You are on page 1of 9

Cien aos de Propuestas y Combates.

La historiografa chilena del


siglo XX
Julio Pinto Vallejos
Mara Luna Argudn
Resumen
La historiografa es hija de su tiempo. En Chile esta se ha mostrado
tensionada, introspectiva y desafiante; inclinada a relecturas del pasado y al
anlisis crtico del presente. Esta se hace eco de las renovaciones disciplinares
desde afuera y se h mesclado en el debate acerca de sociedad que se requiere
por lo que se puede decir que la disciplina histrica en Chile es ms un campo
de batalla que una torre de marfil.
Se puede hacer un cuadro sinptico de las escuelas histricas surgidas
en el pas:

Historiografa liberal: es la primera en ser desarrollada en el pas siendo


cultivada por historiadores pioneros tales como Diego Barros Arana,
Manuel Luis Amunategui y Benjamn Vicua Mackena.
Historiografa conservadora: es de carcter nacionalista y representa
una reaccin crtica a la liberal en el plano acadmico y en el tipo de
sociedad a la que aspira transformndose en la primera gran corriente
del siglo XX.
Historiografa de orientacin Marxista: se consideraban a s mismos
como una renovacin disciplinare en los mtodos y temas tratados por
las corrientes anteriores. Ponan sus saberes a la causa revolucionaria a
travs de una mayor comprensin histrica.
Historiografa estructuralista: est inspirada en la escuela francesa de
los Annales tambin se consideraban renovadores en lo metodolgico
y en los temas a investigar. Enfrentaron su objeto de estudio desde una
perspectiva menos rupturista y comprometida polticamente que los
maristas pero dando cabida a las colectividades y la estructura social.
En 1973: se produce una ruptura en el plano disciplinar. Se utiliza la
historia para legitimar el proyecto poltico militar a travs de la visin
conservadora-nacionalista cuyo representante ms destacado es el
historiador Gonzalo Vial.
Desde la vereda de enfrente surge la Nueva Historia Social que aporta
una nueva mirada a la experiencia histrica que se vivi para
comprender los aciertos y errores que se cometieron.
En los 90: con la apertura democrtica en la nueva dcada se dan
cambios disciplinares y cuestionamientos en el mbito epistemolgico al
calor del debate internacional. La disciplina se profesionaliza an ms.

Con la detencin de Augusto Pinochet en Londres se busca en la Historia


una respuesta a las interrogantes aun no resueltas de la sociedad
chilena; la Historia se pone de moda.

Fin de siecle y nacionalismo conservador (1900-1940)


Esta escuela historiogrfica surge a principios del siglo XX durante un
periodo de bonanza econmica pero con un estado de nimo que intuye la
crisis. Esto por la amenaza del orden oligrquico que caracterizo el periodo,
una bonanza material que se sustentaba sobre la dbil base del modelo monoexportador de materias primas, una paz poltica que esconda corrupcin e
inoperancia administrativa y un creciente malestar social que desafiaba la
pretendida unidad nacional. Aquellos intelectuales que analizaron este
malestar social fueron. Enrique Mac Iver, Luis Orrego Luco, Nicols Palacios,
Alejandro Venegas y desde una posicin de izquierda Luis Emilio Recabarren.
En este clima se configur la primera escuela historiogrfica del siglo XX
cuyo influjo ha sido determinante en toda la historia posterior. Esta escuela
surge desde la cuestionada oligarqua y comparta el sentido nacionalista y
elitista de los liberales pero abjurando de sus ideales de individualismo,
utilitarismo y laicismo que juzgaba responsables de la decadencia del pas.
Dentro de los cultores ms destacados de esta escuela se encuentran Alberto
Edwards Vives, Francisco Antonio Encina y Jaime Eyzaguirre, siendo el primero
una especie de fundador de dicho grupo.

Alberto Edwards Vives: especie de fundador de la escuela conservadora


disemino su pensamiento a travs de libros, ensayos y por la prensa. Su
pensamiento se puede asociar y recibe la influencia de Oswald Spengler (La
decadencia de occidente) en cuanto considera la prdida del orden tradicional
como un sntoma de decadencia del mundo moderno. Tambin recibe su
influencia al considerar a las sociedades como un organismo viviente que
posee alma colectiva y que los historiadores estn llamados a identificarla.
Para Edwards Chile es un caso nico en Amrica Latina por la
predominancia del elemento Blanco que aseguro la casi ausencia de lucha
entre conquistadores y conquistados y por la caracterstica especficamente
nacional del orden jerrquico e institucional. Considera que esta
excepcionalidad chilena es producto de una aristocracia mixta, burguesa y
consolidada que debido a sus caractersticas era la mejor preparada para dirigir
los destinos de la nacin. La historicidad, entonces, solo la poseen el Estado y
la aristocracia ya que la historia nacional muestra que solo esta ha podido

crear el Estado en Forma, o sea, un estado orgnico sano y con concedente de


su misin histrica. El Estado en forma fue posible despus de la
independencia gracias a la labor de Diego Portales ya que este restaura con
ropajes republicanos un estado en forma que se dio en la colonia pero el
espritu frondista de la misma elite mixta a la postre desvirtu este por lo que
cree en el hombre providencial que encarnar el alma nacional y permitira
volver a este idlico estado en el tiempo presente.
En un mbito ms metodolgico y conceptual es proclive ms al ensayo
y la interpretacin histrica que a la investigacin directa. Son conceptos clave
para el una visin idealizada del pasado, apego a la jerarqua y al orden,
exaltacin del Estado como conductor de la Nacin, confianza en personajes
excepcionales, particularismo del caso chileno, nacin como ser viviente, entre
otras.

Francisco Antonio Encina: puede ser considerado como continuador de


Edwards ya que reproduce parte de los conceptos de este. Es mucho ms
apologista del rgimen portaliano que su predecesor y dentro de su anlisis
histrico el concepto de raza es central.
En el plano metodolgico considera la intuicin como una forma de
conocimiento superior al raciocinio por lo cual su labor historiogrfica es mas
de interpretacin que de investigacin.

Jaime Eyzaguirre: tambin es un continuador de la escuela pero ms


cercano al integrismo catlico y al hispanismo que sus predecesores. Ensalza el
periodo colonial o el Chile Hispnico y considera el periodo actual como de
decadencia.
Metodolgicamente tambin produce ensayos y es cercano a las tesis de
de Francisco Antonio Encina.

La Historiografa como instrumento de cambio (1950-1973)


Esta escuela surge despus de la crisis y la Gran Depresin y los
cambios habidos para subsanar sus efectos. Al tratar de salir de la crisis con un
nuevo diseo social caracterizado en Chile con un Estado de Compromiso
que se manifiesta en la creacin de I.S.I., un nuevo rgimen poltico con una
nueva constitucin (1925), la reconfiguracin de los partidos polticos y la
integracin de los sectores, hasta ahora, postergados de la sociedad a la vida
pblica. Todo esto al calor de acontecimientos internacionales que repercutan

directamente en el pas como son la guerra fra y la lucha ideolgica entre


oriente y occidente.
Dentro de este contexto nace la segunda corriente historiogrfica del
siglo XX en Chile que desafa a la historiografa nacional-conservadora en el
plano de los objetos de estudio y la metodologa usada con dos propuestas
historiogrficas representadas por: los historiadores marxistas clsicos
(polticamente activos) y aquellos de carcter estructuralistas cuya
inspiracin es la escuela de los Annales (de orientacin mas acadmica)

Historiografa marxista clsica


Julio Cesar Jobet: es una especie de iniciador de la escuela marxista en
Chile dedicndose a estudios sobre economa y relaciones sociales ya que
considera que son los verdaderos planos en donde se desarrolla la Historia. Al
encontrar vacos en la historiografa anterior procura llenarlos incluyendo al
pueblo en el relato histrico.
Parte del Materialismo Histrico como teora y mtodo cientfico de
investigacin para el anlisis de la historia del pas. Considera que este mtodo
es el ms adecuado para producir conocimiento nuevo que se pone al servicio
de la causa social como instrumento de accin para hacer de la nacin un lugar
mejor con justicia social y democracia real.
Dentro de su produccin hay paralelismos con Edwards al considerar al
rgimen portaliano como un restauracin colonial con ropaje nuevo, pero
considerndolo culpable de los males de la sociedad chilena ya que permiti la
existencia y reproduccin, por ejemplo, del latifundio y de la clase social que lo
sustentaba; la aristocracia terrateniente que actuaba como seor feudal
orientando la vida econmica, poltica y cultural del pas. Solo una reforma
agraria permitira corregir esta distorsin histrica.
Metodolgicamente usa el materialismo histrico y conceptos de raz
europeos como burguesa y feudalidad, entre otros, para analizar el caso
chileno. Desde esto llega a la conclusin de que a mediados del siglo XIX
habra existido una incipiente burguesa nacional que vio abortado su
desarrollo por la preeminencia que tomo el modelo primario/exportador
alcanzado por el pas. Este proyecto convena a las elites aristocrticas
nacionales pero impeda que la economa pre-capitalista de carcter feudal se
convirtiera en capitalista. Junto a esto destaca el papel del Imperialismo como
determinante para que no se diera este trnsito hacia el capitalismo toda vez
que los lazos de dependencia de las zonas perifricas con el centro industrial
impedan una real industrializacin de estas. A esta asimetra econmica habra

que aadir el papel de la inversin extranjera para configurar un cuadro


nefasto del desarrollo nacional.
Ante este panorama Jobet analiza el papel de Balmaceda contribuyendo
a crear el mito de un presidente liberal y nacionalista que se enfrenta al
imperialismo extranjero coludido con la plutocracia y oligarqua chilena
muriendo en el intento, dando como resultado la derrota de este intento y el
fracaso histrico del desarrollo chileno pero que poda ser rescatado por el
actor llamado a lograrlo que no era otro que la clase obrera.
Los historiadores marxistas se embarcan a la tarea de llenar las lagunas
con investigaciones de carcter monogrficos, sobre todo de sectores obreros,
para comprender mejor la situacin de la sociedad chilena.
Hernn Ramrez Necochea: en su obra Historia del movimiento obrero,
Antecedentes, siglo XIX le da primaca a la clase obrera como la verdadera
realizadora del devenir nacional.
Tambin se cuentan dentro de esta escuela con Fernando Ortiz
Letelier con su obra El movimiento obrero en Chile, 1891-1919.
Antecedentes. Jorge Barria Seron aportando desde una dimensin emprica
destacando la relevancia del sindicalismo.
Los historiadores de esta escuela se deslizan desde los sectores obreros
hasta los partidos polticos como culmine de este proceso de asociacin.
Tambin estudian a la burguesa como actor antagnico para conocer su
desarrollo. La investigacin de esta escuela culminara en la vasta obra de Luis
Vitale Interpretacin Marxista de la Historia de Chile

Historiografa estructuralista (Annales en Chile)


Es la segunda vertiente historiogrfica de esta segunda generacin de
historiadores del siglo XX. Su caracterstica principal es la orientacin
estructuralista de sus investigaciones siendo sus cultores de una preocupacin
ms acadmica y menos militantes que la escuela marxista clsica. Esta
escuela se desarrolla desde la dcada del cincuenta en adelante.
Careci esta escuela de un escrito fundacional a la manera de La Fronda
Aristocrtica de Edwards para el caso conservador o de el Ensayo Critico del
Desarrollo Econmico y Social en Chile de Julio Cesar Jobet para la escuela
marxista, lo ms parecido a esto podra ser el libro de Sergio Villalobos
Historia del Pueblo Chileno.
Los exponentes ms destacados de esta escuela son Mario Gngora,
lvaro Jara, Rolando Mellafe, Armando de Ramn y el propio Sergio Villalobos.

Estos buscaban una historia ms democrtica que abarcara la sociedad en su


conjunto y las grandes estructuras que la atravesaban criticando el valor de los
grandes hombres, ej. Portales y la historia de carcter poltico-militar centrada
en el acontecimiento.
Concede, esta corriente, importancia a las colectividades, las fuerzas
profundas de la sociedad q a semejanza de un ocano estn en las
profundidades y deben ser escudriadas por el historiador. Para ello se debe
expandir el acervo metodolgico de la Historia: se ensancha el concepto de
fuente, se incluyen el aporte de otras disciplinas y ciencias sociales y se ve
reemplazado el estilo narrativo y descriptivo por otro de carcter ms analtico
y problematizador dando como resultado un estudio de la sociedad en sus
aspectos econmicos, sociales, culturales y polticos con una mirada holstica y
renovadora pero distancindose de una interpretacin marxista de carcter
materialista histrica
Caracterstica de sus exponentes
lvaro Jara: su libro Guerra y sociedad en Chile es considerado una especie
de paradigma historiogrfico de la poca. Caractersticas de su trabajo son la
profusin documental y la minuciosidad monogrfica enfocada en el estudio de
Larga Duracin de la sociedad para una comprensin real de los problemas
que aquejan a Latinoamrica.
Rolando Mellafe: tambin con nfasis en las estructuras y la longue dure su
trabajo se centra ms en el mbito latinoamericano versando su anlisis en el
latifundio, los espacios de frontera, el acontecer demogrfico, la cultura
material, las estructuras familiares y la historia de las mentalidades.
Armando de Ramn: comparte caractersticas con los reseados ms arriba.
Su estudio se enfoca en la economa colonial. Es precursor de la Historia
Urbana en Chile.
Mario Gngora: es, segn Simon Collier, el historiador ms sobresaliente de
su generacin. Difcil de clasificar ya que incursiono en distintos tipos de
investigaciones histricas.
Dentro del periodo de esta segunda generacin de historiadores la
experiencia poltica chilena concito la mirada internacional lo que hizo que
distintos investigadores internacionales se abocaran a la tarea de comprender
el pasado chileno lo que tuvo efectos metodolgicos en la disciplina cultivada
en el pas. Cabe destacar que toda esta generacin no se sustrajo del
acontecer poltico y social de periodo.

Historia en dictadura (1973-1990)

El Golpe de Estado de 1973 significo una fractura en la disciplina


historiogrfica y en su desarrollo as como el de toda la sociedad chilena. Los
historiadores se dieron a la tarea de interpretar estos hechos a la luz de sus
respectivas ideologas de fondo para comprender el proceso que estaban
viviendo. Dentro de esta lnea destacan dos interpretaciones contrapuestas
sobre la historia reciente de la nacin. En primer lugar encontramos a los
herederos de la tradicin nacionalista-conservadora dentro de los cuales, y
como una suerte de ejemplo paradigmtico, destaca Gonzalo Vial Correa
legitima dicho acto a la luz de una tragedia histrica desarrollada en el pas
desde 1890 hasta la fecha y que no habra sido otra que el desgarramiento de
la unidad interna de la sociedad chilena. Esta unidad habra estado en un
principio dada por el catolicismo de raz hispnica y estaba basada en tres
consensos que permitan el desarrollo de esta unidad y que seran en el
mbito doctrinario ideas compartidas por toda la sociedad relacionadas al
orden, patria, jerarqua, derecho, entre otras; una aceptacin comn de un
determinado rgimen poltico; y una conducta social compatible con dicho
rgimen.
Mario Gngora adhiere a los principios de la Junta para luego apartarse
del apoyo prestado a esta al reconocer como estaba girando en un sentido
neoliberal que minimizaba el Estado. En su Ensayo sobre la Nocin de Estado
en Chile en los siglo XIX y XX destaca el rol de este en la conformacin de la
nacionalidad chilena.
Estructuralistas en dictadura
Al ser sus temas de investigacin sospechosos por el nfasis en lo
econmico y social vieron limitados la libertad de investigacin. Trataron de
mantener el nivel acadmico de antao destacando en esto lvaro Jara y
Rolando Mellafe. Al alero de la Universidad de Chile surgieron nuevos cultores
que renovaron los planteamientos de esta escuela como Rene Salinas, Eduardo
Cavieres (historia econmica), Jorge Pinto Rodrguez (demografa histrica,
historia econmica y etnohistoria), entre otros. Dentro de la Universidad
Catlica Villalobos destac en su produccin pasando de un inicial apoyo al
rgimen hasta un distanciamiento. Historiadores jvenes ligados a esta casa de
estudios son Mariana Aylwin, Carlos Bascun, Sofa Correa, Cristian Gazmuri,
Sol Serrano y Matas Tagle.
Historiadores de Izquierda en dictadura
Por su orientacin poltica estos historiadores debieron sufrir las peores
condiciones para el desarrollo de su trabajo. Pueden clasificarse en los que se
quedaron en el pas y los que debieron emigrar al extranjero. Los que
permanecieron en Chile debieron trabajar casi clandestinamente en ONGs
opositoras como el taller Nueva Historia. Sus investigaciones se orientaron a

los orgenes del movimiento obrero. Producto de esto surge en Chile la Nueva
Historia Social llamada a renovar esta corriente historiogrfica. Los que
emigraron se radicaron en su mayora en Inglaterra donde fundaron la revista
Nueva Historia al amparo de la Asociacin de Historiadores Chileno en el Reino
Unido; participaron en ella Leonardo Len Sols, Gabriel Salazar, Luis Ortega,
Jorge Hidalgo, Cristbal Kay, Manuel Fernndez, Enrique Reyes, estos en el
extranjero y cooperaron desde Chile Armando de Ramn, Mara Anglica
Illanes, Micaela Navarrete, Julio Pinto, entre otros. Hay que destacar el
nacimiento, tambin en el exilio, de la Nueva Historia Social surgida al calor de
la autocrtica, la derrota y como renovacin metodolgica y disciplinar con,
quiz, su exponente ms destacado en Gabriel Salazar Vergara.

La batalla de la memoria (1990-2002)


Al recuperarse la democracia la disciplina histrica vio un futuro
aparentemente auspicioso para su desarrollo: se pusieron fin a las trabas en la
investigacin, retornaron investigadores exiliados y se restableci el contacto
acadmico internacional consolidndose como saber y generando los balances
necesarios. Maduraron las corrientes Estructuralistas y la Nueva Historia Social
y tambin sucedi lo mismo con la historiografa nacional-conservadora que
sigui cultivndose y en menor medida la de carcter liberal. Pero este
afianzamiento profesional no tuvo su correlato en la divulgacin social de sus
resultados ya que el temor de unos por el pasado reciente y que era mejor no
recordar y la inercia de los grupos vinculados al rgimen militar que tampoco
queran que se desvelara un pasado comprometedor impidieron una necesaria
aceptacin social de la disciplina. Todo esto comenz a cambiar cerca de final
de siglo con la obra de Tomas Moulian Chile Actual, Anatoma de un Mito que
llamaba a recordar y analizar el pasado reciente, tambin con el seminario
Memorias para un Nuevo Siglo organizado por distintos acadmicos. Pero el
hecho ms destacado fue la detencin de Augusto Pinochet en Londres que
permiti que de ambos lados del espectro social se destrabaran recuerdos y se
llamara a la disciplina histrica para encontrar los significados e
interpretaciones necesarios de dicho periodo.

Palabras Clave
Historia,
Propuestas

Decadencia,

Materialismo

Histrico,

Sociedad,

Escuelas,

Idea General
El cultivo de la Historia en Chile se ha desarrollado a la par con la
evolucin social y poltico del pas reflejando las opciones y propuestas que los
distintos actores sociales formulan como proyecto de sociedad.
Los historiadores han sido proclives a la participacin activa en estos
proyectos destacando sus facetas de acadmicos y militantes de las ideas que
propugnan.

Comentario
El autor analiza la evolucin de la historiografa en el siglo XX
destacando las escuelas surgidas y el sustento ideolgico en el cual se afirman
que para todas ellas suele ser de origen extranjero: el nacionalista-conservador
es de influencia spengleriana, la segunda generacin tiene influencia del
materialismo histrico (marxista) y de la escuela de los Annales, luego en
dictadura la Nueva Historia Social es un intento renovador desarrollado, sobre
todo, por los historiadores exiliados en Inglaterra y los nacionalistas de nuevo
cuo solo renuevan antiguas tesis al calor de los acontecimientos
contemporneos.
Tambin se echa de menos un anlisis ms profundo de la escuela liberal
que aunque no es propiamente del siglo XX tambin debi tener
continuadores; en este caso habra que preguntarse quienes fueron y como
trataron de actualizar sus planteamientos. Caso anlogo se da con la
historiografa marxista clsica, la Nueva Historia Social es un intento de
renovacin de la historiografa de izquierda pero Nadie continuo la lnea
trazada por Vitale, Necochea y Jobet?
Continuando con lo anterior es interesante notar la ausencia de un
anlisis la historiografa de carcter indgena junto a cultores de la Historia
Universal como seran los de historia antigua y medieval, por ejemplo.

Leonardo A. Jaque Gonzlez