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CORRIENTES FILOSFICAS CLSICAS DE LA GRECIA ANTIGUA

George Revelez Lagos


I.

FILOSOFA COSMOLGICA - PRESOCRTICOS:


Los primeros filsofos occidentales son los denominados filsofos presocrticos. Fueron
ellos quienes dieron ese importante paso de sustituir el modelo de explicacin mtico por el
modelo de explicacin racional. Se los ubica cronolgicamente en los siglos VII y VI a.c.
La caracterstica principal comn a casi todos los filsofos presocrticos es la preocupacin
por cuestiones cosmolgicas referentes al origen y composicin del universo. Ms
concretamente, los presocrticos intentaron encontrar el elemento o sustancia del que
proceden y estn hechas todas las cosas que componen el universo, y al cual vuelven
despus de descomponerse. A ese elemento o sustancia lo denominaron arch (o tambin
arj o arkh, del griego , "fuente", "principio" u "origen") o physis.
a) COSMLOGOS (La Escuela Milesia). Los tres filsofos de esta escuela proponen la
existencia de un nico principio que explica el origen de todo, razn por la cual se les
conoce tambin como filsofos monistas.
i.

TALES DE MILETO (586 a.c.), argumentaba que el agua es el origen y esencia


de todas las cosas en el mundo, quizs, la primera explicacin significativa del
mundo fsico.

ii.

ANAXIMANDRO (610-547 a.c.), sostena que el arch era el peiron: lo


indeterminado, aquello que carece de lmites.

iii.

ANAXMENES (586-528 a.c.), consideraba que lo era el aire; fluido por


excelencia.

b) PITAGRICOS
i.
PITGORAS (582-507 a.c.) fund en el sur de Italia una especie de comunidad
filosfica y religiosa. Consideraba que el arch de todas las cosas son los
nmeros. Al fin y al cabo un gran nmero de realidades se pueden describir
numricamente, y son esas relaciones numricas las que explican la belleza,
orden y armona que hay en el cosmos. Adems, todo lo existente tiene una
forma geomtrica y los pitagricos conceban los nmeros de forma geomtrica:
el uno es el punto, el dos la lnea, el tres el plano y el cuatro el volumen. La suma
de estos cuatro nmeros da el nmero perfecto, el diez, al que llamaron tetraktis.
c) METAFSICOS:
i.
HERCLITO (544-484 a.c.) considera que el mundo est en continuo devenir y
cambio. Una de sus mximas afirma que Todo fluye, nada permanece. En este
mismo sentido asegura que nadie puede baarse dos veces en el mismo ro. El
arch de todas las cosas es el fuego, del cual proceden todos los elementos y al
cual vuelven al final de sus das. Todo este proceso de cambio est regido por un
logos o razn universal.
ii.

PARMNIDES (510-450 a.c.) escribi un poema del cual nos han llegado
algunos fragmentos, de los cuales podemos deducir lo siguiente: la realidad que
percibimos a travs de los sentidos (una realidad creada, cambiante, divisible y
mltiple) es una realidad que no es, una apariencia, una realidad ilusoria; solo es

real, la realidad que muestra la razn (una realidad eterna, inmutable, indivisible y
nica).
iii.

II.

PLURALISTAS: Bajo el trmino de pluralistas se engloba a un grupo de filsofos


muy influidos por Parmnides. Estos pensadores se separaron de su maestro al
postular que lo existente tena que ser una pluralidad, en lugar de una unidad. Se
dieron cuenta de que la lgica de Parmnides conduca a un camino sin salida,
ya que el movimiento no era explicable con un nico principio. Por ello recurrieron
a varios principios originarios. Para EMPDOCLES (493-433 a.c.) el arch de
todas las cosas son los cuatro elementos: tierra, agua, fuego y aire, a partir de
cuya combinacin se forman tanto los seres vivos como los inertes. Segn
Demcrito el arch de todas las cosas son los tomos, pequeas partculas
indivisibles, de diferentes tamaos, formas y pesos, que se mueven en el vaco.

FILOSOFA ANTROPOLGICA: el hombre como preocupacin bsica (V siglo a.c.)


a) SOFISTAS. Los sofistas (palabra derivada de sophos, que significa sabio) fueron los
primeros profesionales de la enseanza ya que cobraban dinero por impartir sus
enseanzas (Platn, en un tono peyorativo y despectivo, los denomin prostituidores del
saber) y adems ejercan su profesin de manera ambulante. Abandonaron la
preocupacin por cuestiones cosmolgicas, en las cuales se encontraban en un callejn
sin salida por la cantidad de respuestas aportadas, y se preocuparon por una temtica
filosfica ms centrada en el hombre y en la sociedad.
i.

PROTGORAS (480-411 a.c.), En el 445 a.c. se estableci en Atenas, donde


lleg a ser amigo del estadista Pericles y consigui gran fama como maestro y
filsofo. Fue el primer pensador en llamarse a s mismo sofista y en ensear a
cambio de dinero, recibiendo grandes sumas de sus alumnos. Ense gramtica,
retrica e interpretacin de la poesa. El fundamento de su reflexin fue la
doctrina de que nada es bueno o malo, verdadero o falso, de una forma
categrica y que cada persona es, por tanto, su propia autoridad ltima; esta
creencia se resume en su frase: "El hombre es la medida de todas las cosas".

ii.

GORGIAS (485-380 a.c.), ejerci como embajador en Atenas en el 427 a.c.,


donde ms tarde se estableci para practicar y ensear el arte de la retrica.
Como retrico, fue de los primeros en introducir la cadencia en la prosa y en
utilizar lugares comunes en los argumentos. Es el personaje del ttulo del dilogo
Gorgias de Platn, donde Scrates discute sobre la retrica falsa y verdadera, y
sobre la retrica entendida como el arte de la adulacin. La filosofa de Gorgias
es nihilista y est expresada en tres proposiciones: nada existe; si algo existe, no
puede ser conocido; si algo existe y puede ser conocido, no puede ser
comunicado.

b) SCRATES (469-399). Fue un individuo de una personalidad muy atrayente (tuvo


muchsimos discpulos) y, desde el punto de vista poltico un personaje bastante
incmodo para los gobernantes del momento (se consideraba a s mismo el tbano de
Atenas). Fue acusado de impo y corruptor de menores, y se le conden a la pena
capital, consistente en beber cicuta, un veneno mortal. A pesar de que tuvo ocasin de
escapar de Atenas para eludir la condena, consider que era injusto incumplir las leyes
de la ciudad y prefiri morir envenenado.

Scrates no escribi ninguna obra. No obstante, es posible una reconstruccin de sus


aportaciones filosficas gracias a los testimonios de filsofos posteriores, sobre todo
Platn, su ms conocido discpulo. Algunas de sus aportaciones son las siguientes:
1. La bsqueda colectiva de la verdad a travs del dilogo.
La aportacin filosfica fundamental de Scrates es la bsqueda de la definicin
universal, de la verdad, a travs del dilogo, centrando sus indagaciones en
cuestiones ticas. Dicha bsqueda consiste en encontrar la caracterstica comn
(esencia) que comparten todas las cosas a las que aplicamos una misma palabra.
Scrates piensa que debe haber una caracterstica comn a todas las cosas que
llamamos justas (la justicia), as como a todas las cosas que llamamos buenas (el
bien), a todas las cosas bellas (la belleza), etc. Es esa caracterstica comn lo que
sirve de criterio para distinguir respectivamente lo justo de lo injusto, lo bueno de lo
malo, lo bello de lo feo. La bsqueda de la definicin universal acerca de los
valores morales la realiza el maestro, el propio Scrates, a travs del dilogo con
sus interlocutores. Este mtodo se conoce como mtodo mayetico y tiene dos
fases o etapas.
i.

LA IRONA: lograr que el interlocutor ponga en cuestin todo aquello de lo que


crea estar seguro y convencido y caiga en la cuenta de que en realidad no
sabe, es decir, ignora aquello que crea saber. En este sentido es clebre la
sentencia socrtica en la que afirma: Solo s que no s nada.

ii.

LA MAYETICA: una vez reconocida la ignorancia, el maestro trata, a travs


de preguntas y respuestas, de ayudar a que el interlocutor alcance la
definicin objetiva y universal de aquello que se pretenda definir. Es la fase en
la que, con ayuda del maestro, el discpulo da a luz el concepto. La verdad
socrtica no consiste en aprender algo concreto, sino en que el interlocutor se
replantee su propia vida. Platn hace decir a Scrates en su Apologa Para el
hombre, no tiene objeto vivir una vida sin examen.

2. Rechazo del relativismo


De lo dicho anteriormente se deriva su rechazo del relativismo y la defensa del
intelectualismo moral. Frente a los sofistas, Scrates defiende que los valores
morales son objetivos. Su teora del intelectualismo moral defenda que la
conducta moral se basa en el conocimiento, y que solo es posible ser justos si se
conoce lo que es la justicia. Por lo tanto el que obra mal lo hace por ignorancia.
III.

FILOSOFA GLOBALIZADORA Y SISTEMTICA: preocupacin por todos los temas


filosficos, por la realidad en su conjunto (IV siglo a.c.)
a) PLATN (427-347 a.c.).
A los veinte aos el joven Aristocles, Platn es un sobrenombre, conoce a Scrates, a
quien siempre considerara el ms justo de los hombres de su tiempo. Unos aos ms
tarde (399 a. C.), un nuevo rgimen democrtico condena a muerte a su maestro. Este
hecho es definitivo en la vida de Platn: si en su juventud se haba sentido inclinado a la
poltica, la injusticia de la muerte de Scrates le inclina definitivamente hacia la filosofa.
La filosofa de Platn es, ante todo, un intento de superar el relativismo y escepticismo
sofistas, que convierten en un absurdo la bsqueda de la verdad y que hacen, adems,
imposible la convivencia en la polis.

Adems, la filosofa de Platn intentar resolver una cuestin que Scrates haba dejado
de lado: el tema de la naturaleza, que segua estancado entre Parmnides y Herclito: o
bien existe un ser nico, eterno e inmvil, o bien todo es un constante devenir. En este
aspecto puede decirse que Platn recoge la herencia de toda la filosofa presocrtica.
No obstante, el eje desde el que hay que interpretar la filosofa de Platn es su finalidad
poltica. Toda su obra responde al inters por organizar un sistema poltico justo
(teniendo en cuenta la lucha existente en Atenas entre oligarcas y demcratas), y en
torno a este problema se articulan las reflexiones de Platn sobre el conocimiento, la
realidad, la educacin y la moral. Todos sus dilogos reflejan esta preocupacin, que
acaba concretndose en el modelo ideal de Estado propuesto en su Repblica, un
Estado que educar a sus gobernantes en la filosofa para que alcancen la idea del bien
y sean capaces, por tanto, de gobernar con justicia.
Qu es lo real y cmo podemos diferenciarlo de lo irreal y de lo aparente? Hay
distintos tipos de realidad o todo lo real posee las mismas caractersticas? Slo es real
lo material o existe otro tipo de realidad?
A estas preguntas Platn responde con su teora de las Ideas, con la cual expone y
explica su concepcin filosfica de la realidad. La afirmacin o tesis principal de esta
teora es la defensa de un dualismo ontolgico, o lo que es lo mismo, la existencia de
dos niveles de realidad o mundos: el mundo o nivel de realidad de los objetos, y el
mundo o nivel de realidad de las Ideas o esencias de esos objetos; una realidad material
y sensible y otra realidad inmaterial e inteligible. Esta temtica aparece expuesta de
forma alegrica en el famoso mito de la caverna.
b) ARISTTELES (384-322 a.c).
Filsofo y cientfico que comparte junto a Platn y Scrates la distincin de ser los
filsofos ms destacados de la antigedad. Se traslad a Atenas a los 17 aos para
estudiar en la Academia de Platn. Fundador del sistema filosfico ms poderoso del
mundo antiguo, enraizado en las ciencias de su poca, a cuyo desarrollo contribuy en
primera lnea: ciencias biolgicas, ciencias polticas, lgica formal. Tambin es el creador
de la teologa natural y del monotesmo filosfico, sobre el cual se apoyaran
ulteriormente la teologa judeo cristiana.
La ideologa Aristotlica se basa en la existencia de una jerarqua de modos de
conocimiento: a) la sensacin, que el hombre comparte con los animales; b) la
experiencia, que procede ante todo por acumulacin memorstica y observacin directa;
c) la tcnica, que consiste en saber hacer ciertas cosas; d) la ciencia o sabidura, que
nos permite remontarnos a la esencia de las cosas. Pero la ciencia suprema es la que
nos permite conocer las cosas en lo que son, mediante sus causas y principios, es decir,
la Filosofa primera o Metafsica.
Entre muchos otros, sus mayores legados se encuentran en:
i.
ii.
iii.

Ciencias tericas: Se apoyan en la contemplacin, basada en una percepcin


inteligible o racional del objeto de estudio. La teora por excelencia, segn
Aristteles es la metafsica.
Ciencias prcticas: Buscan los principios o normas bsicas que regulan la
accin. Los mejores ejemplos de praxis son la tica y la esttica.
Ciencias poticas: Se dirigen a la creacin, produccin o fabricacin de objetos,
esta ciencia busca algo ms que ella misma, est destinada a crear un fin que la

trascienden. La poesis se hace evidente al fabricar objetos, como una silla, una
escultura etc.
IV.

FILOSOFA HELENSTICA: preocupacin por los temas morales, bsqueda de la manera


de ser feliz (finales del siglo IV al siglo II a.c.)
a) ESTOICISMO: ataraxia (disposicin del nimo propuesta por esta filosofa, gracias a la
cual un sujeto, mediante la disminucin de la intensidad de sus pasiones y deseos, y la
fortaleza frente a la adversidad, alcanza el equilibrio y finalmente la felicidad); la virtud
como bien supremo; procurar una vida en acorde con la naturaleza, mayor
representante: Zenn de Citio (341-261 a.c.).
b) EPICURESMO: ataraxia (Id); vida sin dolor, procurar una vida simple. Mayor
representante: Epicuro de Samos (341-270 a.c.).
c) PIRRONISMO: escepticismo (Cualquier actitud inquisitiva hacia el conocimiento,
hechos u opiniones/creencias declaradas como hechos, o de duda respecto de
afirmaciones que son tomadas por supuestos en otra parte); ataraxia (Id) mediante la
suspensin de todo juicio. Mayor representante: Pirrn de Elis (365-275 a.c.).
d) CINISMO: ascetismo (doctrina filosfica y religiosa que busca purificar el espritu por
medio de la negacin de los placeres materiales o abstinencia; al conjunto de
procedimientos y conductas de doctrina moral que se basa en la oposicin sistemtica
al cumplimiento de necesidades de diversa ndole); rechazo de los deseos
convencionales de la vida, procurar una vida libre de posesiones. Mayor representante:
Antstenes de Atenas (445-365 a.c.).

BIBLIOGRAFA

Maras J. (1980) HISTORIA DE LA FILOSOFA, 32 Edicin. Madrid.

Sagan C. (19809. COSMOS, 7 edicin. Editorial Planeta, Barcelona.

Zubieta C. (2004). HISTORIA DE LA FILOSOFA: I Filosofa Antigua. Editorial Palabra,


Madrid.

WEBGRAFIA

http://www.filosofia.org/ - Consultada el 30 de septiembre de 2014.

http://es.wikipedia.org/wiki/Escepticismo - Consultada el 02 de octubre de 2014.

http://es.wikipedia.org/wiki/Ascetismo - Consultada el 02 de octubre de 2014.

http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/historia/hifi/hifi04.htm - Consultada el 04 de
octubre de 2014.

http://www.filosofia.org/ave/001/a239.htm - Consultada el 04 de octubre de 2014.