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EL COMIT REGIONAL

CLANDESTINO ACTA
LIBRO PRIMERO:

LOS COMUNISTAS PASAN A LA CLANDESTINIDAD

Texto de la contraportada :
El autor de este libro ampliamente
conocido en nuestro pas y en el
extranjero no es escritor. Jefe
guerrillero, dos veces Hroe de la
Unin Sovitica, Alexi Fidorov es
un cuadro del Partido. En 1941,
cuando las hordas hitlerianas nazis
irrunpieron con sus armas en
nuestra tierra, el secretario del
Comit Regional del Partido de
Cherngov en Ucrania, Fidorov, se convirti en el secretario del Comit Regional
clandestino, rgano que dirigi la lucha de los patriotas soviticos en la regin de
Cherngov...
Los acontecimientos descritos en el libro El Comit Regional clandestino acta no son
obra de la imaginacin. Cada hecho y hasta los episodios de menor importancia se
exponen con la mxima precisin y todos los personajes de la narracin aparecen con
sus propiios nombres. Al relatarnos el herosmo colectivo de los hombres soviticos,
Fidorov nos descubre los "secretos" de las formas y tctica del movimiento
guerrillero, nos explica las razones de las victorias de estos hombres sobre un enemigo
perfectamente armado y en la mayora de los casos superior en fuerzas.
Los dos primeros libros de El Comit Regional clandestino acta aparecieron justo
despues de la guerra, siguindoles la edicin en lengua espaola. La presente edicin
es la obra completa.

DEL AUTOR
Pasan los aos y ya han pasado treinta desde que dej de ser guerrillero y estar en la
clandestinidad. No hace mucho tuve que viajar por razones de trabajo a mi patria chica,
a Dniepropetrovsk. Al pasar por la avenida de Carlos Marx mir de pasada mi busto de
bronce: monumento en vida erigido aqu a instancia del Soviet Supremo de la URSS.
Me refiero a esto tan slo porque lo vi por primera vez y me di cuenta de que sobre la
base de granito se alzaba el busto de un hombre joven. Pareca como si un padre

contemplara a su hijo... Mene la cabeza pensativo y me apresur a abandonar el lugar.


Me esperaba el ajetreo de la vida, el trabajo, un nuevo da con su pequeo caudal de
nueva experiencia. Se puede envidiar la perennidad del bronce? Quisiera ser ahora tal
como fui hace veinticinco aos cuando me hicieron el busto? De ningn modo!
Durante todos los aos de posguerra viv y actu entregado con pasin a mi trabajo.
Primero estuvimos restaurando lo destruido por la guerra... No fue exactamente eso, no
era una simple restauracin ni en las ciudades, ni en los campos, ni en tierra, ni en mar,
ni en el aire. Tan slo se tena que resucitar los monumentos de l antigedad: los
palacios, las iglesias, los conjuntos arquitectnicos, obras de valor histrico, y
devolverles el aspecto originario. En todo lo restante hicimos las cosas de otro modo, tal
como lo exiga el tiempo y nuestros nuevos conocimientos, las nuevas aspiraciones y
anhelos.
Y hay que decir, tambin cambi nuestra actitud hacia el pasado. Lo nuevo, al penetrar
en la espesura de los lejanos acontecimientos, descubre detalles que hasta entonces no
se sabe por qu pasaban desapercibidos, se desconocan, o se entendan mal. Haba que
cambiar algunos enfoques: alegrarse de los descubrimientos o lamentarse al descubrir
los errores.
Y por qu lamentarse? Los errores se pueden y se deben corregir. Mientras vivas,
aunque envejezcas, te desarrollas y por lo mismo creces.
Ya hace un cuarto de siglo que di por acabadas mis memorias transcritas en el libro El
Comit Regional clandestino acta. Hablaba de unos acontecimientos que se haban
producido haca poco, segua una huella fresca, me apresuraba a compartir con el lector
mis experiencias, a esbozar los retratos de mis compaeros de armas, de los vivos y de
los muertos heroicamente.
Todas las ediciones anteriores salieron sin alteraciones, en su primera redaccin. Pero
un libro no es un busto de bronce, sino un organismo vivo, y hay que aprovechar
cualquier posibilidad para que sea ms perfecto. As que mi coautor y yo hemos
decidido ampliar y completar la obra, precisar muchos hechos, fechas y episodios; nos
hemos extendido sobre acontecimientos y personas a los cuales antes no habamos
prestado la suficiente atencin. Pues en este cuarto de siglo transcurrido hemos recibido
miles de cartas. Tanto de los guerrilleros como de los que trabajaban en la
clandestinidad, as como tambin de los lectores, soviticos y extranjeros. En la nueva
edicin hemos introducido las necesarias correcciones y dado respuesta a las preguntas
y observaciones crticas que nos han hecho.
Por cierto, quisiera responder aqu, en esta introduccin, a una pregunta que
repetidamente me han hecho las ms diversas personas: qu es la "transcripcin
literaria". Los dos coautores Evgueni Grigrievich Bosniatski, cuyo nombre se puede
leer en la primera pgina de todas las ediciones, y yo hemos trabajado conjuntamente
en el libro. Yo explicaba y el escriba.
No s cmo trabajan otros, pero en nuestro caso, Bosniatski y yo discutamos cada
captulo, meditbamos sobre cada rasgo de nuestros personajes. En todo lo que se
refiere a los hechos histricos, en todo lo que he visto y he guardado en mi memoria, el
nico responsable soy yo. Mi coautor no ha puesto nada de su puchero.

Esto tambin hace referencia a la composicin del libro y a la seleccin del material. El
largo trabajo conjunto nos ha acercado y se ha convertido en amistad. Y aunque yo no
me he hecho escritor, ni Bosniatski guerrillero y slo con su imaginacin ha recreado
por boca ma y de mis compaeros de armas los cuadros de la vida y de la lucha en
territorio ocupado por el enemigo, nuestra experiencia se ha hecho comn a ambos y ha
configurado el estilo de la narracin a ambos y ha configurado el estilo de la narracin.
Captulo primero: BOMBAS DOBRE CHERNIGOV parte 1 de 5

Era domingo, y acababa yo de regresar a Cherngov de un viaje a importantes obras.


Durante el viaje nos sorprendi un aguacero. La carretera se convirti en un lodazal, el
coche empez a patinar y, por ltimo, qued atascado. Para colmo, nos dimos cuenta de
que nos habamos olvidado de comprar cigarrillos. Todo esto nos pareca una gran
calamidad. Y no era para menos: nos encontrbamos atascados en el campo, bajo la
lluvia, con la perspectiva de una noche en vela y, por aadidura, sin nada que fumar.
Durante la noche intentamos varias veces desatascar el coche. Todos estbamos
mojados y sucios. Hasta las diez de la maana no consegu llegar a casa. Tena hambre y
sueo. Recordaba las impresiones del viaje: la entrevista con los constructores, las
viviendas limpias y cuidadas, los ricos trigales en sazn que se alzaban como muralla a
ambos lados de la carretera y los campos cercanos cubiertos de pequeos arbustos de
cok-sagus, planta cauchera que muy recientemente habamos empezado a cultivar en la
regin de Cherngov y de la cual tanto nos enorgullecamos...
Estaba quitndome las botas empapadas, soando con tenderme sobre el divn, cuando
en la habitacin entr mi mujer.
Por fin! exclam. Ms de diez veces te han llamado del Comit Regional. La
primera vez eran las siete de la maana y no hacen ms que llamar y llamar...
No haba terminado de decrmelo, cuando volvi a sonar el telfono. Levant el
auricular.
Alexi Fidorovich, me oye? Alexi Fidorovich... el que hablaba estaba
evidentemente emocionado, repeta mi nombre y patronmico e intercalaba sin cesar las
palabras "me oye?", " pues ver". Me cost trabajo comprenderle. No se decida a
pronunciar la palabra "guerra".
Me volv a enfundar la bota mojada, tom del plato un trozo de empanada y beb de un
jarro unos tragos de leche. Mi aspecto deba ser bastante extrao, porque mi mujer no
haca ms que mirarme alarmada. Le cont lo ocurrido, me desped de todos, sal de la
casa y me dirig al Comit Regional.
A casa ya no volv hasta acabada la guerra.

En el Comit Regional, a excepcin del compaero de guardia, no haba nadie. Llam a


Kiev, a Nikita Serguievich Jruschov, secretario del Comit Central del Partido
Comunista (bolchevique) de Ucrania.
"La guerra con los fascistas pensaba yo. Claro, tarde o temprano tena que
comenzar... Serenidad! Organizacin! Conseguirn sus aviones llegar a
Cherngov? ... Ah, qu cosecha, qu cosecha tan maravillosa! y record las murallas
de os trigales a los lados de la carretera. Cmo recogerla ahora?"
Nikita Serguievich, es usted? Soy Fidorov, de Cherngov...
Jruschov hablaba serenamente, en voz algo ms baja que de costumbre. Me cont que
los alemanes haban bombardeado Zhitmir y Kev, que en algunos lugares haban sido
arrollados nuestros puestos fronterizos. Despus me dio algunas instrucciones prcticas.
Media hora ms tarde estaban reunidos en mi despacho los miembros del Bur del
Comit Regional.
En el transcurso de aquel da tom parte en varios mtines.
En la maana del 23 de junio aparecieron sobre Cherngov aviones enemigos de
exploracin.
***
Los primeros das de guerra fueron de particular intensidad. Tanto en la regin como en
la ciudad se movilizaba con rapidez a la gente; en Cherngov iban formndose unidades
militares. Miles de hombres llegaban desde todos los distritos en tren, en camin, en
carro o simplemente a pie.
Todos trabajaban con abnegacin. Unos mil quinientos koljosianos, obreros, empleados
y amas de casa haban salido a construir fortificaciones. Aparte de ese trabajo, los
vecinos se pusieron a construir refugios y cavar zanjas en cada patio y a llevar arena a
las buhardillas.
Yo viajaba continuamente: recorr las fbricas que sobre la marcha comenzaron a
producir material de guerra, visitaba todos los das los centros de reclutamiento. Tena
que hablar, explicar, levantar los nimos. Al llegar la noche estaba completamente
afnico.
Pero tambin por las tardes y por las noches se celebraban reuniones, entrevistas con
jefes de unidades, directores de empresas, secretarios de Comits de Distrito. No dorma
ms de tres horas y ni siquiera de un tirn. Pasaban das enteros sin que viera a mi mujer
ni a mis hijas.
Tampoco consegu estar con la familia el da en que abandon Cherngov. Llegu a la
estacin un minuto antes de la salida del tren y mientras abrazaba a mi mujer y a mis
hijas, despidindome de ellas, el tren arranc y tuve que saltar en marcha.
Un solo sentimiento nos embargaba a todos: la responsabilidad.

Nuestro razonamiento era ste: somos comunistas, y adems dirigentes, por lo tanto
respondemos de los hombres, del patrimonio popular de la libertad del pueblo. Slo
tenamos una obsesin: trabajar. La conciencia no nos permita el menor reposo. Un
compaero muy bueno y sincero deca que le daba vergenza acostarse en la cama y
dormir.
Sobre Cherngov aparecan cada vez con mayor frecuencia aviones enemigos de
exploracin. El empalme ferroviario fue lo primero que bombardearon. Era la noche del
27 de junio. Media hora despus del bombardeo, ya me encontraba all. Vi las primeras
vctimas de los fascistas: dos mujeres muertas y un nio destrozado por la explosin.
Trataba de permanecer sereno, pero no poda reprimir un estremecimiento. Mi mente se
negaba an a admitir aquello. Me pareca que se trataba de un terrible error, de un
accidente nefasto, y que bastara tomar medidas para que nada de eso volviera a
repetirse.
El 28 de junio lleg a Cherngov el Mariscal Budionni. La reunin, mejor dicho, la
charla, dur ms de tres horas. Recorrimos la ciudad, examinamos los objetivos
militares. Empezamos a comprender que la guerra era un trabajo, un trabajo sistemtico,
planificado y concienzudamente meditado, de una tensin y una envergadura nunca
vistas.
***
Antes de julio, nadie en nuestra regin haba pensado en la preparacin del Partido para
la clandestinidad, nadie se haba preocupado de la organizacin de destacamentos
guerrilleros. Confieso que tampoco yo pens hasta entonces en ello.
Los alemanes seguan desarrollando. la ofensiva. El Oeste de Ucrania estaba ya
convertido en campo de batalla. Y aunque sobre Cherngov haban aparecido muchas
veces aviones enemigos y las ciudades de la regin haban sido bombardeadas una y
otra vez, a nosotros, dirigentes de la regin de Cherngov, nos pareca imposible que los
alemanes pudieran penetrar hasta all, hasta las profundidades de Ucrania.
El da 4 de julio, hablando ante los obreros ferroviarios de Cherngov, dije que los
fascistas no lograran abrirse paso hacia nuestra ciudad y que podramos trabajar
tranquilamente. Yo, en efecto, lo crea as.
De regreso del mitin de los ferroviarios, en el Comit Regional, supe que haba llegado
de Kiev el camarada Kortchenko, secretario del Comit Central del PC(b) de Ucrania.
No estuvo ms que un da en Cherngov. De acuerdo con las organizaciones regionales,
traz el plan para la evacuacin de la gente, de las instalaciones industriales y los bienes
que deban salir en primer lugar. Al despedirse nos aconsej que hiciramos una lista de
los guerrilleros de la guerra civil:
La experiencia de esos guerrilleros puede sernos til, camarada Fidorov!
Por la tarde me llamaron por telgrafo desde el Comit Central, e inmediatamente sal
en auto para Kiev.

Aquella misma noche me recibi el camarada Jruschov. Me describi la situacin en los


frentes y me dijo que haba que mirar las cosas cara a cara. Era preciso no desdear la
ofensiva alemana y evitar que la penetracin del ejrcito enemigo en las profundidades
del pas nos cogiera desprevenidos.
Me propuso que comenzara a preparar inmediatamente a los comunistas para la
clandestinidad y organizase de antemano un destacamento guerrillero en cada distrito.
En cuanto regrese a Cherngov, comience sin perder tiempo a seleccionar a los
hombres, a preparar en los bosques bases para los guerrilleros; preocpese de la
instruccin militar de los hombres seleccionados. El camarada Burmstrenko le dar
instrucciones ms detalladas.
Mijal Alexievich Burmstrenko me explic cmo deba seleccionar a los cuadros para
el trabajo clandestino, la organizacin y la formacin de los destacamentos guerrilleros
y me dio a conocer algunos datos.
Me sorprendi que el Comit Central tuviera ya estructurado todo el sistema de
organizacin del Partido en la clandestinidad.
Recuerde me deca el camarada Burmstrenko al despedirse que para el trabajo
del Partido en la clandestinidad hay que destinar a los hombres ms probados, valientes,
serenos y leales. Explique a la gente todo el peligro que les espera. Que mediten si
tienen suficiente valor para ello. Y si no pueden que renuncien... A quin recomienda
usted para secretario del Comit Regional clandestino de Cherngov? ... Ha pensado
usted en eso?
No s si palidec o enrojec ante esta pregunta, recuerdo tan slo que mi corazn
comenz a latir precipitadamente.
Ruego que para ese trabajo se me destine a m contest.
El camarada Burmstrenko tard en responder. Me mir fijamente y volvi a
preguntarme:
Lo ha pensado bien?
S!
Ahora no le puedo dar la respuesta definitiva me contest. Por s acaso, en
cuanto llegue a Cherngov, prepare otro candidato. informar de su deseo al camarada
Jruschov.
Yo insist, le dije que otro candidato tendra que volver a Kiev para recibir
instrucciones, que en eso se perdera tiempo y que yo tena ya esas directivas y poda
comenzar el trabajo...
El camarada Burmstrenko me interrumpi:

Regrese a Cherngov y haga lo que se le ha mandado; se le comunicar por telfono


la decisin del Comit Central.
Me levant, Mijal Alexievich me acompa hasta la puerta y, al ver al coronel que lo
esperaba, exclam:
Camarada Strinov! Por fin! Pase, pase!
No vengo solo dijo el coronel venimos a verle con todo un cargamento de
novedades y seal a dos soldados que llevaban una voluminosa y al parecer pesada
maleta cada uno.
Lleven eso al despacho dispuso Burmstrenko. Despus me llam: Aqu le
presento a Ily Grigrievich Strinov, especialista militar de tipo algo especial:
especialista en minas, minador, estratega y tctico de lucha guerrillera. En Espaa lo
conocan bajo el nombre de camarada Rodolfo. Tiene en su haber decenas de convoyes
con los sublevados fascistas que volaron por los aires. Quiero que sean buenos amigos.
Adems, Ily Grigrievich es un inventor, un constructor... Mire, me habr trado algo
para mostrarme.
As es! .. confirm el coronel algo turbado.
Se trataba de un hombre alto, de buen aspecto y con un rostro enrgico. Me estrech la
mano y mir expectante a Burmstrenko. Este dijo:
Y este es Fidorov, Alexi Fidorovich, secretario del Comit Regional del Partido
de Cherngov.. Es muy posible que tenga ms ocasiones de verle. Mijal Alexievich
suspir y aadi: Aunque, posiblemente, fuera mejor que se las arreglaran el uno sin
el otro...
En eso nos despedimos. Con esta ltima frase, Burmstrenko, al parecer, quiso expresar
la esperanza de que los alemanes no llegaran a Cherngov y que no tuviramos
necesidad de adiestrarnos en el arte de las minas ni en la lucha guerrillera. S, todos
esperbamos que de un momento a otro el frente se detuviera y el Ejrcito Rojo pasara a
la contraofensiva.
Unos das ms tarde, ya en Cherngov, supe que mi deseo haba sido satisfecho: El
Comit Central del PC (b) de Ucrania recomendaba mi candidatura para secretario del
Comit Regional clandestino de Cherngov. Adems, se me nombr jefe del Estado
Mayor Regional del movimiento guerrillero.
Captulo primero: BOMBAS DOBRE CHERNIGOV parte 2 de 5
Comprenda yo entonces a lo que iba? Me daba cuenta exacta de las dificultades que
me esperaban? Yo no era ya un muchacho, estaban lejos los tiempos del trabajo fsico.
Durante los ltimos aos ni siquiera haba hecho deporte, llevaba ms de veinte aos sin
montar a caballo.

En el viaje de regreso de Kiev me puse a reflexionar en mi decisin. Reflexin, pero no


vacilaciones. Ten(a la certidumbre de que yo serva para el trabajo clandestino y que en
ese trabajo sera ms til al Partido que en cualquier otro.
Al llegar a Cherngov, convoqu al Bur del Comit Regional. Al informarles de que era
necesario organizar el Partido en la clandestinidad, todos se sorprendieron.
En la clandestinidad! Hasta las mismas palabras parecan sacadas de un libro, nos
parecan irreales. "El Partido bolchevique en la clandestinidad" sonaba a historia. Y he
aqu que nosotros, aunque no muy jvenes, pero hombres de formacin sovitica,
tenamos que prepararnos para pasar a la clandestinidad.
Cuando yo pregunt: "Bueno, camaradas, quin de vosotros est de acuerdo? ", en el
despacho se hizo tal silencio que hasta o las voces de la calle, aunque las ventanas
estaban cerradas.
Me sorprendi que el primero en alzar la mano fuera Nikoli Niktich Popudrenko. Y
me extra porque todos le conocamos como un amantsimo padre de familia. Siempre
que tena ocasin, lo mismo durante un viaje que en su trabajo en el Comit Regional,
hablaba de su mujer, de su hijo, de su hijastro o de su hija. Popudrenko, tercer secretario
del Comit Regional, era un magnfico cuadro del Partido, muy honrado, sincero y
recto. Ms tarde, en su labor clandestina y, sobre todo, en la unidad guerrillera, se revel
como un hombre decidido, extremadamente valeroso, a veces incluso demasiado
temerario. Pero de eso hablar ms adelante.
Despus de Popudrenko levantaron la mano otros camaradas. Todos los miembros del
Bur del Comit Regional decidieron quedarse en Cherngov. En aquella reunin
nombramos el Comit Regional clandestino compuesto por siete miembros.
Designamos tambin a sus sustitutos para el caso de que alguno de ellos fuese detenido;
tuvimos tambin en cuenta esa posibilidad. Despus nos distribuimos las obligaciones y
examinamos un plan previo de accin.
Poco despus todos nos habamos acostumbrado a la nueva situacin. Ahora existan en
la regin dos Comits Regionales del Partido: el legal y el clandestino. La existencia del
segundo no la conoca nadie, a excepcin de sus miembros. Unos das ms tarde qued
organizado del mismo modo el Comit Regional de la Unin de Juventudes Comunistas
Leninistas de Ucrania.
Formalmente yo segua siendo secretario de los dos Comits del Partido, del legal y del
clandestino. Pero desde aquel da puse en manos de los compaeros todo mi trabajo
legal, y me entregu a la preparacin de la nueva y desconocida vida que nos esperaba.
***
El Comit Central del Partido exiga de nosotros, del Comit Regional, una preparacin
seria. Debamos de preverlo todo, inclusive las condiciones de vida de los futuros
guerrilleros.

...Los futuros jefes guerrilleros se haban separado ya de sus familiares y seguan unos
cursos especiales, donde aprendan a volar puentes, quemar tanques, apoderarse de los
documentos de los Estados Mayores alemanes; los miembros del Partido destinados a
trabajar en la clandestinidad se haban despedido tambin de sus viejos apellidos: tenan
que acostumbrarse a no volver la cabeza si alguien les llamaba por el nombre que tenan
antes de la guerra.
Toda la segunda mitad de julio y parte de agosto el Comit Regional clandestino se
dedic a prepararse para el trabajo en la ilegalidad y a la formacin de los
destacamentos.
Nos repartimos la labor: yo era el encargado de organizar los Comits de Distrito
clandestinos del Partido y del Komsomol. Adems, estaba encargado de la evacuacin
de los habitantes y de los bienes de la regin.
Nikoli Niktich Popudrenko tena a su cargo la preparacin de los grupos de
dinamiteros. Ptrik se ocupaba de seleccionar publicaciones, organizar una base
poligrfica, conseguir y guardar papel: era el secretario de agitacin y propaganda.
Nvikov, Yarimenko y Rudk estaban encargados de seleccionar los cuadros para las
clulas de base en el campo y en las fbricas. A Kaprnov se le encomend la
organizacin de las bases de productos.
Cada da citbamos en el Comit Regional a diez o quince personas de los diversos
distritos. Yo conoca a casi todos, pues haba tenido con ellos relaciones de trabajo. Sin
embargo, la verdad era que no los conoca bien. Con algunos me equivoqu. La guerra
oblig a revisar las opiniones que antes se tenan sobre unas u otras personas y, con
frecuencia, a modificarlas.
Los camaradas pasaban a mi despacho uno a uno. La conversacin comenzaba casi
siempre igual. Igual para m, naturalmente, porque hablaba con muchos, pero para el
recin llegado la sorpresa era total.
Salud, camarada, sintese! Sabe para qu le hemos llamado?
No.
Ha pensado usted en la posibilidad de que los alemanes ocupen su distrito? Qu
hara usted si surgiese ese peligro? Qu le parecera quedarse en la clandestinidad y
dirigir el Comit de Distrito?
La mayor parte de las veces a esta propuesta segua una larga pausa. Yo continuaba:
Penselo, reflexione; espero su respuesta.
S el camarada aceptaba en el acto, le explicaba los peligros a que se expona.
Tenga en cuente que puede usted ser traicionado, que e pueden sorprender. Usar
usted otro nombre, llevar otra documentacin. Pero si le registran, pueden descubrir
directivas cifradas, listas de miembros. Le torturarn. Tendr usted suficiente entereza
para soportarlo todo y, si hace falta, morir por nuestro pueblo, por la causa del Partido?

Algunos vacilaban. Tan pronto como observaba en alguien sntomas de abatimiento, le


mandaba regresar. Un hombre as no serva para el trabajo clandestino...
Qu sucedera si se viese en las garras de la SS? Tal vez fuese honrado, pero era poco
probable que soportara si llegaban a pegarle en las espaldas con baquetas al rojo.
Por eso, un diagnstico prematuro de cobarda, por decirlo as es de suma importancia.
Al seleccionar a los hombres, me dedicaba precisamente a establecer ese diagnstico.
Desde el punto de vista poltico, los hombres convocados haban sido comprobados
previamente. Me interesaba sobre todo la firmeza y la resistencia de su carcter.
Era muy penoso descubrir en un compaero, bueno y trabajador, ese terrible bacilo de la
cobarda. Recuerdo a un secretario de distrito en el cual tena confianza y del que estaba
seguro.
Le llam, habl con l... Y haba que ver al hombre!
Empez a decirme que estaba enfermo, que toda su familia se encontraba mal de salud,
que no podra cumplir en el trabajo, que tena una memoria psima.
Al fin confes francamente:
Tengo miedo! Quiero vivir an!
El presidente del Tribunal Regional de Cherngov era un hombre fuerte, de unos treinta,
y cinco aos, muy buen orador y con mucho aplomo. Pensamos en l para el trabajo
clandestino. Al principio rebull en la silla, pero enseguida se domin, sac un bloc y se
puso a escribir. Cuando terminamos de hablar, me estrech la mano y con verdadero
entusiasmo me dijo:
Puede confiar en m, Alexi Fidorovich. En el primer instante la sorpresa me ha
hecho vacilar, pero ahora lo he comprendido... El deber lo ordena! La Patria lo exige!
Pero en el ltimo momento se fug. Naturalmente nos perjudic mucho. Era tarde ya
para buscar a otro en su lugar.
La mayor parte de los camaradas accedan con sencillez y valor a quedarse en su
localidad y estaban dispuestos a incorporarse al trabajo clandestino. Cuando yo
preguntaba: Ha pensado usted en la posibilidad de que los alemanes ocupen su
distrito?, casi todos los camaradas respondan: "S, lo he pensado".
Y cuando el compaero se enteraba de que en la retaguardia alemana funcionaran el
Comit Regional del Partido Comunista, Comits de Distrito, clulas locales y
organizaciones del Komsomol y que el movimiento guerrillero estara dirigido por el
Partido, me estrechaba con fuerza la mano y me deca:
Magnfico, Alexi Fidorovich! Eso quiere decir que seguiremos trabajando juntos,
que no abandonaremos a Ucrania. Y yo no saba qu hacer! ... Voy a enviar a la familia
y me quedar a la completa disposicin del Partido.

Yo comprenda que el camarada, al estrecharme la mano, vea en m a un


correligionario, al representante del Partido y ejecutor de las indicaciones del Comit
Central.
En un mes seleccionamos y enviamos a los distritos, para el trabajo clandestino, a ms
de 900 hombres.
***
En los distritos se preparaban activamente para trabajar en la clandestinidad y para la
lucha guerrillera. El Comit Regional reciba diariamente informacin telefnica y
telegrfica de la marcha de estos preparativos, al mismo tiempo que los partes de la
evacuacin de la industria y de la recogida de la cosecha. Por supuesto, los informes
sobre esta preparacin eran transmitidos secretamente.
A mediados de julio pudimos comprobar que quien mejor llevaba ese trabajo era el
camarada Krochka, secretario del distrito de Jolm. El mismo se haba ofrecido a
quedarse en la clandestinidad y daba muestras del mayor celo en toda la preparacin de
este nuevo trabajo, para todos desconocido.
En el distrito de ese camarada actuaba un batalln de caza, compuesto de voluntarios. El
camarada Krochka haba decidido, con mucho acierto, que los combatientes de ese
batalln que ya tenan cierta experiencia de la lucha contra el enemigo en los bosques,
en unas condiciones parecidas a las guerrilleras, podran formar el ncleo del
destacamento. Los doscientos cuarenta combatientes del batalln de caza accedieron a
quedarse en la retaguardia enemiga como guerrilleros.
Las organizaciones de base del Comit de Distrito del Partido de Jolm, del Comit
Ejecutivo del Soviet de Distrito y del Comisariado del Pueblo de Asuntos Interiores se
incorporaron integras al futuro destacamento. Haban comenzado ya a ejercitarse en el
tiro, en el lanzamiento de granadas, en la tctica de la lucha guerrillera. En el taller
mecnico de la fbrica de alcohol transformaron una ametralladora de aprendizaje del
Qsoaviajim(1) en una de combate. (Dicho sea de paso, esto se hizo con casi todas las
ametralladoras de aprendizaje existentes en la regin. Claro est que el resultado no fue
muy considerable, en total unas 30 40 ametralladoras, pero con ellas logramos
exterminar a no pocos enemigos y proteger la vida de decenas y tal vez de centenares de
guerrilleros.)
Quince das antes de la ocupacin del distrito de Jolm, el batalln de caza y todos los
voluntarios incorporados a l marcharon a los bosques para dejar pasar el frente.
En el distrito de Koriukovka, donde el camarada Korotkov era el primer secretario del
Comit de Distrito, los miembros del activo, aun, antes de haber sido requeridos por el
Comit Regional, se dispersaron por las aldeas a fin de preparar a los comunistas y
koljosianos de vanguardia para hacer frente a la posible ocupacin alemana y organizar
la lucha guerrillera contra el enemigo. A su debido tiempo quedaron organizadas once
clulas comunistas clandestinas. Todos los que se manifestaban dispuestos a quedarse
en la retaguardia enemiga reciban detalladas instrucciones.

En el distrito de Nsovka, el camarada Stratilat, secretario del Comit de Distrito, y ms


tarde uno de los jefes guerrilleros de mayor talento, haba adoptado, mucho antes de la
ocupacin, una medida muy interesante: el Comit de Distrito llam a todos los que
recientemente haban llegado al distrito y a los komsomoles. Los que queran quedarse,
y servan para el trabajo clandestino, fueron enviados a poblados y aldeas donde nadie
los conoca. All, esos camaradas ocuparon cargos secundarios en los Soviets de aldea,
en los koljoses, en los hospitales, etc. Estos hombres prepararon centros de enlace
conspirativos y cohesionaron en torno suyo a un activo grupo de resistencia.
Desde el distrito de Oster comunicaron que haban instalado una base para cien
guerrilleros, donde tenan ocultos vveres para ocho meses aproximadamente, armas,
municiones y otras muchas cosas. El distrito contaba con dos destacamentos
organizados, uno de quince y otro de veinte hombres, y se haba celebrado una reunin
con los comunistas del distrito destinados al trabajo ilegal.
Desde casi todas partes de la regin recibamos noticias semejantes.
(1) QsoaviaIim: anagrama de una organizacin social voluntaria llamada "Sociedad de la ayuda al
Ejrcito, a la Aviacrn y a la Marina'. (N. del Trad.)

Captulo primero: BOMBAS DOBRE CHERNIGOV parte 3 de 5

Vasili Lgvinovich Kaprnov, bajito, grueso y extraordinariamente bondadoso, que


haba sido vicepresidente del Comit Ejecutivo Regional de Cherngov, y era ahora
miembro del Comit Regional clandestino, estaba encargado de preparar las bases
guerrilleras.
El ms impenetrable misterio rodeaba su actividad.
A sus depsitos iban a parar decenas de toneladas de harina, latas de conserva, toneles
de aguardiente, etc. Se acercaban los camiones, los cargaban con pesados sacos, los
contables extendan los recibos, pero solamente Kaprnov saba adnde iba destinado
todo eso.
El camin se detena en el campo, en la linde de un bosque, lo descargaban y el chfer
daba la vuelta... Cuando el camin vaco se alejaba a una respetable distancia, del medio
del bosque salan unos carros y unos hombres cargaban en ellos todo lo trado. Los
caballejos seguan primero el sendero, pero despus se adentraban en el bosque. Los
hombres que acompaaban los carros disimulaban con ramas y hierbas las huellas de las
ruedas. Pero lo ms frecuente era que no hubiese carros, y entonces haba que llevar a
cuestas toda la carga.
All trabajaban los futuros guerrilleros. Recogan un cargamento de lo ms variado:
azcar, galletas, cartuchos, ametralladoras, botas de fieltro, moldes de imprenta.

A todo esto haba precedido un intenso trabajo de los hombres de Kaprnov, que haban
abierto profundas zanjas y apuntalado sus paredes.
Unicamente los miembros del Comit Regional clandestino -y ni siquiera todosconocan el lugar donde se hallaban los depsitos de Kaprnov. Ms tarde, cuando los
compaeros marcharon a sus lugares, a cada uno se le indic la posicin de la base
prxima a ellos.
Varias veces acompa a Kaprnov a centenares de kilmetros de Cherngov, a la
espesura de algn bosque, y l sola decirme:
Mire, Alexi Fidorovich, yo creo que ste es un buen sitio. La aldea ms prxima
est a diez kilmetros, el ganado no acostumbra a pastar por aqu.
Qu tal persona es el guardabosque?
Tenemos informes seguros, es persona de confianza y se queda con nosotros.
Los camaradas sondeaban la tierra para comprobar la profundidad de las aguas del
subsuelo. Tenamos el tiempo justo. Si la zanja era abierta a ciegas, se corra el peligro
de que luego se inundara y, entonces, habra que cavar otra en un nuevo sitio. Kaprnov
era una alhaja en este sentido: siempre obraba sobre seguro.
Las bases de aprovisionamiento, por lo general, consistan en una zanja de unos tres
metros de profundidad, con una superficie de 30 a 40 metros cuadrados, entibada con
gruesos troncos, segn todas las reglas de los zapadores. La madera para las vigas,
naturalmente, no se cortaba al lado de la base, sino a unos trescientos pasos por lo
menos. El fondo de la zanja estaba apisonado y cubierto de ramas, para preservarlo de la
humedad. La tierra extrada era esparcida lejos de all o arrojada a los barrancos y ros.
Estos fosos, que en realidad eran importantes depsitos subterrneos, tenan por techo
unos troncos, recubiertos de tierra hasta el nivel del suelo. Luego tapbase todo con
csped o musgo, donde se plantaban arbustos o pequeos arbolitos.
En ms de una ocasin, Kaprnov me llev a los lugares de esas bases camufladas y
jams pude descubrir ninguna. Kaprnov me indicaba unos tocones, diversas seales
que yo deba recordar.
De ese modo los hombres de Kaprnov construyeron nueve bases. Lo hicieron tan bien,
que slo una, y sta, por casualidad, fue descubierta ms tarde por los fascistas.
En total, los destacamentos de distrito construyeron unas doscientas bases en la regin.
De no haberse realizado este trabajo, los destacamentos guerrilleros, sobre todo en el
primer perodo de organizacin, lo hubiesen pasado mal. Las bases de
aprovisionamiento decidieron el destino de muchas unidades guerrilleras. La poblacin
no siempre poda alimentarnos, y hasta que no empezamos a arrebatar armas al
enemigo, no pudimos tampoco alimentarnos a su costa.
***

En una ocasin, en plena jornada de trabajo, al edificio del Comit Regional de


Cherngov llegaron dos coches: una furgoneta cubierta y un coche de turismo. Los vi de
refiln a travs de la ventana que daba a la calle. Al cabo de un minuto me llam el
compaero de guardia y dijo con voz alarmada:
Alguien quiere verlo, camarada Fidorov, no s qu coronel con dos soldados quiere
verlo a toda costa... -Y prosigui en voz baja-: Llevan una enorme maleta cada uno...
Al instante me acord del reciente encuentro en la antesala del secretario del CC.
No hace falta que siga -le dije al guardia- dgale al coronel que se ponga al telfono...
Camarada Strinov?
As es. El jefe del centro operativo de instruccin del Frente Occidental, coronel
Strinov! Se acuerda, nos vimos con Burmstrenko? ... Pues bien, ahora vengo a verle a
usted. Con el mismo fin y las mismas maletas. Voy con el tiempo contado. Vamos de
Gmel a Kiev...
Le di orden al guardia que dejara pasar al coronel con sus dos soldados sin dilacin ni
pase alguno y que llevaran su carga a mi despacho.
Con las maletas? Sin revisarlas?
S, s! Que suban inmediatamente!
As que Strinov vino a vernos. Mientras l suba al segundo piso, tuve tiempo de reunir
a los miembros del Comit Regional clandestino: Popudrenko, Kaprnov, Ptrik,
Nvikov y el encargado del departamento militar Dmchenko. Les avis que hablaran lo
menos posible y escucharan con la mayor atencin. El coronel que vena a vernos tiene
una enorme experiencia en el arte de los minadores. Se trata de un veterano del Ejrcito
Republicano espaol. Tenemos que recoger de lo que nos muestre la mayor cantidad de
conocimientos posible.
Despus de estrecharnos a todos la mano, Strinov se excus por tener ser breve.
Me he enterado de que ustedes se preparan en serio para la lucha guerrillera y he
decidido pasar a verles por propia iniciativa. Antes que nada, tengan este ejemplar
multicopiado de un folleto. Hagan lo posible por sacar copias cuanto antes y
distribuirlas entre los jefes de grupo que vayan a quedarse tras las filas del enemigo... Y
ahora tengo que pedirles una cosa. Saquen de la mesa los papeles, los tinteros y el
cenicero. Les voy a mostrar todo lo que he trado. A medida que lo ensee les dar las
explicaciones oportunas.
El coronel hablaba en tono tranquilo, algo seco. Dos dedos de su mano derecha se
movan con dificultad. Al fijarme en ello, retir al instante la vista. Pero nuestro invitado
era observador y se dio cuenta de mi mirada. Alz la mano y con una sonrisa se dirigi a
todos nosotros:

Un recuerdo de Espaa y un buen aviso: el minador debe ser rpido, hbil, pero...
nunca darse prisa. Es una verdad que hay que repetir como los musulmanes sus
oraciones: cinco veces al da. Bueno, ahora dediqumonos al contenido de las maletas.
No s cmo estaban los dems, pero a m esto me atraa y me senta emocionado. Una
tras otra se iban colocando sobre mi espaciosa mesa de trabajo filas de minas de todos
los modelos posibles: redondas, planas, abombadas; antitanque, antiinfantera; para
dinamitar puentes o convoyes en movimiento. Minas con cido, minas con sorpresa y
con interruptores de antiextraccin. Ante tanta variedad la cabeza se me puso a dar
vueltas. A medida que nos las mostraba, Strinov nos explicaba cmo estaban
construidas, el modo de empleo, las maneras de esconderlas. Haca funcionar y nos
dejaba manejar todas las minas: las minas de presin, de traccin, de encendido
elctrico. Entre los crculos, globos y valos metlicos destacaban dos trozos de carbn.
Uno, brillante como la antracita y otro, de color opaco, como un trozo de carbn
ordinario que se usa para la calefaccin de las casas o para las calderas de las fbricas.
Ambos pedazos de carbn estaban cargados de un poderossimo explosivo capaz de
destrozar una locomotora, un barco, una fbrica o una mina. Para introducir un trozo de
stos en un depsito de carbn enemigo no se necesitaba ningn tipo de conocimiento
especial, lo poda hacer hasta un nio.
Casi todos los modelos que trajo Strinov tenan unos sealizadores elctricos. Si
estirbamos bien el cordn o apretbamos la mina se encenda una pequea lmpara.
Eso quera decir que se haba producido la "explosin".
Me acuerdo de cmo se le encendieron los ojos de la emocin a Nikoli Niktich
Popudrenko.
Pero si esto es un tesoro para el guerrillero! - exclam.
Pero de dnde las vamos a sacar? - pregunt con una sonrisa burlona Vasili
Lgvinovich Kaprnov. Semin Mijilovich Nvikov coment en tono sombro:
Indudablemente, aprender a manejar estos inventos es algo muy til. Pero hay en eso
algo que no entiendo. Tan slo en nuestra regin, en plena poca de cosecha, trescientas
mil personas se ven obligadas a cavar fosas antitanque y gastar nuestro precioso
cemento para hacer diversos pilares y otras barreras que, tal como se ha visto por el
curso de la guerra, no sirven para gran cosa. En cambio, las minas que usted, camarada
coronel, nos est mostrando pueden utilizarse no slo en la retaguardia del enemigo,
sino tambin como un arma poderosa capaz de contenerlo. Y si es cierto lo que digo,
dnde estn? Por qu no las hay?
Todo eso es cierto contest Strinov en tono de amargura. La produccin de
minas es inadmisiblemente pequea. Pero el Mando Supremo ha tenido en cuenta la
leccin del primer mes de guerra, y ahora ya hay fbricas que han puesto en marcha sus
cadenas de montaje... La historia de este asunto es complicada...
Y ahora no es el momento de discutir sobre eso aad yo. Dgame, camarada
Strinov, usted se marcha?
No ms tarde que dentro de media hora.

Quin instruir entonces a nuestros futuros guerrilleros?


En cuanto llegue a Kev le enviar enseguida tres instructores. En lo que se refiere al
abastecimiento en minas para las unidades guerrilleras, de esto se encargarn el Comit
Central del Partido y el Mando Supremo. Lo que ahora tienen que comprender es lo
siguiente: en la retaguardia del enemigo, una mina no slo de produccin industrial,
sino tambin la casera es el arma ms adecuada y certera. Es mucho ms precisa que
una bomba de avin e incluso que un proyectil de artillera. Para eso hacen falta cuadros
formados. Es necesario formar centenares de minadores que se aficionen a la cosa.
Miren por ejemplo Strinov sac de la maleta una bola niquelada del tamao de un
huevo de ganso. No es una mina, sino tan slo un proyectil incendiario. Fjense bien,
no es un modelo o un juguete, es un arma de verdad. Sin embargo, verdad que parece
un juguete inofensivo? Doce camaradas nuestros comunistas, guerrilleros espaoles
se internaron en la retaguardia del enemigo el 5 de julio de 1937 con estos mismos
"juguetes inofensivos", los lanzaron en la direccin del viento sobre unos arbustos y un
bosque de pinos que se encontraba prximo a un gran depsito de municiones de los
sublevados. Al cabo de un cuarto de hora el fuego alcanz al depsito; explotaban los
cajones con los cartuchos, los proyectiles de artillera, mientras que nosotros nos bamos
tranquilamente del lugar. Atravesamos el ro y despistamos a los sabuesos...
Tom la bolita de las manos de Strinov, la sopes, estaba pulida por todos lados.
Y dice usted que este "juguete" funciona? pregunte a nuestro invitado. El suelo
del patio es de cemento. Vamos a probarlo...
Despus de estas palabras me introduje la bola en el bolsillo.
Cuidado! grit asustado Strinov.
Me gir con gesto patoso, golpendome con un ngulo de la mesa y en ese instante
salieron de m un torrente de chispas... no metafricas, sino de verdad, de las que
encienden todo lo combustible. Tuve suerte de que la bola me quemara en un instante el
tejido del bolsillo y cayera al suelo. Al principio ni siquiera not dolor. Me acerqu
corriendo al cajn lleno de arena del cual sala una pala de zapador, la tom y lanc la
bola ardiendo por la ventana. Recordar que en todas las casas y oficinas haba gran
cantidad de cajones con arena y extintores para los casos en que un avin alemn
lanzara bombas incendiarias.
Todos, claro, se azoraron. Pero al momento lleg la enfermera, me cur la herida que
era bastante profunda, puso una venda y pudimos proseguir nuestra leccin. As es, una
leccin o, mejor dicho, la clase. La pierna me dola muchsimo, no obstante lo soport
esforzndome por comprender y asimilar cuanto ms mejor...
...Al rato despedimos al coronel Strinov y volvimos a mi despacho para leer en voz alta
el folleto.
Yo comenc a leer, los restantes miembros del Comit Regional clandestino escuchaban.
El dolor de la pierna era casi inaguantable si estaba sentado, as que le el folleto de pie.
En l se explicaba el modo y de qu materiales se podan hacer explosivos, cmo
convertir un trozo de tubera en granadas de mano, cmo los abonos del campo de

nitrifosfatos pueden emplearse por personas sin una preparacin especial, por unos
simples guerrilleros, para hacer bombas, cmo extraer sin demasiados riesgos de los
proyectiles y bombas de aviacin del enemigo la trilita para volar los convoyes
alemanes, cmo combiar el estopn...
No acabamos de leer el folleto, aunque era casi imposible dejarlo de hacer. Llam al
director de la tipografa regional y le di orden de que imprimiera en un plazo no mayor
de dos das trescientos ejemplares de l.
Para qu tantos! intent protestar Ptrik. Si no tenemos papel suficiente para
los carteles y pasquines...
Pas medio ao y result que esos trescientos ejemplares fueron una gota en el mar.
Volvimos a hacer ms copias en la tipografa de campaa de los guerrilleros.
En lo que se refiere a mi accidente... la pierna me doli mucho tiempo, la quemadura
fue profunda, la cicatriz me la trae a la memoria hasta ahora. Nunca olvidar nuestro
encuentro con Strinov en Cherngov; desde aquel mismo momento me convert en
ardiente partidario de instruir a los guerrilleros en el arte del empleo de las minas.

Captulo primero: BOMBAS DOBRE CHERNIGOV parte 4 de 5


El 18 julio, el Comit Regional recibi una nueva instruccin: organizar, adems de los
destacamentos guerrilleros de distrito, un destacamento regional de unos 150 200
hombres, con sus respectivas secciones de caballera, minadores e infantera.
Comenzamos a reclutar voluntarios. A los pocos das, 186 hombres seleccionados, de
probada confianza, se reunieron en la sala del Soviet de la ciudad para recibir las
ltimas instrucciones.
Haba all las ms diferentes personas: cuadros del Partido, ingenieros, empleados,
obreros, koljosianos, actores, msicos, cocineros... Todos ellos vestan de distinto modo,
con arreglo a su situacin social y a su gnero de vida.
As, pues, los hombres haban sido seleccionados y las bases preparadas. Al parecer,
todo estaba dispuesto para recibir a los intrusos... Habran comprendido nuestros
comunistas en la clandestinidad que lo fundamental era el apoyo del pueblo, que nuestra
causa sagrada, cuando el enemigo campase por sus respetos en nuestra tierra, era estar al
lado del pueblo, impulsarlo a la lucha? No haba que olvidar que nosotros, los
comunistas, ramos los organizadores solamente el armazn. He aqu lo que no se poda
olvidar un slo instante. Y entonces ninguna fuerza enemiga sera capaz de
quebrantarnos.
En la maana del 8 de agosto el primer grupo del destacamento guerrillero regional
sali de Cherngov hacia el lugar de su dispositivo. El calor asfixiante presagiaba lluvia.
Setenta hombres, unos con chaquetas guateadas, otros con abrigos de invierno, algunos
con abrigos de piel o de cuero marcharon al bosque.

Yo acompa a los camaradas. Por ahora, iban nicamente de prcticas, para entrenarse.
As determinamos su misin. Nos guiaba el propsito de que los jefes y combatientes se
imaginaran ser ya guerrilleros. Que aprendieran a esconderse, a disparar, a arrastrarse
sin ser vistos hacia los "objetivos del enemigo".
El 10 de agosto, todo el destacamento regional lleg a su lugar de destino, a los bosques
del distrito de Koriukovka, sector de Glino, al lado del ro Snov. Habamos elegido
este sitio porque pensbamos que all no se libraran grandes combates: as podran
esperar que el frente los rebasase y pasar desapercibidos.
El lugar nos atraa, adems, por sus condiciones naturales. Entre los espesos zarzales
que cubran casi toda la orilla del ro Snov, poda ocultarse todo un ejrcito. Y a unos
doscientos o trescientos metros de la orilla, comenzaba el bosque.
Al da siguiente visit a los camaradas.
El jefe del grupo, capitn Kuznetsov, que anteriormente haba trabajado en el
Osoaviajim, y el comisario poltico, camarada Dmchenko, encargado de la seccin
militar del Comit Regional, haban repartido ya entre los futuros guerrilleros las armas,
y ahora se dedicaban regularmente a la instruccin militar: tiro al blanco, limpieza del
fusil, reglamento militar, reglamento de campaa. Era un tpico campamento de
Osoaviajim. Comida a discrecin y, hasta el momento, ningn peligro...; como si no
hubiera guerra.
En Cherngov, se orden a los camaradas no tener trato con la poblacin, no
descubrirse, mas los guerrilleros estimaron, por lo visto, que eso era una medida
circunstancial y comenzaron a ir por las aldeas en busca de leche y algunos de los
jvenes a pasear con las muchachas.
Por las tardes, en el campamento se cantaba y bailaba a los sones de un acorden. El
sitio era maravilloso, haca calor, y a no ser por los fusiles en pirmide, hubiese podido
creerse que aquello era una casa de descanso.
A las doce de la noche la gente, en grupos, se retira al cuartel, situado en la casa grande
y bien acondicionada de la administracin forestal. Los jefes se tumbaron en unas camas
y los dems sobre montones de heno seco y fragante.
Pero en cuanto todos estuvieron acostados y alguien incluso empez a roncar, se dio por
orden ma la seal de "alarma". Obligu a la gente medio dormida a formar y abandonar
en el acto el cuartel para jams volver a l. Les dije que tenan que pasar la noche en
chabolas hechas entre los zarzales y ocultarse de la poblacin mientras no llegasen las
tropas enemigas.
Debis aprender a vivir de modo que todos ignoren vuestra existencia.
Alguien se acerc a m y trat de convencerme:
Pero aqu hay pantanos, la gente puede enfermar.

Mas cuando en el cielo bramaron los aviones alemanes y empezaron a caer bengalas,
todos callaron impresionados...
Los aviones alemanes iban a bombardear Cherngov.
***
Nunca estuve de tan mal humor en mi vida como aquellos das del 23 al 29 de agosto de
1941.
Volva del Frente Central, despus de una conversacin con el Consejo Militar, cuando
tropec con una columna de coches de turismo: detuve al primero y pregunt a sus
ocupantes quines eran y a dnde iban. Yo examin su documentacin y ellos revisaron
la ma. Los viajeros eran los dirigentes de la regin de Gmel y con ellos iba el
camarada Ednov, secretario del Comit Central del Partido Comunista (bolchevique) de
Bielorrusia.
Los nuestros han dejado Gmel me dijo el camarada Ednov. Los alemanes
avanzan sobre Cherngov.
Llegu al Comit Regional rendido de cansancio y hambriento. Me llevaron al despacho
un plato de "borsch"; me sent al lado de la ventana y coloqu el plato sobre el alfizar.
Aull la sirena. Ultimamente, todos los das tenamos unas veinte alarmas. Yo estaba
acostumbrado ya y la mayora de las veces ni siquiera bajaba al refugio. Los
bombardeos, hasta entonces, no haban sido muy intensos.
Mientras coma, mir por la ventana. Desde all vea una gran parte de la ciudad. Por
encima de los tejados divis a lo lejos varios aviones. De entre las nubes se desprendi
otra negra bandada y un minuto despus ya estaban los alemanes sobre la ciudad. Vi
cmo caan las bombas y hasta pude precisar que el primer edificio volado haba sido el
teatro, despus el local de las milicias, el edificio de Correos... Segu comiendo
maquinalmente. Los bombarderos pasaron por encima de la casa del Comit Regional.
Las explosiones, el traqueteo de las ametralladoras y el estampido de los antiareos
fundironse en un horrible estruendo... La gente corra alocada por las calles. Alguien
gritaba desesperadamente, era imposible descifrar si era una voz de hombre o de
mujer...
Sal del despacho y me encamin al refugio. Iba como mareado. Acercbanseme los
compaeros de trabajo; yo responda maquinalmente a sus preguntas. Tena la sensacin
de que un peso inmenso haba cado sobre mis espaldas...
En el pasillo, casi en tinieblas, me detuvo un hombre a quien no conoca.
Estoy aqu desde esta maana, camarada Fidorov. Vengo del distrito...
Dgame.
Me han expulsado del Partido y he recurrido ante el Comit Regional... Estamos en
guerra, camarada Fidorov, cmo puedo vivir fuera del Partido? ...

No sabe usted que hay alarma area? Para resolver su asunto, tengo que llamar a los
camaradas, examinar documentos. Y todos estn en el refugio... Le ruego que venga
usted maana.
Maana ser tarde. Los alemanes se acercan a nuestro distrito...
En aquel instante una bomba estall tan, prxima que bajo nuestros pies tembl la tierra.
Esto no pareci impresionar a mi desconocido interlocutor. Yo aceler el paso. El sigui
andando a mi lado.
Comprenda, camarada prosegu yo, que en esta situacin es imposible.
S, s accedi l tristemente, y me tendi la mano.
No me fij en su rostro, pero su apretn de manos fue cordial. Lament sinceramente no
haber podido hacer nada por l.
Por primera vez pas toda la noche en el refugio. Los aviones alemanes volvieron doce
veces. Estar sentado, esperando pasivamente, sin saber ni ver nada, es una ocupacin
humillante.
Por la maana, aunque la alarma segua, regres al Comit Regional.
Negras madejas de humo colgaban sobre los tejados de las casas, lenguas de fuego
suban hacia el cielo. Por todas partes crepitaban los incendios. Los bomberos trataban
de apagar las llamas, pero qu podan hacer cuando a cada minuto surgan nuevos y
mayores focos! La gente sentase incapaz de luchar contra el fuego.
En Cherngov ya no quedaban ms que unos centenares de personas: casi toda la
poblacin haba evacuado.
El mando alemn no ignoraba, naturalmente, que en la ciudad no existan unidades ni
objetivos militares. Sin embargo, los pilotos alemanes destruan cualquier casa que
apareciese a sus ojos, perseguan a cada persona que lograban divisar. Los pilotos
alemanes actuaban con arreglo al feroz programa del fascismo.
En una tregua, decid recorrer la ciudad.
Marchamos por la calle de Shevchenko. Cada tres o cuatro casas, un incendio. A nuestro
encuentro vena galopando un caballo cojo. El chfer tuvo que meterse en la acera, si no
el animal, enloquecido, se hubiera precipitado sobre el coche.
Detrs de nosotros, a unos quince metros todo lo ms, se desplom un muro. Las vigas
cayeron ardiendo sobre el caballo.
En la ancha acera vi a un hombre con sombrero y gafas que andaba a gatas. Le llam.
No me respondi. El chfer detuvo el coche y yo volv a gritar:
- !Camarada!

Entonces se levant, me mir con unos ojos turbios y corri hacia el portal de una casa.
Hubiera sido absurdo seguirle.
Salimos a la plaza de Kibishev. La mayor parte de las casas ardan, algunas habanse
desplomado ya; hasta en el centro de la plaza se perciba el calor de las llamas.
En medio de la plaza, con los brazos extendidos, estaba de pie un hombre alto y grueso,
con el rostro negro por el holln. Le llam.
No nos vea. Volv a llamarle intilmente. El chfer acerc el coche hasta casi rozarle.
As al hombre alto de una mano y l se meti dcilmente en el coche, pero tard an
bastante en responder a mis preguntas.
Ms tarde, cuando le cont cmo le habamos encontrado, se encogi de hombros:
No recuerdo nada.
Recorrimos varias calles ms. Cuando llegamos al jardn, volvieron a aparecer los
"Heinkel". Uno de ellos lanz una rfaga de ametralladora contra el coche.
Recogimos a otras dos personas. A uno lo tuvimos que atar: se haba vuelto loco.
Tardamos casi una hora en el viaje. Durante este tiempo, la ciudad volvi a ser
bombardeada por dos grupos de aviones de bombardeo. Regresamos al Comit
Regional. Yo tena miedo de no encontrar all ms que escombros. Pero el Comit
Regional, por milagro, estaba casi intacto. En un radio de doscientos metros no haba
quedado casa sin averiar; sin embargo, en el edificio del Comit Regional haban volado
tan slo algunos cristales.
Aquella noche tomamos la decisin de evacuar. El Comit Regional del Partido, el
Comit Regional del Komsomol y el Comit Ejecutivo Regional deban dirigirse al
pueblo de Lukashovka, a quince kilmetros de Cherngov. Era insensato quedarse all.
Cherngov estaba completamente aislado. La central elctrica haba sido averiada y
cortadas las comunicaciones telegrficas y telefnicas. En la ciudad apenas quedaban
habitantes: las fbricas y empresas tambin haban sido evacuadas.
Abandonamos apesadumbrados la ciudad desierta y destruida.
Al pasar por delante de mi casa, descubr con asombro que estaba intacta. Pens en
detener el coche y llevarme algunas cosas, una muda de ropa, por lo menos, unas
botas... Pero no me decid, cosa que no tard en lamentar.
Yo llevaba un abrigo de cuero, guerrera, pantalones militares y botas de piel de becerro.
Colgaba de una correa la cartera de campaa. Este era todo mi bagaje.
Captulo primero: BOMBAS DOBRE CHERNIGOV parte 5 de 5
El 26 de agosto salieron ya de Lukashovka hacia el distrito de Jolm, en un camin y en
un coche de turismo, veintisis guerrilleros ms y una parte del Comit Regional

clandestino encabezado por el camarada Popudrenko. Habamos decidido que yo me


quedara cierto tiempo an.
Al despedirme, abrac a cada uno de ellos.
Tan pronto termine de evacuar la poblacin y las empresas, industriales -les dije- y
acompae al Ejrcito Rojo hasta los lmites de la regin, volver a reunirme con
vosotros. Estad seguros de que os encontrar!
Al da siguiente, supe que los distritos de Jolm y Koriukovka haban sido ocupados ya
por los alemanes. El grupo de Popudrenko pas la lnea del frente con ayuda de los
combatientes de la 18 divisin, que se encontraba en aquel sector.
Yo no saba entonces que me esperaban muchas peripecias antes de reunirme de nuevo
con mis camaradas.
***
Voy a hablar brevemente de mi infancia y de mi juventud. Abandonado por mis padres,
fui recogido por Maxim Trofmovich Kostiria, piloto de una barcaza de Dniper, al que
expreso mi agradecimiento.
Todos saban que yo era un expsito y los chicos, naturalmente, se burlaban de m,
aunque me tenan miedo: mis puos eran fuertes. Y si no hubiera sido por la revolucin,
cunto me hubiese tocado sufrir en mi juventud!. Las muchachas decentes no se
dejaban cortejar: ninguna querra casarse con un bastardo.
Viva en las afueras de Ekaterinoslav, actualmente Dniepropetrovsk, en el poblado de
Ltsmanskaia Kmenka. All me recuerdan todava. Termin con buenas notas una
escuela de dos aos. Yo era un chico muy travieso, pero tena afn por aprender: Acaso
porque comprendiera desde pequeo que la vida me sera difcil.
A los doce aos comenc ya a trabajar. Fui zagal del pastor de un ricacho. A los catorce
aos me separ de mi padre adoptivo y comenc a ganarme yo solo la vida. He sido
pastor, acarreador, trabaj en la construccin. As hasta los diecinueve aos.
A principios de 1920 trabajaba en un hospital; haca todo lo que me ordenaban: barra el
patio, parta lea, encenda las estufas, sacaba a los muertos. En el hospital ingresaban,
de vez en cuando, combatientes del Ejrcito Rojo. Probablemente influenciado por
ellos, se me ocurri ingresar voluntario en el Ejrcito Rojo. Tena ya bastantes aos, y
podra haberme dado cuenta por m mismo que el Ejrcito Rojo era precisamente el
lugar que me corresponda. Pero no fue as. Me atraa ms el aspecto material: la ropa,
el calzado, la buena alimentacin.
Hice un curso de seis meses en una escuela de caballera y de all sal como ayudante
de jefe de seccin. Me destinaron al regimiento de caballera N 54, de la 9divisin de
caballera del Kubn. En aquel entonces era yo un buen mozo. Montaba bien a caballo,
pero con los cosacos del Kubn es difcil competir en eso. Todos eran soldados
veteranos que haban pasado por la guerra con Alemania y la civil. No poda ocupar

entre ellos un puesto de mando, aunque no fuese importante, y por eso qued como
ayudante del jefe del escuadrn.
Particip en algunos combates. Al principio, nuestra unidad retrocedi, pero despus
pas a la ofensiva. En mi vida personal no ocurri nada de particular en aquella poca,
si descontamos que me hice un celoso partidario del arma de caballera y un entusiasta
del caballo, de las espuelas y del sable. Yo pensaba entonces que mi destino y mi
vocacin eran pertenecer a la caballera. Sin embargo, no llegu a oficial: durante una
expedicin contra la banda de Tiutinik ca enfermo y me llevaron al hospital con una
pulmona. La enfermedad se complic, y tard en curarme ms de medio ano. Una vez
repuesto, el Comisariado de Guerra me destin a un regimiento ferroviario como jefe de
seccin.
All prest servicio, luchando contra los bandidos hasta 1924. Ese mismo ao fui
desmovilizado, y as termin ini carrera militar.
Contaba entonces 23 aos, pero no tena ninguna profesin, y ni siquiera un propsito
determinado. Estaba seguro, sin embargo, de que sabra andar por la vida. Fsicamente
era fuerte y en el ejrcito haba templado mi voluntad.
Tena grandes deseos de estudiar. Pero no era posible ingresar en un instituto o en una
escuela tcnica. Me faltaban los conocimientos para ello. Decid trabajar y estudiar al
mismo tiempo.
Logr entrar de ayudante de entibador en la construccin del tnel ferroviario Merefa
Jersn. Digo que lo logr, porque en aquel entonces haba muchos parados todava.
En la construccin del tnel es cuando recib una educacin bolchevique y adquir un
verdadero temple de obrero.
El trabajo era duro, siempre en las tinieblas y en la humedad. Pero yo estaba encariado
con el trabajo, con los hombres que dominaban el oficio a la perfeccin.
Viva en el poblado de Mandrikovka, prximo a las obras. Poco despus me cas. Como
tena que montar la casa, trabajaba con ahinco.
Cules eran entonces mis aspiraciones y mis deseos? Ya estaba casado y tena una hija.
Si en aquel tiempo me hubieran dicho: "Qu te parecera, Alexi, si fueras a trabajar al
Partido, primero de secretario de un Comit de Distrito y despus de secretario de un
Comit Regional?, me hubiese encogido de hombros echndome a rer. Ni siquiera
perteneca al Komsomol.
Si yo senta grandes deseos de instruirme, el Poder sovitico y el Partido Comunista
tenan un inters an mayor en que personas como yo estudiaran y se capacitasen.
Mis aspiraciones eran modestas: ser contramaestre de mina. Por eso me fijaba
atentamente en los camaradas mayores, ms expertos, y no me negaba a hacer ningn
trabajo.

No exista an el movimiento stajanovista(1), hasta los obreros de choque aparecieron


ms tarde. Si, por ejemplo, algn obrero rebasaba en mucho la norma, alguno de los
viejos sola decir: "No rebajes los salarios". Ya entonces eso no me gustaba. A veces,
hasta los delegados sindicales se enfrentaban resueltamente a la administracin: "La
administracin es la que debe responder por el plan..
Tampoco eso era de mi agrado.
Para m eran un modelo los obreros que trabajaban no por obligacin, sino a conciencia.
Me agradaban, sobre todo, dos contramaestres de turno: los hermanos Grigorin, Artiom
e Isif. Sencillos en el trato, ayudaban siempre con sus consejos tanto a viejos como a
jvenes y, si a alguno le haca falta, le prestaban dinero. Eran unos magnficos obreros,
que se complacan en ensear lo que saban, gente alegre, aficionada a bailar y a pasar el
tiempo libre con los amigos. No eran reacios a beber, pero no rebasaban la medida. Me
gustaba cmo iban vestidos: bien, pero sin ostentacin.
Mi mejor amigo y maestro era Ivn lvnovich Bobrov, que trabajaba en el mismo turno
que yo. Tambin era entibador, pero de categora superior a la ma. Bobrov era
comunista y realizaba un gran trabajo social: era el encargado del sector de la
produccin en la organizacin sindical de la mina.
Bobrov fue quien me acostumbr a leer regularmente los peridicos y consigui que la
lectura llegara a ser para m una necesidad vital; gracias a l me aficion a la literatura
poltica. Bobrov me llevaba consigo a las reuniones sindicales, me haca intervenir en la
discusin de los problemas de la produccin y fue el primero en hablar conmigo sobre
mi ingreso en el Partido.
Mientras tanto, en Mandrikovka se haba construido un club. Y si antes nos pasbamos
las tardes en casa, o bamos de visita, o pasebamos en grupos por las calles del pueblo,
ahora empezamos a tener nuevas ocupaciones. En el club haba biblioteca y dos crculos
artsticos de aficionados: el dramtico y el musical.
Mi historia no tiene nada de extraordinario para un ciudadano sovitico. Se puede
resumir en unas palabras: el Partido, el Poder Sovitico han sido los que me educaron,
los que me impulsaron hacia adelante. Mi espritu, mis horizontes han ido
desarrollndose paralelamente al desarrollo cultural del pas.
Un ao ms tarde fui elegido miembro del Comit sindical, al mismo tiempo desplegaba
una intensa labor en el club. El 27 de junio de 1926 era ya candidato a miembro del
Partido. Y justamente un ao despus, el 27 de junio de 1927, recib el carnet de
militante del Partido Comunista.
A fines de 1927, cuando terminamos el tnel, ya era contramaestre minero, y cobraba un
buen salario. Tena veintisis aos y era un hombre serio. Por lo que se refiere a mi
actividad social, estaba encargado de los asuntos del club, presida la Comisin cultural
del sindicato y haba sido elegido miembro del Bur de la organizacin del Partido.
Despus me llamaron a Mosc, al Comisariado del Pueblo y me propusieron marchar al
Cucaso a trabajar en la construccin de la central elctrica de Rion; muchos de estos

trabajos eran en roca y haba que abrir varios tneles. Trabaj tambin all de
contramaestre y despus regres a Ucrania.
Frisaba ya en los treinta aos, y me encontraba en Ucrania, despus de haber trabajado
en Dniepropetrovsk, cuando consegu, por fin, realizar mi antigua aspiracin de
estudiar. Ingres en el tercer curso de la Escuela Tcnica de Construccin en Cherngov.
Al ao terminaba los estudios y ya comenzaba a pensar en proseguir estudiando en el
instituto, cuando mi destino cambi bruscamente. Me llamaron al Comit Urbano del
Partido y all me dijeron:
Necesitamos hombres como t para trabajar en los distritos rurales.
Y cmo son "esos hombres"?
De origen proletario, educados en la produccin, fieles al Partido. En los distritos
rurales nos faltan hombres as.
Y sal para la regin de Cherngov, hacia el distrito de Koriukovka, como presidente del
Consejo Sindical de la regin.
Despus fui elegido presidente de la Comisin de Control(2) en el distrito de Ponornitsa,
de la misma regin. Algo ms tarde me eligieron para segundo secretario del Comit de
Distrito.
El Partido segua interesndose por mi, me ayudaba a desarrollarme. En los cursos de
preparacin de secretarios, organizados por el Comit Central del Partido Comunista
(bolchevique) de Ucrania en Kev y, ms tarde, en los cursos del Comit Central del
Partido Comunista (bolchevique) en Mosc, obtuve los conocimientos tericos que me
faltaban.
A principios de 1938 fui elegido primer secretario del Comit Regional de Cherngov
del Partido Comunista de Ucrania.
Soy un cuadro del Partido. Eso quiere decir que todo mi tiempo, toda mi inteligencia,
todas mis fuerzas estn al servicio del Partido. Y a cualquier parte donde vaya, cualquier
cosa que e1 Partido me ordene, la cumplir como un deber sagrado.
Ahora, cuando miro atentamente a mi alrededor y me fijo en los camaradas que
marchan a mi lado, veo que la enorme mayora de ellos han salido del pueblo. Sus
biografas pueden ser distintas, pero sus intereses y sus objetivos son los mismos: los
que marca el programa del Partido bolchevique.
(1) Stajanovista: Movimiento de masa entre los trabajadores de la URSS por una elevada productividad
del trabajo y una mejor utilizacin de la tcnica. Llamado "stajanovista" por el nombre del iniciador de
este movimiento, el minero de la cuenca del Donets, Alexi Stajnov. (N. del Trad.)
(2) Comisin de Control: rgano electivo del Partido destinado a prestar ayuda a los comites del
Partido para afianzar la disciplina, luchar contra las infracciones de los estatutos y decisiones del
Partido y atraer a las amplias masas al trabajo para el mejoramiento del aparato sovitico. (N. del
Trad.)