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El concepto de traspasar [berschreiten] en El principio esperanza de Ernst Bloch

Nicols Torre Gimnez

En el prlogo de su obra Das Prinzip Hoffnung, Bloch enuncia la que es quizs su frase ms
conocida: Denken heit berschreiten, que en un primer momento podramos traducir como
pensar significa traspasar, como de hecho lo hacen Felipe Gonzlez Vicn en las ediciones de
Aguilar y Trotta. La traduccin no es incorrecta, pero no alcanza a abarcar toda la riqueza semntica
del verbo alemn berschreiten y sus derivados. Tanto es as, que Gonzlez Vicn se ve obligado a
usar, a lo largo de la obra, diversos trminos castellanos para mantener una coherencia semntica
dentro del contexto en el que aquel se utiliza: traspasar, superar; y como sustantivo:
trasposicin, superacin, franqueamiento. berschreiten es un concepto central en el
pensamiento de Ernst Bloch y, como tal, debera ser trasladado a otras lenguas por medio de un
trmino unvoco o, de no ser posible, mantener de alguna manera la referencia implcita que
subsiste en los textos de Bloch entre sus diversos usos.
El verbo alemn berschreiten, en este caso sustantivado, puede traducirse tambin por
atravesar, cruzar, pasar por sobre, sobrepasar (por ejemplo: un lmite, una frontera); superar (una
velocidad, una cierta edad). berschreiten est compuesto del prefijo ber- (sobre, en,
encima, por encima de, al otro lado de, ms all de) y el verbo schreiten (andar, caminar, dar
pasos). El prefijo tambin se utiliza en alemn como ultra- en castellano, como es el caso de
berseeisch, que mantiene un isomorfismo con ultramarino y significa que est ms all de o
del otro lado de. El mismo prefijo es el que utiliza Nietzsche en bermenschtrmino de tan
discutida traduccin para aludir a la superacin del ser humano, aquel ser que trascender al ser
humano mismo, el trans-humano.
Cabe destacar, adems, que berschreiten se lo utiliza tambin en un sentido que podramos
calificar de subversivo, en expresiones del tipo Befugnisse, Kompetenzen oder Rechte
berschreiten, que traducimos como abusar de competencias o autorizaciones, tomarse
atribuciones o derechos que uno no tiene; o Gesetz berschreiten, infringir o violar una ley.

Todos los usos del verbo implican el sentido de ir ms all de o trascender; en este ltimo caso,
con la significacin de subvertir un cierto orden de cosas.
berschreiten es un avanzar que va ms all de, un trascender, una superacin de lo meramente
existente. Pensar significa, entonces, trascender, superar, ir ms all de, pasar por sobre.
En la segunda pgina especficamente en el prlogo de su extensa obra Das Prinzip Hoffnung,
Bloch introduce el concepto que reaparecer a lo largo de todo el libro:

Pensar significa traspasar [berschreiten]. Pero de tal manera, que lo existente [Vorhandenes] no
resulte encubierto [unterschlagen], no sea pasado por alto [berschlagen]. Ni en su urgencia [Not],
ni en el movimiento que surge de esa urgencia. Ni en las causas de la urgencia, ni en el comienzo
del cambio que est madurando en l. Por eso el verdadero traspasar [wirkliches berschreiten] no
se dirige nunca al mero vaco de un ante-nosotros [Vor-uns], meramente vislumbrado o figurado de
manera abstracta. Sino que concibe [begreift] lo nuevo como lo que est mediado por lo existente
[Vorhandene] en movimiento, si bien, igualmente, para que lo nuevo sea posibilitado [freigelegt],
tal traspasar [berschreiten] reclama en su favor la voluntad, una voluntad preparada para lo
extremo. El verdadero traspasar [berschreiten] conoce y activa la tendencia que reside y se
despliega dialcticamente en la historia. En sentido primario, y en la medida en que tienden hacia
algo, los seres humanos viven volcados hacia el futuro; lo pasado viene recin despus, y el
verdadero presente no est por lo general an ah. El futuro encierra lo temido o lo esperado; en lo
que respecta a la intencin [Intention] humana claro est, sin impedimentos encierra aqul
slo lo esperado1.

En este prrafo, Bloch toma postura tanto frente al idealismo como al materialismo ingenuo,
posicionndose dentro del materialismo histrico y su concepcin de la relacin dialctica entre
materia y espritu humano. El pensar va ms all de lo dado, de lo existente, pero sin ignorarlo o
evadindose de ello, sino asumindolo en su devenir, un devenir dado por la necesidad de su
movimiento propio. Conviene aqu sealar la relacin que existe en alemn entre urgencia [Not] y
necesidad [Notwendigkeit]. Es decir, la urgencia de lo existente parece estar dada por una
necesidad intrnseca de cambio. Es decir, el pensar no constituye un mero idealismo al margen de lo
1 Bloch, Ernst. Das Prinzip Hoffnung. Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1976. p. 2 (la traduccin es
nuestra. Tambin revisamos la siguiente edicin en castellano: Bloch, Ernst. El principio esperanza.
Tomo 1. Madrid, Trotta, 2004. p. 26. En adelante, la paginacin de la edicin en castellano ir entre
parntesis).

existente, sino que va ms all de lo existente pero partiendo de l, asumindolo en su dialctica


propia, en su devenir histrico. En tal sentido trasciende o traspasa lo dado, asumindolo
dialcticamente. La verdadera utopa y la verdadera esperanza, para no quedarse en meras
elucubraciones idealistas, debern partir de este berschreitendes Denken o pensar que supera o
trasciende lo dado a partir de su dialctica propia. Tal pensar no se evade, sino que se ocupa de la
tendencia hacia el futuro inscrita en lo realmente existente. Y no se trata de una ingenua y en el
fondo idealista concepcin teleolgica de la historia, sino de tendencias que residen en la
dinmica propia de los procesos sociales, y que reclaman la voluntad humana para resultar
operante, siguiendo los planteos de Marx. As, un tal pensar, slo concibe lo nuevo como algo
ciertamente mediado por lo existente pero que requiere del concurso de la voluntad para ser
actualizado. Podemos ver que el pensar como traspasar, que para Bloch est en la base de la
esperanza y la utopa por un mundo mejor, se aleja tanto de un idealismo desligado de las
condiciones materiales e histricas de existencia, es decir, un mero subjetivismo o voluntarismo
abstracto; como tambin de un materialismo mecnico y de un historicismo deshumanizante.
Unas lneas ms adelante, Bloch insiste:

Pensar significa traspasar. Sin embargo, el traspasar no ha encontrado hasta ahora su pensar de
manera lo suficientemente rigurosa. O cuando fue encontrado, no hubo all ms que ojos
defectuosos que no supieron ver el asunto. () En el hacerse consciente [Bewutwerden]
implicado en el traspasar indic Marx el cambio [Wende]2.

El pensar como traspasar implica, entonces, o da como resultado la toma de conciencia: es su


condicin de posibilidad. Para Bloch, la conciencia verdadera es el resultado de un pensar que va
ms all de las condiciones dadas, de la ideologa de una poca, para vislumbrar el cambio social
posible a partir de las contradicciones existentes. La transformacin social que, en Marx, depende
de la maduracin de las contradicciones sociales de una poca y de la consecuente toma de
conciencia y accin, claro est de las masas oprimidas de tal maduracin, Bloch la remite
finalmente al pensar mismo como traspasar, condicin misma del esclarecimiento de la conciencia.
Y como se dijo ms arriba, no se trata de un pensar divagante y mistificador idealista e
ideolgico, utpico en el sentido peyorativo usado por el mismo Marx, sino un pensar anclado en
la realidad pero que la trasciende. Quizs ninguna otra palabra explique mejor la concepcin
2 Ibidem. p.3 (p. 28).

blocheana del pensar que el concepto de Aufhebung, que cancelando y asumiendo, supera: de la
realidad a la conciencia y desde la conciencia transformada, pero tambin transformadora, de vuelta
a la realidad. Pensar significa berschreiten equivale a pensar significa Aufheben.
El trmino berschreiten y sus derivados vuelven a aparecer repetidas veces en la obra. Por
ejemplo, se definen como figuras poticas del traspaso humano de las fronteras [menschlicher
Grenzberschreitung] a Don Giovanni, Ulises, Fausto y Don Quijote 3. Se trata de personajes
literarios que intentan superar los lmites de la condicin humana, en cuanto a la seduccin, la
astucia, la sabidura o la imaginacin, respectivamente. Tienen en comn, adems de un afn
desmesurado que los lleva a la destruccin, el ser hombres de accin, y el haberse convertido en
tipos ideales que provocaron y siguen provocando admiracin. Ninguno de los cuatro se queda en la
mera idea de superacin de las limitaciones humanas, sino que intentan llevar a cabo su utopa
concreta, muchas veces a pesar de ellos mismos. Son personajes que cargan con una pasin
desmesurada que termina por destruirlos y que, aunque conscientes de su destino, no cejan en su
empeo por realizar lo que se presenta como irrealizable para el comn de los humanos. Quizs sea
Ulises el nico que se evade de un final amargo, pero en sus aventuras no es ajeno al destino trgico
que conlleva su pasin. Pero tambin son hombres que construyen su propio destino, que suean
sueos que parecen imposibles para los dems, pero que se empean en realizarlos. Son personajes
que traspasan, que superan fronteras, que por ello se disuelven como tales. Son tipos ideales, pero
en el fondo son profundamente humanos:

El ser humano es aquel que an tiene mucho ante s. En su trabajo y por el trabajo es transformado
permanentemente. El ser humano se encuentra permanentemente ante lmites que, en cuanto los
percibe, los traspasa [berschreitet], y ya no son tales4.

En los sueos diurnos, las fantasas de una vida mejor, tambin opera un traspasar de una situacin
dada hacia el futuro:

3 Ibidem. p. 15 (p. 40).


4 Ibidem. p. 284 (p. 292)

[En el sueo diurno,] el que traspasa [der berschreitende] no se instala en un pozo debajo de la
conciencia dada [vorhandenen]. () Lo que moviliza a la pulsin de autoampliacin es, en cambio,
como ser mostrado, un todava-no-consciente [Noch-Nicht-Bewutes], algo de lo que no se ha
sido consciente en el pasado y que no ha llegado a ser an [ein nie bewut und nie vorhanden
Gewesenes], es decir, un alba hacia el futuro, hacia lo nuevo. (85, 1476)

El soar despierto, para Bloch, no es una mera ensoacin banal o una evasin de la realidad, sino
la simiente que puede llegar a transformarse en un conato de superacin del orden dado, una puerta
que puede ser franqueada hacia un futuro de liberacin. Bloch no ve en el sueo las huellas de un
inconsciente atrapado en el pasado del sujeto (Freud) o perdido en un atvico retroceso a supuestos
arquetipos humanos (Jung), sino una proyeccin preconsciente hacia el futuro, un deseo todava-noconsciente proyectado hacia adelante. Es por eso que quien suea despierto traspasa en su
imaginacin un presente de insatisfaccin para bosquejar un futuro de superacin. En ese traspasar
todava-no-consciente descansa, segn Bloch, un potencial de transformacin. Segn el autor, se
trata de una fuerza esencial [wesentliche Kraft] al ser humano, la fuerza de traspasar
[berschreiten] y de regenerar [Neubilden] 5.

Para concluir, el concepto de berschreiten aparece repetidas veces a lo largo de la obra, siempre
en el sentido de un superar que transita y asume lo superado hacia un ms all de transformacin. El
concepto aparece como fundamento ltimo, como condicin de posibilidad de la accin y la praxis
revolucionaria, pero tambin y estos son temas que requieren una investigacin ulterior del
soar despierto, de la esperanza y finalmente de la utopa. El pensar, segn Bloch, es esencialmente
un traspasar, que remite al Aufheben de la dialctica hegeliana y al pensamiento de Marx. Las
conexiones de este concepto y del pensamiento de Bloch con la filosofa de Hegel y Marx son
aspectos a seguir investigando.

5 Ibidem. p. 541 (Tomo 2, p. 26)