudo, imagens
do outro imbudas de inevitveis preconceitos

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 299-317, 2006

e esteretipos (Idem: 139). No entanto, h


mais, quando se explora o encontro cultural
que cada um desses textos testemunha (Idem,
ibidem). Por evidenciar olhares de fora sobre a
movimentao fsica e as interaes dos estrangeiros com nativos nas ruas, esse material fornece instigantes contrapontos reexo sobre
as vivncias dos prprios membros nativos da
sociedade paulistana em relao a esse espao.
No segundo intervalo temporal, as ruas da
cidade foram eternizadas em textos de estrangeiros que no estavam mais somente de passagem. Multiplicaram-se rgos de imprensa
ligados s cada vez mais numerosas colnias
de imigrantes, alm de fotgrafos tambm adventcios (envolvidos com a produo de fotograas e de cartes postais) que na cidade se
instalaram. Por isso mesmo, em relao a esse
perodo importaram os dados que jornais, fotograas e postais pudessem conter a respeito
da movimentao corporal e as interaes cotidianas de alguns de seus autores nas vias centrais. Debrucei-me particularmente sobre as
- cotidianas - crnicas e notcias de dois desses
jornais (um italiano e um alemo), mas tambm sobre imagens de um fotgrafo suo e
de um italiano que pelas ruas se locomoveram
com regularidade entre nais do sculo XIX e
o incio do XX. As prosses fazem desses tipos
humanos representantes das nascentes camadas
mdias paulistanas.
Considerei, por outro lado, toda uma documentao nativa, por assim dizer, textos e
imagens produzidos por brasileiros no perodo.
So documentos pessoais (cartas, no primeiro
intervalo, e um dirio, no segundo) de endinheirados estudantes da Academia de Direito
paulistana, aberta em 1828; memrias de antigos estudantes da instituio tambm oriundos
das elites ou, no mnimo, vinculados pessoalmente a estas no momento em que escreveram os seus textos; memrias de mulheres de
elite sobre o seu passado de meninas abastadas

na cidade. No segundo intervalo temporal


contemplado entraram em cena tambm os
livros de viagem de alguns antigos estudantes
no-paulistanos da Academia: a passagem pela
cidade anos aps o trmino do curso rendeu
evocaes memorveis sobre a movimentao
dos prprios autores pelas ruas centrais tanto
de seu passado juvenil quanto do seu presente
adulto.
Mas tambm havia nesse perodo na cidade
tipos humanos nativos que, pela prosso,
podem ser associados s camadas mdias de
So Paulo. Foram importantes, por um lado,
determinadas crnicas e notcias jornalsticas que comeam a ser trazidas a pblico pelos nascentes jornalistas na cidade a partir de
1854, com o aparecimento do primeiro jornal
paulistano que assumiu o dia-a-dia das ruas
como assunto cada vez mais constante de suas
pginas. Por outro lado, consegui encontrar
fotograas da rea central produzidas tambm
por brasileiros, nos dois intervalos em questo.
Os autores dessa documentao provavelmente
tambm tenham tido laos com as elites. Como
era muito restrito o nmero de alfabetizados na
cidade e, de resto, no pas , no difcil
inferir que os leitores dos jornais e mesmo os
empregados ligados a esses rgos de imprensa
fossem aparentados daqueles em cujos crculos
a probabilidade de letrados poderia ser maior,
dependendo das condies econmicas.
certo que cada um dos documentos foi
produzido a partir de lugares sociais distintos
e mesmo em tempos e espaos diversos, se
levamos em conta que as memrias e, em particular, as memrias de viagem, no foram produzidas em So Paulo. Alm disso, cada fonte
obedece aos ditames formais dos respectivos tipos documentais a que pertence, em meio dinmica de sua produo. Isso para no falar de
aspectos de apreenso mais difcil. Memrias
de viagem, de infncia e de juventude, nas cartas e dirios pessoais, resultam de selees que

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obedecem a critrios de fundo eminentemente


afetivo. J no caso das crnicas e notcias dos
jornais, as selees obedecem a critrios polticos e literrios. Nas fotograas e cartes postais
fotogrcos sobre as ruas, a seleo de outro
tipo ainda, obedecendo natureza da prpria
fotograa. Combina limitaes tcnicas, a
perspectiva do fotgrafo, referida prpria insero deste no mundo social, e a imaginao
fotogrca que, ensejada por motivaes estticas ou documentais, leva o fotgrafo a buscar desconstruir o visvel (Martins 2002: 223).
Esses critrios variados se transformam, em
ltima instncia, em pretextos que norteiam a
escolha que os respectivos autores fazem desse
ou daquele aspecto implcito sua movimentao pelas ruas, a m de eterniz-lo, explcita
ou implicitamente, nos diversos gneros documentais considerados. Se, nas fontes textuais,
o que resulta da escolha so fragmentos mais
ou menos ccionais relativos aos imponderveis implcitos s andanas dos respectivos
autores pelas ruas paulistanas, nas fotograas a
realidade fotografada constituda na xidez da
pelcula retida pela moldura remete de forma
imediata a fragmentos efetivos da movimentao fsica do fotgrafo na hora da tomada5.
Mediada por esses aspectos todos, a seleo
de cada autor acabar por conter referncias diretas ou indiretas maneira como estes teriam
se movimentado sicamente e interagido diaa-dia nas ruas do perodo. Foi essa a matriaprima de minha anlise. E d-lhe perspectiva
etnogrca, nesta etapa da investigao trabalhada em termos terico-metodolgicos por
5. preciso considerar a condio indicial da fotograa - ou seja, o fato de meramente armar, pelo ato
que a funda, a existncia de uma realidade (objeto,
paisagem) qual se referencia (Dubois [1990]1994:
55,88,51-2). Aps o ato de exposio da chapa luz,
essa realidade imediatamente (re-)tomada, (re)inscrita nos cdigos relativos s formas culturais da
representao (Idem: 85-6).

meio de interlocuo com as consideraes de


outro historiador anado com a antropologia:
Carlo Ginzburg ([1979]1991; [1989]1989). As
referncias sobre a movimentao corporal e as
interaes contidas nas fontes se insinuam atravs de detalhes cujo signicado interpretativo se
dene a partir do cruzamento a que o pesquisador submete os dados contidos fontes. Desse
cruzamento emerge um desencontro entre aquilo que Ginzburg chamou de opacidades e de
zonas privilegiadas sinais, indcios de uma
realidade mais ampla ([1979]1991: 177).
Em funo da experincia que tiveram das
ruas paulistanas, os autores da documentao
transformaram-se, aps todo esse tratamento
terico-metodolgico
epistemologicamente
informado pela etnograa, em informantes
por trs de cujos ombros documentais pude
empreender a etnograa das ruas do passado.
Informantes revelados pela documentao a
partir do dilogo que, pela mediao da perspectiva etnogrca, pude travar com a teoria
antropolgica, sociolgica, histrica6.
H que se ressaltar, por m, que a perspectiva etnogrca imbui tambm a representao
literria dos resultados da investigao. De
fato, concebo narrativamente o texto monogrco em questo como etnograa da civilidade que, nas ruas, foi historicamente possvel
para tipos humanos especcos que estavam
vinculados s elites e s camadas mdias paulistanas entre o incio do sculo XIX e o incio do
XIX (Frehse 2004: 51-54). Assumindo como
ponto de partida literrio os discursos de cada
uma das personagens sobre a sua maneira de
se movimentar pelas vias centrais (captulos 1
e 2) e de interagir ali (captulo 3) nas primeiras seis dcadas do sculo, a primeira parte da
monograa avana, a partir dos indcios sobre
os comportamentos corporais, para as regras
envolvidas na movimentao corporal de via6. Sobre a pertinncia de falar em informantes quando
o campo o arquivo, cf. Frehse (2005b: 131-156).

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 299-317, 2006

jantes, de estudantes de Direito, de mulheres


de elite, de jornalistas e fotgrafos ali naquele
perodo (captulos 1 e 2). Ancorado nesses dados, o texto parte em direo a pistas sobre os
padres de conduta das interaes nas ruas nesse perodo (captulo 3). Aps um Intermdio
que evoca as transformaes socioeconmicas,
demogrcas, urbansticas, tecnolgicas e poltico-administrativas pelas quais as ruas centrais
de So Paulo passaram no intervalo entre os
anos de 1860 e 1880, entra em cena a segunda
parte do estudo. ento a vez respectivamente dos discursos, indcios e das regras referidas
s ruas do centro paulistano no intervalo entre
1880 e 1917 (captulos 5, 6 e 7).
A referncia terica que orientou a estrutura
argumentativa, na qual cada parte se constitui
a partir dos indcios sobre os comportamentos
corporais, a m de aprofundar verticalmente,
na seqncia (respectivamente captulos 3 e 7),
as regras envolvidas nas interaes em meio a
esses comportamentos, foi a premissa geertziana de que ao antroplogo cabe concentrar-se
na hierarquia estraticada de estruturas signicativas ([1973]2000: 7). No caso, trata-se de
uma hierarquia de signicados que, apreensveis atravs do cruzamento de dados das diferentes fontes, dizem respeito a regras que, por
sua vez, perpassam os comportamentos corporais e, pela mediao destes, as interaes em
questo. Mas lano mo da noo de etnograa
para caracterizar a monograa tendo em conta
que a estrutura de cada uma de suas partes tem
um carter densamente descritivo: iniciando-se
na descrio dos indcios sobre a movimentao
fsica nas ruas, a argumentao passa para as
regras signicativas que esses indcios sugerem
para comportamentos corporais e interaes. J
o Intermdio a mediao que d sentido a
essa densidade, de contedos socioculturais e
histricos diferentes em cada perodo, por mais
que a lgica cultural implcita s regras, a etiqueta, permanea inalterada.

Etnograa, mas tambm perspectiva etnogrca, j que o enfoque sobre as movimentaes corporais e nas interaes dos diferentes
transeuntes pelas ruas em cada momento
uma estratgia literria que visa aproximar cognitivamente o leitor tanto daquelas vias que se
torna quase inevitvel que ele seja levado a estranhar as suas prprias, deste incio de sculo
XXI. Se estas so ruas paulistanas, quantas diferenas... Mas tambm, tantas semelhanas...

Em meio a limitaes, rendimentos


de cunho terico-metodolgico e literrio
Escaparia aos intuitos deste artigo apresentar os resultados interpretativos detalhados na
e atravs da etnograa das ruas do passado que
constitui a monograa em questo (cf. nesse
sentido Frehse 2004). Mais vale apontar o que
o exerccio de estranhamento aqui realizado
revela sobre as potencialidades da etnograa
para a abordagem antropolgica justamente
das ruas paulistanas oitocentistas. So potencialidades que se apresentam em meio s inevitveis limitaes do recurso quando o assunto
so problemticas referidas a um tempo histrico que no aquele em que vive e pesquisa o
antroplogo.
As limitaes so bvias quando se assume
como parmetro a concepo clssica de etnograa vigente na antropologia. No h como
ter contato fsico com os nativos que se estuda; no h como conversar com eles (Geertz,
[1973]2000: 13), portanto. Ademais, se, como
diz Geertz, os dados do antroplogo so sempre
construes das construes dos outros (Idem:
9), as construes, no caso de estudos antropolgicos de temticas histricas, se fazem com base
apenas em indcios das construes dos outros.
Entretanto, penso que o exerccio de estranhamento aqui realizado contribui para atestar
que as limitaes no so sucientes para de-

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mover o antroplogo do empreendimento, se


o que ele visa armar, a partir dos referenciais
da disciplina, algo sobre a sociedade em questo. Existe uma perspectiva etnogrca que
o acompanha mesmo quando ele se defronta
com modos de viver, de pensar e de se relacionar socialmente que no lhe so contemporneos. Essa perspectiva medeia a construo
terico-metodolgica da investigao, perpassa
a coleta, anlise e interpretao dos dados, a redao dos resultados.
Se contemplada sob esse prisma, a etnograa , por um lado, prenhe de rendimentos de
cunho terico-metodolgico para a abordagem
das ruas do passado. Ela abre espao para que
se problematize antropologicamente, lanando
mo do norte epistemolgico que o dilogo para valer, essa seara muito especca da
vida social que a vida de todo dia. Trata-se
de um ponto de reparo passvel de descortinar
os dilemas culturais e histricos envolvidos
nos fatos aparentemente menores do dia-a-dia.
Sobretudo quando o assunto so a cidade e a
modernidade, temticas to caras s chamadas
sociedades complexas, a perspectiva etnogrca incentiva o pesquisador a estranhar essa seara, inuenciada de forma to contundente por
esse modo de vida historicamente peculiar que
o cotidiano. Tal ponto de vista permite trazer
tona, em meio ao vigor do processo histrico
de difuso da modernidade pelos quatro cantos
do mundo, as ressignicaes peculiares deste,
dependendo do contexto scio-histrico e cultural em questo.
Paralelamente h potencialidades literrias
na etnograa. Balizando a elaborao de textos
fortemente marcados por frmulas narrativas
que visam conduzir o leitor pela hierarquia de
estruturas signicativas que envolvem as prticas culturais, a perspectiva etnogrca implcita
etnograa acaba por incentivar a reexividade do leitor, ao mesmo tempo to prximo e
to distante do contexto descrito densamente

na etnograa.
Expostos esses rendimentos, seria possvel
inverter a questo inicial deste texto para reetir
sobre a potencialidade que uma anlise das ruas
do passado pode ter para a antropologia. Se no
o caso aqui de delongar-se nesse sentido, ciente de que essa tentativa , ela mesma, pretexto
para um outro artigo, reconheo que, por meio
do empreendimento aqui tematizado, fui levada a ponderar sobre mediaes terico-metodolgicas que, por mais que perpassem tambm
as etnograas realizadas no chamado presente
etnogrco, nestas freqentemente passam desapercebidas, ou no so explicitamente problematizadas em funo de uma conana talvez
excessiva do antroplogo nas virtudes dos insights em campo. Rero-me especialmente
denio da questo terica a ser analisada, mas
tambm construo terica de uma referncia
metodolgica para abordar essa questo, o que
acarreta a elaborao de etnograas bem especcas, atravs de informantes singulares, que
so construes tambm tericas, mais do que
resultados exclusivos do contato emprico com
o campo. Isso para no falar da relevncia da
chamada crtica da fonte, to conhecida dos
historiadores, para o processo de coleta, anlise
e interpretao de dados etnogrcos.
J do ponto de vista terico, foi possvel
reconhecer a perturbadora da historicidade de
longa durao que impregna prticas culturais
como a civilidade. Explorando a hierarquia de
estruturas simblicas, deparei-me com regras de
conduta com contedos diversicados em momentos histricos distintos; mas a lgica simblica que os envolve tem uma historicidade
que faz reaparecerem em plena rua republicana
e ps-escravista regras de conduta cerimoniais
do perodo escravista. Em face dessa constatao, ca para a antropologia a seguinte questo: H como compreender os signicados dos
comportamentos sem recorrer histria?
Em meio a suas limitaes e possibilidades,

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a etnograa das ruas do passado, mesmo que


oferea uma histria da sociedade paulistana
oitocentista e do incio do sculo XX, no deixa de ser antropolgica. Mas uma antropologia
que parte de um pressuposto especco: o de
que esta sociedade se no toda no pode ser
pensada sem que se incorpore reexo sobre
ela suas especicidades na maneira de perceber,
viver, conceber a passagem do tempo.
Potentialities of an ethnography of
streets of the past
abstract Based on the theoretical and meth-

odological background of my doctoral thesis in historical anthropology (Frehse 2004), this paper aims
at reecting on ethnographys potentialities for the
anthropological study of historical issues. Its specic
purpose is exploring the potentialities of an ethnography of the So Paulo central streets between the
beginning of the 19th and the beginning of the 20th
century. In order to emphasize these potentialities,
the discussion follows in two steps. First I theoretically develop the thesis that ethnography may also
be present in anthropological studies of historical issues as it is permeated with a specic epistemological
perspective: the ethnographic perspective. With the
aim of testifying to the consistency of the argument,
I evaluate the presence of ethnography in my own
doctoral study. It will then be possible to highlight
that ethnographic perspective has theoretical, methodological and literary potentialities notwithstanding ethnographys unavoidable limitations for the
anthropological study of historical issues.
keywords Historical Anthropology. Ethnography. Epistemology. Ethnographic perspective.
Ethnography and everyday life.

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Fraya Frehse
Professora do Departamento de Sociologia / USP
Doutora em Antropologia Social / USP
Pesquisadora NAU / USP
Editou a Cadernos de Campo nos 5/6 a 9

Recebido em 10/01/2007
Aceito para publicao em 31/01/2007

cadernos de campo, So Paulo, n. 14/15, p. 299-317, 2006