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Friedrich Engels - O CAPITAL de Marx

Friedrich Engels

O CAPITAL de Marx (1)


I
Desde que no mundo h capitalistas e operrios que no tinha aparecido um
livro de to grande importncia para os operrios como este. As relaes entre
o Capital e o Trabalho, eixo em torno do qual gira todo o nosso sistema social
actual, so pela primeira vez tratados cientificamente com uma profundidade e
uma clareza s possveis num alemo. Por mais preciosos que sejam e sero os
escritos de um Owen, de um Saint-Simon ou de um Fourier, estava reservado a
um alemo elevar-se altura necessria para ver claramente e
panoramicamente o domnio inteiro das relaes sociais modernas, da mesma
maneira que, ao espectador situado no mais alto pico, aparecem as formaes
montanhosas menos elevadas.
A economia poltica ensina-nos at agora que o trabalho que o trabalho a
fonte de toda a riqueza e a medida de todos os valores, de tal modo, que dois
objectos cuja produo custou o mesmo tempo de trabalho tm o mesmo valor
e devem ser trocados um pelo outro visto que, em geral, s valores iguais
podem ser trocados entre si. Mas tambm ensina que existe uma espcie de
trabalho armazenado a que chama capital; que esse capital, graas s
possibilidades que contm, multiplica por cem e por mil a produtividade do
trabalho vivo, reclamando para tal uma certa compensao a que se chama
lucro ou benefcio. Como todos sabemos, as coisas apresentam-se na realidade
assim: os lucros do trabalho morto, acumulado, constituem uma massa cada
vez maior, os capitais dos capitalistas tomam propores cada vez mais
colossais, enquanto o salrio do trabalho vivo cada vez menor, e a massa dos
operrios que vive unicamente do salrio cada vez maior e mais pobre. Como
resolver esta contradio? Como pode haver um lucro para o capitalista se o
operrio receber o valor total do trabalho que acrescenta ao produto? E, no
entanto, visto que s valores iguais so trocveis, devia ser assim. Por outro
lado, como podem valores iguais ser trocados, como pode o operrio receber o
valor inteiro do seu produto, se como concebem muitos economistas, esse
produto dividido entre o operrio e os capitalistas? A economia encontra-se
at hoje perplexa face a esta contradio, escreve ou balbucia frmulas
confusas e vazias. Mesmo os crticos socialistas da economia no foram at
aqui capazes de fazer mais do que sublinhar esta contradio; nenhum a

resolveu at ao momento em que, finalmente, Marx, perseguindo o processo da


formao do lucro at ao local onde este nasce, esclareceu completamente o
assunto.
Ao descrever o desenvolvimento do capital, Marx parte do facto simples e
notrio de que os capitalistas valorizam o capital atravs da troca; compram
mercadoria por uma certa soma e revendem-na a seguir por uma soma mais
elevada. Um capitalista compra por exemplo 1000 thaler de algodo e revendeo a seguir por 1100 thaler, ganhando assim 100 thaler. a este excedente
sobre o capital inicial que Marx chama mais valia. Donde provm essa mais
valia? Segundo a hiptese dos economistas s valores iguais so trocveis, e,
no domnio da teoria abstracta a verdade tambm essa. A compra do algodo
e a sua revenda no pode portanto fornecer mais valia do que a troca de um
thaler de prata por 30 gros(2) de prata, seguida da troca destes por um outro
thaler de prata, operao em que no se enriquece nem empobrece. Mas a
mais-valia tambm no pode provir do facto de os vendedores venderem as
mercadorias acima do seu valor, ou de os compradores as comprarem acima do
seu valor, porque sendo cada um deles tanto vendedor como comprador, h por
consequncia compensao. Tambm no pode provir do facto de compradores
e vendedores encarecerem entre eles o produto, visto que isso no produziria
um novo valor ou mais-valia, e, ao contrrio, no faria mais do que repartir de
outra maneira o capital existente entre os capitalistas. Ora apesar de o
capitalista comprar e revender as mercadorias pelo seu valor, obtm mais valor
do que aquele que investiu. Como se produz este facto?
Nas condies sociais actuais, o capitalista encontra no mercado uma
mercadoria que tem a seguinte propriedade particular: o seu consumo fonte
de um novo valor, cria um novo valor, e, essa mercadoria a fora de trabalho.
Qual o valor da fora de trabalho? O valor de cada mercadoria medido pelo
trabalho que a sua produo exige. A fora de trabalho existe na forma de um
operrio vivo que necessita para viver e sustentar a famlia que assegura a
persistncia da fora de trabalho depois da morte, de uma determinada soma
de meios de subsistncia. portanto o tempo de trabalho necessrio
produo desses meios de subsistncia que representa o valor da fora de
trabalho. O capitalista paga ao operrio semana comprando assim o emprego
do seu trabalho por uma semana. At aqui os senhores economistas estaro
suficientemente de acordo connosco sobre o valor da fora de trabalho.
Nessa altura o capitalista pe o seu operrio a trabalhar. Durante um
determinado tempo o operrio ter fornecido tanto trabalho quanto o

representado pelo salrio semanal. Admitindo que o salrio semanal de um


operrio representa trs dias de trabalho, o operrio que comea na Segundafeira, na Quarta-feira tarde devolveu ao capitalista o valor total do salrio
pago. E deixa de trabalhar? Bem ao contrrio. O capitalista comprou o trabalho
por uma semana, e necessrio que o operrio ainda continue a trabalhar
durante os ltimos dias da semana. Este sobretrabalho do operrio para alm
do tempo necessrio para devolver o valor do salrio, a fonte da mais-valia,
do lucro e do aumento sempre crescente do capital.
Que no se diga que uma suposio gratuita afirmar que o operrio produz
em trs dias o salrio que lhe foi pago, e nos outro trs trabalha para o
capitalista. Se necessita exactamente de trs dias para devolver o salrio, ou
de dois, ou de quatro coisa que para aqui totalmente indiferente e que alis
muda segundo as circunstncias; o principal que o capitalista alm do
trabalho que paga, obtm trabalho que no paga, e no se trata de uma
suposio arbitrria, visto que no dia em que o capitalista no recebesse de
forma contnua seno o trabalho que paga em salrio, fecharia a sua fbrica
porque todo o lucro se esfumaria.
Eis que resolvemos todas estas contradies. A formao da mais-valia (de que
o lucro do capitalista constitui uma boa parte) agora perfeitamente clara e
natural. O valor da fora de trabalho pago, mas esse valor muito menor do
que aquele que o capitalista sabe arrecadar da fora de trabalho, e a diferena,
o trabalho no pago, constitui precisamente a parte do capitalista, ou mais
exactamente, da classe capitalista. E isto porque mesmo o lucro que, no
exemplo citado mais acima, o comerciante de algodo obteve, deve
necessariamente consistir em trabalho no pago se os preos de algodo no
aumentaram. Foi necessrio que o comerciante vendesse a um fabricante de
tecidos de algodo que, alm dos cem thaler j ganhos pelo comerciante, possa
obter por sua vez um benefcio pela sua fabricao, repartindo-se assim pelos
dois o trabalho no pago que o fabricante obteve. este trabalho no pago que
em geral sustenta todos os membros da sociedade que no trabalham.
tambm com esse trabalho no pago que se pagam os impostos do Estado e
das municipalidades, na medida em que esses impostos atingem a classe
capitalista e as rendas da terra dos grandes proprietrios, etc.. sobre esse
trabalho no pago que repousa todo o estado social existente.
Alis, seria ridculo pensar que o trabalho no pago s se formou nas condies
actuais, em que a produo realizada por capitalistas assalariados. Longe
disso. Desde sempre a classe oprimida foi obrigada a fazer trabalho no pago.
Durante todo o logo tempo em que a escravatura foi a forma reinante da

organizao do trabalho, os escravos foram obrigados a trabalhar muito mais


do que lhe era dado sob a forma de maios de subsistncia. Sob a dominao da
servido e at abolio das corveias(3), passava-se a mesma coisa; e aqui
aparecia de maneira tangvel a diferena entre o tempo em que o campons
trabalhava para a sua prpria subsistncia e aquele em que realizava
sobretrabalho para o senho, visto que estas duas formas de trabalho se faziam
separadamente. A forma hoje diferente mas o essencial no mudou, e
enquanto "uma parte da sociedade possuir o monoplio dos meios de produo,
o trabalhador, livre ou no, forado a acrescentar ao tempo de trabalho
necessrio sua prpria subsistncia, um excedente destinado manuteno
do possuidor dos meios de produo". (Marx(4).
II
Vimos no artigo precedente que cada operrio ao servio do capitalismo faz um
trabalho duplo: durante uma parte do tempo de trabalho, restitui o salrio que
o capitalista lhe havia avanado, parte a que Marx chamou trabalho necessrio.
A seguir, deve continuar a trabalhar para produzir mais-valia para o capitalista,
sendo o lucro deste uma parte importante daquela. A este trabalho chama-se
sobretrabalho.
Suponhamos que o operrio trabalha trs dias da semana para restituir o
salrio e trs dias para produzir a mais-valia para o capitalista. Noutros termos
isto quer dizer que, numa jornada de 12 horas, trabalha seis horas para o seu
salrio e seis horas para criar mais-valia. Mas, da semana no se podem fazer
mais de seis dias ou, contando com o Domingo, sete, ao passo que cada dia
podem ser seis, oito, dez, doze, quinze ou mais horas de trabalho. O operrio
vendeu pelo seu salrio, uma jornada de trabalho ao capitalista. Mas, o que
um dia de trabalho? Oito horas ou dezoito?
O capitalistas tem interesse em prolongar a jornada de trabalho tanto quanto
possvel. Quanto mais longa for, maior ser a mais-valia criada. O operrio tem
a justa sensao de que cada hora feita para l da restituio do salrio, lhe
ilegitimamente roubada; no prprio corpo que sente o que trabalhar muito
tempo seguido. O capitalista bate-se pelo seu lucro, o operrio bate-se pela
sade, por algumas horas de repouso quotidiano, para poder, fora das horas de
trabalho, do sono e da comida, fornecer ainda uma outra actividade humana.
Notemos de passagem que no depende da boa vontade do capitalista tomado
isoladamente, o querer ou no participar nesta luta pelo lucro; a concorrncia
obriga o mais filantropo a aliar-se aos colegas e a fazer cumprir uma jornada de
trabalho to longa como a daqueles.

A luta pela limitao da jornada de trabalho data da primeira apario dos


operrios livres na histria e dura at aos nossos dias. Nas vrias indstrias
existem regras diferentes no que concerne jornada de trabalho, mas na
realidade, raramente so observadas. S nos casos em que a lei fixa a jornada
de trabalho e controla a sua observao, que pode falar-se de uma jornada
de trabalho normal. E at aqui, com poucas excepes, s nos distritos
industriais de Inglaterra encontramos uma jornada de trabalho normal. A
jornada de trabalho de 10 horas (10 horas e meia durante cinco dias e sete
horas e meia ao Sbado) foi fixada para todas as mulheres e para os jovens
entre os 13 e os 18 anos, e como os homens no podem trabalhar sem estes
ltimos, ficam tambm submetidos lei da jornada de 10 horas. Esta lei foi
conquistada pelos operrios ingleses atravs de longos anos de perseverana,
de uma luta tenaz e obstinada contra os fabricantes, pela liberdade de
imprensa, pelo direito de associao e de reunio, utilizando habitualmente as
divises no seio da prpria classe dominante. Essa lei transformou-se na
salvaguarda dos operrios ingleses, foi pouco a pouco alargada a todos os
grandes ramos da indstria e, no ano passado, a quase todos os ofcios, ou pelo
menos a todos os que empregam mulheres e crianas. A presente obra contm
uma documentao extremamente detalhada sobre a histria da
regulamentao legal da jornada de trabalho na Inglaterra. O prximo
Reichstag da Alemanha do Norte ir igualmente discutir uma lei sobre a
indstria e, consequentemente, regular o trabalho nas fbricas. Esperamos que
nenhum dos deputados que deve a sua eleio aos operrios alemes, ir para
a discusso dessa lei sem se ter antes familiarizado completamente com o livro
de Marx. Pode obter-se muito. As divises nas classes dominantes so muito
mais favorveis aos operrios do que eram em Inglaterra, porque o sufrgio
universal obriga as classes dominantes a procurar o apoio dos operrios. Nestas
circunstncias, quatro ou cinco representantes do proletariado so uma
potncia se souberem utilizar a situao, se sobretudo souberem do que se
trata, coisa que os burgueses no sabem. E, para isso, o livro de Marx fornecelhes uma documentao j elaborada.
Deixaremos de lado uma srie de investigaes muito belas, de caracter
terico, e contentar-nos-emos abordando o capitulo final que trata da
acumulao do capital. Prova-se nesse capitulo que o mtodo da produo
capitalista, isto , realizado por um lado pelos capitalistas e por outro pelos
assalariados, no s reproduz sempre o capital dos capitalistas, mas tambm
produz sempre e ao mesmo tempo a misria dos operrios; e f-lo de maneira
a renovar a existncia, por um lado, dos capitalistas que so os possuidores de
todos os meios de subsistncia, de todas as matrias-primas e de todos os
instrumentos de trabalho, e, por outro lado, da grande massa dos operrios que

so obrigados a vender a sua fora de trabalho aos capitalistas em troca de


uma certa quantidade de meios de subsistncia apenas suficientes, no melhor
dos casos, para manter em estado de trabalhar e para fazer crescer uma nova
gerao de proletrios aptos para o trabalho.
Mas o capital no se limita a ser reproduzido: est continuamente a ser
multiplicado e a aumentar, e, ao mesmo tempo, aumenta o seu poder sobre a
classe dos operrios privados de propriedade. O modo de produo capitalista,
enquanto se reproduz em propores cada vez maiores, reproduz tambm em
propores cada vez maiores e em nmero crescente, a classe dos operrios
privados de propriedade. "...A acumulao (do capital)(5) no faz mais do que
reproduzir esta relao (relao do capital) numa escala igualmente
progressiva: com mais capitalistas (ou com maiores capitalistas) por um lado, e
com mais assalariados por outro... Acumulao do capital ao mesmo tempo
aumento do proletariado." (6)
Mas como para fazer a mesma quantidade de produtos, so precisos cada vez
menos operrios, graas aos progressos trazidos pela mecanizao,
modernizao da agricultura, etc., como o aperfeioamento quer dizer, o
excedente de operrios, aumenta mais rapidamente do que o capital crescente,
o que que se faz deste nmero cada vez maior de operrios? Constituem um
exrcito de reserva para a indstria que, durante os momentos maus ou
medocres, pago abaixo do valor do seu trabalho, encontra irregularmente
emprego ou vive da assistncia pblica, mas indispensvel classe capitalista
nos momentos de actividade particularmente grande como se viu em Inglaterra
- mas que, de qualquer modo, serve para quebrar as foras de resistncia dos
operrios com trabalho regular e para manter os salrios a baixo nvel. "O
exrcito industrial de reserva tanto mais numeroso quanto a riqueza social...
() mais considervel... Mas quanto mais aumentar este exrcito de reserva
comparativamente ao exrcito activo do trabalho, mais a sobrepopulao
aumenta, excedente este cuja misria inversamente proporcional aos
tormentos do trabalho. Quanto mais crescer esta camada de Lzaros da classe
assalariada, mais cresce a pauperizao oficial. esta a lei absoluta e geral da
acumulao capitalista."(7)
Tais so, provadas de uma maneira rigorosamente cientfica - e os economistas
oficiais bem evitam quanto mais no seja refut-las - algumas das principais
leis do sistema social do capitalismo moderno. E teramos dito tudo? Nada
disso. Com a mesma clareza com que sublinha os lados maus da produo
capitalista, Marx prova o carcter necessrio desta formao social para o
desenvolvimento das foras produtivas at ao grau tal que permitisse um

desenvolvimento verdadeiramente humano e igual para todos os membros da


sociedade. As formaes sociais anteriores foram demasiadamente pobres para
isso. S a produo capitalista cria as riquezas e as foras produtivas
necessrias para tal, criando ao mesmo tempo, com a massa dos operrios
oprimidos, a classe social que cada vez mais obrigada a reivindicar a
utilizao dessas riquezas e dessas foras produtivas em favor de toda a
sociedade e no, como acontece hoje, em favor de uma classe monopolista.
Notas:
1. Publicado em Leipzig nos nmeros 12 e 13 de 21 e 28 de Maro de 1868 do
Democratisches Wochenblatt.
2. Gros a traduo francesa de Groschen, subunidade do thaler (30 Groschen
= 1 thaler).
3. A corveira, do termo francs corve (du paysan), a traduo do alemo
Frondienst, e representa o pagamento em trabalho obrigatrio e gratuito devido
pelo servo da gleba ao seu senhor.
4. Karl Marx, Le Capital, livro I, p. 231, Editions Sociales, Paris, 1959.
5. As palavras que aparecem entre parnteses foram introduzidas por Engels.
6. Karl Marx, Le Capital, livro I tomo III, p. 55, Editions Sociales, Paris, 1962.
7. Karl Marx, Le Capital, livro I, tomo III, p. 87