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FICHA

Codelco y el Medio
Ambiente 3

El reciclaje del cobre

Cada da son ms las empresas


hacen de la gestin ambiental un
componente bsico de su gestin
productiva.
Una de las acciones ms comunes
es el reciclaje, proceso que se
combina con el cuidado del medio
ambiente y la reduccin de costos.

uno de los mejores


metales para el reciclaje
Si bien los yacimientos minerales se
pueden agotar, difcilmente nos
quedaremos sin cobre. Segn la
Copper Development Association,
los
recursos
mundialmente
conocidos del metal se estiman en
5,8 trillones de libras (15,26 x 10 18
kg aprox.), de las cuales solamente
un 12% ha sido explotado a lo
largo de la historia.
De este porcentaje, se estima que
el 80% circula an por el mundo.

En qu se usa
el cobre reciclado?
tuberas
lminas para techos
chips electrnicos
piezas de motores y transformadores
monedas

De dnde se saca
cobre para reciclar?
radiadores de autos
intercambiadores de calor
alambres esmaltados finos

aparatos de aire acondicionado


tuberas
lminas para techos
cables elctricos
El cobre es 100%
reciclable, no pierde
ninguna de sus
propiedades qumicas
o fsicas en el proceso
de
reciclaje, puede ser
fcilmente
reincorporado en
otros ciclos
productivos y
tiene pocas
restriccione
s en su uso.

El cobre y sus derivados ya


sea
en
estado
puro
o
contenidos en un producto final
, pueden ser reciclados en
todas las etapas del ciclo de
vida del producto. Por su parte,
estos materiales tienen amplios
sectores
de
aplicacin
productiva.
Las tasas ms significativas de
uso de cobre reciclado parecen
estar en Europa, con un 45%
(segn datos del International
Copper Study Group). Por su
parte, Estados Unidos presenta
un 33,3% ( segn datos de
United States Geological Survey
).

Si se recicla el total,
para qu extraer ms?
Mientras ms desarrollada es una
economa, ms cobre consume.
Por lo tanto, como el cobre es de

alta durabilidad, la necesidad de


ms metal crece ms rpidamente
que la oferta de residuos.
Por otra parte, hoy en da, la
mayor parte del cobre se utiliza
bajo la forma de alambres y
cables elctricos , los que
requieren
del
cobre
puro
refinado.
Los alambres domsticos deben
tener un 99,9% de pureza,
porque
la
ms
pequea
contaminacin
reduce
su
conductividad. Slo un 0,05%
de fsforo o un 0,08% de fierro,
hacen disminuir la transmisin
de electricidad en un tercio.

La economa del
reciclaje
A la hora de promover el
reciclaje, la reduccin de costos
productivos es un criterio clave.
Los residuos de alta calidad
cuestan un 10% menos que
nuevos
ctodos
cuprferos
refinados.
Por lo mismo, es probable que
los precios altos del cobre,
como los del primer trimestre
de 2004, sean sucedidos por
aumentos de las tasas de
reciclaje.

El cobre y sus aleaciones


pueden ser reciclados de modo
relativamente barato, con un
bajo consumo energtico y
www.codelcoeduca.cl
www.codelco.com/educa
prdidas mnimas. As, si las
Cul es
la diferencia
reciclar
y reutilizar
aleaciones
se entre
hacen
con cobre
?
reciclado, el costo del material
puede
ser
reducido
Reciclar
significativamente.
utilizado
para
un
fin
especfico,
Pero tambin,
otro o distinto,
criterio
transformndolo
en otro similar
bsico es el medioambiental. El
Cul es la diferencia entre un susceptible de ser usado como materia prima. Por
reciclaje no slo ayuda a
ejemplo: el desecho, un residuo y un excedente?
conservar la materia prima y
Desecho: es lo que sobra de un prolos ni
desechos,
que
material o producto, ceso productivo y noreducir
se reutiliza,
sin alterarsino
su naturaleza.
ahorra hasta un 75% de la
Por ejemplo: los envases retornables.
energa
utilizada
en
la
en el mismo ni en otro.
produccin primaria de cobre.
Residuo: es lo que sobra de
El residuo del cobre esto es, el
un proceso productivo, que
metal que ya ha sido utilizado
no se puede reutilizar en el
una vez- tiene la ventaja de
proceso que lo gener, pero
estar presente bajo forma
que s puede ser aprovechado
metlica en el medio. Con ello
para otros fines.
se evita el gasto energtico del
Excedente: es lo que sobra
proceso de extraer, transportar,
de un proceso productivo y
fundir y refinar el material, ya
que se puede utilizar en el
que la energa que se necesita
mismo.
para refundir y volver a refinar
el residuo es menor.

cmo se recicla el cobre?


Los procesos para reciclar cobre
varan segn la composicin del
residuo.
Los residuos de cobre puro pueden
ser fundidos directamente. Su
pureza se comprueba mediante
anlisis qumicos cuando an est
en estado lquido. Luego se
desoxida
y
lleva
a
formas
intermedias como lingotes para
usarlos en otros procesos.
Los residuos que contienen xidos
se funden para formar nodos que
luego se van a electrorrefinacin
para obtener el nivel de pureza
deseado.
En algunas aleaciones, como el
latn y el bronce, el residuo de
cobre se funde y
forma ms

aleaciones. En este caso, no lo


vuelve a refinar.
Si el residuo de cobre est
mezclado con otros minerales, se
evala la relacin costo-beneficio
del proceso de volver a refinarlo. De
esta forma, si esta relacin es muy
alta como en el caso de la lata y
el nquel que slo se pueden
separar mediante electrorrefinacin
, el residuo de cobre se destina
para fines no elctricos, es decir,
que no requieren niveles de alta
pureza.
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