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ALGUMAS CONSIDERAES TERICAS SOBRE O TRABALHO


NA SOCIEDADE CAPITALISTA
Graa Druck*
Hoje, fala-se em crise do trabalho e do emprego e alguns autores j decretaram o seu fim.
Para entender o que est acontecendo na atualidade, necessrio responder de que trabalho
est se falando ou de qual a forma que o trabalho assumiu nas sociedades capitalistas. E,
para desenvolver estas reflexes, recorreremos s formulaes de Karl Marx.
Em primeiro lugar, pode-se afirmar que a categoria terica trabalho tem um duplo
contedo. Um sentido filosfico, essncia dos homens, se entendermos que trabalho a
capacidade que todo homem tem de transformar a natureza, de transformar a sua prpria
vida, de criar, de pensar, de refletir, de produzir. A atividade humana, a realizao de
alguma coisa, a criao, a transformao, a busca para satisfazer as necessidades de
sobrevivncia a realizao de uma atividade produtiva, ou de uma atividade de trabalho.
atravs dessa atividade essencialmente humana o trabalho planejado e racionalmente
pensado - que os homens se relacionam com a natureza, se relacionam com os outros
homens e se diferenciam dos animais.
Mas alm do sentido filosfico, o trabalho histrico, isto , assumiu diferentes formas na
histria dos homens: o trabalho livre, o trabalho escravo, o trabalho servil, o trabalho
assalariado. So diferentes relaes sociais e formas de vida constitudas a partir do
trabalho que vai mudando. Nesse texto, o objetivo discutir o trabalho assalariado,
enquanto forma histrica da sociedade capitalista. E, para compreender o que a
explorao do trabalho nessa sociedade, preciso entender que o trabalho assalariado no
apenas uma relao de compra e venda da fora de trabalho, mas que sua essncia,
conforme nos ensina Marx, est no processo de apropriao dessa fora de trabalho
permitida pela diviso entre trabalho intelectual os que decidem e comandam e trabalho
manual os que executam e obedecem. E nessa relao de dominao que se pode
explicar a alienao do trabalho.
Segundo Marx, existem trs momentos da alienao. O primeiro momento o processo de
separao dos homens dos meios e instrumentos de trabalho. Alguns autores chamam de
estranhamento. H a diviso entre os homens que tm a propriedade e os homens que no a
tem, mas que so os executores, os que produzem, vendendo a nica propriedade que
possuem: a fora de trabalho. Nesse momento, o trabalho torna-se estranho ao trabalhador,
pois o trabalho no seu mas de um outro. O segundo momento da alienao, quando os
homens so separados e desapropriados do produto de seu trabalho, porque com o
assalariamento dos homens eles vo produzir para outros homens, eles no produzem mais
de acordo com as suas necessidades, com a sua vontade, com seus objetivos, mas de acordo
com o objetivo dos homens que se apropriaram de seus trabalhos a fim de acumular
riqueza. E o terceiro momento da alienao que nesse processo, quando os homens so
afastados da atividade do processo e do resultado do seu trabalho, os homens comeam a se

Texto formulado a partir da transcrio da gravao de minha exposio em Curso da Escola Nordeste de
Formao da CUT e publicado em DSS e Economia Solidria. Recife, Escola de Formao Sindical da CUT
no Nordeste, 2000.
*
Graa Druck professora de Sociologia do Trabalho da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas /UFBA
e colaboradora da Escola Nordeste de Formao da CUT.

sentir afastados e estranhos com relao a si prprios. Eles no se sentem mais capazes e
sujeitos de produzir, por no ser uma atividade para eles, porque eles agora esto
desenvolvendo uma atividade para outros homens.
Esses so os trs momentos que constituem a alienao do trabalho. Essa alienao
que explica o processo de alienao social e poltica dos homens, que no se vem como
sujeitos, capazes de criar, produzir e transformar a histria. E esse processo fundamental
para se entender o grau de explorao de uma sociedade.
Em segundo lugar, necessrio explicitar a diferena entre trabalho e fora de trabalho
na sociedade capitalista. Essa diferena importante, porque ela nos indica o que
necessrio para a realizao de uma atividade produtiva, independente etc. Ento, fora de
trabalho o potencial, a capacidade fsica e intelectual que os homens e mulheres tm
para realizar o trabalho, e que oferecida no mercado em troca de um salrio. J o trabalho
a realizao de uma determinada fora, de uma determinada capacidade humana, fsica,
intelectual que todo homem tem, ou a realizao da fora de trabalho. Quando o capitalista
compra a fora de trabalho, ele est comprando uma possibilidade ou um potencial de
trabalho, que s vai ser realizado, quando o trabalhador desenvolver esta sua capacidade no
processo de produo de mercadorias, no local de trabalho. Assim, para garantir que esse
trabalho se realize, necessrio uma determinada forma de organizao de trabalho, que
discipline e controle o trabalhador. Isso expressa hoje as diferentes formas de hierarquia
dentro de qualquer local de trabalho, indstria, comrcio, etc. Cria uma relao de
dominao, cria comandos, cria uma racionalizao, uma forma de produzir, e se estabelece
uma relao de subordinao do trabalhador a quem tem o poder de comprar a sua fora de
trabalho: o capitalista.
No capitalismo, diferentemente de outras sociedades, a fora de trabalho transforma-se em
mercadoria. E o que a mercadoria? tudo que produzido para a troca. Nem todo
produto mercadoria, o que produzimos para consumo prprio no mercadoria. Assim,
quando o trabalho realizado pelos homens tem por objetivo atender s necessidades sociais,
de sobrevivncia de uma determinada sociedade o trabalho til aquele que produz
valores de uso, qualitativamente necessrios aos homens, no se constitui como mercadoria.
Ele se transforma em mercadoria, quando trabalho abstrato ou social, quando produz
valores de troca ou seja, quando realizado com o objetivo de produzir bens para serem
trocados no mercado a fim de acumular riqueza.
S possvel realizar a acumulao e a riqueza se tiver trabalhadores que se dispem a
vender a sua fora de trabalho. Mas se voc no vender a fora de trabalho, como que
voc vai sobreviver ? Isto significa que a liberdade que se conquistou depois do trabalho
escravo, depois do trabalho dos servos, etc.. uma liberdade, sem dvida, mas uma
liberdade ainda muito limitada.
A relao de explorao do trabalho uma relao que passa pela questo da alienao,
passa por uma relao de dominao no local de trabalho, subordinao e disciplina. E
por isso que existem polticas de organizao do trabalho dentro da sociedade capitalista
que vm se transformando, a fim de garantirem a disciplina e o controle para que o trabalho
se realize, de acordo com os objetivos do capitalista, que a acumulao.
Em outras sociedades, como no feudalismo, havia uma relao de trabalho diferente. Os
servos que trabalhavam para os senhores da terra tinham uma relao de direitos e deveres,

ou seja, tinham que trabalhar e cuidar da terra do senhor. Na semana de 7 dias, podiam
trabalhar, por exemplo, 5 dias para o senhor e 2 dias para sua sobrevivncia e de sua
famlia. Desta forma, ficava explcito a obrigao do servo de trabalhar para o outro o
senhor, ao mesmo tempo que necessitava produzir os bens necessrios para a sua
sobrevivncia, para que continuasse se reproduzindo.
Na sociedade capitalista, muda a relao social que no est mais sustentada puramente em
direitos e obrigaes. So relaes essencialmente econmicas justificadas pela
racionalidade do mercado. Nenhum capitalista diz para o trabalhador que vai trabalhar
com ele: voc vai trabalhar 5 dias para mim e 2 dias para voc! Isso no se explicita,
difcil voc determinar hoje, quanto da sua jornada de trabalho para a sua prpria
reproduo, isto , para produzir o equivalente em bens de primeira necessidade e quanto
produzido para o capitalista.
Assim, no capitalismo, a jornada de trabalho composta por um tempo de trabalho
necessrio para a reproduo, para sobrevivncia de todos os trabalhadores e da sua
famlia, que o tempo que corresponde o salrio do trabalhador que, por definio, aquele
que pode garantir o trabalhador e sua famlia de se alimentar, se vestir, morar, estudar, se
locomover, etc. Esse o tempo que o capitalista paga. Mas parte da jornada de trabalho
um tempo de trabalho excedente, que o tempo de trabalho que excede aquele
necessrio, mas que parte de uma jornada de 8 horas por exemplo e que o tempo no
pago pelo capitalista, ou o mais-trabalho ou a mais-valia. A mais valia no uma hora
extra. A mais valia est dentro da jornada normal de trabalho.
exatamente esse tempo excedente no pago pelo capitalista que est valorizando a
mercadoria, que transforma o dinheiro investido pelos capitalistas em capital, ou seja em
riqueza acumulada, em mais dinheiro do que foi inicialmente investido. Isto significa dizer
que no espao da produo de mercadorias que se d a acumulao e no na circulao
das mercadorias. O lucro gerado no conjunto do sistema capitalista no est na diferena
entre o preo de compra de um produto por um capitalista e no preo de venda do produto.
Se assim fosse o que um perde o outro ganha na troca de mercadorias e se teria um
resultado de soma zero no final de todas as trocas. O sistema no seu conjunto no teria
acumulado, pois o montante de dinheiro que inicialmente foi investido seria o mesmo no
final do processo.
Mas como Marx chega a essas concluses? Com o objetivo de explicar a essncia da
sociedade capitalista, de seus mecanismos, de suas leis gerais de funcionamento, Marx
procura desvendar aquilo que a aparncia oculta. A sua pergunta inicial ...em que
condies histricas particulares, o produto do trabalho humano toma a forma de
mercadoria e, portanto, assume a forma-valor?. Por isso o primeiro captulo do volume I
do livro O Capital a mercadoria. Por que que ele comea pela mercadoria? Porque a
mercadoria aquilo que tem de mais aparente no sistema e a menor unidade de riqueza
produzida no capitalismo. Na aparncia o que se observa? Uma circulao, uma troca
compra e venda constante de mercadorias. Mas o que permite que se troque mercadorias
por outras mercadorias? Primeiro, elas precisam ser teis precisam ter um valor de uso que aquele valor qualitativo. Qualidade do tipo de mercadoria e a utilidade que ela tem.
Se considerarmos apenas o valor de uso das mercadorias no poderamos explicar a partir
do que elas se trocam, qual equivalente ou qual a sua quantidade.

Assim, a mercadoria, para ser trocada, precisa ter um valor social, um valor que permita a
troca dentre vrias mercadorias um valor de troca, que o valor quantitativo da
mercadoria, porque ele possibilita definir quantas mercadorias eu posso trocar por outras
mercadorias e assim por diante. Ele d uma dimenso de como que a troca pode ser
realizada. Ento o valor de troca um valor social da mercadoria. Mas social por que?
Porque ele que permite realizar o conjunto da troca das mercadorias na circulao ou no
mercado. Por exemplo, o que me define que eu posso trocar um celular por dinheiro, que
vale uma outra mercadoria que um vdeo, vamos supor. O que permite dizer que a
mercadoria celular tem a mesma equivalncia da mercadoria vdeo cassete?
O que que determina o valor das mercadorias? O que determina o valor de todas as
mercadorias o trabalho. Porque o trabalho o nico elemento que est presente em
absolutamente todas as mercadorias, independente do seu valor de uso. O que determina o
valor da mercadoria a quantidade de trabalho socialmente necessrio para a sua produo.
Toda mercadoria resultado do trabalho humano. E ao descobrir a essncia da mercadoria
trabalho humano Marx ultrapassa a aparncia e desvenda o mistrio e o que ele
denomina de fetiche da mercadoria.
O que significa fetiche? o ato de adorar, cultuar, idolatrar alguma coisa que superior e
exterior a ns mesmos. Assim o fetiche da mercadoria a forma aparente que as
mercadorias assumem na sociedade capitalista. como se as mercadorias fossem
autnomas, assumindo uma forma fantasmagrica, como afirma Marx, se movimentando
e se trocando sozinhas no mercado. So coisas que assumem vida e, no mximo o que se
compara so os preos das mercadorias. Esses preos apenas so a aparncia ou uma
expresso monetarizada e simblica do valor. A tendncia que ns temos quando falamos
no valor de alguma coisa, (a mercadoria no vale nada!) sempre na relao com o preo.
Mas o preo um nmero e um nmero apenas uma representao, o nmero sintetiza
alguma coisa. Um salrio por exemplo, o preo da fora de trabalho, o preo das
mercadorias em geral uma representao monetria que tem a ver com a moeda. O fetiche
das mercadorias nos impede de identificar a essncia da mercadoria o trabalho humano
e, portanto, nos impede de compreender que o que se movimenta e o que se relaciona so
os prprios homens , atravs do seu trabalho e das formas sociais que esse assume. a
forma mais evidente da alienao do trabalho.
Assim como a mercadoria tem um duplo valor valor de uso e valor de troca - , sendo o
valor de troca o que permite descobrir a essncia da mercadoria, o trabalho (na sociedade
capitalista) trabalho concreto/til e trabalho abstrato. O trabalho concreto aquele que
assume uma forma concreta e que produz valores de uso, isto , que tem qualidades
diferentes, o trabalho do petroqumico que diferente do trabalho do metalrgico, que
diferente do trabalho do marcineiro, etc. O trabalho abstrato ou social aquele que produz
valores de troca, dispndio de trabalho humano disponvel num determinado momento da
sociedade, independentemente da forma concreta que assume. Conforme explica Marx em
o Capital: O trabalho do alfaiate e do tecelo so os elementos que criam os valores de
uso casaco e linho, por fora de suas qualidades diferentes. S so substncias do valor das
mercadorias quando se coloca de lado suas qualidades particulares, restando apenas a
ambos uma nica e mesma qualidade: a de ser trabalho humano.

Hoje, se discute sobre a reduo da jornada de trabalho, reivindicao dos movimentos


sindicais do mundo inteiro com relao ao desemprego. Refletindo sobre as categorias
anteriormente apresentadas, o que significa a reduo da jornada de trabalho sem reduo
de salrio? A reduo da jornada sem reduo de salrio vai reduzir o tempo excedente, j
que o tempo necessrio ser mantido. O que significa isso para o capitalista? Diminuir o
tempo excedente, significa diminuir a mais valia. Assim, a luta pela reduo da jornada de
trabalho sem reduo de salrio implica num questionamento acerca da reduo da maisvalia ou do trabalho no-pago. Por isso uma luta que s pode ser alcanada no conjunto
de um pas, e remetida a uma deciso do Governo, que regulamente o capital. O capitalista
no vai dar uma reduo sem a reduo de salrio, vai perder competitividade e maisvalia. Recentemente , o Parlamento Europeu definiu uma reduo da jornada de trabalho na
Europa inteira, ento a sim, so todos os pases sob uma mesma regulamentao.
No contexto atual de globalizao, reestruturao produtiva e de polticas neoliberais, as
transformaes no mundo da produo e do trabalho tm gerado diversos diagnsticos e
perspectivas. Discute-se sobre a crise do capitalismo, sobre a reestruturao em curso e
sobre o futuro da sociedade do trabalho. No interior desse debate, proliferam-se as anlises
com vises catastrficas e apocalpticas. o tempo de decretar os fins. Proclama-se o fim
do trabalho, o fim dos empregos, o fim das classes sociais, o fim dos sindicatos e, para
alguns, at mesmo o fim da cincia e de novos conhecimentos.
Neste texto, interessa-nos delimitar a discusso em torno do trabalho. E a primeira questo
para refletirmos a seguinte: possvel manter o capitalismo sem o trabalho assalariado?
possvel realizar a acumulao sem a produo de mercadorias?
Nos tempos atuais, a financeirizao da economia um dos elementos centrais da
globalizao, onde o dinheiro produz dinheiro, sem passar pela produo de mercadorias.
Isso no indica que as formulaes de Marx sobre a sociedade capitalista e sua tese central
sobre a mais-valia estariam ultrapassadas? Isto , no explicariam mais os novos tempos
nesse final de sculo? Em primeiro lugar, fundamental que se compreenda que a
possibilidade dos altos investimentos hoje no mercado financeiro resultam de uma
acumulao anterior originada da atividade produtiva. Em segundo lugar, essa acumulao
originada da especulao financeira uma acumulao fictcia. Isto significa que os trs
trilhes de dlares que giram diariamente no mercado financeiro mundial atualmente no
podem ser transformados em mercadorias, pois no existem mercadorias produzidas no
mundo inteiro que correspondam a esse valor. Se no h base material-produtiva dessa
acumulao ela se torna voltil, instvel e de altssimo risco. O que significa a inviabilidade
do sistema sustentado nessa acumulao. o que explicitam as crises financeiras das bolsas
nos EUA, na sia e no Mxico. So crises que em tempo recorde um dia ou uma noite
destroem economias inteiras e, portanto, destroem foras produtivas, destroem fora de
trabalho, mas tambm destroem capitais, com o desmoronamento de setores e/ou empresas,
provocando um quadro de retrocesso econmico e social para o conjunto de um pas.
Assim, conforme j afirmara Marx, a acumulao advinda da especulao fictcia atravs
das transaes financeiras desembocam inevitavelmente em crises do capitalismo.
Em tempos neoliberais, o processo de fetichizao da mercadoria se intensifica. Trata-se do
fetiche do mercado, que colocado acima de todos e de tudo. a mais clara adorao e
de culto ao mercado, que vai se impondo e impregnando todos os espaos da vida social.

Tudo justificado pelas necessidades do mercado. exemplar do grau de fetichizao, os


noticirios econmicos quando comeam a anunciar: o mercado est ansioso, o mercado
est mais calmo, o mercado est nervoso, como se o mercado assumisse personalidade,
transformando-se em sujeito. a mais pura inverso da relao entre os homens e as coisas,
pois o mercado assume vida prpria. No entanto, na sua essncia, o mercado uma
instituio decorrente das relaes sociais de produo capitalista de mercadorias e, desta
forma, resultado da atividade humana e no o contrrio.
Diante deste quadro, pode-se afirmar que se vive hoje uma crise do trabalho, uma crise do
trabalho assalariado ou uma crise do emprego?
necessrio retomar ento as formulaes tericas apresentadas anteriormente. Afirmar a
crise do trabalho rigorosamente falando significa dizer que h uma crise da capacidade de
criao, de produo e de atividade dos homens. E, nesse sentido, estaramos vivendo uma
crise da prpria humanidade, ao tomarmos o trabalho como atividade formadora dos seres
sociais. Os estudos e a realidade do trabalho em termos mundiais no vm indicando essa
dimenso da crise. No h sinais desse grau de degradao que questione a prpria
capacidade humana de criao e de transformao da sociedade. Ao contrrio, diante das
adversidades que vivemos nesse final de sculo, o homem cada vez mais tem demostrado
uma criatividade, uma capacidade de sobrevivncia assustadora, em especial, nos chamados
pases perifricos e pobres como o caso do Brasil.
possvel ento concluir sobre a crise de uma forma histrica que o trabalho assumiu?
Estaramos vivendo uma crise do trabalho assalariado? E, portanto, um crise central do
prprio sistema capitalista? Para responder a essa questo, seria importante refletirmos
sobre as transformaes histricas do trabalho assalariado no interior da sociedade
capitalista. Diferente no tempo e no espao, o trabalho assalariado foi se consolidando
como relao social hegemnica durante sculos, assumindo diferentes formas concretas,
resultantes das relaes de foras, expresso das lutas sociais e polticas do movimento
operrio no mundo inteiro. Assim, dos primrdios do capitalismo industrial, atravs da
cooperao, da manufatura at a chegada a grande indstria e o estabelecimento da fbrica,
o trabalho assalariado apresentou contedos diferentes: mais precrio, menos precrio, mais
protegido, menos protegido, com estabilidade ou sem estabilidade, mais qualificado ou
menos qualificado, bem remunerado ou mal remunerado e essas caractersticas foram
conformando diferentes padres de trabalho assalariado. a partir da identificao dessas
transformaes no trabalho assalariado que se pode pensar o que propriamente um
emprego, que conceitualmente no a mesma coisa que trabalho assalariado, mas a forma
mais concreta e hegemnica que este assumiu. Assim, emprego pode ser definido em
linhas gerais como uma relao de compra e venda da fora de trabalho mediada por um
contrato (formal ou informal) entre empregadores e trabalhadores.
Verifica-se que as mudanas nos padres de organizao e gesto do trabalho no
capitalismo como o taylorismo, o fordismo e o toyotismo tm implicaes diretas sobre
o tipo de emprego predominante em cada momento. No caso do fordismo, em particular,
que, para alm do espao do trabalho, se transformou num padro de desenvolvimento e de
regulao do capitalismo, se criou um tipo de emprego (fordista) nos pases centrais, aps a
II Guerra Mundial, caracterizado por uma poltica de pleno emprego implementada pelo
Estado de Bem-estar Social, com ganhos reais de salrios, com estabilidade, com proteo e

direitos sociais, que garantiam uma relativa segurana `a maioria dos trabalhadores
daqueles pases. Modelo esse que, mesmo no aplicado plenamente em nosso pas, onde se
implementou um fordismo perifrico e precrio, inspirou as leis trabalhistas no que se
refere proteo e aos direitos sociais do trabalho registrado em carteira.
Portanto, podemos afirmar que a crise que estamos vivendo hoje no mundo e no Brasil,
guardando as especificidades de cada pas, a crise do emprego fordista. essa que se
torna visvel atravs de vrios indicadores: desemprego, precarizao, subcontratao,
emprego parcial, temporrio, sem registro,etc. Perde-se os vnculos, a estabilidade, a
segurana. O que vm afetando profundamente a vida de cada trabalhador e da sociedade
no seu conjunto. Resta saber se o aprofundamento dessa crise do emprego fordista, que at
agora no encontrou resposta com a reestruturao produtiva em curso, muito pelo
contrrio, a aprofundou no que se refere ao emprego e ao desemprego, no contaminar o
prprio trabalho assalariado como relao social fundamental do capitalismo ,
provocando desta forma, uma crise do sistema capitalista como um todo.
Se o padro fordista foi um padro de desenvolvimento do sistema capitalista, pautado em
polticas sociais, que garantiram uma maior distribuio de renda, o neoliberalismo um
outro padro de desenvolvimento, que nasceu enquanto projeto, depois da II guerra, contra
o Estado de Bem- Estar, contra as polticas de distribuio de renda. Hoje, o neoliberalismo
tornou-se hegemnico. A implementao das polticas neoliberais tem levado a um grau de
violncia social, de desespero, de desagregao da sociedade que atinge os ricos tambm.
H uma crise social. Quer algo mais desagregador que o desemprego? Desagregador sob
todos os aspectos: do indivduo, da famlia, da ao coletiva. A resposta a essa situao s
pode ser a luta social, pois se no houver reao e ao coletivas, os problemas sociais
gerados pelo desemprego s tendero a se agravar.
Na realidade, a pior crise que estamos vivendo hoje a crise da vontade poltica e coletiva.
necessrio superar o descrdito de sermos sujeitos. Isto , possvel lutar contra as
formas de alienao impostas pela ideologia capitalista que proclama o fim da histria, com
a vitria do capitalismo e a derrota do socialismo.
Ora , o capitalismo durou sculos. Se comeou genericamente no sculo XVI, mas se
concretizou em sua forma mais plena com a revoluo industrial no sculo XVIII, so pelo
menos 3 sculos em que no conseguiu resolver, mas criou e recriou problemas sociais
desde os mais elementares, como a fome e o desemprego no mundo atual . O socialismo
demonstrou que teve problemas em apenas 8 dcadas, a primeira revoluo social
aconteceu em 1917, ento s teve 80 anos para demostrar a sua capacidade frente ao
capitalismo, que em 300 anos, reproduz hoje condies de vida e de trabalho tpicas dos
primrdios da revoluo industrial, onde imperava a mais precria e injusta condio social.