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BOGOT: CAMINO A LA IGUALDAD


AVANCES EN CULTURA CIUDADANA Y
EN LA CONSTRUCCIN DE LO PBLICO

Apartes del discurso del Alcalde Mayor de Bogot, Antanas Mockus, en la instalacin
del Primer Seminario Internacional de Transporte Urbano, Bogot, 14 de noviembre de
2001.

CULTURA CIUDADANA
Aprender a resolver los problemas racionalmente
Bogot ha recorrido un camino hacia la igualdad, bsicamente porque empez a
manejar sus problemas racionalmente. A raz de la reforma constitucional de 1991 y a
travs de la accin de dos alcaldes sucesivos, la ciudad fue capaz de darse un marco
jurdico que le gener un mayor margen de autonoma legal, permitindole formular,
entre otras cosas, un sistema de transporte masivo como es Transmilenio.
Este marco jurdico, sumado al tema del mejoramiento del comportamiento cvico
reconocido bajo el lema de Cultura Ciudadana, y a la construccin de lo pblico,
constituye los pasos para la generacin de polticas de mayor productividad colectiva.
Gracias a esa transformacin, Bogot se va volviendo igualitaria en transporte,
igualitaria en la dotacin y en el manejo del espacio pblico, e igualitaria en el terreno
de la salud y la educacin. En una sociedad que sufre de muchas desigualdades, esto
constituye una leccin muy importante. Bogot es un ejemplo concreto donde el clamor
por la justicia social se realiza utilizando los mecanismos legales y tributarios que la
democracia provee. A este respecto no debemos olvidar que hace diez o quince aos la
ciudad tena un futuro incierto mientras que el pas generaba grandes expectativas de
desarrollo. Esta perspectiva se ha invertido; Bogot se ha constituido en un faro de
racionalidad y la gente de otros lados empieza a pensar, oiga, por qu no intentamos
hacer lo que hizo Bogot durante la ltima dcada, que es resolver sus problemas
racionalmente.

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El Estatuto Orgnico de Bogot
Este Estatuto reforz la separacin entre poderes. Anteriormente haba un cogobierno
entre el Concejo de la ciudad y la Administracin, donde los concejales intervenan
sistemticamente en la contratacin. El Estatuto Orgnico le puso fin a ese modelo.
Cre la Veedura, que es una instancia de vigilancia interna; es como una especie de
coordinacin de los mecanismos de control interno. Tambin promovi la participacin
ciudadana, fortaleciendo la descentralizacin en las veinte localidades de Bogot, con
las Juntas Administradoras Locales y las Alcaldas Locales. Otro logro fue aumentar el
recaudo predial, para lo que fue muy importante el modelo del autoavalo. Una de las
proezas de Bogot es haber optado por no desmontar el catastro, previendo en cambio
dos mecanismos complementarios para fortalecer el avalo predial: el autoavalo que
hace el propio ciudadano de buena fe, ponindole valor a su predio y un sistema de
informacin tcnica que recoge datos cada tres o cuatro aos y evala lo que puede
valer cada predio. Esto permiti que en dos aos subiera la base tributaria de 800.000
predios a 1.300.000 predios, incrementando tambin el recaudo promedio en 30%,
tomado predio por predio. Ese es uno de los grandes logros de Bogot, que implic que
de un gobierno a otro se duplicaran los ingresos tributarios.

La reduccin en la tasa de homicidios y de accidentalidad


El logro ms grande en materia de transformacin del comportamiento ciudadano es
haber reducido sistemticamente la tasa de homicidios. Hubiramos querido llegar este
ao a menos de 1.700 homicidios y lo proyectado en octubre era 1.746 (finalmente la
cifra de homicidios durante el ao 2001 fue de 2.037). Uno de los mayores rcords en
trminos de reduccin de homicidios se present en Nueva York durante la alcalda de
Giuliani, al pasar de 3.000 a 1.000 por ao. Bogot tuvo un pico de 4.400 homicidios en
1993 y en 2002 ya haba llegado a la mitad de esa cifra, 1.902. Entonces si logrramos
seguir en esa tendencia, en un par de aos tendramos exactamente el mismo rcord de
Nueva York, al reducir los homicidios a la tercera parte; y eso con recursos obviamente
mucho ms limitados que los que tiene esa ciudad, en particular en lo que respecta al pie
de fuerza que en Bogot es de 11.000 policas para seis millones y medio de habitantes,
frente a los 40.000 que tiene Nueva York para sus ocho millones de habitantes. Si usted
tiene en cuenta esa diferencia de recursos lo de Bogot constituye una proeza mundial.
Claro que si uno compara nuestra tasa anual de homicidios, de 30 casos por cada
100.000 habitantes, con la de Santiago de Chile que tiene 3 homicidios por cada

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100.000 habitantes, se ve una gran diferencia. Pero en nuestro caso, el hecho que debe
centrar la atencin es que en algunas ciudades de Colombia la vida corre cincuenta
veces ms riesgo que en otras. Tambin hemos descubierto que la percepcin de
seguridad anda muy retrasada frente a los logros de seguridad. A una ciudad le puede
tomar cinco o diez aos lograr que la gente incorpore en su comportamiento cotidiano
los logros objetivos; esto es, para que la gente se sienta segura. Pero ya tenemos
pequeos indicios de que en Bogot la percepcin de seguridad recin ahora empieza a
mejorar ligeramente.
Tuvimos logros tambin en la reduccin de accidentes de trnsito. Ah, adems de lo
que ha hecho el Fondo de Prevencin Nacional y las campaas del Ministerio de
Transporte, ayudaron otros factores. Un ejemplo es que Bogot tom la decisin de
poner fin a la polica de trnsito local, que era conocida por ser corrupta y por ser
ingobernable administrativamente. El hecho de haber pactado con la Polica
Metropolitana el tema del control de trnsito en 1996, fue un paso decisivo que se nota
en la reduccin de 1.300 a 931 muertes en accidentes de trnsito durante ese primer ao.
De nuevo aqu nos hemos propuesto seguir bajando el nmero a menos de 700 en 2001
(finalmente la cifra de muertes en accidente de trnsito durante el ao 2001 fue de 745 y
en 2002 fue de 697). Todo esto es preservacin de la vida y es absolutamente clave en
una sociedad como la colombiana.

Ahorro de agua
A raz de la emergencia en el abastecimiento de agua que se present en la ciudad en
1997, logramos reducir sustancialmente el nmero de metros cbicos de consumo por
usuario en Bogot. A partir de esa fecha, en vez de un consumo bimestral de 55 o 60
metros cbicos de agua por usuario, es decir, un metro cbico por da, pasamos a
consumir tres cuartas partes de eso, o sea entre 40 y 45 metros cbicos por usuario.
Ustedes no se imaginan los beneficios que este hecho le ha representado a la ciudad, al
poder aplazar las inversiones de grandes represas como son Chingaza II y Sumapaz I,
por lo menos en quince o veinte aos. Eso tiene un impacto enorme sobre la prioridad
de la inversin del acueducto, permitindole a la empresa dedicar sus recursos en llevar
agua a los barrios que todava no la tienen, o en construir el alcantarillado de aguas
servidas y de aguas lluvias, el cual todava muestra un desfase que afecta a cerca de
medio milln de ciudadanos. Esto fue impresionante porque se utilizaron mil
mecanismos muy ingeniosos para que la ciudadana colaborara en reducir el consumo

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de agua. La primera semana incluso se gast 2% ms; yo como Alcalde ya iba a salir a
regaar a los ciudadanos. Menos mal hicimos un estudio que mostraba que la
ciudadana s quera ahorrar agua y que estaba haciendo las cosas que le decamos que
hiciera. Lo que pasaba era que algunas familias estaban de todas maneras, por si
acaso, siguiendo la vieja rutina de guardar agua en canecas. Es la racionalidad de la
costumbre; los alcaldes durante dcadas haban dicho, como no ahorraron suficiente
agua, tenemos que restringir el servicio; entonces la gente de una vez se adelantaba en
la pelcula y pensaba, como de todos modos nos la van a cortar, almacenemos agua.
Toc gastar como quince das en convencer a la gente, tranquilos que no vamos a
seguir la rutina, vamos a vencer el hbito, porque es mucho ms cmodo que el agua
est en la llave, que tenerla guardada en canecas; es un tema de racionalidad.

Yo recuerdo la primera rueda de prensa que se hizo sobre la situacin y la pregunta


inicial de un periodista: cmo van a castigar al que no ahorre agua?. Fue la
confirmacin de una sociedad que acude demasiado rpido al tema del castigo, cuando
lo bonito es compartir la meta voluntariamente. Lo del ahorro es un ejemplo lindsimo
en donde la retroalimentacin, el anunciarle a la ciudad semana tras semana los logros
en ahorro de agua, cumpla una funcin enorme de refuerzo. Usted dice, ya llevamos el
cuatro, el cinco, el diez, el doce por ciento ahorrado, y entonces se tiene la emocin de
una sociedad logrando conjuntamente una meta compartida. Ese es otro hito importante
de cambio cultural. Si usted puede modificar los hbitos en el bao, que son
supremamente automticos, usted puede avanzar y aprender ms fcilmente en otros
campos que son menos rutinarios.

Aprender a corregir amablemente


Con el ahorro de agua no slo tuvimos efectos positivos, sino que se construy un
modelo que puedo ilustrar con una escena. La segunda semana de ahorro de agua estaba
yo feliz inventando nuevas maneras de ahorrar su consumo y llevaba treinta minutos,
se imaginan dnde?, debajo de la ducha; hasta que mi esposa me golpe en la puerta y
me dijo, Antanas, el agua!. De esta manera se construy un modelo muy sencillo que
es mutua ayuda para ser coherentes. Como lo mostraban esas semanas, la gente quera
ahorrar agua, el Alcalde quera ahorrar agua, pero el control de los hbitos no es un
asunto trivial. Uno puede tener las cosas clarsimas en la conciencia, pero a la vez un
comportamiento rezagado frente a ella. Entonces mutua ayuda para ser consistentes con

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la conciencia y con la ley es como el resumen de la propuesta de Cultura Ciudadana. El
ser humano es un ser de hbitos y modificar esos hbitos requiere cooperacin, requiere
ayuda. Si hablo de una manera que ofende, puedo necesitar que personas, ojal de
manera amable, corrijan mi comportamiento. El otro da en el aeropuerto haba requisa
y una oficial de la polica me reconoci y me dijo, Alcalde, siga, yo ya iba a seguir
cuando un ciudadano grit, Alcalde, usted nos ense a hacer filas, haga fila,
entonces par en seco y me dispuse a tomar la fila. Fue muy interesante porque el
ciudadano segua regandome, segua bravo y yo le deca, pero por favor, ya le
entend, le voy a obedecer, pero no me maltrate, no se ensae conmigo. Aprender a
corregir amablemente es otro secreto de Cultura Ciudadana.

La Ley Zanahoria y la prohibicin de la plvora


Otra poltica para la proteccin de la vida que tuvo efectos pedaggicos muy amplios,
fue la llamada Ley Zanahoria. Me dio gran gusto en das pasados haber departido con el
Alcalde de Quito y con el Alcalde de Loja, dos alcaldes ecuatorianos que establecieron
la Ley Zanahoria, y descubrir que en Ecuador zanahorio significa lo mismo que en
Colombia. En distintos pases tienen distinta manera de llamar a la persona que es
relativamente recatada o autorregulada, a la persona que no se excede; creo que en
Mxico le dicen fresa. La Ley Zanahoria es por lo tanto la ley de los zanahorios. Fue
muy importante primero que todo lograr el respeto hacia los zanahorios, es decir, si
usted quiere tomar trago, tome, pero no me obligue a beber a m; es romper un poco
con la cultura machista que impone el beber como una obligacin social. Bsicamente la
ley consisti en cambiar la hora de cierre de los establecimientos nocturnos, bajarla de
las cuatro a la una de la maana. Esto ha sido adoptado tambin en otras ciudades; en
Chigorod en el Urab colombiano lleg a llamarse la ley banano, porque es una zona
bananera, pero el sentido es exactamente el mismo.
El resultado ha tenido un gran efecto en el funcionamiento de los hospitales. Los
directores de hospitales son los que ms aprecian la Ley Zanahoria por razones obvias
de reduccin en la atencin de lesiones personales. Tambin las familias, las mams y
los paps, la defienden. Ahora que hemos estado evaluando la posibilidad de extender la
hora como premio a la reduccin de homicidios, ha habido una reaccin social
interesante en defensa de la Ley Zanahoria. Slo los dueos de los establecimientos y
algunos jvenes empujan hacia una ampliacin, pero mucha gente se siente contenta
con el lmite. Tal vez lo ms importante fue que el lmite se logr posicionar

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racionalmente. La Ley Zanahoria fue reconocida como un mtodo para proteger vidas,
no como una restriccin arbitraria de la diversin.
Otra proeza lograda fue la reduccin en dos tercios del nmero de nios lesionados con
plvora. Despus de eso la ciudad sufri el revs del pronunciamiento de una de las
Cortes, pero hoy en da hay una nueva ley que le devolvi a los alcaldes la facultad de
regular el tema. Esperamos en el ao 2001 reducir de nuevo la cifra a alrededor de 40
nios lesionados en vez de 120, que fue el nmero constante durante los ltimos dos
aos, como efecto de la sentencia de la Corte (finalmente la cifra de lesionados por
plvora en 2001 fue de 72 y en 2002 de 66).

El anticlientelismo
En el proceso de Cultura Ciudadana fue muy importante interrumpir la relacin
clientelista entre Gobierno y Concejo. Esto es una proeza enorme, porque el modelo de
independencia de poderes de todas maneras requiere cooperacin entre los mismos. Hay
una serie de decisiones que dependen de esa cooperacin, por ejemplo Transmilenio o
Metrovivienda no existiran sin la aprobacin del Concejo. Ese tema ha sido una
obsesin ma; muchos lderes colombianos simplemente me desean buena suerte,
mirndome con escepticismo, como diciendo, ese pobre Antanas, en las que se mete.
De todas maneras yo he revisado mucho el origen de mi obsesin anticlientelista y le he
descubierto tres fuentes: primero, llevo cerca de cuarenta aos leyendo prensa cuyos
editoriales y cuyos artculos polticos son anticlientelistas, entonces estoy aplicando lo
que la sociedad me ense; segundo, no conozco ningn otro pas que tenga ms
mecanismos anticlientelistas previstos en la ley, o sea, el legislador colombiano una y
otra vez introduce mecanismos anticlientelistas, pero no se encarga de aplicarlos; y
tercero, me parece fascinante respetar y me parece que el arreglo tpicamente clientelista
en el fondo es profundamente irrespetuoso, porque tener el voto amarrado a cambio de
algo, un voto aceitado como dicen vulgarmente los peridicos, es absolutamente
infame. Ya en mi mandato anterior gobernamos sin hacer ningn contrato y ningn
nombramiento a cambio de la condescendencia del Concejo y lo nico que lamento es
no haber celebrado esa proeza con ms bombos y platillos. En este tema requerimos
coherencia, racionalidad; es decir, si estamos de acuerdo en lo fundamental ayudmonos
entre todos a ser consistentes y si no, si queremos un rgimen parlamentario, pues
hagmoslo explcitamente, como sucede en Espaa, donde la lista ganadora para el

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Concejo la encabeza el alcalde electo; entonces Alcalde y Concejo van juntos y
cogobiernan, pero ese es un modelo que en nuestro medio an est en discusin.
Qu puede reemplazar eso? El intercambio de argumentos. Este ao ha sido fascinante,
el Concejo est argumentando con mucho rigor, pidindonos siempre ms informacin,
al punto que estamos corriendo el riesgo de transformar al Concejo en una universidad y
a la Alcalda en su biblioteca, y al final podemos quedar todos muy bien informados
pero sin haber logrado resultados muy concretos.

Pico y placa en el transporte privado


Una maravilla que ha vivido recientemente la ciudad es la restriccin del uso del
automvil privado con la adopcin de la poltica de pico y placa. En Bogot la
restriccin tiene una caracterstica particular y es que se aplica solamente en las horas
pico, a diferencia de muchas otras ciudades latinoamericanas que la utilizan. Eso ayud
a reducir un efecto perverso que es el de la compra de un segundo o tercer carro para
obviar la medida y ayud en el fondo a repartir el transporte particular en las distintas
horas del da. No es que mucha gente se pase del carro particular al transporte pblico,
aunque alguno de los estudios sobre Transmilenio mostraba hace unos meses que el 9%
de los pasajeros de Transmilenio deca que haba dejado su carro particular en el garaje
o en un parqueadero y haba optado por ese servicio. Adems de la restriccin del uso
vehicular, la entrada de Transmilenio ha ayudado a reducir el costo que tiene para la
ciudad el modelo del carro particular. Hay una coincidencia muy bonita: el Alcalde
Pealosa trat de explicarle a la ciudad, mire, el uso del carro particular para el
desplazamiento cotidiano de todo el mundo es imposible, y con eso mand un mensaje
que yo como profesor de filosofa utilizo muy frecuentemente, que es el argumento de
Kant, sigue reglas, pero reglas tales que t puedas querer que todo el mundo las siga.
Explicado de otra manera, si se defiende el modelo del carro particular como el
transporte ideal para todo el mundo, hay que imaginar los impuestos que habra que
pagar para construir las vas capaces de sostener este flujo vehicular, para mitigar los
costos ambientales, etctera. Como en nuestro medio ese modelo no es universalizable,
se vuelve problemtico, pero en cambio estoy seguro de que el modelo del transporte
pblico s es universalizable; usted s le puede decir a la gente, todos deberamos estar
dispuestos a dar los pasos necesarios para dotar a la ciudad de un sistema de transporte
pblico eficiente y cmodo, que nos permita desplazarnos fcilmente.

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Educacin
En educacin Bogot ha caminado firmemente hacia el cumplimiento de la meta que
establece la Constitucin: acceso y permanencia en el sistema educativo hasta el grado
noveno. Las estadsticas bsicas son: 46% de la poblacin en edad escolar pertenece a
los estratos ms populares, el uno y el dos, y estamos orientando el sistema de
educacin pblica para favorecer a esos sectores de la poblacin. Las clases medias y
altas utilizan la educacin privada. Tenemos una cobertura bruta de 97% y una
cobertura neta de 88%, incluyendo el sistema privado. Seguimos de todas maneras
teniendo a 80.000 nios por fuera del sistema educativo y nuestra meta en este gobierno
es crear 82.000 cupos nuevos, de los cuales ya existen 48.000, empezando por lo tanto a
cerrarse esta brecha. Tambin hemos establecido un sistema de evaluacin bianual, que
no evala el desempeo de los nios o las nias, sino el de los colegios. En una escala
de uno a cinco las notas iniciales han sido bien bajas y deben mejorar. Los colegios que
en la evaluacin quedan ms abajo reciben apoyo pedaggico de organizaciones no
gubernamentales o de universidades, si as lo quieren, para tratar de mejorar sus
puntajes.

Bogot se siente muy orgullosa de haber optado por el modelo de colegios en


concesin. Son colegios pblicos construidos por el Estado, con especificaciones de tan
buen nivel que muchos colegios privados los miran con envidia. Para su funcionamiento
son dados en administracin por quince aos a colegios privados y a universidades que
han tenido gran desempeo. Este es un experimento docente que est transportando
modelos pedaggicos exitosos a los sectores populares. Ese solo hecho merecera una
reverencia, porque una de las mayores fuentes de desigualdad futura es la desigualdad
educativa. La igualdad educativa no es simplemente decir, todo el mundo debe tener
acceso a un diploma, es hacer pedagoga con calidad. La sociedad lo va a poder medir
en el corto plazo, casi que desde ya, y va a poder evaluar el costo y eficiencia del
modelo de concesin frente al viejo sistema. Ya hay 22 colegios operando bajo el
sistema de concesin; esperamos haber logrado cerca de 50 para finales del ao 2003.
Por lo pronto, atendemos 19.000 nios que representan solamente el 2 o el 3% de la
poblacin. Es una fraccin muy pequea, pero ya permite comparaciones. Por ejemplo,
acabamos de tomar una medida que establece coordinadores pedaggicos en los
colegios pblicos, porque descubrimos que en los colegios en concesin la principal
diferencia en la estructura de costos es la coordinacin pedaggica. La idea es

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simplsima: que haya un profesor que trabaja bsicamente en poner de acuerdo a los
profesores sobre qu se ensea. El rector solo no puede hacer eso, tiene demasiada carga
administrativa. Entonces aprender de este modelo para mejorar el otro, para poder
medirlos con la misma vara, para poder mostrar cmo hay colegios tradicionales que
tambin son buenos, todo eso es y ser incubador de la futura igualdad que aspiramos
para los nios y nias de nuestra ciudad.

Aumento en la productividad
Por su ubicacin mediterrnea, por estar en el centro de los Andes colombianos, Bogot
probablemente no va a ser una gran ciudad industrial dedicada a la produccin pesada,
sino ms bien una ciudad competitiva en produccin de conocimientos y servicios.
Mucha gente del sur de Estados Unidos, del Caribe, de los pases centroamericanos y
andinos, viene a Bogot a hacerse cirugas de los ojos, ciruga plstica o simplemente a
arreglarse las muelas, porque nuestros cirujanos y odontlogos son muy buenos. De
igual manera hay otras reas en las cuales nos estamos destacando. Precisamente por
eso es tan crtica la educacin. Hace un siglo la educacin era un tema de minoras y es
muy posible que los bisabuelos o bisabuelas de la mayora de nosotros fueran
analfabetas, pero hoy en da no acceder a la escritura, no tener formacin bsica, es
evidentemente una limitacin muy fuerte en un mundo tecnolgico.
Debemos aprender tambin a ser competitivos. Es decir, el zapatero que hoy en da hace
zapatos en Bogot, quiralo o no, compite con el zapatero que trabaja en China o en
Italia. Tiene que buscar precios y calidades tales que la gente prefiera comprarle el
zapato a l, porque si no logra una relacin precio-calidad suficiente, las personas
comprarn el zapato chino o el zapato italiano. Hasta el maestro colombiano, eso de
pronto es ms complejo de entender, hoy en da compite con el maestro norteamericano,
con el maestro japons, etctera.
Hay tericos que dicen que podramos parar el crecimiento econmico y aun as avanzar
en la construccin de una ciudad igualitaria; pero enderezar el tema de la justicia social
sin crecer es muy complicado. Cuando la productividad crece, cuando el producto crece,
es ms fcil discutir con cunto del crecimiento se queda el empresario y con cunto se
queda el trabajador. Pero si la economa no crece, sino que cada uno jala la cobija para
su lado y la cobija se queda ah quieta, rompindose de a poquitos, se generan
resultados muy limitados.

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Con un aumento en la productividad de la ciudad tambin existe la posibilidad de
acumular excedentes, de utilizar parte del tiempo para producir ms de lo necesario o de
utilizar parte del tiempo para labores bien distintas de las directamente productivas o
reproductivas. La ciudad es por definicin el paraso de la alta divisin del trabajo y eso
permite muchos oficios, muchos saberes, juntos, interactuando. Debe haber tambin
tiempo libre y todas las posibilidades que se derivan de las opciones para utilizarlo, lo
que permite tambin la multiplicacin de opciones de consumo. Una de las cosas que
me maravilla de la Bogot reciente, es cmo parte de los excedentes de la ciudad se est
utilizando para tareas que van ms all de la mera reproduccin pragmtica. Tener
Transmilenio, tener parques, tener bibliotecas, contar con la infraestructura que le sirve
a la gente ya no slo en su trabajo econmico sino en su desarrollo personal, es
claramente hacer visible la posibilidad de lograr una productividad que permite
excedentes. Por ejemplo, poder agilizar conscientemente la movilidad de la ciudad
introduciendo un sistema de ciclorrutas, logra tambin la transformacin del tiempo
libre y afecta la manera misma en que se entiende la eficiencia. Entonces la ciudad tiene
la posibilidad de la reflexividad, de pensarse a s misma y de transformarse para
enfrentar el futuro con optimismo.

CONSTRUCCIN DE LO PBLICO

La recuperacin del espacio pblico


La ciudad empez desde 1995 procesos masivos de recuperacin del espacio pblico,
pero debo reconocer que el Alcalde Enrique Pealosa llev eso a un nivel aplicable a
toda la ciudad de una manera que fue muy bonita, porque marc claramente el principio
propio del Estado de Derecho, segn el cual la ley es para todos. Los estratos altos
aprendieron a no utilizar los andenes como parqueadero, a no ir de compras subiendo el
carro al andn, y los estratos ms populares aprendieron que no se poda acudir a la
invasin del espacio pblico para vender sus mercancas, como mecanismo para
sobrevivir. Es impresionante el consenso que hoy en da tiene la regla; obviamente en
eso ayud la inversin en el mantenimiento, la recuperacin y la construccin de
andenes. Debo confesar que ah aprend una leccin. En mi anterior periodo, hace cinco
aos y medio, pregunt a los expertos, cunto vale arreglar las vas, me respondieron,

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trescientos millones de dlares; pregunt tambin, cunto valdra arreglar los
andenes y los separadores, y me volvieron a responder, trescientos millones de
dlares. Entonces dije, toc arreglar primero las calles y dejar para luego los
andenes, porque comenzar por stos ltimos pareca como algo suntuario.

En los ltimos cinco aos la Avenida Quince y la Avenida Jimnez fueron recuperadas
y peatonalizadas. En sta ltima, el arquitecto Rogelio Salmona hizo un diseo para que
parte del agua del Ro San Francisco corriera nuevamente por la superficie. Esta es la
esencia de ese eje ambiental. All funcion inicialmente el sector financiero de Bogot y
siguen existiendo muchos edificios que en un proceso de renovacin urbana pueden
cumplir unas funciones muy favorables al redesarrollo del centro de la ciudad. He
constatado que en Lima, en Quito y en Mxico, el centro de la ciudad es retomado y
revitalizado, permitiendo proteger una serie de inversiones y recuperando una
infraestructura de enorme valor histrico.
Un ejemplo digno de tener en cuenta es San Victorino, que hace mucho tiempo haba
sido una plaza importante de la ciudad y termin siendo ocupada por la venta informal
de artculos, muchos de ellos de contrabando. Hoy vuelve a ser una bellsima plaza con
una hermosa escultura, visitada por ciudadanos provenientes de todos los sectores de
Bogot. La plaza de San Victorino deber convertirse, junto con el Parque del Tercer
Milenio, en semilla de renovacin urbana para un sector muy deteriorado de la ciudad,
como era la Calle del Cartucho.

Transmilenio
La meta que nos hemos propuesto a largo plazo es reducir de dos horas a una hora el
tiempo promedio que utilizan las personas para desplazarse en la ciudad, por lo menos
para el 70% de los ciudadanos. Tenemos hoy en operacin 41 kilmetros y estn en
construccin 10 kilmetros adicionales. A partir de este ao empieza la construccin de
las siguientes tres troncales. El valor del pasaje es de 1000 pesos y estamos movilizando
por encima de 750.000 pasajeros diarios. En el 2005 deberamos llegar a doblar esta
cifra y tener funcionando seis o siete troncales.
En cifras muy agregadas esto resolvi una discusin que tena Bogot, que incluso
utilizaba Alan Porter como ejemplo de las dificultades de entendimiento en la
Administracin Pblica. Deca, vayan a Bogot y vean cmo en esa ciudad se discute a
perpetuidad el tema del transporte pblico y observarn una sociedad ineficiente en la

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discusin pblica; este proceso dur como cuarenta aos. Tal vez el mayor regao
acadmico que ha recibido Bogot fue se. Se hacan estudios de viabilidad del metro,
se modificaban, se hacan acuerdos entre el gobierno distrital y el gobierno nacional y
no se llegaba a nada. Los que estudian costos de transaccin pueden organizar ah un
estudio de caso. Lo lindo es que nos demoramos mucho, pero ahora tenemos un sistema
bastante eficiente; por lo que nos hubiera costado tener una lnea de metro, podemos
tener a la ciudad casi completamente servida por transporte pblico. Una primera
conclusin es que una ciudad es racional, si en vez de encerrarse en una discusin
limitada logra mirar los problemas dentro de un contexto general. Dado que el contexto
de transporte tena suficiente informacin, se volvi claro muy rpidamente que con las
condiciones fiscales del pas era absurdo meternos por el camino de una lnea de metro
como primera opcin. Por all en el 2018, dependiendo del desarrollo econmico del
pas, eventualmente podremos evaluar si complementamos el sistema de Transmilenio
con una primera de lnea de metro. Por lo pronto, tenemos quince aos tranquilos de
construccin y perfeccionamiento del sistema, despus de haber tenido cuarenta de
polmica acadmica. Un poco demorados, cierto, pero llegamos a una solucin muy
razonable, adems muy favorecida por las experiencias de Quito, de Curitiba y de otras
ciudades latinoamericanas que ayudaron a tener informacin suficiente para basar
nuestra decisin.
Transmilenio es tambin un logro ambiental. El dixido de azufre ha bajado de 7 partes
por milln a 4; el dixido de nitrgeno, de 29 a 17; el ozono de 23 a 19; esto evaluando
el primer ao de funcionamiento. Nuestra contaminacin no es tan grave como la de
Mxico o la de Santiago de Chile, pues aqu soplan vientos casi permanentemente a lo
largo del ao y eso nos ayuda mucho frente a la contaminacin. De todos modos ahora
hay una mejora en el medio ambiente y el mundo cada vez va a ser ms exigente y ms
sensible a la medicin y al mejoramiento de estas variables ambientales.

La ciclova
Una de las cosas ms lindas que ilustra la productividad de Bogot es el uso de la
ciclova. El sistema arterial de la ciudad, como pasa en otros sitios, se utiliza con menor
intensidad los domingos. Al Alcalde Augusto Ramrez Ocampo, hace cerca de veinte
aos se le ocurri la idea de decir, utilicemos esas vas para practicar ciclismo. Al
principio eran pocos kilmetros y eran circuitos aislados; clase alta, clase media, sector
popular. Ahora, incluso con cierto temor por parte de algunos ciudadanos, se volvieron

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un solo circuito, se ampli el horario y hoy en da ms de dos millones de personas
salen a lo que es la ms grande expresin de igualdad y confianza en Bogot. Si usted
quiere ilustrar en Bogot la confianza, entre semana sera en los buses de Transmilenio,
pero el domingo es la ciclova, que se convierte en la gran fiesta donde el ejecutivo que
entre semana utiliza automvil con chofer, se mezcla en su bicicleta con el ciudadano
comn y corriente.

Las ciclorrutas
Me acuerdo de los japoneses (asesora JICA) en las reuniones que hicimos en mi
anterior Administracin para estudiar el sistema de transporte pblico. Llegaban con
una sonrisa de oreja a oreja y decan: Alcalde, ah van sus ciclorrutas de primeras, y
las ponan de verdad. Se haban convencido de que todo el equipo era fantico de las
ciclorrutas, y era cierto; en Planeacin Distrital y en el IDU haba fundamentalistas del
ciclismo. Yo mismo como profesor haba utilizado la bicicleta como medio de
transporte cerca de 15 aos. Los japoneses le ponan cierta irona, como medio
escpticos, pero decan, de todos modos le respetamos su prioridad. Todo esto qued
incorporado en el Plan Maestro de Transporte y luego fue desarrollado en el IDU;
construyndose una primera ciclorruta alrededor de un humedal en Suba. Luego la
Administracin Pealosa dise, financi y construy el sistema que hoy tenemos,
dotando a la ciudad de un circuito completo de ciclorrutas, mucho ms rpidamente de
lo que yo mismo hubiera soado. Con respecto al volumen de movilizacin en bicicleta
tenemos una meta supremamente optimista. Me imagino la sonrisa de escepticismo de
los japoneses si les dijramos que aspiramos a que 30% de los viajes totales en el futuro
se realicen en bicicleta, pero nuestro objetivo inmediato ms modesto es subirlo de 4%
que tenemos actualmente, a 15% o 16%. Eso de por s sera muy impactante y
descargara a la ciudad de una gran parte de la congestin de trfico que actualmente
tiene, colocando a Bogot en un plano culturalmente distinto.

DE LO SOADO A LO REALIZADO

Termino con una serie de reflexiones. En esto de la planeacin urbana la vida me ha


dado varias lecciones. En 1988 lleg un grupo de profesores de la Universidad Nacional

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con unos planos enormes que decan Parque Simn Bolvar: un parque ms grande que
el Central Park de Nueva York en el corazn de Bogot. Me mostraron los planos y yo
los miraba como diciendo, cmo hago para que no se me vea el escepticismo; estos
pobres soadores. Ahora cada vez que sobrevuelo el Parque Simn Bolvar o cada vez
que lo visito digo, tenga para que vea. Todos los que trabajamos en ciudades como
Bogot debemos estar abiertos a que esas ideas cuajen en tiempos relativamente cortos.
Lo del Parque Simn Bolivar se logr en menos de siete aos; la recuperacin del
espacio pblico, las ciclorrutas y Transmilenio, en menos de cuatro, pasando con una
velocidad impresionante de lo soado a lo realizado.
Volviendo al cuento de Transmilenio con un criterio un poco juguetn, yo dira que el
mejor hito del sistema es la huella silenciosa que deja tras de s y que no es perceptible
en primera instancia. Cuando la gente habla sobre la ciudad, generalmente menciona los
edificios o las grandes avenidas; otros hablan sobre la mancha de luz que se descubre de
noche cuando se regresa por tierra de los Llanos Orientales, o se sube a Monserrate y se
observa esa ciudad iluminada que titila. La ciudad es algo ms complejo: es o debe ser
un lugar seguro, en donde haya confianza entre desconocidos. Esa es la gran huella que
deja Transmilenio: la maravilla de poderse sentir tranquilo al lado de alguien con quien
nunca se haba encontrado en la vida, con quien probablemente nunca se volver a
encontrar, pero que est ah y no representa ningn peligro, sino que es un congnere
ms con quien se puede conversar tranquilamente, un congnere que lo acompaa.
Transmilenio es tambin un hito de orden, de modernidad. Significa, como en su
momento el metro de Medelln, una enseanza de que vale la pena hacer filas y ser
ordenados. El descubrimiento de la fila es muy importante. Sartre deca que la
solidaridad de la fila ya es de por s el descubrimiento de la solidaridad. Cuando la gente
hace una fila todos se ponen de acuerdo para gritar si alguien intenta colarse, oiga, no
se cuele, haga fila.
Me alegro mucho por los xitos que Transmilenio le ha representado a la ciudad, por su
parte tcnica y su contribucin a la productividad; pero debemos entender que sta
ltima slo cundir cuando los ciudadanos se apropien social y culturalmente de los
procesos y los productos que permiten construir una sociedad ms igualitaria.