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Introduo anlise econmica

Por Paul Anthony Samuelson,


8. ed. Rio de Janeiro, Agir.

H vinte e sete anos era publicada a primeira edio de Economics do Prof. Paul A. Samuelson. Desde ento, foram
lancadas mais oito edices desse
texto, traduzidas em ~ais de 20
idiomas, inclusive em portugus.
No Brasil, essa obra vem sendo divulgada pela Agir, que acaba de lanar sua oitava edio,
correspondente nona edio
americana. Creio ser desnecessrio entrar em maiores detalhes a
respeito da matria coberta por
ela, alm de lembrar que inclui
de forma geral o que visto nos
cursos tradicionais de economia: microeconomia, macroeconomia, comrcio internacional,
moeda e bancos e crescimento
econmico. Acho, porrP, mais
importante analisar o papel que
esse livro desempenhou e continua desempenhando na formao do pensamento econmico,
principalmente dos pases capitalistas do Ocidente.
Em 1947, ano da publicao
inicial da Economics, estavam
em franca discusso acadmica
a consistncia terica e a eficcia da chamada New Economics, isto , um conjunto de
instrumentos de pol ftica econmica baseada na hiptese
keynesiana de que a nica for-

ma de as economias de mercado
conseguirem funcionar ao nvel
de pleno emprego seria mediante participao dos gastos governamentais. O leitor no deve se
espantar com o fato de esta dvida -ocorrer mesmo depois da
experincia do New Deal e do
efeito benfico que a li Guerra
trouxe para a economia americana. Podemos desculpar os
economistas da poca se lembrarmos que at hoje Milton
Friedman e seus epgonos de
Chicago no compreenderam
adequadamente esse problema ...
Pois bem, o livro de Samuelson teve o grande mrito de ser
o primeiro Iivro-texto a incorporar as idias keynesianas, sendo mesmo sua utilizao banida
em vrios estados dos EUA, como sendo comunizante. Tal no
impediu que 23 anos depois
Richa rd Nixon afirmasse "Eu
sou keynesiano".
Podemos perguntar agora se
esse pioneirismo continua sendo
a caracterstica das edies posteriores dessa obra. Para o prprio Samuelson, de acordo com
o seu prefcio, a resposta deve
ser afirmativa. Diz ele: "Para o
autor o mais emocionante o
novo Weltanschaung que se difunde pela nona edio. A complacncia com a economia corrente favorece a economia inspida e essencialmente !mprecisa.
O captulo novo em i'olha, "S inais de mudana: a evoluo das
doutrinas econmicas", traz para o curso elementar - finalmente - uma viso do ponto no
qual a economia pol ftica se encaixa na histria das idias . ..
Porque a economia , afinal,
muito mais do .:::ue sirnpies geometria." Mais adiantE: afirma :
" um escnC:alc que, at h

pouco tempo, mesmo os que faziam um curso especial de econorn ia no aprendessem nada a
respeito de K3rl Marx, exceto
que era um indivduo desequilibrado . . . 1\Jesta edio tentei

tratar Marx como se ele no fosse nem Deus nem o Diabo, mas
como um scholar secular que
metade da populao considera
importante." Acrescenta ainda
ter dado "nfase especial a problemas da economia moderna
que no foram resolvidos: inflao de custos; qual idade da vida
versus um mero aumento no
PNB ... ; zero de aumento da
populac, zero de crescimento
econmico; e dia do juzo final
ecolgico; discriminao racial e
reconhecimento da discriminao sexual; externalidades; bens
pblicos e consideraes sobre a
igualdade entre as pessoas e
principais crticas oconomia
corrente".
Infel iz:nente, no me parece
que se possa concordar com Samuelson. Apesar desses assuntos
do momento, o livro nestes 27
anos no foi alterado em suas
linhas bsicas, permanecendo
apenas como mais um texto a
disseminar conceitos banais a
respeito do modo de funciona mento dos sistemas econm icos. Para ilu strar esta opinio
tentarei discutir alguns pontos
que so desenvolvidos no texto
am anlise: Um dos problemas
bsicos para a anlise econmica tradicional diz respeito eficincia produtiva, isto , qual a
melhor combinao dos chamados htores de produo - terra, trabalho e capital - para se
atingir um certo nvel de produo. A resposta a esse problema
dada mediante a combinao
de um conjunto de grficos, ou
a maximizao de uma srie de
funes que seriam o anlogo
do que um planejador racional
realizaria em uma sociedade socialista, ou do resultado do funcionamento de um mercado
competitivo em economias capitalistas. Neste tipo de economia
a competio entre os vrios
produtores os levaria a escolher
as tcnicas produtivas mais adequadas. Assim, ao procurar maximizar os seus ganhos ou miniResenha bibliogrfica

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mizar suas perdas, o empresrio


estaria criando as condices
produtivas timas para a s~cie
dade.

nos de perceber a verdade i ra


mola propulsora do capitalismo
que o desenvolvimento tecnolgico.

Ao propor tal paradigma,


Samuelson, no entanto, suficientemente honesto para qual ificar as condies para que tal
ocorra : "Primeiro, voc deve eliminar a possibilidade do monoplio: pois ningum espera que
um aproveitador sem freios
atinja o timo social. Segundo,
voc no pode levar em considerao casos em que as curvas de
procura das pessoas se desviam
da verdadeira utilidade ... , ou
acreditar que os homens de propaganda da Madison Avenue
tm convencido os consumidores a procurar bugingangas sem
valor que no merecem ser chamadas de uti Iidade".

Assim Samuelson, ao reconhecer a importncia da tecnologia e, ao mesmo tempo, ao


adotar a posio de que a produo mxima seria dada em situao competitiva, est desconhecendo aquilo que deveria ter
aprendido com Schumpeter, e
que Galbraith formulou claramente: "O desenvolvimento tecnolgico envolve grandes investimentos que s so salvaguardados pelo planejamento e pelo
controle sobre os custos, os preos e a procura. O exerccio pedaggico aprovado, porm, leva
concluso de que a utilizaco
mais satisfatria dos fatore~
obtida por um mnimo de interferncia com o mercado."

Acontece que Sarriuelson, ao


fazer da competio a regra para a compreenso do funcionamento das economias capitalistas, est dando uma viso enganosa da estrutura atual dessas
economias, geralmente monoplicas e oligoplicas, onde os
preos so, em geral, estabelecidos sem se obedecer o critrio
da maximizao esttica dos lucros. Em relao economia
americana, esto excludos do
modelo competitivo, aut;mveis, alumnio, borracha, tecidos sintticos, transporte, latas
de conserva, goma de mascar,
chocolates, vidro, sabo, ali mento para o desjejum, cigarros, a maior parte dos artigos
eltricos, aeroplanos, tratores,
computadores, mquinas de escrever, a maior parte dos produtos qumicos, todas as comunicaes etc. Alm d isso creio
que Samuelson faz pouco da capacidade de seus leitores ao minimizar a influncia de determinantes no-racionais no com!portamento do consumidor das
sociedades afluentes.
,
Mas no s isto. A viso esttica da realidade, que se encontra em tal anlise, impedeRevista de Administrao de Empresas

A falta de perspectiva histrica que transparece em todo o


texto responsvel pela incompreenso das limitaes presentes da prpria poltica econm ica keynesiana, em cujo ensino
Samuelson foi pioneiro, e porque agora ela no pode ser efetiva seno atravs de tipos especiais de gastos, tal como os militares. Para Samuelson, tal tema
afastado sob a alegao de que
se no fossem exigidos pela defesa nacional, o mesmo efeito
de gerao d~ renda e criaco de
emprego poderia ser obtid~ pela
deslocao desses gastos para
propsitos civis ou pelo seu retorno ao uso privado: no entanto, ele se esquece que tal objetivo s pode ser atingido se o setor pblico for suficientemente
grande e os recursos liberados e
absorvidos forem tambm vultosos e, de outro lado, que foram as despesas militares que
tornaram grande o setor pblico
americano. Sem elas os gastos
pblicos seriam menos da metade do que so atualmente.
Alm disso a prpria natureza da tecnologia moderna restringe a eficcia dos gastos subs-

titutivos. T ais gastos, por exemplo, deveriam destinar-se para


atividades que usassem tecnologia semPihante a dos gastos que
estavam sendo substitudos. Como isso pode acontecer com
gastos em escolas, estradas, em
atendimento aos pobres? Tal
no ocorre apenas em relaco
indstria blica, mas em reaco
toda indstria que em sit,uao de crise libera mo-de-obra
altamente qualificada que no
aceita empregar-se em atividades semelhantes s mencionadas.
As poucas observaces crticas feitas talvez seja~ suficientes para sugerir que os problemas que afligem os sistemas
econmicos modernos requerem que vejamos um pouco
mais alm do que nos permitem
os esquemas e os rituais didticos dos textos tradicionais de
economia. E a meu ver o texto
de Samuelson em nada contri
bui para isto.
Luiz Antonio de Oliveira Lima