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La Pulvimetalurgia

La pulvimetalurgia o metalurgia de polvos es un proceso de


fabricacin que parte de polvos finos y tras su compactacin para
darles una forma determinada (compactado), se calientan en
atmsfera controlada (sinterizado) para la obtencin de la pieza.
Este proceso es adecuado para la fabricacin de grandes series de
piezas pequeas de gran precisin, para materiales o mezclas poco
comunes.
Algunos productos tpicos son rodamientos, rboles de
levas, herramientas de corte, segmentos de pistones, guas de
vlvulas, filtros, etc.
Dentro de las variadas tecnologas para trabajar el metal, la
Pulvimetalurgia es el ms diverso dentro de stas. El atractivo
mayor de la Pulvimetalurgia es la habilidad de fabricar piezas de
formas complejas con excelentes tolerancias y de alta calidad
relativamente barato. En resumen, la pulvimetalurgia toma polvos
metlicos con ciertas caractersticas como tamao, forma y
empaquetamiento para luego crear una figura de alta dureza y
precisin. Los pasos claves incluye la compactacin del polvo y la
de la sintonizacin. El proceso utiliza operaciones automatizadas
con un consumo relativamente bajo de energa, alto uso de

materiales y bajos costos capitales. Estas caractersticas hacen que


la pulvimetalurgia se preocupa de la productividad, energa y
materiales primas.

Etapas que comprende el proceso


de la pulvimetalurgia
Etapas de la fabricacin
a) La fabricacin del metal en polvo tiene lugar por machaqueo y
molienda, por pulverizacin o trituracin de la sustancia de partida
Hasta convertirla en polvo.
b) Tratamiento del polvo. Para eliminar los xidos y la humedad, el
polvo se recuece. A si se mezcla de acuerdo con la composicin
deseada, aadiendo un producto deslizante (estearato de cinc).
c) Prensado del polvo. Para dar forma por compresin se emplean
prensas mecnicas o hidrulicas.
La densidad deseada
depende de la presin. Con las prensas de doble efecto se
consigue una compresin uniforme.
d) Sinterizado de las piezas prensadas. En hornos cerrados, la
sustancia en polvo prensada, se calienta hasta los 4/5 de la
temperatura de fusin. Las distintas partculas de polvo se
aglutinan as uniendo sus retculas.

Materiales utilizados para fabricar


polvos metlicos
Los Ms comunes Son:
Polvos metales
No metales
Aleaciones (xidos, nitruros, carburos,)
Hierro, cobre, aluminio, nquel, titanio, cromo, aceros inoxidables,
grafito, cilicio, etc.
Refractarios como el tungsteno, tantalio y molibdeno
Combinaciones de metlicos cermicos (cermets)

Preparacin y comprensin de los


polvos metlicos
El tamao, forma y distribucin de los polvos afectan las
caractersticas de las piezas a producir, por lo que se debe
tener especial cuidado en la forma en la que se producen
los polvos. Las principales caractersticas de los polvos a
considerar son:
1. Forma
2. Finura
3. Distribucin
4. Capacidad para fluir
5. Propiedades qumicas
6. Compresibilidad
7. Densidad
8. Densidad
9. Propiedades de sinterizacin

Forma: La forma del polvo depende de la manera en la que se


produjo el polvo, esta puede ser esfrica, quebrada, dendrtica.
Plana o angular.
Finura: La finura se refiere al tamao de la partcula, se mide por
medio de mallas normalizadas, las que consisten en cribas
normalizadas, las que se encuentran entre las 36 y 850 micras.

Distribucin de los tamaos de partculas: Se refiere a las


cantidades de los tamaos de las partculas que participan en la
composicin de una pieza de polvo, esta distribucin de tamaos
tiene gran influencia en la fluidez y densidad de las partculas y en
la porosidad final del producto.
Fluidez: Es la propiedad que le permite fluir fcilmente de una parte
a otra o a la cavidad del molde. Se mide por una tasa de flujo a
travs de un orificio normalizado.
Propiedades qumicas: Son caractersticas de reaccin ante
diferentes elementos. Tambin se relacionan con la pureza del
polvo utilizado.
Compresibilidad: Es la relacin que existe entre el volumen inicial
del polvo utilizado y el volumen final de la pieza comprimida. Esta
propiedad vara considerablemente en funcin del tamao de las
partculas de polvo y afecta directamente a resistencia de las
piezas.
Densidad aparente: Se expresa en kilogramos por metro cbico.
Esta debe ser constante siempre, para que la pieza tenga en todas
sus partes la misma cantidad de polvo.
Facilidad de sinterizacin: La sinterizacin es la unin de las
partculas por medio del calor. Depender del tipo de polvo que se
est utilizando, por lo que existen tantas temperaturas de
sinterizacin como materiales utilizados.

Compactacin
La operacin ms importante en la pulvimetalurgia es el
compactado o presionado. La habilidad para obtener una densidad
presionada satisfactoria determina a menudo la factibilidad de
manufactura por polvos metlicos.
La mayor parte del compactado se hace en frio, aunque hay
algunas aplicaciones para las cuales los comprimidos se preionan
en caliente.
El propsito del compactado es consolidar el polvo en la forma
deseada y tan cerca como sea posible a las dimensiones finales,
teniendo en cuenta cualquier cambio dimensional que resulte del
sinterizado, el compactado se ha diseado para tambin para
impartir el nivel y tipo de porosidad deseado y proporcionar una
adecuada resistencia para la manipulacin.
Las tcnicas de compactado pueden clasificarse en dos tipos:
1-Tecnicas de presin, como troquel, isosttica, formado de alta
energa-rapidez, forjado, extraccin vibratoria y continua.
2-Tecnicas sin presin, como proceso de suspensin, gravedad y
continua.

Sinterizado
Es el proceso por medio del cual con el aumento de la temperatura,
las partculas de los cuerpos slidos se unen por fuerzas atmicas.
Con la aplicacin de calor, las partculas se prensan hasta su ms
mnimo contacto y la efectividad de las reacciones a la tensin
superficial se incrementa. Durante el proceso la plasticidad de los
granos se incrementa y se produce un mejor entrelazamiento
mecnico por la formacin de un lecho fluido. Cualquier gas
presente que interfiera con la unin es expulsado. Las temperaturas
para el sinterizado son menores a la temperatura de fusin del
polvo principal en la mezcla utilizada.
Existe una amplia gama de temperaturas de sinterizado, sin
embargo las siguientes han demostrado ser satisfactorias.
Hierro
Acero inoxidable
Cobre
Carburo de tungsteno

1095 C
1180 C
870 C
1480 C

El tiempo de sinterizado vara entre los 20 y 40 minutos.

Designacin segn forma ISO

Aplicaciones en

APLICACIN
abrasivos
agricultura

EJEMPLOS DE USO
ruedas polidoras metlicas, equipos de molienda
cobertores de semillas, equipos de jardn y csped

Aero espacio

motores de jet, escudos de calor, boquillas de turbina

automviles

vlvulas, engranes, varillas

qumicos

colorantes, filtros, catalticos

construccin

techado de asfalto, calafatear

elctrico

contactos, conectores

electrnico

tintas, paquetes microelectrnicas, lavatorios de calor

hardware

candados, herramientas, herramientas de corte

tratamiento de calor

calderas, bandejas de correa

industrial

absorcin de sonido, herramientas de corte

uniones

soldadores, electrodos, llenado de soldadura

lubricacin

grasas

magntico

imanes, ncleos

manufactura
medicina/dental
metalrgico

moldes, herramientas, rodamientos


implantes de cadera, frceps, amalgamas
recubrimiento metlico, aleaciones

nuclear

escudos, filtros, reflectores

equipos de oficina

copiadores, cmaras, fotocopiadores

artillera

fusiles, municin, penetradores

personal

vitaminas, cosmticos, jabones, lpices

petroqumico

catalticos, brocas

plsticos

herramientas, moldes, llenadores, cemento, superficies de


desgaste

imprenta

tintas, laminares

pirotcnicos

explosivos, combustible, colorantes, bengalas

INDUSTRIA METAL MECANICA

La industria metalmecnica, es el sector que comprende las


maquinarias industriales y las herramientas proveedoras de partes a
las dems industrias metlicas, siendo su insumo bsico el metal y
las aleaciones de hierro, para su utilizacin en bienes de capital
productivo, relacionados con el ramo.
La metalmecnica, estudia todo lo relacionado con la industria
metlica, desde la obtencin de la materia prima, hasta su proceso
de conversin en acero y despus el proceso de transformacin
industrial para la obtencin de lminas, alambre, placas, etc. las
cuales puedan ser procesadas, para finalmente obtener un producto
de uso cotidiano.
Un profesional de la industria metalmecnica, es aquel que es
capaz de ejecutar tareas productivas de instalacin y mantenimiento
de estructuras y artefactos metlicos, gracias a procesos que se
llevan a cabo de acuerdo a normas tcnicas de calidad.