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2. Al comienzo Eichrodt afirma que esta relacin de alianza es bilateraL ..

reCproca75
. Las consecuencias de tal intuicin son enormes. En su libro complementario Man i
n the Old Testament, no obstante, Eichrodt no pudo avanzar en exceso en relacin c
on esta nocin, pues su tratamiento del hombre gira en torno a los temas de
74. Por ejemplo, S. Terrien, The Elusive Presence: Toward a New Biblical Theolog
y, Nueva York 1978. 75. W. Eichrodt, Teologa del Antiguo Testamento 1, 34.

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Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generativo
45

la soberana de Dios y la obediencia del hombre 76. La relacin se describe tpicamente


como una empresa unilateral de Dios para con la humanidad, en la que no existe a
ccin significativa alguna en direccin contraria. La propia resistencia de Eichrodt
a la categora de bilateral indica la forma en que esta intuicin se opone a todas nu
estras premisas teolgicas clsicas y convencionales. Fue la tarea de otros, mucho d
espus de Eichrodt, y quizs culminando en El Dios cruc(ficado de }rgen Moltmann, des
cubrir que la relacionalidad de Dios conlleva el riesgo y la vulnerabilidad de D
ios 77 Como veremos posteriormente, esta ruptura con la teologa comn representa un r
asgo definitorio de la fe de Israel 78 Aunque Eichrodt no sigui su inclinacin en e
sta materia, provey las categoras para el ulterior trabajo interpretativo. 3. El a
cento de Eichrodt sobre la alianza no tuvo lugar en un vaco, sino en un mundo que
estaba listo para ver la realidad en trminos de interaccin. Mencionar la aparicin
de la nueva fisica en las dcadas anteriores a Eichrodt podra parecer una conexin re
mota. Es claro, sin embargo, que en su tiempo la realidad haba vuelto a comprende
rse cientficamente en trminos de interaccin, los cuales eliminaron la nocin de eleme
ntos discretos y diferentes. Como antecedente ms prximo, podemos indicar que Hans
Urs van Balthasar es profundamente consciente de que en el periodo posterior al
final de la guerra de 1918 la nocin de realidad como algo interactivo estaba viva
en los arriesgados anlisis de diversos pensadores 79 Entre estos, podemos mencio
nar la nocin de encuentro de Emil Brunner y ms problemticamente la nocin de Yo-T de Ma
tin Buber, segn la cual el pensador judo consideraba que la vida humana est generad
a esencialmente en y mediante el don de un t que permite y autoriza un YO80. De hecho
podemos preguntarnos si esta interaccin es en cierta medida una afirmacin tpicamen
te juda, tal como ahora se articula en la valiosa obra de Emmanuel Levinas 81 . E
l disciplinado y cognitivo trabajo de Eichrodt no llega a constituir un anlisis d
e la radicalidad de la nocin interactiva de bilateralidad. Como veremos, el alcan
ce y la limitacin de la bilateralidad consiste en el reconocimiento de que Dios t
ambin es parte de la interaccin y depende, en cierto sentido, de la vida y del tes
timonio que da Israel sobre su soberana en el mundo 82 . As, si la bilateralidad con
lleva algo autn76. W. Eichrodt, Man n the Old Testament (SBT 4), Londres 1951. 77.
1. Moltmann, El Dios crucificado, Salamanca 1977. 78. Cf. la nota 39 del segund
o captulo; cf. W. Brueggemann, A Shape for Old Testament Theology 1: Structure Le
gitimation: CBQ 47 (1985) 28-46. 79. H. U. van Balthasar, Teodramtica 1, Madrid 1
990, 35-38. . 80. E. Brunner, Truth as Encounter, Londres 1964; M. Buber, Yo y T,
Madrid 1995. Cf. R. HorWltz, Religion als Gegenwort, Heidelberg 1978; M. Buber,
Between Man and Man, Londres 1947, 1-39. 81. E. Levinas, Totalidad e infinito.
Ensayo sobre la exterioridad, Salamanca 72006. La posterior obrade Levinas expli
cta an ms la dimensin juda de su pensamiento, pero Totalidad e infinito proporcIona l
as categoras decisivas de su obra, en la que presenta el cara-a-cara como algo de
cisivo para laexlstencla humana. Esta forma de pensar est ntimamente unida a las ms
elementales nociones de alIanza de Israel. hace~2. La afirmacin de que. la relac
in entre Dios ~ Israel es radicalmente bilateral hasta el punto de a DlOS un aute
nttco partICIpante de la mteraCClOn es un paso al que la teologa cristana por lo g
eneral se resIste. No obstante, se trata de un paso que la reflexin juda puede con
siderar. Adems, tal
ticamente mutuo, pese a lo restringida que pueda ser la intuicin, empezamos a des
cubrir las drsticas posibilidades de la idea central de Eichrodt. As, el tema de l
a alianza exige apartarse de las categoras filosficas ms convencionales de inmanenc
ia y trascendencia y de cualquier tentacin cartesiana de caer en el dualismo, pue
s la alianza no es un equilibrio entre lo trascendente y lo inmanente, sino el r
echazo total de un dualismo excesivamente pulcro y libre de peligros. 4. Por ltim

o, nos dedicamos a la segunda parte de la presentacin de Eichrodt, Dios y el mundo.


Este volumen no ha recibido demasiada atencin, pero la disponibilidad de Eichrod
t a poner la cosmologa y la creacin en relacin con la alianza sugiere que incluso el m
undo ha de comprenderse no como un sistema independiente, sino como una criatura
y un compaero' de Dios. Se trata de una afirmacin sumamente importante teniendo en
cuenta el contexto de la reflexin ilustrada sobre la autonoma del mundo cientfico.
La exposicin de Eichrodt es paralela al riguroso intento de Barth de mostrar que
creacin y alianza son articulaciones complementarias, una externa y otra interna
, de la misma realidad83 . Subsumir la creacin bajo el epgrafe de alianza directam
ente anula cualquier esfuerzo por entender el mundo ya sea autnoma o pantesticamen
te. Incluso los intentos de llegar a un panentesmo plantean cuestiones muy difere
ntes a las de la alianza 84 . As, la capacidad que tuvo Eichrodt de tratar la cre
acin de esta manera supuso una visin extraordinaria en su tiempo y en su ambiente.
Adems, en la medida en que aumenta el inters por la relacin entre la crisis ecolgica
y la fe bblica, esta interpretacin de la realidad del mundo a la luz de la alianza
probablemente siga siendo importante 85 . Como Eichrodt trata de resistirse al
individualismo racionalista, tambin muestra la manera en que la fe normativa de I
srael se niega a contemplar el mundo como una realidad autnoma, fcilmente sujeta a
l uso y al abuso humano. El mundo, ms bien, se sita en el contexto del gobierno de
Yahv y en esa interaccin con Yahv que posibilita la vida. Desafortunadamente, con
excesiva facilidad y demasiada frecuencia la obra de Eichrodt se entiende simple
mente desde el punto de vista metodolgico como una presentacin del Antiguo Testame
nto bajo <<una idea. La alianza no es <<una idea casual. No es como si la alianza
fuese uno de muchos posibles temas entre los que podra escoger un principio organ
izador. En este tema resulta evidente que Eichrodt ha
nocin parece evidente en el texto del Antiguo Testamento. Quizs el alcance de la nc
idencia del carcter transaccional de la alianza en la soberana dvna constituye el te
ma ms espinoso y ms importante en la teologa bblca. Esa cuestin, en categoras cristian
s, aparece en la relacin entre la cruz y la Pascua. * Hemos optado por traducir e
l polismico trmino ingls partner por compaero, descartando alternativas como socio,
colega o pareja, a fin de que pueda englobar relaciones de un carcter ms variado (
N. del T.). 83. K. Barth, Church Dogmatics 3/1. The Doctrine o/Creation, Edimbur
go 1958,42-329. 84. Respecto al panentesmo, cf. el tratamiento de 1. Moltmann, Di
os en la creacin, Salamanca 1987. 85. Respecto a la creacin, entendida en trminos d
e alianza, como el horizonte de la teologa del Antiguo Testamento, cf. W. Bruegge
mann, The Loss and Recovery o/ Creation in Old Testament Theology: TToday 53 (1996
) 177-190; ntense especialmente las referencias a la obra de Hans Hemrich Schmid
y RolfKnierim. Cf. P. D. MiIler, Creation and Covenant, en S. 1. Kraftchick (ed.
), Biblical Theology: Problems and Perspectives, Nashville 1995, 155-168.

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Teologa del Antiguo li'slamento
De prncipio u/in de un periodo generativo
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pisado tierra virgen en el contexto de la crtica histrica. No slo su mtodo sino tamb
in la sustancia de su exposicin rompi de forma decisiva con el evolucionismo racion
alista. El carcter relacional de la realidad implicado en el trmino alianza se enf
renta a todo supuesto naturalista, de manera que ninguna nocin evolutiva poda hace
r pasar a Israel de una teologa comn a las afirmaciones peculiares que hace en su fe
. Precisamente es este novum lo que Eichrodt encuentra en la fe de Israel en los
momentos iniciales, en los tardos y en todo momento. Y es este novum sobre el qu
e Eichrodt permanece firme en su exposicin.
d) Gerhard von Rad
El segundo gran modelo de la teologa del Antiguo Testamento en este contexto posb
arthiano, modelo que ha ejercido un gran influjo en los Estados Undos, es la obra
de Gerhard von Rad 86 . Su obra apareci en dos volmenes veinte aos despus de la de
Eichrodt87 Ms que en el caso de Eichrodt, Von Rad debe mucho a su maestro Albrech
t Alt y su sucesor Martin Noth, as como a las construcciones histricas de ste respe
cto al Israel premonrquico y tribal 88 Al igual que Alt y Noth, Von Rad considera
este periodo como teolgicamente normativo. Como hemos visto, Alt y Noth, plantea
ron la hiptesis de que el Israel premonrquico estaba organizado en una confederacin
tribal constituida por el culto regular, la proclamacin de los mandamientos de l
a Tor y la peridica reafirmacin de la lealtad a la alianza. Von Rad posea una notabl
e sensibilidad teolgica, mucho mayor que la de Alt y Noth, por lo que fue capaz d
e poner las construcciones sociohistricas de Alt y Noth al servicio de la interpr
etacin teolgica. La declaracin programtica de Van Rad, que su obra en dos volmenes ex
plicit posteriormente, apareci ya en 1938 como El problema morfogentico del Hexateu
co. Ntese que este sumamente influyente ensayo, que se tradujo al ingls slo en 1966
, apareci antes de que transcurriera una dcada desde las grandes hiptesis de Alt y
Noth y poco despus de la publicacin de la obra de Eichrodt89 Tambin es importante d
arse cuenta de que apareci inmediatamente despus de la Declaracin de Barmen de 1934
, reflejando seguramente la lucha de la Iglesia en Alemania en relacin con el rgim
en nacional-socialista. El punto de partida del ensayo de Von Rad de 1938, basad
o en un anlisis de crtica de las formas, consiste en proponer que los relatos de D
t 26, 5-9; 6, 20-24 y Jos 24, 1-13 constituyen la articulacin teolgica ms primitiva
y ms caracterstica de
86. G. van Rad, El problema morfogentico del Hexateuco, en Id., Estudios sobre el A
ntiguo Testamento, Salamanca 1976, 11-80: Id., Teologa del Antiguo Testamento I,
Salamanca 82000. 87. Los dos volmenes han conocido diversas versiones en alemn. La
edicin inglesa de 1962 y 1965 se basa en la segunda edicin alemana [la edicin espao
la se basa en la edicin alemana de 1967]. . 88. Eichrodtllev a cabo su tarea mient
ras Alt y Noth estaban articulando sus influyentes propuestas y reconstruccIOnes
histricas. Eichrodt, sin embargo, se planteaba un tipo de interrogante muy distm
to y no tena I'nt' en d'IC has reconstruccIOnes h"Istoncas de caracter especulati
vo. . . . . eres , 89. Lamentablemente este ensayo decisivo no fue publicado en
ingls hasta 1966 [en espaol no lo h "d . .. . sena I asta 1976] . Ha b' eJercI o u
n mfl uJo Importante en Estados Umdos antes de su traduccin esla . pecia mente en
la obra de George Emest Wright. '
Israel 90 Estos relatos tan estudiados, situados en contextos de culto e instruc
cin, narran el recuerdo que guarda Israel de la experiencia histrica de la manera
decisiva en que Yahv, el Dios de Israel, ha intervenido y actuado en la vida del
pueblo. De esta manera, desde el comienzo, Van Rad entiende la teologa de Israel
como una interpretacin narrativa de lo que ha ocurrido en el pasado de Israel, un
a narracin que todava posee fuerza decisiva y definitoria para generaciones venide

ras. El contenido del relato mismo del credo, en sus formulaciones ms tempranas,
consiste en tres recuerdos fundamentales. Primero encontramos una breve alusin a
los ancestros que aparecen en Gn 12-36, pero los hechos decisivos son la liberac
in de la esclavitud en Egipto y la entrada en la tierra prometida. De este modo,
la vida confesional de Israel se sita entre la salida (de Egipto) y la entrada (en la
tierra prometida). Ambos acontecimientos se derivan y dependen de la implicacin
soberana y fiel de Yahv en la vida de Israel. A partir de este relato nuclear, al
que l apunta en los inicios de la fe de Israel, Von Rad propone dos desarrollos
que condujeron a la fe israelita a su plena expresin. En primer lugar, este esque
mtico relato fue rellenado no slo en mayor detalle, sino con otros temas: la adicin (
Vorbau) de los materiales sobre la creacin de Gn 1-11 (en sus partes ms primitivas
); el posterior desarrollo (Ausbau) de los materiales sobre los ancestros de Gn 12
-50, que en el credo inicial no haban sido una referencia de pasada; y la tarda inc
lusin (Einbau) del material del Sina, que haba experimentado una evolucin independien
te. Estos rasgos adicionales, cuando estuvieron en su lugar, proporcionaron el e
squema de lo que posteriormente lleg a ser el Hexateuco (Gnesis-Josu). Este credo e
xpandido constituye el argumento de la fe de Israel, que va desde la promesa de la
tierra en Gn 12, 1-3 hasta el total asentamiento en la tierra en Jos 21, 43-45.
De esta manera, la fe de Israel se dispone en un gran arco que va desde la prom
esa al cumplimient091 . En segundo lugar, el relato mismo tal como estaba expres
ado -por ejemplo, en Dt 26, 5-9- se produca en un acto cultual. Es decir, su reci
tado es un acto litrgico. En el transcurso de la vida de Israel, no obstante, con
su avanzada secularizacin, el relato fue eliminado del contexto del culto y se c
onvirti en un mero relato pico por medio del cual Israel afirmaba su puesto en el
mundo aliado de los dems pueblos del mundo, as como su razn de ser y su misin en el
mundo 92 Van Rad comprende la teologa del Antiguo Testamento como un proceso cont
inuo de tradicin, en el que cada sucesiva generacin israelita recita el relato, pero
lo hace incorporando nuevos materiales y reformulndolo, de manera que el antiguo
relato pueda seguir siendo pertinente para las nuevas circunstancas y las nuevas
crisis 93
90. El hecho de que Van Rad considerase estos relatos como primitivos, en el com
ienzo cronolgico de una trayectoria de tradiciones, muestra en gran medida que Vo
n Rad trat de continuar trabajando en categoras histricas. 91. G. van Rad, El probl
ema morfogentico del Hexateuco, 71-76. 92. Van Rad hablaba del Hexateuco como una
etiologa de Israel; cf. G. van Rad, El problema morfogentico del Hexateuco, 69. 93.
Respecto a este mtodo, cf. D. A. Knight, Rediscovering the Traditions ofIsrael:
The Development o{the Traditio-historical Research ofthe Old Testament. with Spe
cial Consideration ofScandinavian Contributions (SBLDS 9), Missoula 1975.

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Teologa del Antiguo Testamento
De princpio afin de un perodo generativo
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La forma completa de la tradicin es, por consiguiente, la acumulacin de numerosas
enunciaciones del recuerdo central de Israel. Aun introducindose en el proceso gr
an cantidad de materiales nuevos e interpretaciones novedosas, el material funda
mental es constante. El ensayo de 1938 estableci las categoras de la ulterior teol
oga de Von Rad. Von Rad tendi a denominar credos a esos relatos estilizados, conside
rados la articulacin ms bsica de lo que es incuestionable e innegociable en la fe d
e Israel. La proximidad de la empresa de Von Rad a la Iglesia confesional de Ale
mania ciertamente sugiere que Von Rad imaginaba una comunidad israelita que, de
forma no excesivamente disimilar a la de la Iglesia alemana, trataba enfrentarse
a una alternativa teolgica formidable. En el caso de Israel, el desafio era la re
ligin cananea; en el caso de la Iglesia alemana, era la ideologa de sangre y tierra d
el rgimen nacional-socialista 94 El ensayo de 1938 sobre el Hexateuco se convirti
en el contenido y el programa del primer volumen de la teologa del Antiguo Testam
ento de Von Rad, que se subtitula La teologa de las tradiciones histricas de Israe
[95. Dicho volumen consiste a grandes rasgos en una exposicin de los temas del He
xateuco, los cuales son, esencialmente, las acciones caractersticas de Yahv, por m
edio de las que ha intervenido decisivamente en la vida de Israel. Este primer v
olumen, merced al cual Von Rad ha ejercido su mayor influencia, ha permitido com
prender la fe de Israel de una manera narrativa. As, el Antiguo Testamento es, en
primera instancia, la constante repeticin de la narracin cannica de la vida de Isr
ael con Yahv. Von Rad concibe este proceso como la actividad teolgica fundamental
en Israel. Cada nueva generacin ha de hacer ese esfuerzo continuo por volver actua
les en cada periodo de su existencia las intervenciones salvficas de Dios en la h
istoria, esa persistente y renovada comprensin y proclamacin de las acciones divin
as, que, en ltimo trmino convirti las antiguas profesiones de fe en un enorme y com
plejo conglomerado de tradiciones96. Von Rad percibe y llama la atencin sobre el d
inamismo histrico de la fe de Israel y el proceso continuo en virtud del cual el
material requera una nueva articulacin. Muchos exegetas han notado que, a diferenc
ia de la obra de Eichrodt, la teologa de Von Rad carece de un centro, y as no es p
osible decir que existe una articulacin normativa; ms bien es el proceso continuo
mismo el que es normativo 91, de modo que cada nueva generacin es invitada a part
icipar en este proceso normativo y creador de normas.
94. Ahora podemos percibir que la religin cananea, en ese periodo de la exgesis, sir
vi de contraste pa:a marcar la peculiari?ad de la articulacin de Israel. Tal cdigo
an se emplea, como en la actual polemlca contra la teologla femInIsta, que en alg
unos ambientes es concebida como una recuperacIn de la religin cananea. Es obvio q
ue se exager el contraste entre la religin cananea y la israelIta. Es Igualmente o
bvio que el uso de la anttesis merced a una analoga continuada es sumamente proble
mtico. 95. G. van Rae\, Teologa del Antiguo Testamento 1, Salamanca 82000. 96. bid.
, 15. t! 97. Respecto al problema de un centro en la teologa del Antiguo Testamento
, cf. H. G. Revenbow, Problems ~)( Old Testament Theology in the Twentieth Centu
ry, Londres 1985, 125-133. Se deZ~~~~stt~6~enclOn a R. Smene\, Die Mltte des Alt
en Testaments, Zrich 1970; Id., Die Bundesformel,
Al hacer esta propuesta verdaderamente novedosa, que se centra en la continua di
nmica histrica, Von Rad hace de forma consciente una crtica a <<una teologa que inte
nte abarcar el contenido del Antiguo Testamento en una serie de divisiones conce
ptuales ... [porque] no respeta la ntima trabazn que estas profesiones de fe tiene
n con la historia, este fundarse de la fe de Israel sobre determinadas intervenc
iones salvficas de Dios y su esfuerzo por adquirir una comprensin siempre nueva de
las mismas98. Con esta afirmacin Von Rad se opone al modelo de Eichrodt, al cual
considera demasiado comprometido con los acentos doctrinales y temticos como para

tomar en cuenta la vitalidad del material mismo. As, Von Rad se encuentra casi s
olo entre los grandes intrpretes del Antiguo Testamento al negarse a aceptar un p
lanteamiento ideal en su intento de dar testimonio de la naturaleza del material
en s. El contenido de la teologa del Antiguo Testamento, tal como Von Rad la pres
enta en su primer volumen, consiste en un relato de las acciones poderosas de Dios
que han sido obradas en el pasado de Israel. Dichas acciones poderosas siguen r
eclamando la imaginacin de Israel y evocando su confianza y su fe. Israel confiab
a en que el Dios que les haba liberado, guiado e introducido en la tierra siguier
a actuando de la misma manera en el presente y en el futuro. La teologa del relato
del primer volumen de Von Rad coincida en los Estados Unidos con la publicacin en
1952 de God Who Acts: Biblical Theology as Recital, de G. Ernest Wright99 . Esta
pequea monografia presentaba de una forma clara y mucho ms sencilla un modelo de
teologa similar al de Von Rad. Wright remite a los ensayos de Von Rad de 1938, es
tando sin duda influido por el exegeta alemn 1oo . No debemos imaginar, sin embar
go, que Wright simplemente se aprovecha de Von Rad, pues la obra anterior de Wri
ght muestra un avance en la misma direccin, independientemente de Von Rad. En cua
lquier caso, como profesor, eclesistico e intrprete brillante, Wright ejerci un inf
lujo desmesurado en los Estados Unidos, especialmente porque la teologa de Von Ra
d no apareci en ingls hasta 1962, una dcada despus de God Who Acts 10I La esencia de
l libro de Wright, muy prxima a la de Von Rad, consideraba el relato de las accio
nes poderosas como el contenido de la fe de Israel. La obra de Von Rad y Wright,
junto a otras similares, gener a mediados del siglo XX un mpetu y una agitacin ext
raordinaria en el campo de la teologa bblica que termin por ser denominado por sus
crticos el movimiento de teologa bblica o de forma ms despectiva el llamado movimiento
de teologa bblica. Este modelo interpretativo, que se mostraba relativamente accesi
ble y no se enredaba en cuestiones filosficas, dio como resultado una formidable
participacin de la Iglesia en el contenido real de la Biblia. Von Rad y Wright tr
ataron de reiterar la retrica de la Biblia misma, sin apelar a categora dogmtica al
guna.
98. G. van Rae\, Teologa del Antiguo Testamento 1, 15. 99. Cf. supra, nota 67. 10
0. Cf. G. E. Wright, God WhoActs, 70. 101. La otra presentacin temprana e importa
nte de la obra de Van Rad en ingls fue la de B. D. Napier, From Faith to Fath: Ess
ays in Old Testament Lterature, Nueva York 1955. Hago notar mi gran deuda y grati
tud con la obra de Napier, pues fue ese libro el que me condujo de forma decisiv
a al estudio del Antiguo Testamento.

511
Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generatvo
51

En retrospectiva, la exgesis queda hoy en da sorprendida por la relativa inocencia


de su exposicin. Cuando se valora a Von Rad y Wright de forma crtica -es decir, d
e acuerdo con las categoras de la modernidad- aparecen serios problemas en sus pr
opuestas. Von Rad insista en la historicidad de los acontecimientos relatados y W
right fue uno de los lderes de lo que termin por ser llamado arqueologa bblica, la c
ual pretenda proporcionar equivalentes histricos a las. afirmaciones teolgicas del
relato 102 Mientras que la nocin de que Dios acta en la historia constitua un program
a atractivo, la categora de historia sigui incomodando a este planteamiento. Desde
el desarrollo de la crtica histrica, la exgesis bblica ha estado preocupada por la
aparente incapacidad de saltar la fea brecha de Gotthold Lessing que separa lo his
trico de lo teolgico lO3 Algunos han intentado establecer esa conexin hablando de hi
storia secular e historia de la salvacin, o contrastando un mnimo de crtica con un m
eolgico, pero el problema persiste lO4 Por ejemplo, en Ex 15,21, quizs uno de los p
oemas ms antiguos de Israel, Mara y las dems mujeres cantan caballo y caballero ha a
rrojado al mar. Como articulacin teolgica, esta afirmacin lrica es lo suficientemente
clara. Sin embargo, qu poda significar histricamente? Significa la frase que las muj
eres israelitas vieron a Yahv en el agua tirando a los soldados egipcios de sus c
aballos? Si no es as, qu significa? A modo de otro ejemplo, Wright hablaba de la ca
pacidad de Moiss para atrapar codornices a fin de proveer de carne a Israel 105 .
Wright propone que las codornices haban cruzado volando el mar, estaban completa
mente exhaustas, y as fueron fcilmente recogidas del suelo. Si se da crdito a esta
propuesta ingeniosa (que carece de cualquier apoyo textual), la maravilla ~e la
narracin queda explicada; la carne ya no es un don de Yahv, pues cualquiera puede
recoger codornices agotadas. La descuidada explicacin de Wright satisfizo las exi
gencias de la historia secular, pero la historia de la salvacin se desvanece en e
l proceso. O debemos finalmente decir que las articulaciones de fe del antiguo Is
rael tienen una especie de inocencia preilustrada, a la que la modernidad no tie
ne acceso creble? En tal caso, los interpretes bblicos deben renunciar a la concre
cin misma que Van Rad y Wright trataban de acentuar, quedndonos con un esquema ide
al que no est en contacto con la vivencia concreta de Israel. La mayora de la crtic
a a Van Rad y Wright estuvo en desuso durante varias dcadas. Mientras que tal crti
ca ahora parece ineludible, en los aos de apogeo de la teologa bblica la perspectiv
a del relato proporcion gran energa y viabilidad a la interpretacin bblica. Independ
ientemente de lo que se pueda decir en retrospectiva, Van Rad y Wright retomaron
la exigencia de Barth de que la interpretacin del Antiguo Testamento no
, 102. Las p,ublicaciones de Wright sobre la relacin entre Biblia y arqueologia s
on numerosas, Cf su resumen y smteSlS en Biblical Archaeology. . .103. Cf. V Har
vey, The Historian and the Believer: The Morality olHistorical Knowledge and Chn
stlan Behe!, Nue~aYork 1966; as como L. G. Perdue, The Collapse ofHistory, Minnea
polis 1994, respecto a la problemallca de este planteamiento y a las nuevas inic
iativas ante su ruina. 104. Cf G. von Rae!, Teologa del Antiguo Testamento 1, ISO
. 105. Cf. G. E. Wright. Bihlical Archaeology, 65.
fuese solamente descriptiva, sino tambin normativa. Su teologa del relato se centr
aba en un Dios peculiar que llevaba a cabo acciones normativas y en una comunida
d particular que se beneficiaba y daba testimonio de esas afirmaciones. No se hi
zo esfuerzo alguno por acomodar el relato a las exigencias intelectuales del pos
itivismo histrico, ni se hizo concesin alguna al intento de recortar al Autor de t
ales acontecimientos de acuerdo con la medida de la Ilustracin. Van Rad insista en
el carcter normativo de esos relatos para la Biblia misma. Wright fue an ms lejos
afirmando la perenne autoridad de tales acontecimientos para el desarrollo de la
vida de la Iglesia en el mundo. Nos encontramos, de hecho, a una enorme distanc

ia del reduccionismo histrico propio del evolucionismo decimonnico. Van Rad comple
t su teologa formal con un segundo volumen sobre los profetas de Israel 106 . Es l
lamativo que el subttulo del volumen sea La teologa de las tradiciones profticas de
Israel. Al comienzo del volumen, Van Rad coloc el texto de Is 43, 18-19: No recor
dis las cosas pasadas, no pensis en lo antiguo. Mirad, vaya hacer algo nuevo. En es
te segundo volumen, Van Rad explora el tema de la continuidad y la discontinuida
d entre las tradiciones del Pentateuco y las profticas, o la tensin entre la vieja
articulacin de la que l se haba servido y la nueva rearticulacin de la tradicin en u
n tiempo y una circunstancia diferentes. De ese modo, Van Rad muestra cmo la voz
proftica de Israel retoma y utiliza la tradicin del Hexateuco, a la vez que critic
a la vieja tradicin. Al igual que Van Rad haba mostrado que la repetida rearticula
cin del credo tena una profunda dinmica, ahora de forma similar indica que la dimen
sin proftica de la fe de Israel es tambin dinmica, al ir ms all de la vieja tradicin,
estimoniando y prestando as su voz al Dios de Israel, que est siempre de forma inq
uieta y vigorosa al filo de la vida de Israel. La teologa de Van Rad, presentada
en ingls en 1962 y 1965, se ofreca como una declaracin plena y completa de la fe ve
terotestamentaria. Pronto se observ que una teologa de las acciones poderosas no d
ejaba espacio para los temas sapienciales del Antiguo Testamento en los que Dios
no actuaba. De hecho, una forma de enfrentarse al problema de la sabidura era trat
ar el material sapiencial del Antiguo Testamento como algo poco comn, en gran med
ida prestado y de carcter utilitario, de modo que apenas si cualificaban como ele
mentos de teologa israelita 107 En su primer volumen, Van Rad se haba dedicado ext
ensamente al material sapiencial y al de los salmos bajo el epgrafe Israel ante Ya
hv108. De hecho, el epgrafe no se adecuaba demasiado bien al material, pues no es o
bvio que tales materiales sean en absoluto una respuesta a la tradicin del credo.
Parece claro que Van Rad coloc aqu este material
106. G. von Rae!, Teologa del Antiguo Testamento 11, Salamanca '2000. 107. La sab
idura sigui incomodando la teologa del Antiguo Testamento durante gran parte del si
glo XX, pues las categoras dominantes de la disciplina no tenan un espacio para ta
l discipli~a. Cf. L. G. Perdue, The Collapse ofHistory, Minneapolis 1994, respec
to a la reaparicin de los estudIOS sapienciales en la teologa del Antiguo Testamen
to. En este sentido no es posible sobrevalorar la obra de Hans Heinrch Schmd. Hoy
en da pocos exegetas aceptaran las restrccones de H. D. Preuss en relacin con la sabi
dura como un componente de la teologa del Antiguo Testamento. Cf. H. D. Preuss, Er
wagungen zum Theologischen Ort alttestamentlicher Weisheitsliteratur: EvT 30 (19
70) 393-417; Id., Das Gottes Bld der alteren Wisheit Israels: VTSup 23 (1972) 117
-45. 108. Cf. G. von Rae!, Teologa del Antiguo Testamento 1, 435-554.

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Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generativo
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por conveniencia, a fin de incluirlo en alguna parte. Aunque los materiales no s
e adecuaban demasiado bien a su esquema, en esas pginas Van Rad exhibe su gran se
nsibilidad teolgica y su capacidad para leer los textos, al mostrar que el materi
al sapiencial es una meditacin sobre la ordenada fiabilidad del mundo bajo el gob
ierno de Yahv 109 La exposicin es brillante, pese a que no se acomode al epgrafe y
se le conceda una posicin subordinada en el esquema general de Van Rad. Uno de lo
s notables logros de la carrera como exegeta de Von Rad fue su publicacin en el lt
imo ao de su vida de otro libro importante, Sabidura en Israe[llO. Aunque fue publ
icado como un libro independiente, no resulta inapropiado considerarlo como el t
ercer volumen de su teologa. En dicho libro Von Rad explica ms detalladamente los
temas que haba apuntado en el ltimo apartado del primer volumen. Es un rasgo de gr
andeza que cuando en la exgesis lleg la hora de ir ms all del modelo planteado en su
s primeros dos volmenes, fue Von Rad mismo el primero en ofrecer nuevas formulaci
ones. En contraste con la discusin sapiencial del primer volumen, en este libro e
l material sapiencial, en especial Proverbios y Job, no est subordinado a las tra
diciones histricas, sino que se le trata en sus propios trminos, como material teo
lgico legtimo y serio. Al igual que en el caso del primer volumen, esta manera de
considerar el material sapiencial nos sita ante el problema del orden teolgico-mor
al del mundo, planteando as un interrogante que va ms all de las tradiciones histric
as, que incluye una consideracin de la creacin como un dato de la teologa y que cul
mina en la crisis de la teodicea 1ll En muchos sentidos, en este ltimo volumen Va
n Rad lleva a cabo un giro radical en relacin con su obra previa. Cuando este lib
ro fue publicado en 1970, haba comenzado a crecer la crtica exegtica en torno a su
hiptesis del credo. Es como si Von Rad reconociese tales crticas, como si reconoci
ese que una teologa de las acciones poderosas haba cumplido su cometido. En vez de l
levar a cabo una accin defensiva en la retaguardia, escrbe una reflexin marcadament
e novedosa que anticipa la siguiente fase de la exgesis l12 As, este libro no est a
tado a las crticas referentes al tratamiento de las tradiciones histricas por part
e de Van Rad, sino que avanza en una direccin completamente nueva. Ya en 1936 Van
Rad haba escrito que la creacin no era un tema primordial en la fe de Israel, sin
o que haba sido articulado de manera tarda y sigui siendo una cues109. W. Zimmerli,
The Place and Limil ofthe Wisdom Framework ofthe Dld Testament Theology: SJT 17
(1964) 148, resumi la conclusin a la que lleg la exgesis: La sabidura piensa firmemen
te dentro del marco de una teologa de la creacin. La afirmacin de Zimmerli anticipa
grandes avances en este campo, especialmente en la obra de Hans Heinrich Schmid
(cf. infra, nota 114). 110. G. von Rad, Sabidura en Israel, Madrid 1985. 111; C.
Westermann ha articulado la creacin como un dato de la teologa bajo el epgrafe de la
bendlclOn. Indica que en los procesos ordinarios de la vida, la fuerza vital oto
rgada por Dios es operativa. ef. c.. Westermann, The Cospel and Human Destiny, e
n V. Vajta (ed.), The Cospel and Human Destzny, Mmneapohs 1971, 11-38. 112. A pa
rtir del libro de Von Rad sobre la sabidura, se ha producido una enorme explosin d
e literatura sobre ~se tema. Entre los mejores resmenes est el de R. E. Murphy, Th
e Tree ofLife: An ExploratlOn ofBlbhcal Wisdom Literature, Nueva York 1990.
tin marginal ll3 Es probable que el juicio de Van Rad al respecto estuviese influ
ido por las restricciones de Barth en relacin con la teologa natural, tal como sta ha
ba sido adoptada por el rgimen nacional-socialista en Alemania y por los cristianos
alemanes. En respuesta a esa crisis nacional y eclesial, Van Rad, tal vez siguie
ndo a Barth, simplemente haba puesto entre parntesis cualquier nfasis sobre la crea
cin. El primer ensayo de Van Rad al respecto tuvo un enorme influjo y casi por s m
ismo desalent a una generacin de estudiosos del Antiguo Testamento a la hora de ll
evar a cabo un estudio detenido de los materiales sobre la creacin. Slo muy tardame

nte, tal vez en la obra de Hans Heinrich Schmid, comenz a cambiar esta situacin ll
4 En su libro de 1970, en cualquier caso, es como si Von Rad reconociese que nos
encontrbamos en un momento diferente con nuevas posibilidades teolgicas. Ahora la
vieja polmica contra los cultos de la fertilidad cananeos, que haban impulsado el
trabajo de Wright, y todos los eslganes contra la teologa natural haban desaparecido
y ya no parecan pertinentes. Muchos exegetas se unieron. a ello, afirmando que l
a teologa del relato referente a las acciones poderosas de Dios estaba agotada. N
o obstante, nadie lo reconoci ms claramente que el mismo Van Rad. Ello no signific
a que repudiase su obra anterior. Ms bien, se percat de que ante las circunstancia
s cambiantes era preciso llevar a cabo un nuevo trabajo en torno a temas distint
os. Su ltimo libro es un acto extraordinario de estudio de cuestiones novedosas.
As, es posible percibir una gran tensin en la obra de Van Rad entre los materiales
histricos y los sapienciales, una tensin que podemos percibir si tratamos de dete
ctar los fundamentos de lafe veterotestamentaria. e) Tras la estela de Eichrodt
y Van Rad El gran periodo de la teologa bblica, modelado de formas muy distintas p
or Eichrodt y Von Rad, es un tema sumamente importante para nuestra posterior re
flexin. Sin embargo, es imposible, a mi juicio, aceptar a Eichrodt o Van Rad como
modelo de nuestro propio trabajo. Mi sugerencia es que es ms importante percibir
la manera en que esas obras resonaron en su tiempo y en su ambiente particular,
reconocer la brillantez de esas obras y descubrir que una dimensin de su grandez
a es el hecho de ser especficas para su tiempo. Eichrodt respondi al desafio plant
eado por Barth: articular lo que es normativo, caracterstico y peculiar de la fe
de Israel, frente a un evolucionismo que relativizaba toda afirmacin teolgica. Van
Rad, quizs de manera ms especfica, busc en la hiptesis del credo un contenido y un mt
odo, a fin de encontrar un apoyo para la fe en un contexto social que se opona fu
ndamental113. G. von Rad, El problema teolgico de la fe en la creacin en el Antiguo
Testamento, en Id., Estudios sobre el Antiguo Testamento, 129-139. 114. H. H. Sc
hmid, Wesen und Ceschichte der Weisheil: Eine Untersuchung zur altorientalischen
und israelitischen Wsheitslteratur (BZAW 101), Berln 1966; Id., Cerechtigkei( als W
eltordnung: Hintergrund und Ceschichte des alttestamentlischen Cerechtigkeilsbeg
riffes (BHT 40), Tubinga 1968; Id., Creation. Righteousness. and Salvation: Creat
ion Theology as the Broad Horizon of Biblical Theology, en B. W. Anderson (ed.),
Creation in the Dld Testament, Filadelfia 1984, 102-117.

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Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generativo
55
mente a su confesin. Parece claro que el modelo interpretativo de Van Rad fue una
arriesgada respuesta a la crisis de la Iglesia alemana en sus primeros aos. Esa
respuesta fue til para la Iglesia estadounidense de mediados de siglo, cuando la
Iglesia busc un apoyo en medio de las grandes convulsiones provocadas por la guer
ra y las protestas raciales. Tanto Eichrodt como Von Rad, al igual que Wright, c
omprendieron la fe bblica como una fe opuesta a su ambiente: ya sean israelitas e
n un contexto cananeo, creyentes en un mar de evolucionismo positivista o confes
ores en medio del desafio del paganismo. El impulso hacia lo normativo tena una i
mportancia crucial y dichas empresas exegticas le prestaron un buen servicio. En
un repaso retrospectivo como ste, es posible percibir que Eichrodt y Von Rad esta
ban aliados en tal empresa. Es preciso darse cuenta de sus enormes diferencias e
n cuanto a mtodo y contenido, pero no podemos apreciar la audacia e imaginacin de
su trabajo hasta que nos percatemos de que ambos (al igual que Barth) estaban re
spondiendo a una situacin intelectual en la que la fe se haba convertido simplemen
te en un dbil eco de premisas culturales. De forma muy distinta, los dos afirmaro
n que la fe del antiguo Israel reivindicaba algo propio. En el contexto cristian
o que compartan, afirmaron que la fe del antiguo Israel, sin recortar excesivamen
te esa fe de acuerdo con las convicciones cristianas, era importante para la fid
elidad y la vitalidad de la Iglesia en su tiempo y en su ambiente. Teniendo en c
uenta esa pasin que compartan, las diferencias entre Eichrodt y Von Rad y sus dos
modelos son muy importantes. Como hemos visto, Eichrodt trata de exponer una tend
encia fundamental y un carcter constante de la teologa del Antiguo Testamento. Es d
ecir, desea superar el evolucionismo fomentado por la crtica histrica e identifica
r lo que persiste y define la fe de Israel en toda circunstancia histrica cambian
te. Por el contrario, Von Rad trata de subrayar el dinamismo de la fe de Israel,
que est siendo constantemente articulada en nuevas versiones de la antigua formu
lacin del credo. Frente a Eichrodt y a quienes repetan su modelo, Von Rad defiende
una teologa abierta a la radical historicidad de la fe, la cual no puede contene
rse en un conjunto de doctrinas. Von Rad trata de tomar en serio el dinamismo hi
strico de la fe de Israel; a su vez, esto supone tomar en serio la dinmica de las
tradiciones, la continua articulacin de una fe que es constantemente reformulada.
Estos distintos acentos en Eichrodt y Von Rad son importantes porque subrayan r
espectivamente el carcter constante y dinmico de la fe de Israel. Cuando su obra s
e pone en mutua relacin, podemos hacer tres observaciones: l. En cada caso, lo qu
e se afirma se expresa de manera convincente. Eichrodt ha defendido vigorosament
e la constancia de la alianza, por lo que comprende todo el Antiguo Testamento e
n categoras transaccionales. A la inversa, Von Rad ha mostrado que las diversas a
firmaciones teolgicas de Israel estn completamente vinculadas a la historia, de fo
rma que ninguna afirmacin teolgica puede considerarse definitiva, sino que es segu
ro que ser desplazada a su vez por una formulacin posterior. 2. A la vez, ni Eichr
odt ni Von Rad han logrado hacer una interpretacin que pueda integrar lo que el o
tro subraya. El nfasis de Eichrodt en lo constante dificulta, aunque su intencin s
ea la contraria, la inclusin del dinamismo histrico de la fe
de Israel; as Eichrodt es fcilmente acusado de reduccionismo. Por el contrario, el
subrayado que hace Von Rad del dinamismo histrico significa que, en ltima instanc
ia, en su teologa se encuentran muchas teologas, pero no una nica formulacin teolgica
. De hecho, Von Rad concluye que tal afirmacin es imposible. La diversidad del ma
terial impide tal afirmacin sin pagar un precio excesivo en trminos de reduccionis
mo l15 Dado que la formulacin de las cuestiones desde Barth ha autorizado la bsque
da de lo normativo, la comparacin entre Eichrodt y Van Rad revela una cuestin an pe
ndiente en la teologa del Antiguo Testamento: la interaccin entre lo constante y l

o histrico.