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ORTEGA Y GASSET

EM TORNO
A GALILEU
esquema das crises

Traduo e introduo
LUIZ FELIPE

ALVES ESTEVES
v.

l!l

Petr6polis

1989

LI,O-:I

Galilesmo da histria

Em junho de 1633, Galileu Galilei, de setenta. anos, foi


obrigado a ajoelhar-se ante o Tribunal nqusitoral, em, Roma,
e a abjurara teoriacopernicana, concepo que. tornou possvel a fsica moderna.
.
Vo cumprir-se, pois, trezentos anos daquela deplqrvel
cena originada, para dizer a verdade, mais do que de reservas
dogmtcas da Igreja, de midas intrigas de grupos particulares. Convido os ouvintes a que, em homenagem a Galileu, desenvolvam comigo alguns temas em .torno ao pensamento de
sua poca.
Se rendemos homenagem a Galileu porque nos interessa a sua pessoa. Mas pbr que nos interessa? Evidentemente
por razes muito distintas daquelas pelas quais Galleu interessava a Galileu. Cada qual se interessa por si mesmo; queira
ou no, tenha-se em pouco ou em muito, pela simples razo
de que cada qual
sujeito, protagonista de sua prpria e intransfervel vida. Ningum pode por mim viver a minha vida;
tenho eu por minha prpria e exclusiva conta que a ir' vivendo, engolindo as suas aflies, filtrando as suas amarguras, suportando as suas dores, fervendo em seus entusiasmos. Que cada
qual se interesse por si msmo no necessita, pois, de especial
justificao. Mas ela necessria, sem dvida, quando nosso
interesse por outra pessoa, sobretudo quando no um contemporneo. A primeira vista nossos interesses, nossas admiraes, nossas curiosidades, oferecem o aspecto de um fortuito
enxame. Mas tal no ocorre. Nossa existncia um organismo
e nela tudo tem seu lugar ordenado, sua misso, seu papel,

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Galileu nos interessa no por acaso, solto e sem razo,


ele e ns frente a frente, de homem para homem. Por pouco
qe analsemos nossa estima por sua figura, perceberemos que
se"impe a nosso fervor, colocado num preciso quadrante, situado num grande pedao do pretrito que tem uma forma
muito precisa: o incio da Idade Moderna. do sistema de
idias. valorizaces e impulsos que dominou e nutriu o solo
histrico que se estende precisamente de Galileu at os nossos
ps. No , pois, to altrusta e generoso o nosso interesse por
Galileu como primeira vista poderamos imaginar. Ao fundo
da civilizao contempornea, que se caracteriza entre todas
as civilizaes pela cincia exata da natureza e a tcnica cientfica, pulsa a figura de Galileu. portanto um ingrediente de
nossa vida e no um qualquer, mas aquele a quem nela compete o misterioso papel de iniciador.
,

Diz-se. porm. e talvez com no escasso fundamento. que


tOdos-'essesprincpios constitutivos da Idade Modern'1s acham
'hoje' em grave" crise. Com efeito; existem :rio poucos motivos
"para presumir que o homem europeu levanta "suas tena!s desse
solo moderno onde acampou durante trs sculos- 'e .comea
,um novo xodo para outro mbito histrico, para. outro modo
, de' existncia. O que quer dizer: a 'terra da Idade Moderna-que
. comea sob os ps de Galileu termina sob nossos ps. Que.j
a abandonaram.
' .
.
"
.,
!

'r',:";':

Mas, ento, a fgura do grande italiano _adquire para, ns


um interesse mais dramtico, interessa-nos ento rmnto mais
interessadamente. > Porquel,'le certo que .vivemos umastuao
<de: prpf4nti crise histrica, se eert', qU '::;a:.mosde uma
Idade para entrar erp: outra, importa-nos muito: 19 considerar
integralmente em frmula rigorosa' cmo era "esse sistema de
. vida que abandonams; 29 em que consiste' ISSO de' viver em
crise histriea; 39 COmo termina uma cbse histrica' e ,se entra
.m novo' tempo. Em Galileu e Descartes' termina a maor" crise
por que passou o destino' europeu. ---uma rise que cmea
nos. fins' do sculO" XIV e no termina at" o alvorer do
XVII. Ao cabo dela, como divisar d guas e cume entre duas
idades, levanta-se a figura de Galileu: Com ela o homem moderno entra no mundo moderno. Interessa-nos, .pos, sobremaneira considerar aquela crise e esse ingresso. Todo entrar em
algum lugar, todo sair de algum. recinto um pouco drama.. tico: por vezes o
muito - da as supersties e os' ritos do
umbral e do 'dntel. Os romanos acreditavam em, deuses especiais que presdam .a essa condensao de enigmtico' destino
que, 'o sair 'e o entrar. Ao deus do sair chamavam-lhe
Abeona, ao' deus do entrar lhe chamavam Adeona. Se; em vez

"

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do ,deus pago, usarmos um vocbulo crstanzado: patrono,


nada' pode parecer 'mais 'justifiC'ado que fazer de Galileu patrono aoeema de' nossa . sada da moderndade, patrono aeona
de nosso ingresso: num futuro palpitante de mistrio.
.Todc aquele que intentou estudar a poca europia que
vai de 1400 a 1600 se deu conta de qu entre todos 'os perodos da nossa histria ocdental .o mais' conruso e hoje em dia
ndomnado.
Em 11160 publicou Jacob Burkhard seu Cultura do
Renascimento na Itlia; Pela primeira vez a palavra' Renascimento,que andava .ao lu desde Vasari com significados nde-.
csos, -adqure um sentido preciso 'e representa a definio de
um tempo histrico. Era um primeiro ensaio de esclarecimento
que punha um esquema de ordem sobre trs sculos de con'fusa memria. Uma vez mais se pde ver que o conhecimento ';
no' consiste em pr o homem frente pululaco inumervel
dos fatos brutos, dos dados nus, Os fatos, os dados;' embora
sendo' efetivos, no so a realidade, no tm por si realidade
e, como no a tm, mal podem entreg-Ia ' nossa. mente.
Se para conhecer o pensamento no tivesse outra coisa que
fazer' seno refletir urna realidade que j est a, nos tatos,
pronta como ..uma virgem prudente espera do esposo, a cnciaseria tarefacmoda
e h muitos milnios o homem teria l
~esc9brtb tds~s"verd;tds
urgentes.TMas acontece que a
realidade no um, presente que os fatos do ao homem, Por
sculos -e sculos os fatos siderais estavam patentes aos olhos
humanos e, todavia, o que esses fatos apresentavam ohomem,
o que, esses -fatospatentzavam no era uma realidade, mas todo
o contrrio, era um enigma, um. arcano, um problema, diante.
doqua:l 'ele estremecia de pavor. Os fatos vm a ser, pois,
as figuras de um hierglifo. Repararam os senhores na paradoxal rcondo dessas figuras? Elas ns apresentam ostentosamente. seus clarssmos perf~s,mas
esse seu claro aspecto
est a 'pre,cisamente -.'para nos,' propor um enigma, para "pro-:
duzr em-ris confuso.' A' figura hieroglfica nos diz:"Vs~me
bem?:-Mmo,'poisqisso que vs de mim no meu' verdadeiro
~
Estou~ aqui para avisar-te que eu-no sou minha efetiva
nealdade.. Minha realidade,' meu sentido' est por detrs ele
mim, 'oculto por 'mim. Para chegar a ele tens que' no confiar'
em 'mim, gueno me. tOmar a mim como ,a realidade mesma;
mas, a,ocontrrio,' tens ,que interpretar-me isso supe 'que
ters debusear como verdadeiro sentido deste hierglifo outra
coisa muttodiferente
do aspecto que oferecem suas figuras", "

A cincia ,' om eieito: interpretao dos fatos, .Por .si


mE)Smoseles p:)nos do a rea:lidade, aO contrrio, ocultam-na,
sto, ,nos :propem o problema .da realidade: Se no houvesse,
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fatos .no haveria problemas, no haveria enigma, no haveria


nada oculto que fosse' preciso .des-ocultar, des-cobrir. A palavra' com que os gregos nomeavam a verdade altheia, que
significa descobrimento, retirar o vu que oculta e cobre algo.
Os Jatos cobrem a realidade e enquanto estivermos em meio
sua pululao inumervel estamos no caos e na confuso.'
Paia des-cobrir a realidade preciso que retiremos por um
momento os fatos de em torno a ns e fiquemos a ss com
nossa mente. Ento, por nossa conta e risco, imaginamos uma
realidade, (fabricamos uma realidade imaginria), puro invento
nOSS0: lOgo, permanecendo na solido de nosso ntimo imaginar, encontramos que aspecto, que figur,asvisveis, em suma,
que fatos produziria, essa realidade imaginria. li: ento que
samos' de nossa solido imaginativa, de nossa mente pura e
isolada, e comparamos esses fatos que a realidade imaginada
por ns produziria com os fatos efetivos que nos rodeiam. ~
casam uns com os outros. deciframos o hierglifo, des-cobrimos a realidade qtieos fatos cobriam e escondiam.
Essa tarefa a cincia; como se v, consiste em duas
operaes distintas. Uma puramente imaginativa, criadora, que
o, homem tira de sua prpria e librrima substncia; outra confrontadora com o que no o homem. com: o que o rodeia,
Cm os fatos. com os dados. A realidade no dado. algo
dado, oferecido
mas cc~
gue o homem faz com o
material' dado.
-'
No devia ser necessrio tornar isso manifesto: quem
quer "que se ocupe de trabalho cientfico deveria sab-to, Toda
a cincia moderna rio tem feito seno' isso, e seus criadores
sabiam muito bem que a cincia dos fatos, dos fenmenos,
tem que em certo ponto desinteressar-se deles, tr-los de sua
frente e ocupar-se em puro imaginar. Assim, por exemplo:' os
corpos lanados' se movem de inumerveis modos, sobem, descem, seguem em' seus trajetos as curvas mais diversas, corri
as mais diferentes velocidades. Em to imensa variedade nos
perdemos, 'e, por mais observaes que faamos' sobre os fatos
do movimento, no logramos descobrir o verdadeiro ser do
movimente. Em troca, que faz Galileu? Em vez de perder-se
na' selva dos fatos, entrando neles como passivo espectador,
comea por imaginar a gnese do movimento nos corpos lanados: cuius motus enerationera talem constituo. Mobile quotidam super planurn horizontale projectum mente concipio omni
secluso impedimento, Assim inicia, Galleu a jornada quarta de
SEm ltimo livro nttulado Dilogo das novas cincias ou Discorsi e, imoetrazume. in torno a due nuove scienze attertenti
artarnecanica e di movimenti locali (Essas duas cincias so

nada mais nada manos que a fsioa moderna). "Concebo por


obra da minha mente um mvel lanado sobre, um plano
horizontal e retirado todo impedimento". Quer' dizer: trata-se
de uni mvel magnro .numiplano .dealmente.chorzontal e\
sem nenhum obstaculo v-- mas esses obstculos, mpedmentos
que Galleu imaginariamente tira ao mvel, so os fatos; j
que todo corpo' observvel se move entre impedimentos, roando outros corpos e roado por eles. Comea, pois, por construir idealmente, mentalmente, uma realidade. S quando tem
j pronta sua, imaginria realidade observa os fatos,' Ou
lhor, observa que relao mantm ,os tatos-oomra
imagi-ntid::t
realidade. '
!

'me..

~m

Pois bem, eu tenho a convico de' que se avizinha


esplndido florescimento das cincias hstorcas, devido a que
os historiadores se resolvero a fazer mutatis mutaruiis, frente
aos fatos histricos, o mesmo que Galileu comeou frente aos
fsicos. Convencer-se-o de que a cincia. entenda-se toda cincia de coisas. sejam estas corporais ou espirituais, tanto obra
de imaginao, quanto de observao, que esta ltima no
possvel sem aquela - em suma, que a cincia construco.
Esse carter, ao menos em parte, imaginativo da cincia, faz
dela uma irm, da poesia. Mas entre' a imaginao 'dEr'Galileu
e a de um poeta h uma radical diferena: aquela uma im'a:~
ginao exat. O mvel e o plano, horizontal que concebe com
sua mente so figuras rigorosamente matemticas. Isso 'postei,
a matria histrica nada tem que ver de 'essencial CQ!n matemtico. Ter por isso que renunciar a ser uma construo,
isto , uma cincia e declarar-se irremediavelmente poesia?
Ou cabe, uma magnao que, sem ser, matemtca, preste
histria o mesmo, servio de rigor construtivo. que 'a mecnica
presta fsica? Cabe uma quas-mecnca da histria? .
No wamos desenvolver agora essa iquesto, Mas, sim,
quisera deiXar no ar, como uma insinuao, as .suposces mas
gerais que, 'no meu entendimento, fazem possvel uma histria
verdadeiramente' cientfica.
'
..
,,
Os historiadores para se dispensarem de discutir com os
filsofos costumam 'repetir a frase escrita por. um de seus
maiores capites, por' Leopoldo de Rank, o qualrs' discusses
de seu tempo sobre a forma da cincia histrica ops; com
o ar de quem corta de mau humor um n grdo.: estas -palavras: tiA histria se prope a averiguar wie es eigentlich
gewesen ist - como efetivamente se passaram as coisas". Essa
frase parece que se entende .prmera vista, mas, levando-se
em conta as polmicas que a inspiraram, tem um sgnfcado

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bastante estupid.6',que'
se- passul ()'qu
ocorreu+ou fof!
Como? Porventura se+eeupa ahist6na-com,
os- 'eClipss i~que
ocorreram? "Evidentemente,'no.'
A frase -- elptca, 'stipe-~
que na histria se trata dociuese
passou; aconteceu;' sucedeu
ao homem,' Mas isso precisamente o '-que, com todo o respeito a Ranke, que tenho por um dos mais' formidveis construtores de histria; me parece um pouco estpido. Porque
se quer dizer com isso 'que ao homem lhe. acontecem muitas
coisas, .Inrntas coisas, e que essas coisas que- acontecem lhe
contecem no sentido de uma telha que cai sobre um transeunte e o desnuca. Nesse aeontecer.vo homem notera outro
papel que o de um fronto sobre o qual caem as fortuitas
boladas de um extrnseco destino. A histria no teria outra
misso que tomar nota dessas boladas uma a uma. A histria
seria. puro e absoluto emprsmo. O passado humano seria uma
radcal idescontnuidade
de ratos 'soltos sem estrutura, le ou
forma. '"..
- ,
.. '" , '

Mas
evidente, que tudo que ao vhomem acontece e sucede lhe sucede e acontece dentro de sua vida e se converte
ipso facto em um acontecimento
de vida humana, quer dizer,
que o verdadeiro ser, a realidade desse acontecmento no
a' 'que este como acontecimento bruto, 'isolado e por si parea
ter,' mas o que signifique na-vida desse homem. Um' niesmo
fato material tem as realidades mais diversas inserido em vidas
humanas diferentes. A t-elha que cai a salvao para o transeunte -desesperado e annimo ou uma catstrofe de importncia universal quando, bate na nuca" de um criador, "de.. m, pros, de um .gno jovem.
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{ 'ir, luz dessa "advertncia, 'decerto bem bvia, a histria


deixa de ser a simples averiguao do que, . .se passou, e se
!?qnv~rte, "em, outra, ,coi~a, }trI),' "pouco, ma~~ complicada, ,,- ~a
li1\festi"'a'o'd combfaram
S vidM'humanas
eri uanto tais.
, b!'1~ste.poiS;>n6 odue aconteuaos
hOmens. j' que. 'como
~imlS;,;Og"\l:
Jt_lg4~I11 .~I:l~copt~CI3. Se.pQde cunl).cr quando
~~,$~p'qllar foi "SUa;Vida' em 'totalida;d.e;' ' ~,_~.,'"
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Mas' ao topar: a+hstria com a .mutdo das vdasihumanas se encontra na mesma situao de. Galileu ante os
corps' qtie''s movem. Tantos: se, movem e de to diversos
;q,1i~ ~~r~_~n1.v~,oipd,~gar':.d~i~s',O_
:-qe'sej~ _~()vi~
mente. -Se o+movmento rno tem- uma 'estrutura essenca e
sempre idnHc, di, Ctta(-os fuovi1ents singuiai'es~cIs coi-po~
so '!n;ir,as'vaHi:tS'e ::tnodifiCaes, -afsfca impossvel. Por
fssd d:liIiunio';'tern
utrorefndlo
seno comear por' constituir .' e:sgilf{ dt todo .. mo~tmnto::NbS .:que . em seguida
observa, esse 'esquema ter que sempre se cumprir,' e graas
a esse esquema sabemos em que o por que se diferenciam uns
dos outros os movimentos efetivos. preciso que na fumaa
ascendente de uma chamin de aldeia e na pedra que cai de
uma torre exista sob aspectos contraditrios uma mesma realidade, isto , que o fumo suba precisamente pelas mesmas
razes que a pedra desce.

mo~01;

,-o .' ...

,
Um fato histrico no , pois, ..nunca um pur.o' .ocorrr
e' acontecer. -:: r Juno, de toda " uma rvida huinri'ind~v1da.
1.
.
'ou coletiva, pertence a um organismo de fatos onde cada qual
.tem seu papel dinmico eiatvo., A' rigor, "ao'homem(o
nico
que: lhe acontece
viver: "todo o resto: .fnteror.. . 'sua' :vida,
provoca nela" reaes, tem nela um valor e um significado.
A realidade, pois, do fato no est nele, mas na unidade indivisa de cada. vida.
.

Pois bem, tampouco r possvel a histria, a investigao


das vidas humanas se a fauna variadssima destas no ocultauma estrutura essencial idntica; em suma, se a vida humana
no , no fundo, a mesma no sculo X antes de Cristo e no
sculo X depis de Cristo, entre os caldeus de Ur e em Versalhes de Luiz XV.

De tal modo assim 'que o historiador no' pode sequer


ler uma s frase de um documento sem lg-la paraa
entender, vida integral do, autor do documento. A histria em seu

O caso que todo historiador


se aproxima dos dados,
dos fatos, levando j na mente, d-se ou no conta disso, uma
idia mais ou menos precisa do que a vida humana; Isto ~
de quais so as necessidades, as possibilidades e a linha geral
de comportamento caractersticos do homem. Diante de tal no~
tcia sue um documento lhe proporciona se deter. dizendo:
isso no verossmil, isto , isso no pode acontecer' a um
homem, ,~ ;v.ld~ humamL ~clui ,COIll.o:Jm,possveis ..certos. tipos_
de co~p>rtamento; Mas no apenas isso: chega a mais; Declara
nverossmescertos
'atos. 4&, unLbpi;nem, no porque em' absoluto o sejam, seno porque contradizem excessvamente-outrs

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1'29

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'";I

De modo' que se, seguindo Ranke, queremos que 'a histria consista em averiguar como propriamente; efetivamente,
ocorreram as coisas, no temos outro remdio seno apelar de
cada fato bruto para o sistema orgnico, .untro
da :V'da'a
quem o fato aconteceu, que viveu o fato.
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dados da vida desse homem. E ento diz: isso inverossimil


numihomem do sculo' X, embora seja muito natural num
homem do sculo XIX .. No percebem de qu modo o historiador mais inimigo da filosofia decreta a relidade ou rrealidade de um fato, submetendo-o, como a uma instncia suprema;' idia que ele tem de lima vida humana como totalidade e organismo?
, ,O que eu peo aos historiadores no mais seno que
levem a. srio isso mesmo que fazem, que de fato praticam,.
e~em, vez de construir a histria sem dar. tento do que fazem,
preocupem-se em constrit"la deliberadamente, partfndo de uma
idia mais rigorosa da estrutura geral que' tem nossa vida e
que atua idntica em todos os lugares e em todos os tempos.
Precisamente quando se trata de compreender uma poca
confusa de -crise. - como o Renascimento - que mais
necessrio .partir '.de um esquema claro, preciso da vida e suas
funes consttutvas. Porque isso no foi feito rigorosamente
e a fundo.. no .se .entendeu o Renasomento nem se entendeu
ri que ... uma' crise histrica. Parece, pois, indispensvel que,
em 'brevssmo resumo, proponhamos um esquema d vida
humana. 1

1. [Sobre o "apriorismo" do pensamento de Galileu veja-se o ensaio de Ortega "La


'Filosofia" de Ia Historia' de Hegel y Ia Historiologia", includo no tomo da Coleo
EI Arquero intitulado Kant, Hegel, Dilthey, e a srie de artigos "Vicisitudes en Ias
cencas"
e ':"Bronca en Ia Fsica" includos no volume Meditaci6n de Ia tcnica da
citada Coleo.]

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