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La Contaminacin por Carbn

Juan Linares
En materia ambiental estamos aplazados en Venezuela, el gobierno nacional no le ha
dado importancia al medio ambiente y estuvo a punto de eliminar fsicamente al
Ministerio del Ambiente y hasta propuso convertirlo en un viceministerio dependiente
de Vivienda y Hbitat Una locura! Despus al parecer rectificaron y normalizaron la
situacin de la existencia del Ministerio del Ambiente, pero sin accin ni decisin.
No tenemos educacin ambiental ni de preservacin ecolgica, seguimos la cultura de
Talar, Quemar y Cavar, ningn pueblo de nuestro planeta ha logrado un desarrollo
tecnolgico, ni cientfico ni social y menos econmico destruyendo su ambiente, la
naturaleza con el afn de explotar y comercializar los recursos naturales. Tenemos que
resaltar la importancia de la conservacin y su uso racional.
Cuando el mundo hace grandes esfuerzos para el uso de la energa limpia (elica y solar,
marina y geotrmica), aqu nos empeamos en producir energa elctrica con elementos
altamente contaminantes como el carbn y el petrleo; en el Zulia a nuestros
gobernantes se le ha ocurrido la brillante idea, la construccin de una planta
carboelctrica. Son plantas termoelctricas de Carbn, pero ms contaminantes que las
de gasoil, porque la combustin del carbn, provoca la emisin al medio ambiente de
partculas y cidos de azufre.
El gobierno nacional est empeado, aun con todas las consecuencias para la vida y el
ambiente de entregar por 30 aos a los chinos la explotacin del carbn en las 24.192
hectreas de las cuencas de los ros Guasare y Socuy tierra de agua, bosques, agricultura
y de pueblos indgenas wayuu, granjeros y campesinos para explotar carbn y construir
una carboelctrica, existiendo ya el Parque Elico de la Guajira que al final de su Fase
X generar segn Corpoeleca aproximadamente de 8.000 a 10 mil megavatios (MW)
para el occidente del pas.
La operacin de una planta carboelctrica requiere de caudales de agua relativamente
altos
En la etapa de operacin se producen bsicamente xidos de azufre, xidos de nitrgeno
y, en menor proporcin, dixido de carbono y compuestos de cloro, flor e
hidrocarburos.
La contaminacin del aire, se incrementa la concentracin de material particulado,
como consecuencia de las emisiones de partculas de carbn fundamentalmente,
provenientes de los patios de acopio, escombreras de cenizas y cenizas producidas en la
combustin, las cuales son arrojadas a la atmsfera por la chimenea y dispersas por el
viento. El mayor riesgo ambiental est asociado a las partculas con tamaos menores de
10 micras, puesto que stas pueden ser inhaladas por el organismo humano. Las
partculas de mayor tamao sedimentan ms fcilmente, pero, su colocacin sobre la
vegetacin o el suelo, puede desencadenar daos fisiolgicos en las especies vegetales o
afectar el rendimiento de los cultivos.

En la etapa de operacin hay incremento de concentracin de gases en la atmosfera, se


producen bsicamente xidos de azufre, xidos de nitrgeno y, en menor proporcin,
dixido de carbono y compuestos de cloro, flor e hidrocarburos. Las tecnologas
utilizadas en la actualidad para estas plantas, incorpora equipos y procesos que
disminuyen la produccin de tales gases, pero es cuando hay el mantenimiento
adecuado y hay conciencia en el control ambiental de los organismos del Estado
El suelo se contamina por sedimentacin de partculas, causando alteraciones del
componente vegetacin y fauna.
Hay graves daos en el componente hdrico, incremento de la carga de sedimentos por
escorrenta superficial
La escorrenta del patio de carbn y de la escombrera de cenizas, constituyen la mayor
fuente de aporte de sedimentos a los cuerpos de agua. Igualmente, en la medida que se
tengan reas desprovistas de cobertura vegetal, el aporte de sedimentos se incrementar,
debido al arrastre realizado por el agua de escorrenta superficial.
La contaminacin qumica de las aguas se ocasiona por el vertimiento de aguas
residuales industriales originadas en los procesos de tratamiento del agua para la
caldera, lavado de equipos y escorrenta de los talleres y reas de mantenimiento de
equipos. Entre las sustancias ms comunes que se encuentran en estos residuos estn las
grasas y aceites, sales cidas y bsicas y metales. Los impactos derivados de la
contaminacin qumica ocurren principalmente durante la etapa de operacin y su
incidencia est relacionada con la afectacin de las comunidades acuticas, restricciones
para usos del recurso hdrico o afectacin de la salud de la poblacin.
Cambios en la calidad del cuerpo fluvial por escorrenta de pilas de carbn y
escombreras de cenizas
La Contaminacin de acuferos, Este efecto se asocia particularmente a la posibilidad
de migracin de elementos lixiviados en el patio de cenizas. La disposicin de cenizas
en rellenos y lagunas de sedimentacin puede afectar, en forma directa, los ecosistemas
acuticos prximos al rea de manejo de las cenizas debido tanto a la descarga del
efluente como a la accin de la escorrenta.
El aspecto que se considera ms crtico es el de la contaminacin de los acuferos
debido a la solubilizacin de sales y elementos potencialmente txicos que incluyen, por
ejemplo, As, Ba, Cd, Cr, Pb, Hg y Se. El efecto sobre el pH del agua depende de la
composicin de las cenizas, las que presentan un alto contenido de azufre producen
lixiviados cidos y las de bajo contenido, lixiviados alcalinos.
Ventajas y Desventajas.

Ventajas
Estas son las ms baratas de construir debido a la simplicidad de la construccin y a la
gran cantidad de energa generada.

Desventajas
El uso de combustibles fsiles genera emisiones de gases efecto invernadero y de lluvia
acida a la atmosfera junto a partculas volantes que pueden contener metales pesados.

Al ser combustibles fsiles una fuente de energa no renovable su uso est limitado a la
duracin de las reservas y su rentabilidad econmica .adems afecta negativamente a los
sistemas de los ros debido a los vertidos de agua caliente a ros.
Desde los aos 80 aproximadamente, se ha venido explotando intensivamente el carbn
en el estado Zulia, especficamente en la zona del Guasare; esta explotacin ha trado
como consecuencia irreparables daos a las fuentes de agua como es el caso del ro
Guasare, el cual se encuentra ahora disminuido y altamente contaminado con metales
pesados por la explotacin del carbn.
El gobierno nacional tiene un doble discurso en materia ambiental, cuando asiste a las
cumbres sobre Cambio Climtico, se autoproclaman defensores del ambiente, pero la
realidad es otra, en el estado Zulia se prendieron las alarmas ante el Decreto
presidencial N 1.606 que pretende ampliar las hectreas de explotacin de carbn a
24.192 hectreas, contaminando, deforestando y acabando con la biodiversidad de los
ros Socuy, Mache y Cachiri de la Sierra de Perij, afluentes de agua dulce, que surten
los embalses Manuelote y Tul, que a su vez son los que generan el agua que se
consume en los municipios: Maracaibo, Mara, Guajira, Jess Enrique Lossada y San
Francisco.
El capitalismo, sea privado o de estado tiene un fin, alcanzar dividendos econmicos,
sin importar el dao causado, en este caso la explotacin de carbn, adems de
contribuir en la agudizacin de los problemas ambientales en el mundo,
como el calentamiento global con la emisin de dixido de carbono (Co2);
tambin genera consecuencias en el mbito social, tales como:
desplazamiento de las comunidades indgenas de sus territorios,
enfermedades bronco-pulmonares como la neumoconiosis, afecciones a la
piel y los ojos, malformaciones congnitas y en algunos casos la muerte.
Las corporaciones multinacionales del carbn en Venezuela, ms del 80 %
de los 8,5 millones de toneladas mtricas de carbn que se extrae cada ao en Venezuela
proviene de tan slo dos minas al norte de la reserva de agua de Manuelote, de Mina
Norte y Mina Paso Diablo.
Las minas son propiedad de compaas mixtas de accionistas privados y
gubernamentales. El gobierno es accionista minoritario. Carbones de La Guajira opera
la mina de carbn en Mina Norte, a 20 km al norte de los embalses de agua de
Maracaibo. La compaa es una fusin de la estatal Carbozulia y Carbomar, un
consorcio internacional, que es el socio mayoritario (64%). Carbomar est constituida
por varios socios: La familia Massey (30,9%); Chevron Croporation (29,9%); Meta
Corporation (21,56%); Art Gommers (8,74%); Marcel Van der Berg (8,74%); y
empleados (0,12%).

Carbones del Guasare, que opera la aledaa mina en Paso Diablo, 5 km. al norte de
Maracaibo es propiedad conjunta de Carbozulia, Anglo Coal (24,9%) y el nuevo socio
Peabody Energy (BTU). Peabody recientemente compr el 25,5% de las acciones al
conglomerado minero alemn, RAG Coal International, en una negociacin de 32,5
millones dlares. Peabody Energy es la compaa carbonera ms grande del mundo, con
ventas anuales por encima de 200 millones de toneladas de carbn y ms de 2,8
millardos de dlares en ingresos. De acuerdo al perfil de Peabody como compaa, sus
productos constituyen el combustible de ms del 10% de la generacin de energa
elctrica en EEUU y ms del 2,5% de la generacin de energa elctrica a nivel
mundial.
Con la fuerte presencia de estas y compaas multinacionales de energa, como
Tomen Amrica, TransMar Coal y Keysone Coal en el negocio de explotacin del
carbn en Venezuela, la presin para aumentar la produccin de carbn en un pas con
reservas probadas de ms de 600 millones de toneladas mtricas de este recurso, puede
ser una oportunidad muy tentadora para el gobierno como para dejarla pasar.
Otro doble discurso del gobierno nacional, cuando las trasnacionales del Imperio, le
hacen un terrible dao ecolgico al pas, estn desalojando a las etnias indgenas de sus
territorio, problema que ha causado el asesinatos de indgenas y campesinos, porque
est demostrado que la minera del carbn no sirve a los intereses de los venezolanos,
solo sirve a las empresas trasnacionales del carbn que estn explotado las minas en el
pas. Adems detrs de la explotacin del carbn existen grandes y poderosos intereses
que cuentan con el apoyo, la proteccin y los buenos oficios de funcionarios pblicos
que ante la protesta de los pueblos indgenas y grupos ecologistas asumen una actitud
que parecen representantes de las trasnacionales del Imperio.
La Sociedad Homo et Natura, en su lucha por el agua y la vida, asimismo, viene
realizando un excelente trabajo sobre la explotacin del Carbn en el Zulia y sus
consecuencias que me ha servido parar realizar este artculo, adems su lucha en
defensa del ambiente y su actitud en defensa de vida y en defensa del bienestar del pas,
choca con los intereses de funcionarios pblicos y la postura del doble rasero del
gobierno nacional, que con sus hecho ha demostrado que no son defensores de la
ecologa, su lucha antiimperialista no pasa del grito yankee go home pero en su realidad
su grito de guerra es: Only we trust dollar.