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Cuicuilco

ISSN: 1405-7778
revistacuicuilco@yahoo.com
Escuela Nacional de Antropologa e Historia
Mxico

del Castillo Troncoso, Alberto del


Resea de "Fotografa e historia" Buenos Aires, La marca, coleccin Biblioteca de la mirada, 2001 de
Boris Kossoy
Cuicuilco, vol. 13, nm. 36, enero-abril, 2006, pp. 323-327
Escuela Nacional de Antropologa e Historia
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=35103614

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Boris Kossoy, Fotografa e historia,


Buenos Aires, La marca, coleccin
Biblioteca de la mirada, 2001
Alberto del Castillo Troncoso
Instituto Mora

La fotografa constituye un documento de capital importancia para el anlisis


histrico de los dos siglos recientes. Los primeros daguerrotipos que circularon en Europa y Amrica Latina a partir de 1839 llevaban consigo la impronta
del retrato y abrevaron los cdigos culturales trazados por la pintura, como la
puesta en escena, la pose y el manejo de la gestualidad de los sujetos con el fin
de lograr cierto tipo de retratos. Al mismo tiempo, existi desde entonces una
conciencia clara, por parte de fotgrafos y daguerrotipistas, acerca de los alcances documentales del nuevo y sugerente descubrimiento. Esto se expres en la
exploracin y el descubrimiento de vastas zonas arqueolgicas, a travs de
la implementacin de sofisticados registros visuales de control social en crceles,
orfanatorios, manicomios y, por supuesto, en el seguimiento cada vez ms puntual de los horrores de las guerras.
La historia de la fotografa como tal se instal entre los investigadores hace
apenas tres o cuatro dcadas. El enorme peso de la documentacin escrita en el
modus operandi de los historiadores de raigambre positivista y la inexistencia de
acervos fotogrficos clasificados contribuyeron a su falta de difusin dentro del
medio acadmico. Esta situacin comenz a revertirse a finales de la dcada de los
sesenta, cuando la confluencia de diversos factores comenzaron a modificar
los antiguos esquemas. Nos referimos a la renovacin y apertura de una crtica
fotogrfica, la mercantilizacin de las imgenes y la revalorizacin de las fotografas en el espacio antes sagrado de los museos, el surgimiento de nuevos acercamientos hermeneticos (como la semitica y la historia cultural), y el desarrollo
de un nuevo tipo de fotoperiodismo amplio e incluyente. Todos empezaron
a dejar en claro que la comprensin cabal del discurso fotogrfico dependa del
esclarecimiento de los contextos histrico-culturales en los cuales dicho discurso estaba inscrito, y con ello crearon las condiciones para el surgimiento de un nuevo

volumen 13, nmero 36, enero-abril, 2006, Mxico, issn 1405-7778.

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tipo de investigacin histrica que comenz por primera vez a tomar en serio a
las imgenes como objeto de estudio.
En el caso de Amrica Latina, la labor pionera del investigador brasileo Boris Kossoy fue de vital importancia para comenzar a generar una historiografa
propia, capaz de responder a los enormes retos de la compleja realidad histrica
de los pases localizados al sur del Ro Bravo. Las aportaciones de Kossoy tuvieron un importante peso especfico en la celebracin de los primeros coloquios
latinoamericanos de fotografa, los cuales fueron realizados en Mxico desde
finales de la dcada de los setenta. Las reflexiones tericas y metodolgicas del
paulista se convirtieron gradualmente en referencias de primer orden para los
investigadores mexicanos, al igual que las incursiones en el terreno de la historia de la fotografa en Brasil, as como con la recuperacin de personajes como
Hercules Florence, inventor del daguerrotipo en Sudamrica. En este sentido,
destaca Rebeca Monroy, quien se ha convertido en una de las pocas especialistas
locales en publicar textos de carcter metodolgico para fundamentar conceptualmente las investigaciones procedentes del campo de la llamada fotohistoria
o historia grfica.
De esta forma, Fotografa e historia es una sntesis del pensamiento del autor
en la dcada de los noventa. El texto, que no haba circulado en espaol, ahora
incluso ha sido actualizado por el propio Kossoy en los captulos correspondientes a las fuentes y las metodologas de abordaje de la historia de la fotografa. Por
ello, vale la pena revisarlo en los inicios del nuevo siglo y discutirlo a partir de
los avances de la llamada fotohistoria en Amrica Latina durante las dos dcadas
recientes. El resultado es la sistematizacin de una serie de reflexiones y planteamientos crticos de gran utilidad, que deberan tomar en cuenta estudiantes
investigadores jvenes adentrados en este tipo de temticas. Toda la obra pretende dar respuesta a una pregunta aparentemente simple, pero que ha ameritado
las ms diversas reflexiones de carcter terico metodolgico en las tres dcadas
recientes: en qu medida las fotografas constituyen documentos histricos?
El autor identifica tres elementos clave para la realizacion de una foto: la
temtica o asunto del que trata la imagen; el fotgrafo, su trayectoria y circunstancia; y por ltimo el nivel tecnolgico, que impone lmites y alcances a la imagen como tal. La ubicacin y esclarecimiento de estos tres niveles presentes en
la foto por parte del investigador representa el punto de partida necesario para
emprender un trabajo analtico y de interpretacin de mayor alcance. En particular, el nivel tecnolgico supone la identificacin histrica de las distintas etapas
por las que ha atravesado la historia de la fotografa. La correcta ubicacin de
los parmetros tcnicos que subyacen y delinean el contenido de una imagen
representa un aspecto clave para comprender los fines y los alcances de la misma
dentro de un contexto determinado.

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En este sentido, para Kossoy toda fotografa pasa por tres etapas: la primera
tiene que ver con la intencion del fotgrafo; la segunda se produce en el acto
mismo del registro; y la tercera est representada por los caminos recorridos por
la propia imagen; esto es, por los ojos que la han visto, lo cual nos introduce de
lleno en el terreno de la recepcin. Con todo ello, el autor traza los lineamientos
generales de lo que l mismo denomina arqueologa del documento fotogrfico. Con una larga trayectoria profesional en estos campos, el acadmico sabe que
estas tareas analticas dependern del bagaje cultural de cada investigador y su
experiencia con la informacin visual, en particular con el imaginario fotogrfico
y sus mltiples manifestaciones.
En el captulo correspondiente al anlisis y a la crtica de fuentes de la fotografa, Kossoy plantea varios asuntos importantes; el autor sabe que no es suficiente saber dnde y cmo, sino tambin qu documentos buscar. Lo anterior lleva
a establecer una tipologa de los documentos que comprende cuatro categoras
de fuentes: las escritas, las de corte iconogrfico, las orales y los simples objetos.
Las fuentes escritas abarcan los documentos manuscritos. Se trata de registros de lanzamientos de impuestos, ingresos de extranjeros, documentos escritos
a mano por los fotgrafos y, en general, todo lo que resulte til para trazar un
perfil biogrfico y profesional de los fotgrafos. En las fuentes escritas impresas se buscan referencias para captar atmsferas y mentalidades de la poca,
tales como crnicas, biografas, obras de autores contemporneos al fotgrafo en
cuestin, obras literarias, peridicos y catlogos de exposiciones.
Por su parte, las fuentes iconogrficas comprenden tanto las originales como
las impresas. Las primeras se refieren a fotografas de la poca procedentes de
colecciones privadas y pblicas; mientras que las segundas son publicaciones con
imgenes fotogrficas. Estas ltimas pueden tener un carcter comercial, publicitario, histrico, antropolgico, cientfico y literario.
Las fuentes orales se refieren bsicamente a todo tipo de testimonios y entrevistas. La
metodologa de la historia original ha experimentado una profunda transformacin
en las ltimas dcadas. En la actualidad, esta rama de la historia se ha consolidado y
su madurez repercute en anlisis ms complejos de las imgenes fotogrficas.
Por ltimo, las fuentes consideradas objetos son aquellas que se refieren a
la localizacin de todo tipo de vestigios materiales, una idea desarrollada por
historiadores como Marc Bloch en la dcada de 1920, que en la actualidad forma
parte del bagaje estructural de cualquier investigador.
En el rubro correspondiente a la necesidad de establecer un anlisis iconogrfico, Kossoy establece una doble lnea de investigacin, en la que se propone
la mencionada arqueologa del documento fotogrfico, la cual pasa por la
reconstitucin del proceso que gener el artefacto, intentan determinar sus elementos constitutivos y sus coordenadas histricas, as como la determinacion

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de los elementos icnicos que componen el registro visual. Esto ltimo lo lleva a
intentar esclarecer el contenido de la representacin.
En el anlisis tcnico e iconogrfico propuesto en este libro se trata de determinar el asunto, el fotgrafo y la tecnologa; esto es, los elementos constitutivos
que dieron origen a una fotografa en un espacio y tiempo determinados. En
este contexto, el anlisis tcnico abarca todo lo relacionado con el artefacto y la
informacion tcnica, mientras que el iconogrfico comprende el registro visual
y el contenido del documento. Durante la prctica, ambos tipos de anlisis se
producen de forma simultnea.
Por lo que se refiere a la sistematizacin de los datos, los itinerarios sugeridos pasan por los siguientes puntos: referencia visual del documento, lo que
implica su reproduccin para fines de estudio; procedencia del mismo, esto es,
el lugar en el que se encuentra y el origen de la adquisicin; conservacin, lo que
lleva al estudio de su estado actual y las condiciones ambientales; identificacin,
la cual se refiere a la informacin de los elementos constitutivos, esto es, el asunto, la fotografa y la tecnologa; informacin relacionada con el asunto, lo cual se
traduce en la elaboracin de un inventario de los elementos icnicos que conforman el contenido de la imagen; informacin referente al fotgrafo, lo que lleva a
estudiar los escenarios de estudio y las caractersticas de estilo y tipo de montaje,
as como a descifrar el contexto de otros fotgrafos actuantes en la misma poca;
e informacin referente a la tecnologa, que lleva a analizar el proceso fotogrfico
empleado, as como la textura y la tonalidad.
Una de las aportaciones fundamentales de este libro consiste en los planteamientos desarrollados por el autor para llegar a una prometedora conclusin:
la fotografa nunca refleja de manera directa o mecnica una realidad. Por el
contrario, siempre carga con un contenido de ambigedad y es el resultado de
mltiples significaciones. Por todo ello, Kossoy critica radicalmente aquella frase de que una imagen vale ms que mil palabras, y demuestra de forma contundente la necesidad de descifrar los significados evidenciando los contextos
histrico-culturales en los que las imgenes estn siempre inmersas.
Amplio conocedor del tema, el investigador brasileo sabe que la visin positivista iconogrfica de la fotografa, que estableca la identidad de la imagen con el
conocimiento y la verdad, persiste y se ha reciclado a travs de su recuperacin por
parte de diversas escuelas y corrientes de pensamiento a lo largo del siglo pasado.
Por el contrario, es necesario insistir que el fotgrafo siempre interfiere en la
imagen, la manipula y selecciona un ngulo determinado; esta prctica se inici
mucho tiempo antes de la llegada de las tecnologas digitales a la imagen. Con
base en todo esto, concluye que la fotografa siempre es una interpretacin y nunca
solamente un registro. La imagen aporta informacin visual sobre un fragmento
de la realidad, seleccionndolo y organizndolo esttica e ideolgicamente.

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La aplicacin del modelo de Kossoy a la lectura de las imgenes puede verse


de una manera contundente en el siguiente ejemplo, que establece de forma clara
la necesidad de aprender a realizar una lectura en las entrelneas de las fotos, as
como de recuperar las microhistorias implcitas en el contenido de las imgenes. Se
trata de una fotografa de principios del siglo pasado en la que puede verse a un
grupo de colonos en plena cosecha en el cafetal de una estancia de la regin de
Araraquara, en Brasil. El autor, siguiendo los planteamientos de Panofsky, denomina a este primer acercamiento informacin iconogrfica. El segundo nivel
de lectura de la imagen, la interpretacin iconolgica, permite al investigador
exponer algunos elementos muy relevantes para comprender una parte vital del
significado de esta fotografa.
As, el autor vincula la puesta en escena desplegada en la imagen y la relaciona lo mismo con investigaciones documentales sobre los inmigrantes en el
Brasil de principios del siglo xx que con la tradicin de la pintura romntica y los
cdigos visuales predominantes en aquella poca en Occidente. Todo esto lo lleva
a apuntar que esta fotografa, publicada en las revistas ilustradas de la poca
resultado de un fotgrafo llamado Guilherme Gaensly, estuvo orientada a crear
un imaginario y seductor entre los receptores de la poca, potenciales inversionistas y otros sectores, llevndolos a una trampa seductora, a la creacin de una
ficcin documental.
A partir de lo anterior, el autor establece dos conceptualizaciones bsicas que
sintetizan de manera convincente las aportaciones del libro: la proximidad que existe entre la propaganda y la fotografa documental, y el hecho de que la ideologa
puede determinar en cierto grado la esttica de las representaciones.
Las aportaciones de Boris Kossoy a la historia de la fotografa durante los
ltimos 30 aos ocupan ya un lugar de primera importancia para los investigadores especializados en la fotohistoria. El presente libro sintetiza de manera
clara el pensamiento del autor y es un instrumento didctico de gran utilidad.
Permitir discutir distintas propuestas tericas y metodolgicas en torno de la
lectura histrica de las imgenes fotogrficas, tanto con las nuevas generaciones
de historiadores como con los cientficos sociales interesados en intentar comprender una cultura visual cada vez ms compleja.