You are on page 1of 3

El Tungsteno

Novela social escrita por el escritor peruano Csar Vallejo. Se public,


por primera vez, en Madrid, en 1931 (Editorial Cenit, Col. "La novela
proletaria"). La importancia de El tungsteno en la produccin
narrativa de Vallejo es enorme y ha sido reconocida por la crtica
nacional y extranjera, desde su aparicin a comienzos de la dcada
del 30 hasta la actualidad.

Contexto
Esta novela, que evidencia un fuerte compromiso poltico, fue escrita
rpidamente. Vallejo llega a Madrid el 31 de diciembre de 1930 y la
novela aparece en marzo del siguiente ao. Segn Antonio Cornejo
Polar (Literatura y sociedad en el Per: la novela indigenista, Lima,
Lasontay, 1982), en las dcadas de 1920 y 1930 el indigenismo se
inscribi en un movimiento de lucha contra la oligarqua, que por
entonces tuvo diversas manifestaciones.
El sustrato socialista se actualiza en el Per de esos aos,
manifestndose en algunos hechos ocurridos en la dcada de 1920
como la aparicin de la revista Amauta (1926), la fundacin del APRA
(1928) y el ingreso del Partido Comunista (1930) en la escena poltica.
Como seala Cornejo Polar, el movimiento indigenista es parte de
este tenso panorama poltico-social que se gesta durante esta poca.

Argumento de la novela
Los sucesos relatados en la novela ocurren en la dcada de 1910. La
empresa norteamericana Mining Society se aduea de las minas de
tungsteno de Quivilca, en el departamento del Cuzco. Desde Nueva
York, ante el inminente ingreso de los Estados Unidos a la primera
guerra mundial, la gerencia dispone agilizar la extraccin del mineral.
As empieza el reclutamiento de peones y empleados indios para las
labores mineras. El primer grupo de estos parten de Colca (capital de
Quivilca), junto con algunos altos mandos de la empresa, y se
asientan en un desolado paraje, en torno a las cabaas de los soras,
indgenas que se haban mantenido hasta entonces alejados de la
modernidad.
Luego, el argumento se concentra en torno al dueo del bazar y
contratista de peones para la mina, Jos Marino, quien junto con su
hermano Mateo (dueo de otro bazar en Colca) forman la sociedad
Marino Hermanos, que tiene la exclusividad comercial con la
empresa minera. Ambiciosos y desalmados, empiezan por

arrebatarles sus tierras a los indios soras, dndoles a cambio baratijas


y objetos de valor irrisorio.
En el bazar de Jos Marino, se rene a menudo el grupo dominante de
la mina (y por tanto, del pueblo) que incluye a los dos
administradores extranjeros, Mr. Taik y Mr. Weiss. En una de esas
sesiones, Jos Marino decide entregar a su amante Graciela ("La
Rosada") al comisario Baldazari para que se la "cuide" durante su
viaje, pero la verdad es que se trata de un intercambio de favores. La
reunin deviene en una gran borrachera que termina con la mltiple
violacin y muerte de la muchacha. Oficialmente Graciela fallece por
muerte natural, pero todos en el pueblo saben la verdad.
Ante la huida de trabajadores de la mina, desengaados por las
psimas condiciones y el bajo salario, los hermanos Marino solicitan al
Subprefecto Luna que le enve gendarmes (policas), para capturar a
los fugitivos y hacerles cumplir los contratos. Luna se excusa de
hacerlo pues se halla embargado en la pesquisa de conscriptos para
el Ejrcito. Sin embargo, ven la posibilidad de que sus intereses
confluyan en beneficio mutuo. Dos jvenes indios, Isidoro Ypez y
Braulio Conchucos, son capturados y llevados a rastras hasta Colca
para comparecer ante la Junta Conscriptora Militar. Debido al atroz
maltrato sufrido en el trayecto, Braulio Conchucos fallece en
presencia de todos. Un herrero, el audaz Servando Huanca, tiene la
inmensa valenta de protestar abiertamente contra la injusticia y
desencadena un levantamiento del pueblo, que es ferozmente
reprimido por los gendarmes, con muertos y heridos. Varios indios son
apresados, acusados de subversin; entonces los Marino solicitan al
subprefecto que de entre ellos se escojan a algunos para enviarlos a
trabajar a las minas. De esa manera pueden cumplir con el contrato
que tienen con la empresa minera y quedan contentos.
Finalmente, se dan discusiones y reflexiones polticas entre Servando
Huanca y dos personajes: el apuntador de la mina (ex amante de la
Rosada) y el agrimensor Leonidas Benites; ste ltimo haba sido
expulsado de la empresa minera y se hallaba resentido. El herrero
Huanca les habla y les ilustra del movimiento revolucionario mundial
en la que todos los explotadores sern vencidos y los obreros e indios
de todas partes del mundo sern liberados. El apuntador se muestra
entusiasta con el plan y promete dar su apoyo; por su parte Benites,
que al principio se muestra reticente, finalmente acepta tambin
ponerse al servicio de la causa de los oprimidos en una futura y
cercana rebelin.

Crtica
Mucho se ha hablado de la carga fuertemente ideolgica y poltica de
esta novela, y de su marcado maniquesmo. Y es que, en efecto, El
tungsteno demuestra un evidente propsito social: la denuncia del
abuso y la explotacin de los indios por parte del imperialismo
norteamericano, y el servilismo de la clase dominante nacional frente
a este. Los personajes son caracterizados esquemticamente: se
exagera el desinters de los indios, que desconocen el valor del
dinero, y se pone nfasis en la codicia y la crueldad de los
administradores y contratistas de la mina. La divisin simplista de los
personajes entre buenos y malos resulta evidente. Pero no es por ello
que El tungsteno adquiere relevancia, sino porque constituye uno de
los pasos ms firmes en el desarrollo de la novela indigenista, cuya
mxima expresin es sin lugar a dudas Jos Mara Arguedas, quien
seal que El tungsteno tuvo tanta influencia en su formacin como la
lectura de Amauta, la revista de Jos Carlos Maritegui.