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Una razn por la cual sera un error hacer esto as es que con frecuencia encontramos

que los modelos y procesos psicolgicos se reproducen en miniatura en la vida coti


diana de la gente. Muchos investigadores cualitativos que toman una posicin socio
construccionista argumentaran que esto no es porque tales modelos y procesos sean
reales y la psicologa los ha 'descubierto', sino ms bien porque el conocimiento p
sicolgico ha llegado a ser parte de la estructura del sentido comn (Harre, 1983; S
hotter, 1993). Cuando la gente habla de acceder a su memoria como si fuera un al
macn de informacin, o tratan de depurar sus relaciones como si fueran sistemas, es
tn haciendo precisamente eso, hablar sobre su experiencia y conducta en una forma
particular. La psicologa cognitiva y los modelos computacionales pueden parecer
apropiados para entender tales procesos mentales, pero necesitamos entender prim
ero de dnde provienen antes de asumir que hemos encontrado la verdad sobre la men
te del individuo. De la misma forma, cuando la gente habla sobre rivalidades fam
iliares en su niez para explicar su experiencia, o se refiere a razones inconscie
ntes para las cosas que ellos hacen, necesitamos preguntarnos de dnde vienen esta
s formas de hablar, y qu funcin tienen. Aqu surge un asunto que retomaremos ms adela
nte, se refiere a que los relatos que la gente elabora acerca de sus estados men
tales y los de los otros estan estructurados. Necesitamos alguna comprensin terica
sobre cmo estn estructurados, qu papel juegan en la cultura y qu papel juega la psi
cologa en la formacin de esos relatos. Es ms importante que mantengamos centrada nu
estra investigacin sobre los relatos mismos ms que en descubrir la maquinaria ment
al subyacente.
La segunda razn por la cual no podemos tomar la experiencia y significado en su p
rimer sentido es porque as se deja de lado la forma en que opera la contradiccin e
n psicologa. Pese a la competencia entre los dos, el humanismo popular comparte c
on la psicologa la idea de que la coherencia o consistencia es el ncleo de la real
idad humana y de una buena teora sobre ella. En las defensas humanistas de los se
res humanos, contra las llamadas explicaciones cientficas de la conducta, esto se
configura en la ideas de 'integridad', 'crecimiento' o 'auto-realizacin'. En inv
estigaciones psicolgicas mecanicistas, que a menudo violan el entendimiento human
o, vemos esto en la obsesin con la consistencia en teoras o programas de evaluacin.
El principio de parsimonia en la teorizacin psicolgica, por ejemplo, es justament
e una expresin del intento de filtrar el desorden de la vida mental y los relatos
que desarrollamos para darle sentido. La contradiccin, la inconsistencia, la amb
iguedad y la ambivalencia son el material bsico de la psicologa humana, y solo has
ta que nos tomemos esto seriamente podremos entender mejor por qu la disciplina p
sicolgica es incoherente y fragmentaria.
Los psicolgos que se inclinan por primera vez ante la investigacin cualitativa, la
encuentran muy difcil, por eso vale la pena revisar aquellos presupuestos de la
psicologia dominante sobre la coherencia y la ciencia, que plantean problemas pa
ra la investigacin cualitativa. Necesitamos considerar tales presupuestos seriame
nte lo cual significa atender en detalle la forma en que la disciplina plantea l
os debates y parmetros para la investigacin. No podemos simplemente ignorar lo que
los psiclogos cuantitativos dicen sobre la objetividad y neutralidad, fiabilidad
y validez. Ms bien necesitamos tomarlo en cuenta y al hacerlo veremos que lo que
la psicologa usualmente toma como problema, puede realmente llegar a formar part
e del proceso de investigacin en s mismo. As, empezando con la inconsistencia y la
contradiccin, necesitamos ver las formas en las cuales una prctica investigativa p
odra desarrollarse enfocada en ello. Esta sera una prctica investigadora centrada e
n ellas que estudiara y conceptualizara el funcionamiento de este desorden a tra
vs de la accin y la experiencia, ms que intentar la intil tarea de investigar para o
btener una imagen clara de lo que le subyace.
En las proximas secciones me dedicar a dos temas clave de la investigacin cualitat
iva, la interpretacin y la subjetividad. Parecen problemas para la psicologa, pero
deberamos verlos como procesos vitales y recursos para afrontar problemas del mu
ndo real y para problematizar el mundo real.

INTERPRETACION
La investigacin cualitativa es una tarea esencialmente interpretativa. Por ello l
os psiclogos que trabajan en esta tradicin estn a menudo preocupados por la inclusin
de datos numricos en sus estudios o por usar programas informticos para analizar
sus materiales. Esta preocupacin es comprensible, pero no hay razn por la que la i
nvestigacin cualitativa no pueda utilizar graficos, registros de observacin, o inc
luso estadsticas, mientras mantenga en mente que tales datos no nos hablan direct
amente sobre unos hechos que estan all fuera, separados de nosostros. Tales datos
son, en s mismos, una interpretacin del mundo empapados de trabajo interpretativo
, y cuando lo leemos producimos otra capa de interpretaciones, otra red de preco
ncepciones y asunciones tericas. Tales datos pueden ayudarnos a estructurar una m
asa de material que de otra forma sera incomprensible y abrumadora. Las tcnicas co
mo el repertorio de redes de Kelly (1955) ejecutan tal clase de trabajo estructu
rante, pero tal como l mismo se apresur a argumentar, nuestras interpretaciones so
n tambin parte de esta estructura y necesitan ser consideradas. Las tcnicas psicoa
nalticas tambin estructuran material y producen una imagen de las dinmicas inconsci
entes, pero de nuevo tenemos que recordar que se trata tambin de una imagen en di
scurso de discurso, y sus lagunas sintomticas, y que nosotros, como investigadore
s, somos parte de esta imagen.
La mayor parte de la psicologa est todava profundamente influenciada por el empiris
mo, cuya creencia es que el nico conocimiento vlido en ciencia es el que se obtien
e por observacin a travs de los cinco sentidos, y slo a travs de ellos. La experimen
tacin de laboratorio que tabula y correlaciona las minuciosidades del comportamie
nto, es empirista y que est haciendo observaciones 'neutrales' una fantasa que gua
al experimentador. Resulta irnico pensar que el aparato conceptual de pruebas y f
alsacin de hiptesis en investigacin, desarrollado por Karl Popper (1959, 1963) es m
anejado por los psiclogos en defensa de la experimentacin de laboratorio, en contr
a de las teoras que disgustan a la mayora, teoras tales como el Psicoanlisis o el Ma
rxismo. Es irnico porque Popper apost por la importancia de la teora, no como una f
orma fija y final de conocimiento completo, sino como una forma estructuradora d
e observaciones necesaria para aproximarse cada vez mejor a lo que yace fuera