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TERRORISMO DE

ESTADO Y rusTIerA *
Ernesto Garzn Valds**

Frente a todo pasado caben dos ac


titudes psicolgicas recprocamente excluyentes y conjuntamente ex
haustivas: el olvido y el recuerdo. Es obvio que la relevancia de ambas
actitudes depende de la importancia de lo olvidado o recordado. Ello
vale tanto para los eventos individua1es de naturaleza privada o intima,
como para los acontecimientos de ndole pblica. y tanto en la vida

privada como en la pblica hay acontecimientos que signan el destino


individual o colectivo y frente a los cuales se puede estimular el olvido
o el recuerdo: se puede intentar borrar los hechos del pasado como si
nunca hubieran existido o se los puede actualizar cotidianamente reiterando el nombre de sus protagonistas o levantndole monumentos. Sin
embargo existe una diferencia entre los efectos del olvido y los del
recuerdo: mientras este ltimo no niega el pasado sino que 10 afirma
y refuerza, aqul intenta ignorarlo; pero la ignorancia de un hecho no
afecta su existencia. En este sentido, el olvido puede servir, en el mejor

de los casos, como un autoengao, cuya calidad moral depende, desde


luego de la naturaleza moral de 10 que se intenta olvidar. Si el olvido

que se intenta estimular es el de la ignominia dictatorial, revierte sobre


el autoengao del querer olvidar el disvalor de aqulla.
*

"Staatsterrorismus, Gerechtigkeit und Justiz", este texto ser el prlogo

de Heiko Ahbrecht y Kai Ambos (comps.),

Der Fall Pinochet(s) 1999,

Baden Baden Nomos, p. 3-18 (traduccin del autor).


**

Universidad de Maguncia.

ERNESTO GARZN VALDS


La alternativa del olvido o del recuerdo que aqu quiero considerar
est referida a la estrategia que, desde el punto de vista moral, debe
ser adoptada en los regmenes postdictatoriales frente a los hechos
criminales cometidos por los gobernantes y sus agentes durante la
dominacin dictatorial. Ms concretamente an: habr de referirme
slo a aquellos sistemas que pueden ser incluidos dentro de la categora
del 'terrorismo de Estado' . 1 En el caso de Amrica Latina, Argentina

y Chile constituyen dos ejemplos paradigmticos de estos sistemas.


Me interesa analizar

1)

los argumentos que suelen esgrimirse en

favor del olvido; 2) la alternativa del recuerdo y las tres actitudes posi
bles, es decir, castigo, perdn y reconciliacin a fin de poner de mani
fiesto que la alternativa del olvido es psicolgicamente impracticable
y moralmente inaceptable, que la del perdn presupone el recono
cimiento por parte del culpable de la naturaleza delictiva del acto que
se perdona y que la de la reconciliacin, por ser una relacin simtri
ca, presupone no slo el arrepentimiento sino la aceptacin de que las
partes que se reconcilian fueron ambas culpables. Pero, dado que el
terrorismo de Estado crea una relacin asimtrica de dao a inocen

tes, para admitir la reconciliacin colectiva habra que presuponer la


culpabilidad colectiva, algo que contradice el concepto mismo de te
rrorismo de Estado. Si este razonamiento es correcto, entonces

3)

la

nica alternativa moralmente aceptable y conceptualmente posible es

la de la aplicacin del Cdigo Penal de acuerdo con el procedimiento


de un Estado de derecho democrtico.
1
El recurso poltico del olvido tiene una larguisima tradicin. En la
historia europea, desde el tratado de paz entre Lotario, Luis el Genn
nico y Carlos de Francia en 851, hasta el Tratado de Lausanne en
1 Con respecto a la distincin entre dictadura y terrorismo de Estado, cfr.

Ernesto Garzn Valds; "Staatsterrorismus: Legitimation undLegitimitat" en


Hans Wemer Tobler y Peter Waldmann (Hrsg.), Staatliche undparastaatli che

Gewalt in Lateinamerika, 1991, Francfort del Meno, Vervuert, S. 317-354.

TERRORISMO DE ESTADO Y JUSTICIA

1923, llamado expresamente un 'acto de olvido'; se ha insistido reitera


damente en el olvido como requisito de la paz internacional. Pero tam
bin a nivel nacional existe la apologa del olvido. Poco despus del
asesinato de Csar, Cicern propuso el olvido de los asesinos: Oblivione
sempitema delendam; el 'Act ofIndemnity and Oblivion' puso fin a
las guerras civiles inglesas; las constituciones francesas de 1814 y
1830 subrayaron la importancia del olvido; Jorge Semprum calific
la transicin espaola corno una "amnesia colectiva querida", y en
Polonia Tadeusz Mazowiecki, en su primer discurso ante el Parlamento
democrtico, afirm que haba que "trazar una lnea gruesa entre el
pasado ynosotros". Los ej ernplos podran multiplicarse; no 10 har aqu.2
Es tambin sabido que uno de los argumentos que suelen utilizarse
para lograr la paz social en los procesos de transicin democrtica es
el que propicia la necesidad del olvido. Slo as sera posible la indis
pensable colaboracin con los grupos que detentaron el poder dictato
rial. Para decirlo con una frmula de Avishai Margalit:
Esto significa que un nuevo comienzo [estara] siempre
vinculado con la exigencia de un olvido del pasado: el re
cuerdo [seria] un obstculo en la va de la reconciliacin y
el perdn.3
Para el caso de Amrica Latina, Jorge Edwards puede ilustrar esta
posicin:
Ahora, por obra de un complicado encadenamiento de cir
cunstancias, estamos obligados a mirar para atrs, a hurgar
2 E11ector interesado puede verificar estos ejemplos y encontrar argumen

tos a favor del olvido en Timothy Garton Ash, "The Truth about
Dictatorship" en The New York Review ofBooks, vol. XLV, nO 3 de119 de
febrero de 1998, p. 35-40.

3 Cfr. Avishai Margalit, "Gedenk:en,

V ergessen, Vergeben" en Gary Smith

y Avishai Margalit (comps.), Amnestie oder die Po/itik der Erinnerung in

der Demokratie, 1997, Francfort del Meno, Suhrkamp, p. 192-205, p. 193.

ERNESTO GARZN VALDS


en nuestro pasado reciente, aunque no nos guste. [... ] se
nos impuso la condena de ser estatuas de sal, como en la
historia bblica. Tenemos que mirar para atrs en fonna
fija, sin licencia para pasear la vista por los lados, por
espacios ms amenos [...] a mirar siempre un pasado negro,
violento, sin derecho a doblar la pgina

[ .]4
..

El problema reside en el hecho psicolgico bsico de que olvidar


no es una accin voluntaria. No podemos querer olvidar y lograr que
as sea. El olvido no es algo que hacemos sino algo que nos sucede,
quermoslo o no. Por supuesto que puede estimularse el olvido elimi
nando aquello que mantiene vivo el recuerdo, doblando la pgina,
como dira Edwards. Pero basta que alguien no quiera doblarla, que
alguien recuerde, para que vuelva a surgir el pasado no superado. Los
intentos de promover el olvido suelen tener un efecto directamente
opuesto al que se propusieron los partidarios de la amnesia. En Ale
mania, el rgimen de Adenauer intent promover el olvido del pasado
nacional socialista y el recuerdo explot en 1968 con su secuela de
10

actos de violencia.
Pero, adems, el olvido no

es

una va que pueda facilitar el perdn,

tal como suelen aducir quienes lo propician. A diferencia del olvido, el


perdn es el resultado de una accin voluntaria que slo puede referir
se a acciones que se recuerdan. Quien olvida no puede perdonar pues
como ignora 10 pasado no sabe qu es lo que tiene que perdonar. Tam

poco puede perdonar el indiferente, para quien los actos que deberan
ser perdonados carecen de toda connotacin negativa. En este sentido,
la accin de perdonar presenta una cierta similitud con la de tolerar:

en ambos casos el actor se abstiene conscientemente de realizar algn


comportamiento autorizado por su sistema nonnativo moral y/o jur-

4 Jorge

Edwards, "Las estatuas de sal", en

El Pas del 4 de febrero de

1999, p. 11. Para una enrgica respuesta a los argumentos de Edwards, cfr.

Luis Seplveda, "Chile: Un pas de dos lenguajes", en El Pas del 12 de


febrero de 1999, p. 17.

TERRORISMO DE ESTADO Y JlJSTICj\


dico que implicara coosecuencias negativa para d deHtinatario del
perdn o de la tolerancia. La diferencia reside en que quien tolera se
abtiene de prohibir y quien perdona se abtiene de anciOflar. Y as
como la tolerancia, si

!lO ha

de oor la to\enmcia 'boba' que rechazaba

Herbert MaTC<1e, presupone la existencia de buena razones para le


vantar la prohibicin, as tambin el perdn, si no ha de ser 'ciego',
preupone, por lo menos, d arrepentimiento del culpable.

En el caoo de los agentes del terroris,lllo de Estado latinoamericano

el arrepentimiento no parece ser una actitud frecuente, Por 10 tk."1ll,

la reiteradas declaraciolJ!:s pb1ica de Auguto Pinochet o de Jorge

Rafael Vidda testimonian que su convicCin de haber aduado dentro


dd mateo de wm civilizacin occidental y critiana e tan inconmovi
ble como lo fue

su

decisin de sustituir la Rule 01J-aw por la Rule 01

Terror, Olvidar que tal fue elcaoo es, por ello, moralmente inaceptable.
2

Si c rechaza la alternativa del olvido, podria acep\ar.le la dd recuer


do, Frente al recuerdo caben, a u ve, \re actitudes: la del castigo, la
del perdn y la de la reconciliacin.
Con respecto al caligo, mucho se ha discutido acerca o si es nece
sario catigar a

tod o los

agente del terrorismo de Estado o llevar a

cabo l o que ha solido llamarse un 'castigo flelectivo'. Se s ostiene en


tonces que la calidad o un itema de justicia penal no puede er

juzgada desde el pW1tO de vita <.'Uantitativo y que , dado el gran mime


ro de culpables, es aconSlOjable 'fleleccionar' algunos y aplicar lo a
ellos las pcna correspondientes. La selecci n !lO afectar/alos efectos
preven tivo de la pena y pcnnitiria contar eventualmente con la cola
boracin de quienes tan slo se limitaron a obedecer rdelJ!:'. Ya
Hobbes haba stoalado que e posible y fu:<''UJ:nte que un individuo
realice unrn.,io en nombre de otro, Este ltimo sera el autoc del ado y

el primero, el adoT.5 Esta distindn permitila liberar de toda respon5 Cfr. TIlomas ""'hbe!i,

T.eviat/an, cap. XVI.

11

ERNESTO (l\RZN VALDS

1:2

abilidd al ac tor e imputarla exclusivamente al autor. Este ltimo


llevala a caho una especie de 'abdicacin de eleccin' en e! sentido
de que sus oonvicciono;s y prcferoncias no jugaran ningull papel en la
ejecucin del dolito. No cahria, por cllo, hacerlo pernonalmente res
ponahle de las decisiones tomadas eunombredel ffiltorquc otorg la
correspondiente autorizacin u orden.
ta e la posicin que se asumi en la Argentina en los juicio
contra la jUlltas militares y sus agentes tras la sancin de la llamada
'Ley dc obediencia debida'. Dde el punto de vista terico, Th0lllall
Sca.lllun es nno dc lo dcfcmore dc eta tei.1i
Una v=ioo m radical del tratamiento jllridioo de! pasado es la
propuesta por Broce Ackcrman. Segn ella, la aplicacin del Cdigo
Penal, de l.lDa 'justicia correctiva', en lo procooo de transicin a la
democracia, tendria el cfecto pcrv=o de "dividir a la ciudadana en
dos grupos: el de los culpables y el de las victima inocentes".7 Toda
justicia correctiva mirarla hacia el paade y en e! e!lfi\Ct"".w por buscar
las pruebas que permitan catigar a los clllpabl de acuerdo oon las
disposiciones de un Etado de derecho democrtico, e descuidllria la
tarea ms importante: evitar que en olfutmo pueda urgir nuevamente
una dictadma. El problema no ridi1a tanto en la falta de apoyomoral
mayoritario para llevar adoJantc csta empresa sino cn la persistencia
de un istema judicial y burocrtico que hahria tamhin colahorado
con el rgimcnderrocado. ste es el problema de la "limitacindc lo
l"CCO organizativos":
Eta combinacin caracterstica -gran C<\pital moral y re
ducida capacidad hurocrtica- tiene que er tenida scria
meJltc en cuenta [...] cllando e trata dc manejar la teusi{)]1
Cfr.

Tlmma8 Scanloll, "Punihment and I.hc Rule oI Law", trabajo pIl'

e:nlado cnla Cont'crenc.;a en memoria lk Carl", S. Ni"" waluw.Ja en la

Yale School e l 24 tic septiembre de 1994.


) Clr. TltUCe Achnnal1, lhe Fulure ofLibnal RltVOh";Ofl, 1992,

HavenlLondoIl, Yale 1Jn;ycr,;ty Pres., p. 71.

New

TERRORISMO DE ESTADO y ruSTIerA


entre justicia correctiva y ordenamiento constitucional. Las
respuestas al pasado tienen que ser cuidadosamente dise
adas a la luz de la predecible debilidad burocrtica. 8
La renuncia al 'espejismo de la justicia correctiva' 9 evitara caer en

las maniobras dilatorias de los miembros de la burocracia contaminada


por su colaboracin con el pasado sistema y facilitara la incorpora
cin activa a la democracia justamente de estos agentes:
Sin la amenaza de un castigo vengativo, incontables colabo

radores de menor jerarqua del antiguo rgimen estaran


ms que felices de unirse a la revolucin liberal yautopro
clamarse innatos partidarios de la libertad, la igualdad y
el Estado de derecho.
Como prueba emprica de

ID

bl correccin de su propuesta de olvido

del pasado, Ackennan presenta justamente el caso de los procesos a


los militares durante el gobierno de Ral Alfonsn:
El esfuerzo del gobierno para ir ms all del castigo de los
j efes mximos y procesar a oficiales de mediana jerarqua
puso de manifiesto la fragilidad que caracteriza el equilibrio entre moral yburocracia en los regmenes insurgentes.
[ ... ] Al final, el gobierno se vio obligado a refonnulm las
reglas del juego. Dos aos despus de haberse iniciado los
juicios, Alfonsn penniti alegar la defensa de la' obediencia debida' . Esta concesin facilit una serie de retrocesos
[... ] Estas deficiencias prepararon el camino para que el
sucesor de Alfonsin, Menem, tomara la decisin de perdonar a todos y de poner en libertad a los pocos que haban
8 Ibid.,
9 Cfr.
10

p. 72.

Ackrman,

!bid., p. 78.

op.

cit., p. 74 s.

13

ERNESTO GARZN VALDS


sido detenidos. [ . . ] Fue Alfonsn y no Menem quien no
11
llev adelante el programa de una manera sistemtica [ . ].
.

..

Mejor hubiera sido, segn Ackerman, haber dejado de lado el C

digo Penal, sin caer en la tentacin de falsos espejismos.

La tesis segn la cual un sistema de justicia no puede ser juzgado


desde un punto de vista exclusivamente cuantitativo, es decir, toman
do en cuenta el nmero de condenados, puede ser aceptada slo con
importantes restricciones. Por 10 pronto, desde el punto de vista tico
normativo, parece correcto sostener que todos los culpables deben ser
condenados. ste es tambin el sentido que tienen las disposiciones
jurdico-penales cuando establecen: "el que matare a otro [ . ..J". Esta
frase debe entenderse como si estuviera precedida por un cuantificador
universal y no en el sentido de "algunos que mataren a otro- [ ..]". Desde
.

luego, es bien sabido que, a pesar de que todos los culpables deben

ser condenados, no todos lo son. Esto no es sorprendente y no afecta,

en principio, la vigencia de la norma penal. La negacin de la tesis del


'todismo', en su versin descriptiva, es por ello trivial.

14

Sin embargo,

la tesis del 'castigo selectivo' podra ser defendida

aduciendo que ella, al menos en la formulacin de Thomas Scan10n,


no olvida la idea moral de lo que l llama "affirmation ofthe victims
sense ofhaving been wronged" .12 Este aspecto de la 'afirmacin' est
vinculado con el hecho delictuoso cometido en el pasado y subraya

la actitud de desaprobacin o de indignacin social que el crimen ha


provocado. Se trata aqu del significado simblico del castigo o de lo

que Joel Feinberg llama la funcin expresiva del castigo. El delito es,
por una parte, motivo de escndalo pblico; por otra, agravio a las
vctimas. Para decirlo con las palabras de Feinberg:
punishment is a conventional device for the expression of
attitudes of resentment and indignation, and of judgements
11 Ibid., p. 79.
12 Thomas Scanlon, op. cit., p. 5.

'l1JRltORISMO DE ESTADO y JUSTICIA


of di app wal and reprobation, on thc p art
n

puni shi ng a lllhority mmself or

cithcr 01' thc

o1'thoe 'in whoc name'

he po.Lnihmcl]t i inflicted,1.1

"
el catigo J::prca a kind ofvindictive resentment".I<
Pero, COffi() el aspecto afimIativo tiene que CIltar presente en todos

Por cllo,

los caso s delictivos, no es posible admitirun 'castigo dcctivo'. Tam


poco Jos defensores de la prev encin comidcran que

el castigo ha de

ser aplicado selectivarnt'llte.As, por cjemplo, ViktorVanbergha insis


tido en la necesidad de distinguir la

teora de

la prevencin dc lo

enfoques utilitaristas, que podran sotencr la conveniencia dc una


imposicinelccvadc castigo y hasta la imposicin de pena a per
(ma inocentcs . Una vernin tal de la prevencin nnarajus!aJ:ncnte

el efecto preventivo, ya que q uienes

cierta predileccin
con la buena suerte de no cr

tuvicsen una

por asumir riesgos podran cspecular

caMigados. Y, ]Xlr supucto, la llclu&Il de in,X'Cntes entTe lo cati


gado tranformara al sitema de catigo en un mstema de t error, c
decir, contradira las regla del Estado dc dcrecho.ll Es venlad que la
prcven cin jus tifica la pena como intitucin tenicndo en cuenta 81$
electo futuro, pero cllo no ignifica, que su aplicacin en cada caso

concreto no sea fllndamentada haciendo reJerencia al pasado, es decir,


al delilo c om etido. Ni cn el caso del legislador

ni cn e l del juz pude

inlmrne la permisibil i dad del catigo sdectivo.


La teora dc la prcvencin

t1<.l

ni ega el valor alinnativo de la pena.

Precisamente si la pena expresa desaprobacin y repudio , acta como


un motivo

adicional para prev enir la oomisin de dclitos. En la tenIno

loga de Jcl"l-'111y BClllhmn, seria un 'moti vo dc contncin' (restraining


n .1'",, 1 f1inherg, "The EJ::pressive Function ofl'un ishmen!"

autor,

Do;"g ami De.ter"in",

en del mi.mo

1970, P,;nccjun, New Jersey, Princcton

Univn;ily 1',,,,,s, p. 95-118, p. 98.


"
I'e;nr& op. ci t., p_ 100.
, crr. Vilctor Vatlbc'g, Verhrechen, Stral

Tubinga, J. C. B. Mobr (Paul Siebeck), p. 9 .

und Ah."hreckImK, 1 n2,

ERNESTO GARZN VALDS


motive) que podra frenar el 'motivo impulsor' (impelling motive),
que lleva a la comisin de un delito.16
Adems, el carcter expresivo o afirmativo de la condena tiene un
significado simblico secundario, "es una mera consecuencia del hecho
de que se atribuyen [a la pena] fines retributivos o instrumentales", 17
sta es quizs una observacin que a primera vista puede parecer tan
slo marginal, pero que tiene relevancia cuando se trata de establecer
un puente entre las teoras retributivistas y las de la prevencin.

La versin radical de Ackennan olvida algo que tiene en cuenta la

concepcin de Scanlon:
La gente cuyo sentimiento de haber sido daada no es
reconocido y afirmado por la ley tiene menos respeto y
menos entrega a la ley.18

Efectivamente, si las personas consideran que no se toma en serio


su condicin de vctimas, se producen dos consecuencias, ambas mo
ralmente inaceptables:

a)

16

se sienten doblemente daadas: no slo han sufrido la ac


cin del agresor sino que, adems, sufren el dao psicol
gico de sentirse indefensas frente al agresor real u otro s
potenciales. Por ello,

b) pueden verse impulsadas a ejercer justicia por cuenta


propia.

16

efr. Jeremy Bentham, An Introduction to the PrincipIes ofMorals and

Legislation, 1970, edicin a cargo de J. H. Bums y H. L. A. Hrut, Londres!


Nueva York, Methuen, p. 166.

17 Cfr. Michael Baunnann, "Vorberlegungenzu einerempirischen Theorie

de r positiven Generalpravention" en Goltdammer 's Archiv/r Strafrecht,


8 de agosto de 1994, p. 368-84, p. 384.
18 Scanlon,

op. cit., p. 7.

TERRORISMO DE ESTADO y JUSTICIA


En el primer caso, se viola el valor de la equidad con una aplicacin
arbitraria de la ley que selecciona culpables y no impone la misma
pena a todos los actores de crmenes similares. La lesin de la equidad
es inaceptable en todo Estado de derecho.
En el segundo caso, el sistema jurdico deja de garantizar la seguridad
ciudadana, y se da un buen paso hacia la situacin hobbesiana pre
poltica. Cuando un rgimen poltico no est en condiciones de garan
tizar la seguridad imponiendo sanciones a quienes la violan, pierde la
razn legitimante del monopolio de la violencia: Protego ergo obligo.
En este sentido es vlida la apreciacin de Scanlon:

It does not seem to me likely that a system of law that


fails, in general, to respond to such demands is likely to
survive.19
Justamente por ello, me cuesta aceptar la tesis del castigo selectivo.

La estrategia del perdn presupone necesariamente el reconocimien

to por parte del culpable del delito cometido. En las transiciones


argentina o chilena -si se prescinde de casos excepcionales como el
del ex capitn Alfredo Scilingo quien confes arrepentido en 1995 su
participacin en los llamados 'vuelos de la muerte'- ello no ha suce
dido. Por el contrario, los autores y actores del terrorismo de Estado
reiteran hasta hoy su conviccin de estar libres de culpa y cargo y de
haber actuado en una 'guerra justa' . La concesin de perdones gratuitos

-como ha sido el caso de las leyes de amnista en el caso argentino


ha servido tan slo para reforzar la impunidad, con el consiguiente

agravio para las vctimas. Esto por lo que respecta a lo que podra
llamarse 'perdn institucional'. En el caso de la vctima individual,
exigirle la concesin del perdn seria imponerle un comportamiento
supererogatorio que, por 10 tanto, no puede ser considerado como un
deber moral.

19 bid., p. 8.

17

ERNESTO GARZN VALDS


Una fonna de reducir el carcter supererogatorio del perdn consiste
en sostener que el perdn no es un acto individual y que apuntara en

una nica direccin sino que de 10 que se tratara seria de imponer un


perdn recproco. sta es la estrategia de la llamada 'reconciliacin'.
Como 10 ha expresado Walter Wink:
Reconciliation

[ ...]

requires that 1 and the other person

from whom 1 have been separated by enmity, mutually

forgive each other and walk into a common future together.

Forgiveness is thus a component of reconciliation, but on1y


a first step. We may forgive our enenies in our hearts, but
reconciliation requires that we pick up the phone or meet
face to face and try to work things out.20
Como es sabido, el recurso de la reconciliacin ha inspirado la accin
de la South African Truth and Reconciliation Commission, de la Bosnia
and Herzegovina Truth and Reconciliation Cornmission y de la Comi
sin Rettig en Chile, entre otras. En todos estos casos, al igual que en
la estrategia del perdn, son claramente perceptibles resonancias re-

18

ligiosas que exaltan el valor del perdn y la comprensin por las debili
dades humanas que provocan

el pecado y el crimen.

El problema de la reconciliacin colectiva es que para que pueda


tener fundamento racional hay que suponer la culpabilidad colectiva.
Se trata aqu de una versin laica de la metfora evanglica de la 'pie
dra' que slo podra arrojar el inocente. No puede sorprender por ello
que quienes abogan por esta estrategia insistan en que todos los ciuda
danos que padecieron

el terrorismo

de Estado han sido culpables e in

voquen la admonicin cristiana. Ya antes y poco tiempo despus de la


20 Walter Wink, When the Powers Fall: Reconciliation in the Healing of

Nations,

1998, Minneapolis, Fortress Press, p. 14, citado segn David Little,

"A Different Kind of Justice: Dealing with Human Rghts Violations in

Transitional Societies", en Ethics & International Affairs


43-80, p. 69.

1999, voL

13, p

TERRORISMO DE ESTADO Y JUSTICIA


eliminacin del rgimen militar argentino, se apel a la fnnula: 'todos

fueron culpables'. Enjulio de 1982, Reynaldo Bignone, el ltimo je

rarca del 'Proceso de Reconstruccin Nacional' argentino, formul el


presupuesto para una posible 'reconciliacin' cuando expres: "el que
est libre de culpa que arroje la primera piedra". Desde Crdoba, Arturo
Illa, el siempre h onesto ex presidente, le respondi: "Yo tengo piedras
en las manos.,,21 El 16 de noviembre de 1985, el cardenal Ral Prima
testa expresaba una versin eclesistica de la culpa colectiva:
todos nos hemos equivocado, debemos todos buscar el
perdn, dado y pedirlo, y mirar hacia el futuro para cons
truir.22
Tambin Carlos Menem se refiri el 20 de junio de 1998 a "un
pasado sobre el cual nadie puede arrojar la primera piedra". A menos
que se crea en la alquimia de la reiteracin, que convertira 10 falso en
verdadero, no veo el sentido de esta persistente admonicin.23
Conviene tener en cuenta que el concepto de reconciliacin presupo
ne, por definicin, la culpa de las partes que se reconcilian, la existencia
de afrentas recprocas. Es esta situacin antecedente la que confiere
sentido al intento de restablecer el estado de cosas anterior a las ofensas.
De 10 que se tratara en el caso de la reconciliacin es de establecer
relaciones simtricas de sentido contrario a la que imper durante el

enfrentamiento de las partes, ninguna de las cuales habra sido ino


cente. Pero, si ello es as, entonces tras el derrocamiento de un rgimen
21 Cfr. Csar Tcach, "Radicalismo y dictadura", en Rugo Quiroga y Csar

Tcach (comps.), A veinte aos del Golpe. Con memoria democrtica, p. 27-

57, p. 44.

22 Citado segn Gabriel Femndez,

La claudicacin de Alfonsn , 1987,

Buenos Arres , Dialctica, p. 43 (subrayado en el original).

23 Con respecto a la discusin acerca de la culpa de toda la ciudadana, cfr.


tambin Sergio Ciancaglini y Martn Granovsky, Ciancaglini, Sergio y

Martn Granovsky, Nada ms que la verdad. El juicio a las Juntas, 1995,


Buenos Aires, Planeta, p. 331 s.

19

20 J

de terrorismo de Estado, no puede proponerse la =nciliacin colev


tiva, En efeto, dado qu en todo sistema de terrori smo do: Estado , por
,ee un sistema asimlrico de ofnsas, hay necesariamente viclimas
inocenles, para que la propuesta de la reconciliacin pudira lener
sentido habria que exigir que las vlc\imas a\Illlicr<ln a posteriori a\
!,'Ulla parte do: culpa. Esto ya no seria adoptarUJ1a actitud supert1'og<ltoria
sioo de irracional masoqsmo. Me cue,ta imaginar el =0 do: una
vctima del impenitente Pinochet que 'pick up the phone' y proyecte
planes comunes de colaboracin.
El recurso alargmnen to de la reconciliacin siempre me ha parecido
trampoo y fruslTante: abre, por un laoo , la viad la impunidad de 10,
culpables y, por otro, arroja la sospecha de culpabilidad sobre el ino
cente, Se 10 suele utilizar para en cu brir la falta de voluntad poHtica de
aplicar la ley o la imposibilidad de hacerlo porque nunca 00 tuvo la
oportunidad adcuadao porque sela dej pa,ar. Es "n 'Tfcurso muleta'
con el que s pcetcnde facilitar la marcha de Wl Ftado de derecho
ndeble_ Y, como es obvio, los ms dilignte, rabricanies d muletas
sonjustamenle los culpables de la debilidad estatal. Son ellos quienco
aducirlln que los tiempos no son propicios para recurrir al Cdigo
Penal, PTsentando la altemaii va dd castigo y d<:mJmbe de la deno
cr<lcia, por \IDa p'lrte, o punto final y cons.:rvaci nde esta ltima, Lo
malo es cr er "n la exi,tencia del dilema,
3

La nica posib i lidad que resta es pus la de la aplicacin del Cdigo


Penal, con todas Iu. garantas delE,tado dedecccho demo.;.-rlico a los
culpables ---q ue pu&.l:n ser muchos pero nunca todos, oomo suponen
quiens abogo.n por larCCDciliacin, Ellaes 0010 p o sib letm s la aplica
cin d las penas. Fn caso contrario, ClllO afinna Akjandro Garro

TERRORISMO DE ESTADO Y JUSl'lCIA

1 a reconciliacin in catigo lejo de

moderar, exacerba la

cnminalidad,24

Tre, consideraciones finale en defensa de la tesi de la a plicacin


de la jus ti ci a penal.
casos que do;hen ser ohjeto de persc:cucin p enal fueron co-
en un pasudo reciente, La resp omabilidad de lo actore y
aut m-e es licilmente compl"Obable. No se trata aqu de hccho remo ..
to, en elliempo que Plc\ieran dar lugar al conocido problema de la
impll!acin de clllpas histricas lejanas con la con 'igni cnte dificnltad
de recon,truir itnaciOlle, obre la base de argumentos contraf"acticos?l
i) l.{lS

metido

Lo protagoni,tas del fratricidio on naeslros contemporneos.

ii) En lo caso detl;"fionsmo de Estado a lo, que aqu me he referido


no ex i s te nmg.n inconveniente legal para que ello as fceda. Los
crmenes deqne aqui se trata enm delitos ya en el momento en que se
cometieron. Qne tal era el <.<ISO fue e xpresrnnente reconocido por la
ley de al)t0Wl1nitfa26 de los militares argentinos, puesto que en su
urticlllo !O extendia "lo, benet1cio otorgados por esta ley [.. .] a todos
los hechos de natllrall;'ll,a penal realhmdo en ocasin o con motivo del
desarrollo de acciones dirigidas a prevenir, conjurar o poner l1n a las
referidas actividades letroristas o gubvCISvas, cualquiera que hubiera
sido su naturaleza o el bien juridico l e 'ionado", Ya ante, del golpe de
1976, el Cdigo Pen al argentino reprima con pe n a de 3 a l O ao
de prisin el deli to de rebelin cons.itente en "al.ars e en arma para
cambi ar la Constitucin, deponer al guno de lo, podere pblicos del
l4 Al

cj arulru M, Garru, Alcjandr(}M. Garru, "Nine Yar" ofTmnsiti(}n jo


Dcruocracy in Argt'ntina: Partial Failurc or QualiHcd Succc,,,"'7", en Co
lumbia Journal ofTransnalkmal J-aw, 1992, 30, p. 1-101, p. 23.
"Cfr, al ","'pocto GemgeShcr, "Ancient Wmngs aOO Moo..nRighl.", C<l
Philoi>'ophy andPub/ic Atfair", 1981, vol. 10, 1, p. 3-17.
26 Ley 22.924 del 1limo b cmu militar, ,lcdarada incnslit.uciunal po..
i
laLey23,040.

ERNESTO GARZN VALDS


gobierno n acional [ ] impedir el libre ejercicio de sus facultades cons
. . .

titucionales [ . ]" y el artculo 652 del Cdigo Penal Militar establecia


..

que "mientras subsista la rebelin, todos los militares que participan


en ella quedan privados de la autoridad y prerrogativas inherentes a su
cargo". Como los militares no derogaron ninguna de estas disposicio
nes, no exista ni el problema de la aplicacin retroactiva de leyes

penales, que tanto preocupara aHerbertHart en su polmica con Gustav


Radbruch a raz de los juicios de Nuremberg,27 ni el conflicto entre
sistemas jurdicos opuestos y la aplicacin de sanciones por hechos
cometidos de acuerdo con disposiciones vigentes en el momento de
su ejecucin, tales como los casos de las muertes de fugitivos

en

la

Repblica Democrtica Alemana.


iii) La aplicacin de la justicia penal tiene la enorme ventaja de des
personalizar los conflictos, para usar una conocida frmula de Niklas

Luhmann. De esta manera se evitan las venganzas personales y la vio


lencia social que suelen ser las consecuencias del fracaso de la accin
punitiva que los ciudadanos encomiendan a los jueces en un Estado
de derecho. Por ello, la aplicacin de la ley no
22

es

algo que pueda estar

sujeto a la discrecionalidad de las autoridades sino que es un deber


constitucional ineludible.
Es probable, desgraciadamente, que, no obstante 10 aqu argumenta

do, se siga insistiendo en el olvido o en el recuerdo amortiguado por el

manto de la reconciliacin. Pero entonces tambin es probable que las


heridas no curadas por la aplicacin de la justicia penal se reabran y
agudicen la frustracin de las vctimas o se reduzca la fe en las ventaj as
del Estado de derecho. Ninguna de estas dos consecuencias puede ser
sensatamente querida por quienes de buena fe abogan por la reconci
liacin colectiva o por el perdn impune de los culpables.

27 Cfr. Herbert Hart,

The Concept ofLaw, p.

254 s.