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REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD DEL ZULIA FACULTAD DE INGENIERÍA DIVISIÓN DE POSTGRADO PROGRAMA DE POSTGRADO

REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD DEL ZULIA FACULTAD DE INGENIERÍA DIVISIÓN DE POSTGRADO PROGRAMA DE POSTGRADO EN INGENIERÍA DE GAS

REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD DEL ZULIA FACULTAD DE INGENIERÍA DIVISIÓN DE POSTGRADO PROGRAMA DE POSTGRADO

DISEÑO DE UN PROCESO DE ENDULZAMIENTO DE GAS NATURAL CON AMINA IMPEDIDA ESTÉRICAMENTE

Trabajo de Grado presentado ante la Ilustre Universidad del Zulia para optar al Grado Académico de

MAGÍSTER SCIENTIARUM EN INGENIERÍA DE GAS

Autor: RONNAR JESÚS SÁNCHEZ Tutor: Jorge Segundo Barrientos

Maracaibo, Abril de 2008

Sánchez, Ronnar Jesús. Diseño de un Proceso de Endulzamiento de Gas Natural con Amina Impedida Estéricamente. (2008) Trabajo de Grado. Universidad del Zulia. Facultad de Ingeniería. División de Postgrado. Maracaibo – República Bolivariana de Venezuela. 103p. Tutor: Prof. Barrientos, Jorge Segundo.

RESUMEN

El propósito fundamental de este trabajo de grado, es establecer un procedimiento analítico que permita de manera rápida, sencilla y confiable el diseño de un proceso en el cual se lleve a cabo la absorción de gases ácidos contenidos en el gas natural, utilizando para ello una amina impedida estéricamente. Además de, predecir el comportamiento general de los equipos y de las variables fundamentales de operación, tales como: presión, temperatura, composición y tasas de circulación en cada punto del proceso. Estudios recientes han demostrados que las aminas impedidas estéricamente ofrecen mayor capacidad de absorción y menor tasa de circulación que las aminas convencionales. El proceso de endulzamiento a diseñar, se hará con el fin de absorber el dióxido de carbono y sulfuro de hidrogeno, CO 2 y H 2 S, utilizando la Isobutanolamina (AMP). Los cálculos para obtener el comportamiento de parámetros de acuerdo al cambio de variables, el diseño de equipos, además de, el procedimiento analítico se realizaran en una Hoja de Cálculo Microsoft Excel. Las ecuaciones utilizadas serán presentadas en el Apéndice B, por lo que en el desarrollo de los cálculos solo se hará referencia a las mismas. La variable principal fue la cantidad molar práctica de amina requerida para absorber 1 mol de gas ácido. La concentración de amina se fijó en 50%, ya que esta concentración se dispone la información de la AMP; la cantidad molar remanente de CO 2 es 0,1 y de H 2 S se fijó en 0,005. Se consideró una relación amina:gas ácido de 1,75:1. La ventaja de mayor importancia es que la cantidad de amina impedida requerida para absorber 1 mol de gas ácido es menor que la de aminas convencionales, y la tasa que se requiere es menor reduciendo considerablemente los costos del proceso tanto en energía como en equipos y en amina.

Palabras Claves: Gases ácidos, Endulzamiento del gas natural, Amina impedida estéricamente, Isobutanolamina.

E-mail del autor: sanchezr_4@universia.edu.ve; sanchezr_4@yahoo.es

iv

Sánchez, Ronnar Jesús. Diseño de un Proceso de Endulzamiento de Gas Natural con Amina Impedida Estéricamente. (2008) Trabajo de Grado. Universidad del Zulia. Facultad de Ingeniería. División de Postgrado. Maracaibo – República Bolivariana de Venezuela. 103p. Tutor: Prof. Barrientos, Jorge Segundo.

ABSTRACT

The fundamental objective of this master thesis is to establish an analytical procedure that allows in a rapid, simple and reliable way the design of a process in which there is carried out the absorption of acid gases contained in the natural gas, using for it a sterically hindered amine. Besides, predicting the general behavior of the equipments and of the fundamental variables of operation, such as: pressure, temperature, composition and circulation rates in every point of the process. Recent studies have demonstrated that the sterically hindered amine offer better capacity of absorption and lower circulation rate than the conventional amines. The process of sweetening to designing will be done by the intention of absorbing the carbon dioxide and sulphur of hydrogen, CO 2 and H 2 S, using the Isobutanolamine (AMP). The calculations to obtain the behavior of parameters of agreement at the change of variables, the design of equipments, and the analytical procedure, were carrying out in a Spreadsheet Microsoft Excel. The used equations will be presented in the Appendix B, for what in the development of the calculations alone one will refer to the same ones. The principal variable was the practical molar quantity of amine needed to absorb 1 mol of acid gas. The concentration of amine was fixed in 50%, since this concentration arranges the information of the AMP; the remaining molar quantity of CO 2 is 0,1 and of the H 2 S was fixed in 0,005. Was considered a relation amine:acid gas of 1,75:1. The more important advantage is that the quantity of hindered amine needed to absorb 1 mol of acid gas is lower than in the case of amines conventional, and the circulation rate needed is lower too, reducing considerably the costs of the process both in energy and in equipments and in amine.

Key Words: Acid gases, Natural gas sweetening, Sterically hindered amine, Isobutanolamine.

Author’s e-mail: sanchezr_4@universia.edu.ve; sanchezr_4@yahoo.es

A DIOS Todopoderoso, Santa Maria Virgen y a mi Señor Jesucristo.

A Lino de las Mercedes Valles.

A mamá, Maria Auxiliadora Andrade.

A la memoria de papá, José Antonio González.

A mis hijos Ronnervis Jesús, Ronnar Alexander y Renner David.

A todas aquellas personas que de alguna u otra manera colaboraron en la realización de este trabajo.

AGRADECIMIENTO

Agradezco de todo corazón a Díos Todopoderoso, Santa Maria Virgen y a mi Señor Jesucristo. También, en estas líneas quiero plasmar mi más sincero agradecimiento a la Universidad del Zulia y en especial a la División de Postgrado de la Facultad de Ingeniería. Agradezco infinitamente a María Andrade y Gustavo Núñez por todo su apoyo. Muchas gracias a los Profesores: Jorge Barrientos, Carlos Alciaturi, Edinsón Alcántara, Jorge Sánchez, Ignacio Romero y Orlando Zambrano.

Mil gracias a todos, ya que, de una u otra manera aportaron un granito de arena para elaboración de este trabajo de grado.

A todos muchas gracias…

TABLA DE CONTENIDO

 

Página

 

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DEDICATORIA.

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AGRADECIMIENTOS.

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TABLA DE

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LISTA

DE

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LISTA DE FIGURAS.

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xi

 

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INTRODUCCIÓN.

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16

CAPÍTULO

 

I

EL

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17

I.1. Antecedentes de estudios relacionados.

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I.2.

Planteamiento del

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I.3.

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I.4. Objetivos.

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I.5. Alcance.

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19

II

BASES

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20

II.1. Conceptos básicos.

. II.2. Endulzamiento del gas natural.

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20

22

III

DISEÑO DEL PROCESO DE ENDULZAMIENTO.

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46

III.1. Diseño de un proceso de endulzamiento de gas natural con

Isobutanolamina (AMP).

. III.2. Economía y costo de capital del proceso de endulzamiento

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47

de gas natural con amina impedida

 

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77

IV

ANÁLISIS DE RESULTADOS.

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79

 

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79

 

IV.1. Parámetros de diseño. IV.2. Procedimiento analítico.

. IV.3. Comportamiento de variables y análisis de parámetros del

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80

proceso.

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84

CONCLUSIONES.

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93

RECOMENDACIONES. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS.

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APÉNDICES

A

B

Consideraciones de Diseño.

. Ecuaciones utilizadas en el Capitulo III.

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98

100

ix

LISTA DE TABLAS

Tabla

Página

  • 1. Formula molecular de algunas aminas primarias, secundarias y terciarias.

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21

  • 2. Características de las etanolaminas.

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26

  • 3. Aminas impedidas estéricamente.

 

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  • 4. Aminas que inhiben la formación de carbonatos.

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28

  • 5. Derivación de la

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31

  • 6. Características y propiedades de la AMP.

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32

  • 7. Composición del gas agrio que entra al absorbedor.

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47

  • 8. Características del gas agrio que entra al

 

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48

  • 9. Composición del gas dulce que sale del absorbedor.

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50

  • 10. Composición de la amina pobre que entra al absorbedor.

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53

  • 11. Composición de la amina rica que sale del absorbedor y va al regenerador.

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54

  • 12. Calor especifico molar de la corriente de gas agrio a la temperatura de entrada,

salida y promedio del absorbedor.

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55

  • 13. Calor específico de la corriente de amina a la temperatura de entrada y salida

 

del absorbedor.

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58

  • 14. Calor específico de la corriente de amina rica a la temperatura de entrada y

 

salida del intercambiador de amina.

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59

  • 15. Calor específico de la corriente de amina a la temperatura de entrada y de

 

fondo del

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61

  • 16. Composición del gas de cola que sale del regenerador.

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62

  • 17. Composición del gas de cola que sale del acumulador de reflujo.

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63

  • 18. Composición del líquido que sale del acumulador de

 

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63

  • 19. Calor específico de la corriente de gas de cola del regenerador a la temperatura

promedio del condensador.

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66

20. Calor específico de la corriente de amina pobre a la temperatura de entrada y

 

salida del

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68

LISTA DE FIGURAS

Figura

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  • 1. Sistema típico para endulzamiento de gas natural con

 

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34

  • 2. Tanque de venteo e Intercambiador de

 

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37

  • 3. Rehervidor usando fuego indirecto como fuente de calor.

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39

  • 4. Rehervidor usando vapor como fuente de calor.

 

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40

  • 5. Tanque de abastecimiento y Bomba de

 

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41

  • 6. Tipos de

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42

  • 7. Recuperador usando vapor como fuente de calor.

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44

  • 8. Recuperador usando fuego indirecto como fuente de calor.

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44

  • 9. Absorbedor del proceso de endulzamiento de gas natural con amina impedida

 

estéricamente, con extractor de

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75

  • 10. Absorbedor del proceso de endulzamiento de gas natural con amina impedida

 

estéricamente, sin extractor de

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76

 

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NOMENCLATURA

A

B

BHP

Área Factor de corrección de Barton Potencia al freno de la bomba

  • C Factor de corrección de Barton Condiciones normales (T = 60 o F y P =14.696 lpca) Condiciones operacionales Calor específico a presión constante Metano Etano Propano Iso-butano n-butano Iso-pentano n-pentano Hexano

C.N.

C.O.

Cp

C

1

C

2

C

3

iC 4

nC 4

iC 5

nC 5

C 6

  • D Diámetro del recipiente Eficiencia de absorción Ecuación(es) Eficiencia de despojamiento Factor de corrección de la T log Factor de absorción promedio Figura(s) Galones por minuto Altura del recipiente Constante de Henry Entalpia del vapor Entalpia del líquido Carga o cabezal de la bomba Potencia hidráulica de la bomba Hidrocarburos Calor de reacción Constante de equilibrio Factor de corrección de la velocidad de partícula

Ea

Ec(s).

Es

F

FAP

Fig(s).

gpm

h

H

H

v

H

l

H

HPH

HCs

Hr

K

K

  • L Longitud del recipiente

  • m Flujo másico

  • M Peso molecular Millones de pies cúbicos por día Millones de pies cúbicos normales por día Flujo molar Número de platos teóricos Número de platos reales Nitrógeno Número Flujo volumétrico Cantidad de calor cedido o transferido Cantidad de calor de reacción total

MMpcd

MMpcnd

n

n teóricos

n reales

N 2

No.

q

Q

Qr

Qt

 

P

Pc

 

sPc

sPr

Pr

Pp

P

R

S T

T

Tc

 

Tb

sTc

sTr

Tr

T

T

log

T

m

U

USD

Vn

 

x

X

 

y

Y

 

Z

Símbolos

ρ

γ

ε

η

pb

η

pv

ν

Subíndices

abs

 

abs-AMP

acum

acum-ref

AMP-ac

AMP-ent

AMP-pobre

AMP-rica

AMP-reg

B-ref

Cantidad de calor remante en la amina Presión Presión crítica Presión seudocrítica Presión seudoreducida Presión de rocío Presión parcial Diferencial de presión Relación de reflujo Factor de despojamiento Temperatura Temperatura crítica Temperatura de burbujeo Temperatura seudocrítica Temperatura seudoreducida Temperatura de rocío Diferencial de temperatura Diferencial de temperatura media logarítmica Diferencial de temperatura media logarítmica corregida Coeficiente de transferencia de calor United State Dollars (Dolares americanos) Volumen molar

Fracción molar de líquido

Porcentaje molar de líquido Fracción molar de gas Porcentaje molar de gas Factor de compresibilidad del gas

Densidad Gravedad específica factor de ajuste de la temperatura seudocrítica por acidez Eficiencia de platos de burbuja Eficiencia de platos de válvula Velocidad

Absorbedor/Absorción Absorbido por la amina AMP Acumulador Acumulador de reflujo Amina AMP acuosa Amina AMP en la entrada Amina AMP pobre Amina AMP rica Amina AMP en el regenerador Bomba de reflujo

B-AMP

cond

 

corr

corr-p

CO

2

-AMP

CO

2

-sal

desabs

elv-reg

enf

 

ent

ent-acum

ent-cond

ent-abs

ent-reg ent-reh ent-int g g-ent g-máx g-mín g-sal gt ga = GA ga-ent ga-H 2 O ga-sal gc gc-acum gc-reg gc-cond

H

2 S-AMP

H

2

S-ent

i

int

 

l

máx

 

mín

per-acum

prom

 

prom-abs

ref

 

ref-acum

reg

 

reg-reh

reh

 

rem

 

sal

 

sal-acum

sal-cond

Bomba de amina AMP Condensador Corregido Corrección por presión Dióxido de carbono en la amina AMP Dióxido de carbono en la salida Desabsorción Elevación en el regenerador Enfriador Entrada Entrada al acumulador Entrada al condensador Entrada al absorbedor Entrada al regenerador Entrada al rehervidor Entrada al intercambiador Gas Gas de entrada Gas máximo Gas mínimo Gas de salida Gas total Gas ácido Gas ácido en la entrada Gas ácido más agua Gas ácido en la salida Gas de cola Gas de cola del acumulador Gas de cola del regenerador Gas de cola del condensador Sulfuro de hidrogeno en la amina AMP Sulfuro de hidrogeno en la entrada

Componente i Intercambiador

Líquido Máximo Mínimo Pérdidas en el acumulador Promedio Promedio en el absorbedor Reflujo Reflujo del acumulador Regenerador Regenerador y rehervidor Rehervidor Removido Salida Salida del acumulador Salida del condensador

xiv

sal-abs sal-reg sal-reh sal-int sep sep-ent sol-ac t = T tope-reg vap-H 2 O

Salida del absorbedor Salida del regenerador Salida del rehervidor Salida del intercambiador Separador Separador de entrada Solución acuosa Total Tope del regenerador Vapor de agua

INTRODUCCIÓN

El gas natural es un recurso no renovable, que debido a sus características combustibles se le ha dado una amplia gama de aplicaciones que van desde el uso doméstico hasta las diversas ramas industriales. Para que este combustible pueda ser utilizado es conveniente que pase por un proceso de purificación, que es denominado endulzamiento ya que el gas tal como es extraído de los yacimientos, contiene algunos compuestos indeseables o impurezas como el dióxido de carbono (CO 2 ), sulfuro de hidrogeno (H 2 S) y agua (H 2 O), los que ocasionan contaminación, corrosión y restan poder calorífico al gas. El CO 2 y el H 2 S se conocen como gases ácidos, porque en presencia de agua forman ácidos, y un gas natural que posea estos contaminantes es conocido como gas agrio. El endulzamiento del gas se hace con el fin de remover los gases ácidos del gas natural. Como se sabe el CO 2 y el H 2 S son gases que pueden estar presentes en el gas natural y pueden en algunos casos, especialmente el H 2 S, ocasionar problemas en el manejo y procesamiento del gas; por esto hay que removerlos para llevar el contenido de estos gases ácidos a los niveles exigidos por los consumidores del gas. El empleo de las aminas para remover CO 2 y H 2 S y sus especies, aparece en la industria del gas casi simultáneamente al uso de glicoles para deshidratar el gas. Los procesos con aminas son aplicables cuando los gases ácidos tienen baja presión parcial y se requieren bajas concentraciones del gas ácido en el gas de salida (gas dulce). Como en todos los procesos que abarca la industria química y petroquímica, la necesidad de reducir en las plantas los costos operativos y aumentar la producción dentro de los estándares de calidad que rigen el mercado, han llevado al desarrollo de nuevos procesos. El aumento en la demanda de gas natural obliga a mejorar los procesos de endulzamiento, con el incremento de la producción de gas dulce y la disminución de los costos de operación. Estudios realizados en esta área se encaminan a la reducción de la tasa de circulación de amina y aumentar su capacidad de absorción de gases ácidos, mediante la manipulación las estructuras moleculares de las aminas, como es el caso de las aminas impedidas estéricamente, obteniéndose excelentes resultados en el aumento de la capacidad de absorción, aumento de la concentración de la solución de amina, reducción considerable de la tasa de circulación, y por ende el ahorro de costos y el aumento de la calidad de endulzamiento.

CAPITULO I

EL PROBLEMA

Este capitulo abarca el problema planteado, lo cual incluye: antecedentes, planteamiento, justificación, objetivo general, objetivos específicos y alcance.

I.1. Antecedentes de estudios relacionados

Este trabajo tiene sus bases teóricas fundamentadas en aplicación de las aminas impedidas estéricamente como medio absorbente de gases ácidos de corrientes de gases. Este tipo de aminas (no convencionales) fueron descubiertas por la “EXXON Research and Engineering Company”. Linden y Savage (1978) presentaron una patente sobre: “Proceso de remoción de gases ácidos con aminas impedidas y amino-ácidos”. Unos meses después, Linden y Corona del Mar (1978) presentaron una patente sobre: “Proceso de remoción de dióxido de carbono de una mezcla de gases usando una sal activada básica con una amina impedida”. De la investigación realizada por Linden y Savage (1983) sobre las aminas impedidas estéricamente, fue publicado el artículo titulado: “Aminas impedidas estéricamente para remover CO 2 de gases”. En 1987, Linden y col., publicaron un artículo sobre una investigación realizada acerca de estas aminas impedidas y cuyo trabajo fue titulado: “Aminas impedidas estéricamente para la absorción de gases ácidos”. El señor Guido Sartori Linden ha sido una parte fundamental en el desarrollo de aminas impedidas estéricamente como absorbentes químicos por parte de la EXXON, los cuales están basados bajo la tecnología FLEXSORB ® . Goldstein y col., (1984) realizaron una investigación acerca del mejoramiento de las aminas impedidas y presentaron un artículo titulado: “Producción mejorada de aminas impedidas para el tratamiento de gas”. En este estudio, la “EXXON Research and Engineering Company” presenta las ventajas que ofrece el uso de las aminas impedidas estéricamente sobre las aminas convencionales.

I.2. Planteamiento del problema

El endulzamiento es una de las fases del tratamiento del gas natural en la cual son removidos los gases ácidos, Sulfuro de hidrogeno (H 2 S) y Dióxido de carbono (CO 2 ), con el objeto de acondicionarlo para su uso bien sea domestico, industrial y/o la industria petrolera nacional. Uno de los procesos más utilizados para efectuar la remoción de gases ácidos en el gas natural, es la absorción con solventes químicos entre ellos las aminas convencionales y ahora más recientes se tienen las aminas impedidas estéricamente. En la actualidad, la mayoría de los procesos a nivel industrial se encuentran automatizados, guiados por programas computarizados que permiten establecer relaciones entre las variables involucradas, resultando en una mayor confiabilidad del sistema en general. Debido a la dificultad para conseguir en el mercado un programa computarizado que permita predecir el comportamiento de las variables fundamentales de operación, tales como: presión, temperatura, composición y tasas de circulación en una planta de endulzamiento de gas natural con amina impedida estéricamente; es necesario realizar un estudio y establecer un procedimiento analítico que permita la realización y ejecución de dicho programa.

I.3. Justificación

Estudios previos, Linden y col., (1987) han demostrado que los procesos de absorción que emplean aminas impedidas estéricamente, comparados con aquellos que emplean aminas convencionales, permiten remover hasta un 125% más del gas ácido CO 2 a media tasa de flujo. Por otro lado, Gattuso (2007) determinó que dichos procesos solo utilizan un 50% del vapor que requieren los sistemas de amina convencional primaria o secundaria, recordando que el 80% de la energía usada en procesos de captura de gases ácidos es debido a los requerimientos de vapor. Mediante el diseño de un proceso de endulzamiento de gas natural con amina impedida estéricamente, se podrá establecer un procedimiento analítico, el cual permitirá obtener la predicción del comportamiento de las variables operacionales que luego podrán ser validadas con los parámetros preestablecidos para el funcionamiento de dicha planta. Además, el diseño tendrá fines académicos siendo de gran utilidad en la asignatura “Tratamiento del Gas Natural”, facilitando el estudio de los procesos de endulzamiento de gas natural que utilizan aminas y

permitir la evaluación del comportamiento general de equipos y variables operacionales en cada punto del proceso. El procedimiento analítico será una gran herramienta que ayudará a obtener una mayor efectividad en el análisis de parámetros operacionales, debido a su versatilidad y rapidez en la entrega de resultados detallados en los diferentes equipos que estarán involucrados en el proceso.

I.4. Objetivos

I.4.1. Objetivo general

Diseñar un proceso de endulzamiento de gas natural que permita conocer el comportamiento de las variables operacionales utilizando una amina impedida estéricamente.

I.4.2. Objetivos específicos

  • a. Establecer un procedimiento analítico para el diseño de un proceso de endulzamiento de gas natural con amina impedida estéricamente.

  • b. Determinar el comportamiento de las variables que están presentes en un proceso de endulzamiento con amina impedida estéricamente.

  • c. Efectuar un análisis que permita inferir posibles cambios en algunos parámetros involucrados para optimizar el rendimiento del proceso.

I.5. Alcance

Este trabajo parte desde el punto de vista exploratorio, ya que actualmente se tiene un conocimiento general del funcionamiento u operación del proceso de endulzamiento de gas natural con aminas, el cual se dispone en la información bibliográfica, cuyo fin es adaptar algunos conceptos al contexto de este trabajo. Luego se conduce por una fase descriptiva mediante un análisis detallado del comportamiento de las variables operacionales en la entrada y salida de cada uno de los equipos que conforman el proceso, y por ultimo se convertirá en un estudio correlacionar para establ ecer relaciones entre las diferentes variables operacionales del sistema en general.

CAPITULO II

BASES TEÓRICAS

El haber realizado una revision y análisis exhaustivo del material bibliográfico disponible, ha permitido seleccionar aquellas referencias que aportan un gran valor agregado y ofrecen al lector una buena base teórica para un mejor entendimiento y mayor comprensión de este trabajo de grado. En este primer capitulo se dan algunos conceptos básicos; se describe brevemente lo que es un proceso de endulzamiento de gas natural, el proceso de endulzamiento con amina y equipos que lo integran.

II.1. Conceptos básicos

II.1.1. Gas natural

Según la GPSA (2004), el gas natural es una mezcla de hidrocarburos ligeros compuesto principalmente de metano, etano, propano, butanos y pentanos. Otros componentes tales como el CO 2 , el helio (He), el H 2 S y el nitrógeno (N 2 ) se encuentran también en el gas natural. La composición del gas natural nunca es constante, sin embargo, se puede decir que su componente principal es el metano (CH 4 ), como mínimo 80%.

II.1.2. Gases ácidos

Los gases ácidos (GPSA, 2004), son impurezas en una corriente de gas natural tales como CO 2 , H 2 S, sulfuro de carbonilo (COS), mercaptanos (RSH) y dióxido de azufre (SO 2 ); siendo los más comunes el CO 2 , H 2 S y COS. El gas natural que contiene estos gases ácidos, es conocido como gas agrio; el que no las tiene o si las tiene pero en mínimas concentraciones, es conocido como gas dulce.

II.1.3. Endulzamiento del gas natural

Se llama así al proceso mediante el cual es sometido el gas natural para removerle o eliminar los gases ácidos contenidos en el.

II.1.4. Absorción

Maddox y Campbell (1998) definen la absorción como un proceso de separación que involucra la transferencia de una sustancia desde una fase gaseosa a una fase líquida a través de un límite de fases.

II.1.5. Aminas

Uson (1974) define a las aminas como compuestos nitrogenados equivalentes, en cierto modo, a los alcoholes, fenoles y éteres en los compuestos oxigenados; y que además, las aminas pueden suponerse formalmente como derivados del amoniaco, en el que se ha sustituido uno, dos o los tres átomos de hidrógeno por radicales hidrocarbonados. Resultando así tres clases diferentes de aminas, llamadas primarias, secundarias y terciarias, respectivamente. En la Tabla 1 se presenta la formula molecular de algunos tipos de aminas primarias, secundarias y terciarias.

Tabla 1. Formula molecular de algunas aminas primarias, secundarias y terciarias.

NOMBRE - AMONIACO FORMULA MOLECULAR NH 3 AMINAS PRIMARIAS - MONOETANOLAMINA (MEA) - ISOBUTANOLAMINA (AMP) -
NOMBRE
- AMONIACO
FORMULA MOLECULAR
NH 3
AMINAS PRIMARIAS
- MONOETANOLAMINA (MEA)
- ISOBUTANOLAMINA (AMP)
- DIGLICOLAMINA (DGA)
OH(CH 2 ) 2 NH 2
(CH 3 ) 2 C(NH 2 )CH 2 OH
OH(CH 2 ) 2 O(CH 2 ) 2 NH 2
AMINAS SECUNDARIAS
- DIETANOLAMINA (DEA)
OH(CH 2 ) 2 NH(CH 2 ) 2 OH
- DIISOPROPANOLAMINA (DIPA)
CH 3 CH(OH)CH 2 NHCH 2 (OH)CHCH 3
AMINAS TERCIARIAS
- TRIETANOLAMINA (TEA)
- METILDIETANOLAMINA (MDEA)
OH(CH 2 ) 2 N((CH 2 ) 2 OH)(CH 2 ) 2 OH
OH(CH 2 ) 2 N(CH 3 )(CH 2 ) 2 OH

II.1.6. Amia impedida estéricamente (del ingles “Sterically hindered amine”)

Linden y Savage (1983) han planteado que la amina impedida estéricamente esta definida estructuralmente como una amina primaria en la cual el grupo amino esta adjunto a un átomo de carbono terciario; o también definida como una amina secundaria en la cual el grupo amino esta adjunto a un átomo de carbono secundario o terciario.

II.1.6.1. Impedimento estérico (del ingles “Steric hindrance”)

Según la Wikimedia Foundation, Inc. (2007) cuando un volumen de sustituyente produce interacciones espaciales entre sus átomos y otros átomos o grupos de átomos nos encontramos frente a un efecto estérico de dicho sustituyente; en muchos casos el efecto estérico de un sustituyente está relacionado con el impedimento estérico que este sustituyente ejerce sobre algún tipo de fenómeno en estudio (reacción, interacción inter- o intramolecular, etc.). Linden y Savage (1983) determinaron que en el caso de las aminas impedidas el efecto estérico es muy positivo, ya que originan carbonatos con una estabilidad de intermedia a baja formados por la reacción CO 2 -amina, esto tiene como ventaja una mayor capacidad y tasa de absorción de CO 2 , lo cual no sucede con las aminas convencionales.

II.2. Endulzamiento del gas natural

Generalmente el endulzamiento del gas natural se hace con el fin de remover los gases ácidos CO 2 y H 2 S. Como se sabe el CO 2 y el H 2 S son gases que pueden estar presentes en el gas natural y pueden en algunos casos, especialmente el H 2 S, ocasionar problemas en el manejo y procesamiento del gas; por esto hay que removerlos para llevar el contenido de estos gases ácidos a los niveles exigidos por los consumidores del gas. Perry y Green (2001) establecieron que entre los problemas que se pueden tener por la presencia de CO 2 y el H 2 S en un gas se puede mencionar:

  • - Toxicidad del H 2 S.

  • - Corrosión por presencia del CO 2 y el H 2 S.

  • - En la combustión se puede formar SO 2 que es también altamente tóxico y corrosivo.

  • - Disminución del poder calorífico del gas.

  • - Promoción de la formación de hidratos.

  • - Cuando el gas se va a someter a procesos criogénicos es necesario remover el CO 2 porque de lo contrario se solidifica.

  • - Los compuestos sulfurados (RSH, COS y disulfuro de carbono,CS 2 ) tienen olores

bastante desagradables y tienden a concentrarse en los líquidos que se obtienen en las plantas de gas; estos compuestos se deben remover antes de que los compuestos se puedan usar. Kohl y Reisenfeld (1985) han establecido que en general un proceso de endulzamiento consta de cinco etapas:

i). Endulzamiento. Donde se le remueve por algún mecanismo de contacto el CO 2 y el H 2 S al gas. Esto se realiza en una unidad de endulzamiento y de ella sale el gas libre de estas impurezas, o al menos con un contenido de estas igual o por debajo de los contenidos aceptables. ii). Regeneración. En esta etapa la sustancia que removió los gases ácidos se somete a un proceso de separación donde se le remueven los gases ácidos con el fin de poderla reciclar para una nueva etapa de endulzamiento. Los gases que se deben separar son obviamente en primer lugar el CO 2 y el H 2 S pero también es posible que haya otros compuestos sulfurados como RSH, COS y CS 2 . iii). Recuperación del Azufre. Como el H 2 S es un gas altamente tóxico y de difícil manejo, es preferible convertirlo a azufre elemental, esto se hace en la unidad recuperadora de azufre. Esta unidad no siempre se tiene en los procesos de endulzamiento pero cuando la cantidad de H 2 S es alta se hace necesaria. En la unidad recuperadora de azufre se transforma del 90 al 97% del H 2 S en azufre sólido o líquido. El objetivo fundamental de la unidad recuperadora de azufre es la transformación del H 2 S, aunque el azufre

obtenido es de calidad aceptable, la mayoría de las veces, para comercializarlo. iv). Limpieza del gas de cola. El gas que sale de la unidad recuperadora de azufre aún posee de un 3-10% del H 2 S removido del gas natural y es necesario removerlo, dependiendo de la cantidad de H 2 S y las reglamentaciones ambientales y de seguridad. La unidad de limpieza del gas de cola continua la remoción del H 2 S bien sea transformándolo en azufre o enviándolo a la unidad recuperadora de azufre. El gas de cola al salir de la unidad de limpieza debe contener solo entre el 0.3-1.0% del H 2 S removido. La unidad de limpieza del gas de cola solo existirá si existe unidad recuperadora.

v). Incineración. Aunque el gas que sale de la unidad de limpieza del gas de cola sólo posee entre el 0.3-1.0% del H 2 S removido, aún así no es recomendable descargarlo a la atmósfera y por eso se envía a una unidad de incineración donde mediante combustión el H 2 S es convertido en SO 2 , un gas que es menos contaminante que el H 2 S. Esta unidad debe estar en toda planta de endulzamiento.

II.2.1. Tipos de procesos

Los procesos que se aplican para remover CO 2 y H 2 S se pueden agrupar en cinco categorías de acuerdo a su tipo y pueden ser desde demasiado sencillos hasta complejos dependiendo de si es necesario recuperar o no los gases removidos y el material usado para removerlos. En algunos casos no hay regeneración con recobro de azufre y en otro si. Perry y Green (2001) clasificaron estos procesos en seis categorías, los cuales son:

i). Absorción química (procesos con aminas y carbonato de potasio como solventes o absorbentes químicos). La absorción es a alta presión y a baja temperatura; la regeneración se hace con incremento de temperatura y decremento de presión. ii). Absorción Física. La regeneración no requiere calor. iii). Híbridos. Utiliza una mezcla de solventes químicos y absorbentes físicos. El objetivo es aprovechar las ventajas de los solventes químicos en cuanto a capacidad para remover los gases ácidos y de los absorbentes físicos en cuanto a bajos requerimientos de calor para regeneración. iv). Procesos de conversión directa. El H 2 S es convertido directamente a azufre. v). Procesos de lecho seco. El gas agrio se pone en contacto con un sólido que tiene afinidad por los gases ácidos. Se conocen también como procesos de adsorción. vi). Membranas. La separación se logra aprovechando la ventaja de las diferencias de afinidad/difusividad.

II.2.2. Procesos de absorción química

Estos procesos se caracterizan porque el gas agrio se pone en contacto en contracorriente con un solvente químico en el cual hay una substancia que reacciona con los gases ácidos. El contacto se realiza en una torre conocida como absorbedor, en la cual el solvente entra por la parte superior y el gas entra por la parte inferior. Las reacciones que se presentan entre el solvente y

los gases ácidos son reversibles y por lo tanto el solvente al salir de la torre se envía a regeneración. Los procesos con aminas (alcanolaminas y aminoalcoholes impedidos) son los más conocidos de la absorción química y luego los procesos con carbonato. Kohl y Reisenfeld (1985) determinaron que el punto clave en los procesos de absorción química es que el absorbedor sea operado a condiciones que fuercen la reacción entre los componentes ácidos del gas y el solvente (bajas temperaturas y altas presiones), y que el regenerador sea operado a condiciones que fuercen la reacción para liberar los gases ácidos (bajas presiones y altas temperaturas).

II.2.2.1. Procesos con alcanolaminas

El proceso de absorción química que utiliza aminas como solvente químico, más antiguo y conocido, es el MEA. En general los procesos con aminas son los más usados por su buena capacidad de absorción, bajo costo y flexibilidad en el diseño y operación. Las alcanolaminas (también conocidas como aminas convencionales) más usadas son: Monoetanolamina (MEA), Dietanolamina (DEA), Trietanolamina (TEA), Diglicolamina (DGA), Diisopropano-lamina (DIPA) y Metildietanolamina (MDEA). Martínez (1995) menciona que las alcanolaminas son aceptadas generalmente y usadas comúnmente para absorber CO 2 y H 2 S de corriente de gas natural y de refinerías. Kohl y Reisenfeld (1985) determinaron que generalmente las aminas (como soluciones acuosas) no absorberán del gas cantidades significativas de RSH, y que algunas de ellas pueden absorber cantidades significantes de COS especialmente cuando operan a temperaturas mayores a los 122 o F (50 o C). La concentración de la solución de amina y la carga son generalmente limitadas por la corrosión anticipada y por el equilibrio. Además, los procesos con aminas son aplicables cuando los gases ácidos tienen baja presión parcial y se requieren bajas concentraciones del gas ácido en el gas de salida (gas dulce). Maddox y Campbell (1998) establecieron que las reacciones de las aminas convencionales con los gases ácidos (p.ej. MEA + CO 2 y MEA + H 2 S), en general, son las siguientes:

La reacciones principales entre la MEA y el H 2 S, es:

2RNH 2 + CO 2 RNHCO 2 - + RNH 3 + + Calor

2RNH 2 + H 2 O + CO 2 2RNH 3 + + CO 3 2- + Calor

(RNH 3 ) 2 CO 3 + H 2 O + CO 2 2RNH 3 + + 2HCO 3 - + Calor

La reacciones principales entre la MEA y el CO 2 , es:

2RNH 2 + H 2 S (RNH 3 ) 2 + + S - + Calor

(RNH 3 ) 2 + + S - + H 2 S 2RNH 3 + 2HS - + Calor Como se puede apreciar las reacciones anteriores se pueden dar en un sentido o en otro. Cuando es de izquierda a derecha se tiene el proceso de endulzamiento y hay producción de calor, o sea que la torre de absorción se calienta. Para regenerar la amina se debe tener la reacción de derecha a izquierda o sea que a la solución de amina que sale del absorbedor se le aplica calor para recuperar la amina. La Tabla 2 presenta algunas características de las etanolaminas.

Tabla 2. Características de las etanolaminas.

Fórmula Peso Tipo Molecular Molecular Presión de Vapor [lpca @ 100 o F (37,78 o C)]
Fórmula
Peso
Tipo
Molecular
Molecular
Presión de Vapor [lpca @
100 o F (37,78 o C)]
Capacidad
Relativa (%)*
MEA
HOC 2 H 4 NH 2
61,08
1,0497
100
DEA
(HOC 2 H 4 ) 2 NH
105,14
0,0580
58
TEA
(HOC 2 H 4 ) 3 N
148,19
0,0063
41
DGA
H(OC 2 H 4 ) 2 NH 2
105,14
0,1600
58
DIPA
(HOC 3 H 6 ) 2 NH
133,19
0,0100
46
MDEA
(HOC 2 H 4 ) 2 NCH 3
119,17
0,0061
51

*La capacidad relativa se toma con respecto a la de MEA para absorber H 2 S.

La MEA es el solvente químico convencional que tiene la reactividad más alta y por lo tanto la mayor capacidad para absorber CO 2 y H 2 S, además como tiene el menor peso molecular ofrece la mayor capacidad para absorber CO 2 y H 2 S por unidad de masa, lo que implica menores tasas de circulación en una planta de endulzamiento; de acuerdo con la reacción estequiométrica para absorber un mol de CO 2 o H 2 S se requieren dos moles de MEA, lo cual indica que la absorción de gases ácidos con las alcanolaminas esta dada en una relación 2:1 (dos moles de alcanolamina por cada un mol de CO 2 o H 2 S absorbido). La MEA es estable químicamente y aunque la tasa de reacción con H 2 S es mayor que con CO 2 el proceso de endulzamiento no se considera selectivo pues también absorbe el CO 2 . La MEA normalmente es capaz de llevar las concentraciones de

CO 2 y H 2 S a los valores exigidos por el gasoducto. La MEA tiene una desventaja importante y es la alta pérdida de solución debido a lo siguiente: posee una presión de vapor relativamente alta lo que ocasiona altas pérdidas por vaporización, y reacciona irreversiblemente con algunos compuestos de azufre y carbono. Normalmente cuando se usa MEA se requiere un buen “reclaimer” para reversar parcialmente la degradación y recuperar la MEA. El mecanismo de reacción entre el H 2 S y aminas acuosas envuelve la transferencia de un protón, la cual puede ser considerada como reversible e instantáneamente rápida con respecto a la transferencia de masa. La DEA no es tan reactiva con el H 2 S como la MEA, por lo tanto en algunas ocasiones es incapaz de llevar el contenido de H 2 S hasta los niveles requeridos; pero tiene una ventaja importante con respecto a la MEA y es que las pérdidas de solución no son tan altas pues tiene una presión de vapor menor al igual que su velocidad de reacción con los compuestos de carbono y azufre. Tiene capacidad adecuada para absorber COS, CS 2 y RSR. Es degradable por el CO 2 , y los productos de la reacción no se pueden descomponer en la regeneración. La TEA prácticamente ha sido reemplazada por la DEA y la MEA debido a su baja capacidad relativa para absorber H 2 S; igual situación se presenta con las demás etanolaminas.

II.2.2.2. Procesos con aminoalcoholes impedidos

Las aminas impedidas estéricamente (también conocidas como aminoalcoholes impedidas o aminas no convencionales), han sido descubiertas y desarrolladas por la “EXXON Research and Engineering Company” con el propósito de superar la limitación fundamental creada por la alta estabilidad del ion carbonato (CO 3 2- ) producto de la reacción del CO 2 con las aminas convencionales (primarias y secundarias). Esta nueva familia de aminas ofrece ahorros significantes de energía e inversión. Linden y Savage (1983) determinaron que la formación del carbonato estable producto de la reacción, es la limitación termodinámica a la capacidad de absorción de aminas convencionales para absorber CO 2 , acerca de 0.5 moles de CO 2 /mol de amina. Superando esta limitación se mejoraría la capacidad de absorción de CO 2 y se aceleraría la tasa de transferencia de masa de CO 2 , resultando en ahorros de inversión y energía para absorber CO 2 y remover simultáneamente CO 2 /H 2 S. Las aminas impedidas estéricamente son caracterizadas por la formación de carbonato de estabilidad intermedia a baja. En soluciones acuosas de aminas, el impedimento estérico es el factor dominante, dando alta capacidad termodinámica y rápidas tasas de absorción en altos contenidos de CO 2 . Introduciendo el impedimento estérico por un volumen de sustituyente

adyacente al grupo amino baja la estabilidad del CO 3 2- formado por la reacción amina-CO 2 . Las aminas impedidas muestran ventajas en la capacidad y tasas de absorción sobre las aminas convencionales para absorber CO 2 y H 2 S de gases por absorción en soluciones acuosas de aminas. La capacidad se amplia de 20-40% y la tasa de absorción incrementan sobre el 100% o más con el uso de las aminas impedidas estéricamente. La Tabla 3 presenta algunas aminas impedidas estéricamente.

Tabla 3. Aminas impedidas estéricamente.

FORMULA AMINA IMPEDIDA ESTÉRICAMENTE ESTRUCTURAL (CH 3 ) 2 C(NH 2 )CH 2 OH ISOBUTANOLAMINA (AMP:
FORMULA
AMINA IMPEDIDA ESTÉRICAMENTE
ESTRUCTURAL
(CH 3 ) 2 C(NH 2 )CH 2 OH
ISOBUTANOLAMINA (AMP: 2-amino-2-metil-1-propanol)
1,8-p-metanodiamina (MDA)
2-piperidinaetanol (PE)

Nota: Ejemplo de una aminoalcohol primario impedido es la AMP, y de un aminoalcohol secundario impedido es la PE.

La Tabla 4 presenta algunas aminas que inhiben la formación de carbonatos.

Tabla 4. Aminas impedidas que inhiben la formación de carbonatos.

FORMULA ESTRUCTURAL AMINA IMPEDIDA (CH 3 ) 2 C(NH 2 )CH 2 OH ISOBUTANOLAMINA (AMP: 2-Amino-2-Metil-1-Propanol)
FORMULA ESTRUCTURAL
AMINA IMPEDIDA
(CH 3 ) 2 C(NH 2 )CH 2 OH
ISOBUTANOLAMINA (AMP: 2-Amino-2-Metil-1-Propanol)
HOOC((CH 3 ) 2 )CNH 2
2-Amino-2-Acido propiónico
(CH 3 ) 3 )CNH(CH 2 ) 2 O(CH 2 ) 2 OH
TERBUTIL BUTIL AMINO ETIOXI ETANOL (EETB)
Tabla 4. Continuación. FORMULA ESTRUCTURAL AMINA IMPEDIDA 1-Amino-1-Acido ciclopentanocarboxílico 1-Amino-1-Acido ciclohexanocarboxílico 2-Amino-2-Acido fenilpropiónico Acido pipecolónico
Tabla 4. Continuación.
FORMULA ESTRUCTURAL
AMINA IMPEDIDA
1-Amino-1-Acido ciclopentanocarboxílico
1-Amino-1-Acido ciclohexanocarboxílico
2-Amino-2-Acido fenilpropiónico
Acido pipecolónico

La remoción de CO 2 y H 2 S de gases por absorción con reacción en soluciones acuosas de aminas impedidas estéricamente emplea absorción a alta presión parcial de CO 2 y H 2 S a baja temperatura 104-176 o F (40-80 o C), seguido por la regeneración a presión reducida y alta temperatura 248 o F (120 o C). Hook (1997) determinó que en ciclos de este tipo la amina impedida estéricamente, AMP, ofrece mayor capacidad cíclica termodinámica que la MEA. El uso de las aminas impedidas conlleva a la reducción de la tasa de solvente químico y también la reduce los requerimientos de energía para la regeneración del mismo. Maddox y Campbell (1998) estiman que el impedimento estérico parece reducir la degradación debido a que el “N” (ión Nitrógeno) en la amina no es envuelto en la formación de carbonato (un precursor a la formación de componentes cíclicos los cuales son encontrados en la degradación de productos).

II.2.2.3. Procesos con solventes Flexsorb®

La “EXXON Research and Engineering Company” inicialmente desarrollo los procesos Flexsorb en 1986 para sus propias filiales solamente. Maddox y Campbell (1998) determinaron que las aminas impedidas moderadamente conllevan una mejor capacidad para el CO 2 y H 2 S, además de una mayor tasa de absorción; y que las aminas impedidas severamente tienen una mejor selectividad para el H 2 S sobre el CO 2 comparadas con la MDEA convencional.

Ejemplo de amina impedida moderadamente es la AMP, cuyo impedimento es suficiente para disminuir la reacción del carbonato. Quizás de 4-5% del CO 2 absorbido forma carbonato (lo cual ayuda al ciclo de reacción del CO 2 al HCO 3 - ) y el 95% remanente forma HCO 3 - . Esta dado que la AMP tiene una buena capacidad para el CO 2 tan buena como para absorber H 2 S. Ejemplo de una amina impedida severamente es la Flexsorb SE, la cual tiene un grupo amino impedido severamente que previene casi totalmente la formación de carbonato. Goldstein y col. (1984) determinaron que la SE casi no produce carbonato. Para los procesos Flexsorb esta dada una estequiometria 1:1 en la reacción amina:CO 2 para formar HCO 3 . La “EXXON Research and Engineering Company” con el uso de las aminas impedidas ha desarrollado y patentado los procesos con solventes químicos Flexsorb® SE/SE + , Flexsorb® PS y Flexsorb® HP. El primero de ellos es usado para absorber selectivamente el H 2 S; el segundo es empleado para absorber simultáneamente el H 2 S y CO 2 ; y el tercero es utilizado para absorber selectivamente el CO 2 .

-

II.2.2.3.1. Flexsorb® SE y Flexsorb® SE +

Flexsorb SE es una amina con un impedimento estérico severo en solución acuosa, por consiguiente tiene una muy baja tasa de reacción con el CO 2 . Flexsorb SE + contiene el aditivo HSS para promover un mejor barrido del H 2 S.

II.2.2.3.2. Flexsorb® PS

Esta es una amina secundaria impedida moderadamente en un solvente orgánico más agua para absorber simultáneamente el CO 2 y el H 2 S, la cual también puede absorber el COS y RSH. Es químicamente estable y no presenta degradación por CO 2 . Está demostrado que Flexsorb PS tiene mejor solubilidad con el COS que los solventes convencionales, afirmando una remoción de COS de 90-95%. El contenido de agua para PS es similar al de Sulfinol. PS estabiliza el CO 2 como un carbonato intermedio llevándolo a bicarbonato.

II.2.2.3.3. Flexsorb® HP

Flexsorb HP es un carbonato de potasio caliente promovido (25-33% K 2 CO 3 ) usando una concentración nominal de 4-5% de un promotor de amina impedida. Las aplicaciones claves están en plantas de hidrogeno (H 2 ) y amoniaco (NH 3 ), y para el procesamiento de CO 2 y H 2 S.

II.2.2.4. Isobutanolamina (AMP: 2-Amino-2-Metil-1-Propanol)

La 2-Amino-2-Metil-1-Propanol (AMP) es la α-dimetilamina derivada de la MEA (ver Tabla 5). Estudios han reportado que cuando la AMP reacciona con el CO 2 no se observan CO 3 2- en solución. La solubilidad del CO 2 en soluciones de AMP son mayores que en soluciones de MEA en un rango de temperatura de 104-176 o F (40-80 o C). Hook (1997) sugiere que la AMP tiene el mayor potencial para ser un absorbedor superior de CO 2 y H 2 S a bajas temperaturas y un desorbedor superior a altas temperaturas, 248 o F (120 o C), ya que el nivel remanente de CO 2 en la solución pobre que sale del regenerador desciende hasta 0.1 lbmol CO2 /lbmol AMP , a diferencia de la MEA que es de 0.2 lbmol CO2 /lbmol MEA . Además, en ciclos de este tipo la amina impedida estéricamente, AMP, ofrece mayor capacidad cíclica termodinámica que la MEA.

Tabla 5. Derivación de la AMP.

FORMULA AMINA ESTRUCTURAL MONOETANOLAMINA (MEA) ISOBUTANOLAMINA (AMP)
FORMULA
AMINA
ESTRUCTURAL
MONOETANOLAMINA (MEA)
ISOBUTANOLAMINA (AMP)

Han y col. (2006), Mandal y col. (2004), Yih y Shen (1988), Zhang y col. (2007) establecieron que las reacciones de algunas aminas impedidas con los gases ácidos (p.ej. AMP + CO 2 y AMP + H 2 S) son las siguientes:

Las reacciones principales entre la AMP y el CO 2 , es:

RNH 2 + CO 2 RNH 2 + + COO - + Calor

RNH 2 + + COO - + H 2 O RNH 3 + + HCO 3 - + Calor

La reacción principal entre la AMP y el H 2 S, es:

RNH 2 + H 2 S RNH 3 + + HS - + Calor Como se puede apreciar las reacciones anteriores se pueden dar en un sentido o en otro. Cuando es de izquierda a derecha se tiene el proceso de endulzamiento y hay producción de calor, o sea que la torre contactora se calienta. Para regenerar la amina se debe tener la reacción de derecha a izquierda o sea que a la solución de amina que sale de la torre contactora se le aplica calor para recuperar la amina. El mecanismo de reacción AMP + CO 2 para formar bicarbonato (HCO 3 - ) ocurre sin la formación del ión CO 3 2- , a diferencia del mecanismo de reacción con las aminas convencionales donde si se forma; de acuerdo con la reacción estequiométrica para absorber un mol de CO 2 o H 2 S se requiere un mol de AMP, lo cual indica que la absorción de gases ácidos con las aminas impedidas esta dada en una relación teórica de 1:1 (un mol de amina impedida / mol de CO 2 o H 2 S absorbido). La Tabla 6 presenta algunas características y propiedades de AMP según Fichas internacionales de seguridad química (2007), Hoja de datos de seguridad del producto (2007), Hoja de datos de seguridad de la AMP (2007) y Solventes químicos (2007).

Tabla 6. Características y propiedades de la AMP.

Fórmula Molecular

(CH 3 ) 2 C(NH 2 )CH 2 OH

Peso Molecular

89,138

pKa

9,7

pH (rango útil)

9,0 – 10,5

Punto de fusión ( o F)

72,5

Punto de burbujeo ( o F)

329,9

Punto de inflamación ( o F @ copa cerrada)

181,4

Tabla 6. Continuación.

Viscosidad [cp @ 77 o F (25 o C)]

147

Gravedad especifica (77 o F /77 o F)

0,929

Solubilidad en agua (g/100g H 2 O @ 77 o F)

100

Constante de Ley de Henry (lpca*pie 3 /lbmol)

3,37E -7

Presión de vapor (lpca @ 77 o F)

1,6050

Linden y Savage (1983) determinaron que al igual que en las alcanolaminas, en el caso de las aminas estéricamente impedidas, el mecanismo de reacción entre el H 2 S y aminas acuosas envuelve la transferencia de un protón, la cual puede ser considerada como reversible e instantáneamente rápida con respecto a la transferencia de masa. En cualquier parte de la fase líquida, incluyendo la película líquida interfacial, el equilibrio H 2 S-amina siempre existe.

II.2.3. Proceso de endulzamiento de gas natural con amina

Arnold y Stewart (1999) presentan el sistema típico para el proceso de endulzamiento de gas natural con amina (Figura 1). La corriente de gas natural agrio de alimentación entra al sistema a través del separador o depurador de entrada para remover cualquier cantidad de agua o hidrocarburos líquidos. Luego, el gas agrio entra al fondo del absorbedor y circula a través del mismo en flujo contra corriente con la solución de amina pobre. El absorbedor puede ser una torre de platos o empacada. El empaque convencional es usualmente usado para torres con diámetros de 20 pulg. (50.8 cm) o menores, y el empaque estructurado o de platos es para grandes torres. Un separador o depurador de salida podría ser incluida en el tope del absorbedor para recobrar la amina arrastrada por la corriente de gas dulce. La solución de amina saliente del fondo del absorbedor va cargando con los gases ácidos (CO 2 y H 2 S) y es referida como la amina rica. Del absorbedor, la amina rica es enviada a un tanque de venteo para remover casi todos los gases hidrocarburos disueltos y condensados hidrocarburos. Un porcentaje pequeño de gases ácidos también serán venteados en la fase vapor de este separador.

Gas ácido Gas dulce ( tratado) Tanque de abastecimiento Separador de amina de salida Inyección de
Gas ácido
Gas dulce ( tratado)
Tanque de
abastecimiento
Separador
de amina
de salida
Inyección
de anti -
es pumante
Condensador
Inyección de
anti - espumante
de reflujo
Acumulador
de refluj o
Filtro
Amina
pobre
Bomba de
Agua o
reflujo
Bomba de
Enfriador de
vapor de
circulación
amina pobre
arrastre
Absorbedor
Bomba
im pulsora
Gas combustible
Regenerador
Tanque de
Gas agrio de
alimentación
(depurado)
venteo
Filtro
Amina rica
Amina rica
Rehervidor
Separador
Hidrocarburos
de entrada
Intercambiador
líquidos
amina-amina
Gas agrio de
Alimentación
Amina pobre al absorbedor
Amina pobre
Líquido
al recuperador
Líquido
Figura 1. Sistema típico para endulzamiento de gas natural con amina.

Del tanque de venteo, la amina rica pasa a través del intercambiador amina rica-amina pobre. Este intercambiador recobra parte del calor sensible de la corriente de amina pobre para disminuir el calor impuesto por el rehervidor de amina. Luego la amina rica calentada entra al regenerador donde es calentada en el rehervidor para romper la mezcla entre la amina y los gases ácidos. Los gases que salen por el tope del regenerador se hacen pasar por un condensador para enfriarlos y lograr condensar la amina y el agua que salió en estado gaseoso, luego la mezcla resultante se lleva a un acumulador de reflujo donde el H 2 S y el CO 2 salen como gases y la amina líquida se envía, recircula, al regenerador. Maddox y Campbell (1998) determinaron que en el proceso de regeneración de la amina, al aplicar calor a la amina rica se reversan las reacciones del CO 2 y el H 2 S con las aminas, pero no las reacciones con CS, CS 2 y RSR que producen compuestos insolubles. Para remover estos contaminantes se usa un concentrador o recuperador, conocido como “reclaimer”. Parte de la solución pobre que sale del regenerador, aproximadamente del 1-3 %, se envía al recuperador en el cual se aplica calor para evaporar el agua y la amina los cuales como vapores salen por la parte superior del recipiente y los compuestos estables al calor son retenidos en él y removidos drenando periódicamente el recipiente. El recuperador se usa cuando la amina es MEA o DEA. La amina recuperada o pobre va hacia el intercambiador amina rica-amina pobre y luego a un enfriador de amina, donde es bajada su temperatura a no menos de 10 o F (ó 6 o C) sobre la temperatura de entrada del gas agrio al absorbedor, lo cual previene la condensación de hidrocarburos en la solución de amina cuando esta entra en contacto con el gas agrio. La amina pobre enfriada es luego bombeada a una presión ligeramente mayor a la presión del absorbedor y entra en el tope del absorbedor. Como la solución de amina fluye hacia abajo del absorbedor, ella absorbe los gases ácidos. La amina rica es luego removida en el fondo de la torre y es repetido el ciclo.

II.2.3.1. Componentes de una planta de endulzamiento con amina

Arnold y Stewart (1999) describen los componentes o equipos que integran una planta de endulzamiento con amina.

II.2.3.1.1. Separador o depurador de entrada

Este es un separador gas-líquido y se encarga de separar los contaminantes que llegan con la corriente de gas, tales como hidrocarburos líquidos, agua, partículas sólidas y los compuestos químicos que han sido agregados previamente al gas natural, los cuales suelen causar efectos nocivos, tales como la alteración y degradación del solvente, formación de espuma y corrosión.

II.2.3.1.2. Absorbedor

El gas agrio que sale del separador de entrada, entra al absorbedor por el fondo de la torre y fluye hacia arriba para entrar en contacto con la amina pobre que baja desde el tope de la torre. En este contacto el gas ácido es removido de la corriente gaseosa y transferido a la amina. El gas tratado que sale por el tope debe salir con muy poca cantidad de gases ácidos. La solución de amina que sale por el fondo del absorbedor puede contener: agua, amina, componentes ácidos (CO 2 , H 2 S, COS, CS 2 , RSH, etc.), gas natural que ha quedado en solución, hidrocarburos líquidos retirados de la corriente de gas, sólidos y otras impurezas (p. ej.:

asfáltenos). La cantidad de hidrocarburos líquidos que pasa a la solución de amina, aumenta a medida que sube la presión de operación y/o disminuye la temperatura de contacto. Se aconseja que la amina pobre entre a la torre con 10°F (ó 6 o C) por encima de la temperatura a la cual entra el gas agrio a la torre, para evitar el arrastre de líquidos. La solución de amina que sale por el fondo del absorbedor se conoce como amina rica, debido a que se ha enriquecido de los gases ácidos. Esta amina fluye hacia el tanque de venteo, donde se mantiene la altura requerida utilizando un controlador del nivel, el cual abre o cierra una válvula para garantizar una altura de líquido constante en el fondo del absorbedor.

II.2.3.1.3. Tanque de venteo

Este recipiente se utiliza para separar el gas que se disuelve en la amina. Normalmente el tanque de venteo se instala cuando la presión del absorbedor es mayor de 500 lpcm y se opera a una presión de, aproximadamente, 75 lpcm. Cuando la presión de la amina rica que sale del absorbedor se reduce desde la presión de contacto hasta la de trabajo del tanque de venteo, la

mayor parte de los hidrocarburos que se han disuelto en la solución se vaporizan llevándose

consigo una pequeña cantidad del gas ácido.

El propósito de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en la amina, los cuales se mandan al mechero o se utilizan como gas combustible. De esta manera se evita la formación de

espuma y se logra una mejor operación de la planta.

No obstante, es recomendable tener presente el poder contaminante de estos gases, eso podría

impedir su uso como combustible. Lo normal es que contengan una cantidad excesiva de CO 2 , por lo que se reduce de manera considerable el valor calorífico, pero también pueden tener H 2 S,

lo cual es peligroso. Por estas razones se suele colocar, a la salida del tanque de venteo, un

pequeño absorbedor (Figura 2). La planta presentada en la Figura 1, no tiene este pequeño absorbedor.

Gas combustibl e

Gas pobre Control de presión Tanque de venteo A bsorbe d or del tanque de venteo
Gas pobre
Control de presión
Tanque de venteo
A bsorbe d or del
tanque de venteo
Amina rica del
a bsorbed or
Control de
nivel
Drenaje de
hidrocarburos líquidos
Amina rica al
regenerador
Amina pobre
al a bsorbed or
Amina pobre
de l regenerador
Intercambiador

amina pobre –

amina rica

Fi gura 2. Tanque de venteo e Intercambiador de amina

Es recomendable conectar al tope de este pequeño absorbedor, una línea con amina pobre, con el fin de retirar el gas ácido que transporta el gas combustible. Esta pequeña porción de amina contaminada se mezclará con la corriente de amina rica que va hacia el regenerador. La tasa de flujo se regula con un controlador de nivel colocado en el tanque de venteo. La presión del tanque de venteo se controla, a su vez, con una válvula colocada en la salida de la corriente de gas, que trabaja con un controlador de presión. Esta válvula abre y cierra para mantener constante la presión en el recipiente.

II.2.3.1.4. Intercambiador de calor amina - amina

El propósito del intercambiador de calor (Figura 2) es aprovechar una parte de la energía de la amina pobre que sale del regenerador. Esto representa aproximadamente el 50% del calor

requerido en el rehervidor del regenerador. La amina pobre que sale del rehervidor, se enfría al

pasar por el intercambiador de calor, mientras que la amina rica que viene del absorbedor, se calienta hasta ±200 o F (93,33 o C) para hacer más fácil la separación de los gases ácidos que

transporta. Es conveniente evitar que no se separe el gas en la tubería, antes de entrar al

regenerador, porque el sistema se vuelve muy corrosivo. El intercambiador de calor más común es del tipo de concha y tubos en U. La amina rica normalmente fluye a través de los tubos y la

amina pobre por la carcaza del intercambiador bañando los tubos por su parte exterior. Las

velocidades lineales en el intercambiador amina-amina podrían ser bajas, en el rango de 2-3

pie/seg (0.6-1.0 m/seg).

Después del intercambiador se coloca una válvula sobre la línea de la amina rica, para controlar el flujo hacia el regenerador. El regenerador por lo general, se opera a una presión que

varía entre 4 y 10 lpcm. A esta presión, los gases que contiene la amina rica se evaporan a medida

que se calienta la solución. El gas ácido puede tener un efecto corrosivo y erosivo muy alto, por lo tanto se debe mantener el caudal en el mínimo posible. En ocasiones se coloca una válvula de control de flujo a la salida del intercambiador para igualar la presión, de manera aproximada, a la

del tanque de venteo. Así se puede minimizar la corrosión en este sector.

II.2.3.1.5. Regenerador

El propósito del regenerador es remover el gas ácido contenido en la amina rica. En una planta

de amina, la torre de regeneración por lo general contiene entre 18 y 24 bandejas. La amina rica entra en el 2 do al 4 to plato por debajo del tope. A medida que la amina desciende, entra en contacto con los vapores del rehervidor que suben hacia el tope de la torre. El vapor fluye en

contracorriente con el líquido que cae y en cada plato entra en contacto con la amina rica y burbujea en ella, para lograr el equilibrio que permite el despojamiento del gas ácido y los transporta hacia el tope de la torre. Los vapores que salen por el tope del regenerador son una mezcla de vapor de agua y gas ácido. Normalmente la temperatura del vapor de tope esta entre

190-210 o F (88-99 o C), por debajo de 190 o F la cantidad de vapor es insuficiente para lograr una

separación adecuada; cuando es mayor que 210 o F se produce una separación en exceso y mayor

consumo de energía. La temperatura de la amina pobre que sale del regenerador esta

generalmente en el rango de los 230-240 o F (110-116 o C) con una temperatura máxima absoluta

de no mas de 260 o F (127 o C). La presión en el regenerador no debe ser mayor a 25 lpcm, y se

mantiene constante utilizando un controlador de presión que regula una válvula instalada en la

línea de gas del acumulador de reflujo.

II.2.3.1.6. Rehervidor

El equipo responsable de la compensación energética de la planta es el rehervidor. Allí se

produce el calor necesario para vaporizar la amina que regresa al regenerador. Varios medios de calentamiento son usados en el rehervidor del regenerador, tales como: vapor saturado a baja

presión, aceite caliente y fuego directo.

La Figura 3, presenta un diagrama de un rehervidor que utiliza fuego indirecto como fuente de calor.

Regenerador Rehervidor Gas combustible Amina pobre al intercambiador
Regenerador
Rehervidor
Gas combustible
Amina pobre al intercambiador

Figura 3. Rehervidor usando fuego indirecto como fuente de calor.

A su vez, la Figura 4, muestra un esquema de un rehervidor que utiliza vapor como fuente de calor.

Regenerador Vapor Rehervidor Vapor condensado Amina pobre al intercambiador
Regenerador
Vapor
Rehervidor
Vapor
condensado
Amina pobre
al intercambiador

Figura 4. Rehervidor usando vapor como fuente de calor.

El

consumo

de

vapor

en

la

planta

es

un

parámetro

extraordinario

para

medir

el

comportamiento del sistema. Cuando la cantidad de vapor aumenta, se incrementa también la

cantidad de gas ácido despojado. Esta es la razón por la cual el tratamiento de la amina mejora

con el uso de gas de despojamiento. La temperatura del vapor nunca puede ser mayor a los 285 o F (141 o C). La amina que se acumula en el fondo del rehervidor se calienta y se vaporiza

parcialmente. Los vapores se desplazan hacia al regenerador.

II.2.3.1.7. Condensador de reflujo

El condensador, puede ser del tipo concha y tubos, con el uso de agua a través de los tubos, o

también un enfriador de aire con ventilador eléctrico, en el cual los vapores fluyen a través de los

tubos. En cualquiera de los dos casos, el vapor que sale del condensador (una mezcla de vapor de agua y gases ácidos), entra al acumulador de reflujo. Al pasar por el condensador, el vapor de

agua se condensa y los gases ácidos (también conocidos como gases de cola) salen de la planta.

II.2.3.1.8. Acumulador de reflujo

Este acumulador es un separador gas-líquido. Los gases, que han sido removidos del

regenerador, salen por el tope del recipiente a través de una válvula de control de presión. Por lo

general, entran a un incinerador, a una línea de venteo o a una planta recuperadora de azufre.

El agua que cae al acumulador es bombeada, como reflujo, hacia el tope del regenerador y se regula con un controlador de nivel colocado en el acumulador, el cual activa una válvula de

control ubicada después de la bomba de reflujo.

II.2.3.1.9. Tanque de abastecimiento

El tanque de abastecimiento se usa para almacenar la amina pobre. Por efectos del trabajo diario, parte de la amina se pierde en el absorbedor y en el regenerador. También habrá pequeñas pérdidas en el empaque de la bomba y en otros sitios. A medida que desciende el nivel de la amina pobre en el tanque de abastecimiento es necesario agregar amina fresca. Es preciso vigilar que, al agregar amina al sistema, se mantenga la proporción agua/amina recomendada en el diseño original. Cuando la amina trabaja demasiado diluida o concentrada la planta funciona ineficientemente. Si la solución de amina entra en contacto con el aire, reaccionara con el oxigeno y perderá la habilidad para absorber gases ácidos del gas natural. Como consecuencia, es esencial que el aire no entre en contacto con la amina. Para prevenir este efecto se puede utilizar un colchón de gas inerte en el tanque de abastecimiento. Algunas veces se utiliza gas natural en sustitución del gas inerte. Para prevenir la entrada de aire al sistema se utiliza una presión de 0.49-0.98 lpca (Figura

5).

Conexión para

agregar agua Gas combustible Conexión para agregar amina fresca Cámara de gas Amina pobre Tanque de
agregar agua
Gas combustible
Conexión para agregar
amina fresca
Cámara de gas
Amina pobre
Tanque de abastecimiento
Amina pobre
al contactor

Bomba de amina

Fi gura 5. Tanque de abastecimiento y Bomba de amina.

II.2.3.1.10. Bomba de amina pobre

El líquido del tanque de abastecimiento pasa a la bomba (Figura 5), la cual aumenta la presión de la amina pobre de tal manera que pueda entrar en el absorbedor. Por lo general esta bomba es

del tipo de desplazamiento positivo. El caudal se regula desviando una porción del líquido de la descarga de la bomba hacia una válvula de control manual ubicada en la succión de la bomba. La máxima tasa de flujo se obtiene cuando la válvula ubicada en la desviación, está cerrada. La tasa de flujo de la amina pobre que va al absorbedor normalmente se mide por medio de un rotámetro.

II.2.3.1.11. Filtros

A medida que la amina circula a través del sistema, recoge partículas que se forman como producto de la corrosión. Estas partículas sólidas pueden causar formación de espuma en el absorbedor y en el regenerador. Por lo tanto, se debe incluir un filtro en las corrientes de amina rica y pobre, con el cual se remueven los sólidos y otros contaminantes. Si la formación de partículas es severa, se pueden utilizar diferentes tipos de filtros para limpiar la solución (Figura 6). No obstante, en cualquiera de los casos, el filtro debe ser vigilado cuidadosamente y los elementos deben ser remplazados o limpiados cuando se saturen con las partículas.

Amina Elemento del filtro Stock Camada VCF de carbón activado Tamiz de so p orte Filtro
Amina
Elemento del filtro Stock
Camada
VCF
de carbón
activado
Tamiz
de
so p orte
Filtro mecánico
Filtro de carbón
Drenaje
tipo “Stock”
Filtrado

Figura 6. Tipos de filtros.

La cantidad de partículas contenidas en la amina variará con el tipo de gas ácido que entre al absorbedor. En algunos casos la cantidad de material sólido puede ser mayor que en otros, por lo tanto, algunas aminas requieren de mayor capacidad de filtrado. Como se muestra en la Figura 1, en aquellos casos donde la formación de partículas sólidas sea relativamente alta, será necesario

instalar un filtro para purificar el 100% de la amina. Si este no es el caso, la amina se puede colar parcialmente y se coloca una desviación para filtrar solamente parte de la corriente. La contaminación de un filtro normalmente se detecta con la diferencial de presión a través del mismo. Un elemento nuevo, por lo general tiene una caída de presión de 2-4 lpcm. Cuando se tapa la caída de presión aumenta. Si la caída de presión excede a 15-25 lpcm, el elemento del filtro colapsará y quedará completamente inactivo. Como consecuencia, los elementos del filtro deberán ser limpiados y/o reemplazados cuando la caída de presión se acerque a la cifra máxima recomendada por el fabricante.

II.2.3.1.12. Enfriador de amina pobre

La amina pobre que sale del regenerador, por lo general, está a una temperatura muy alta, razón por la cual no se puede introducir así al absorbedor porque pierde capacidad de retención de gases ácidos. Por ello, se utiliza un intercambiador de calor adicional, en el cual la amina fluye a través de los tubos. Podría usarse un ventilador, en ese caso, la amina también fluye por los tubos, o un intercambiador de concha y tubos, con agua de enfriamiento a través de los tubos y con la amina pasando por la carcaza. Indistintamente del tipo que se use, la amina se enfría hasta más o menos 10°F (ó 6°C), por encima de la temperatura de entrada del gas agrio al absorbedor. Cuando el tanque de venteo tiene un purificador (absorbedor) instalado para el gas combustible, el caudal de solución pobre, después de enfriarla, se divide en dos corrientes, una pequeña que se envía al tanque de venteo y la diferencia, hacia el tope del absorbedor. Por lo general, en cada una de las corrientes se instala un controlador de caudal que se usa para indicar el flujo necesario para regular la válvula manual ubicada en la desviación, de la bomba.

II.2.3.1.13. Separador o depurador de salida

El uso de un separador gas-líquido instalado en la corriente de gas dulce ayudará a recuperar la amina que es arrastrada por el gas, la cual se envía de nuevo al sistema. El uso de un separador bien diseñado en este punto, es una buena inversión.

II.2.3.1.14. Concentrador o Recuperador de amina

A medida que la amina circula en el sistema, es calentada en forma continua en el rehervidor y enfriada en los intercambiadores. Este constante calentamiento y enfriamiento hace que la amina se deteriore y pierda su capacidad de absorción. Los productos de la degradación pueden ser removidos en el recuperador. La planta presentada en la Figura 1, no tiene esta unidad, que en realidad es un regenerador, en el cual se separa la amina del material deteriorado. La amina se vaporiza y pasa hacia el tope de la unidad. Los productos de la degradación quedan en el recuperador, de donde se drenan periódicamente (Figuras 7 y 8).

Regenerador

Agua

Torre empacada Recuperador
Torre
empacada
Recuperador

Drenaje

Medidor de flujo Vapor

Vapor condensado

Fi gura 7. Recuperador usando vapor como fuente de calor.

Regenerador

Agua

Torre empacada Recuperador
Torre
empacada
Recuperador

Medidor de flujo

Gas combustible

Drenaje

Figura 8. Recuperador usando fuego indirecto como fuente de calor.

La alimentación del recuperador llega por el fondo del regenerador. Alrededor del 1-3% de la amina pobre fluye por el recuperador. El caudal es regulado con un controlador de nivel instalado

en el mismo recipiente. En el recuperador se agrega vapor o agua y se suministra calor por los tubos de calentamiento. El vapor sobrecalentado, compuesto por una mezcla de amina y vapor de agua, sale del recuperador y entra al regenerador algunas bandejas por encima del plato del fondo.

II.2.3.1.15. Diseño de la tubería

Si la velocidad es demasiado alta en la tubería, la capa protectora de corrosión es erosionada rápidamente causando una gran perdida en la pared del metal. Altas velocidades también hacen difícil mantener la película del inhibidor de corrosión sobre la superficie del metal, por lo que una erosión directa puede ocurrir. Por todas estas razones se aconseja:

Mantener la velocidad del líquido por debajo de los 3 pie/seg en toda la tubería a menos que el acero u otra aleación apropiada sea usada.

Evitar el uso de accesorios atornillados.

Usar accesorios soldados con curvas de radios largos; evitar tubos en forma de “T” cuando sea posible.

Cuando se coloquen tuberías con válvulas, instrumentos, etc., evitar el use de metales diferentes para evitar la corrosión bimetálica.

CAPITULO III

DISEÑO DEL PROCESO DE ENDULZAMIENTO

Este capítulo abarcara el diseño de un proceso de endulzamiento de gas natural con una amina

impedida estéricamente, según una serie de parámetros de diseños dados previamente. Debido a

que el proceso de endulzamiento a diseñar se hará con el propósito de absorber CO 2 y H 2 S del gas agrio, se utilizará la amina impedida: 2-Amino-2-Metil-1-Propanol (AMP), cuyas

características, propiedades, ventajas y beneficios ya fueron mencionadas en al capítulo anterior. En el Apéndice A, se dan algunas consideraciones recomendadas para realizar el diseño de un

proceso de endulzamiento de gas natural con amina.

El diseño parte de una serie de datos de entrada, los cuales corresponden, básicamente, a la

información sobre las condiciones, propiedades y características del gas agrio de alimentación, la

AMP y parámetros de diseños. Estos datos, tanto para el gas agrio como para la AMP, son reales y han sido tomados de la literatura. El caso especifico del gas agrio, los datos que se tienen han

sido tomados para el diseño de otros procesos de endulzamiento con aminas convencionales.

Se hará uso de una Hoja de Cálculo Microsoft Excel para realizar los cálculos que permiten obtener el comportamiento de los parámetros de acuerdo al cambio de las variables involucradas, así como para el diseño de componentes (equipos) y establecer el procedimiento analítico que

debe ser llevado a cabo para diseñar un proceso de endulzamiento con amina impedida estéricamente. En el desarrollo del diseño, los valores que están sobre una línea continua son

datos de entrada y/o parámetros de diseños, los cuales son introducidos manualmente, los otros

valores son calculados automáticamente por la hoja de cálculo. Las ecuaciones utilizadas para realizar los cálculos, serán presentadas en el Apéndice B, por lo que en el desarrollo de los

cálculos solo se hará referencia a las mismas; esto con el propósito de simplificar el

procedimiento analítico y hacerlo de manera sencilla. Los valores introducidos varían de acuerdo a la aplicación específica del tipo de gas manejado y de las condiciones ambientales del sitio, algunos valores son constantes que provienen de las propiedades físicas, sobre todo para las aminas. Algunos datos requeridos se deben obtener de resultados de cálculos previos, como los provenientes de figuras y/o tablas, las cuales se encuentran en las diferentes literaturas citadas en este trabajo como referencias bibliográficas.

III.1. Diseño de un proceso de endulzamiento de gas natural con Isobutanolamina (AMP)

III.1.1 Gas natural (gas agrio) de alimentación al absorbedor

III.1.1.1. Condiciones del gas agrio que entra al absorbedor

(P g ) ent-abs =

(T g ) ent-abs =

450,0000

lpcm

464,6960

lpca

32,0480

bar

115,0000

o F

46,1111

o C

III.1.1.2. Composición del gas agrio que entra al absorbedor

Tabla 7. Composición del gas agrio que entra al absorbedor.

Componentes

Y i (%molar)

n i (lbmol/hr)

¥ M i

¥ Tc i ( o R)

¥ Pc i (lpca)

¥ Tb i ( o R)

(lbm/lbmol)

CO 2

9,9570

218,6458

44,010

547,400

1069,500

350,440

H 2 S

0,0030

0,0659

34,082

672,070

1300,000

383,180

(CO 2 + H 2 S)

9,9600

218,7117

-

-

-

-

H 2 O

0,0000

0,0000

18,015

1167,780

3200,100

671,620

N 2

0,0500

1,0980

28,013

227,180

492,800

139,230

C

1

82,5890

1813,572

16,043

343,010

667,000

200,950

C

2

4,4310

97,3004

30,070

549,740

707,800

332,210

C

3

1,7700

38,8674

44,097

665,590

615,000

415,940

iC 4

0,3500

7,6857

58,123

734,080

527,900

470,450

nC 4

0,4400

9,6620

58,123

765,180

548,800

490,750

iC 5

0,1400

3,0743

72,150

828,630

490,400

541,760

nC 5

0,1000

2,1959

72,150

845,370

488,100

556,560

C

6

0,1700

3,7330

86,177

911,470

439,500

615,370

             
 

Total =

100,0000

         

¥ Valores tomados de la Fig. 23-2 (GPSA, 1998).

HCs ent-abs =

90,040

%molar

III.1.1.3. Características del gas agrio que entra al absorbedor.

(q g ) ent-abs =

20,0000

Vn

=

379,4950

Empleando la Ec. B-1, se tiene:

(q g ) ent-abs =

698997,1

MMpcd

22325,70

m 3 /día

a C.N.

pie 3 /lbmol

a C.N.

pie 3 /día

780,280

m 3 /día

a C.O.

Tabla 8. Características del gas agrio que entra al absorbedor.

 

y i *M i

y i *Tc i ( o R)

y i *Pc i (lpca)

y i *Tb i ( o R)

(y i *Pr/{14,7*exp[10,

Componentes

(lbm/lbmol)

07*(1-Tb i /Tr)]})=1

CO 2

4,3821

54,5046

106,490

34,893

0,1294

H 2 S

0,0010

0,0202

0,039

0,011

0,0001

(CO 2 + H 2 S)

-

-

--

 

-

H 2 O

0,0000

0,0000

0,000

0,000

0,0000

N 2

0,0140

0,1136

0,246

0,070

0,0000

C

1

13,2498

283,2885

550,869

165,963

0,0571

C

2

1,3324

24,3590

31,363

14,720

0,0403

C

3

0,7805

11,7809

10,886

7,362

0,0832

iC 4

0,2034

2,5693

1,848

1,647

0,0479

nC 4

0,2557

3,3668

2,415

2,159

0,0898

iC 5

0,1010

1,1601

0,687

0,758

0,0777

nC 5

0,0722

0,8454

0,488

0,557

0,0742

C

6

0,1465

1,5495

0,747

1,046

0,4003

           
 

Total =

       

0,9999

Empleando las Ecs. B-2, B-3, B-4, B-5 y B-6, se tiene:

(M g ) ent-abs = (γ g ) ent-abs </