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Digestin

al pasar por el sistema digestivo, son transformados en


nutrientes necesarios para su buen funcionamiento.

Glndulas salivales
Partidas
Submaxilares
Sublinguales

Faringe
Lengua
Esfago

Cavidad oral

1 Visin general
La digestin en los animales y algunas plantas, ocurre a
niveles multicelular, celular y subcelular. Este proceso se
lleva a cabo en el aparato digestivo, tracto gastrointestinal o canal alimentario. El aparato digestivo, como un
todo es un tubo con un solo sentido, con rganos accesorios como el hgado, la vescula biliar y el pncreas, que
asisten en el proceso qumico involucrado en la digestin.
La digestin usualmente est dividida en procesos mecnicos, para reducir el tamao de los alimentos y en una
accin qumica para reducir adicionalmente el tamao de
las partculas y prepararlas para la absorcin. En la mayora de los vertebrados, la digestin es un proceso de
varias etapas en el sistema digestivo, siguiendo a la ingestin de la materia prima, casi siempre otros organismos.
El proceso de ingestin, usualmente involucra algn tipo
de procesamiento mecnico o qumico. La digestin est
dividida en cuatro procesos separados:

Pncreas
Conducto pancretico

Estmago
Hgado
Vescula biliar
Duodeno
Conducto biliar
comn
Intestino grueso
Colon transversal
Colon ascendente
Colon descendente

leon
(Intestino delgado)

Ciego
Apndice
Recto

Ano

Ingestin: entrada de alimento al aparato digestivo.

Aparato digestivo del ser humano.

Digestin propiamente dicha: conversin de los


alimentos en nutrientes. Implica procesos mecnicos y qumicos.

La digestin es el proceso de transformacin de los alimentos, previamente ingeridos, en sustancias ms sencillas para ser absorbidos. La digestin ocurre tanto en
los organismos pluricelulares como en las clulas, (ver
digestin intracelular). En este proceso participan diferentes tipos de enzimas.

Absorcin: movimiento de los nutrientes desde el


sistema digestivo hasta los capilares circulatorios y
linfticos.

Egestin o defecacin: remocin de materiales no


El sistema o aparato digestivo,[1] es muy importante en
digeridos del tracto digestivo a travs de la defecala digestin ya que los organismos hetertrofos dependen
cin o la regurgitacin.
de fuentes externas de materias primas y energa para crecimiento, mantenimiento y funcionamiento. El alimento
se emplea para generar y reparar tejidos y obtencin de Un proceso subyacente es el movimiento muscular a traenerga. Los organismos auttrofos (las plantas, organis- vs del sistema, deglucin y peristaltismo.
mos fotosintticos), por el contrario, captan la energa lumnica y la transforman en energa qumica, utilizable por
2 Digestin en los distintos orgalos animales.

nismos
En cada paso de la conversin energtica de un nivel a
otro hay una prdida de materia y energa utilizable asociada a la mantencin de tejidos y tambin a la degra2.1 Plantas, hongos, etc.
dacin del alimento en partculas ms pequeas, que despus se reconstituirn en molculas tisulares ms comple- No solo los animales digieren comida. Algunas plantas
jas.
carnvoras capturan otros organismos, generalmente aniEn el cuerpo humano, es el proceso en que los alimentos, males invertebrados y los digieren qumicamente. Los
1

hongos tambin digieren con mucha ecacia materia orgnica.

LA DIGESTIN EN LOS HUMANOS

3 La digestin en los humanos


3.1 Fases

2.2

Vertebrados

En los vertebrados, la digestin se inicia con la ingestin o


la entrada de alimento por la boca y contina en el aparato
digestivo, ocurriendo dos tipos de fenmenos, los cuales
pueden modicarse.

2.2.1

Fenmenos mecnicos

Masticacin Realizada por los dientes, es imprescindible sobre todo en la digestin de las verduras,
legumbres y frutas crudas (todas sin excepcin),
puesto que estos alimentos estn rodeados por membranas de celulosa no digeribles que es preciso destruir.
Deglucin Mecanismo complejo que consta de una etapa voluntaria que inicia el acto deglutorio; una etapa
farngea involuntaria, que constituye el paso del alimento al esfago, y una etapa esofgica.

1. Fase ceflica: esta fase ocurre antes que los alimentos entren al estmago e involucra la preparacin
del organismo para el consumo y la digestin. La
vista y el pensamiento, estimulan la corteza cerebral. Los estmulos al gusto y al olor son enviados
al hipotlamo y la mdula espinal. Despus de esto,
son enviados a travs del nervio vago.
2. Fase gstrica: esta fase toma de 3 a 4 horas. Es estimulada por la distensin del estmago y el pH cido. La distensin activa los reejos largos y mientricos. Esto activa la liberacin de acetilcolina la
cual estimula la liberacin de ms jugos gstricos.
Cuando las protenas entran al estmago, unen iones hidrgeno, lo cual disminuye el pH del estmago hasta un nivel cido (el valor del PH va de 0 a 14
siendo 0 el nivel ms cido y 14 el ms bsico). Esto dispara las clulas G para que liberen gastrina, la
cual por su parte estimula las clulas parietales para
que secreten HCl. La produccin de HCl tambin es
desencadenada por la acetilcolina y la histamina.
3. Fase intestinal: esta fase tiene dos partes, la excitatoria y la inhibitoria. Los alimentos parcialmente
digeridos, llenan el duodeno. Esto desencadena la liberacin de gastrina intestinal. El reejo enterogstrico inhibe el ncleo vago, activando las bras simpticas causando que el esfnter pilrico se apriete
para prevenir la entrada de ms comida e inhibiendo
los reejos.

Motilidad del Colon Las funciones del colon consisten


en la absorcin de agua y electrolitos a partir del
quimo, que se verica en la primera mitad del colon, y el almacenamiento de materias fecales hasta el
momento de su expulsin, lo que ocurre en la segunda mitad. Estas funciones no requieren movimientos intensos, por lo que las contracciones del colon
suelen ser suaves y lentas. No obstante, se siguen
cumpliendo las dos funciones fundamentales de la 3.2 Proceso
motilidad intestinal: la mezcla y propulsin. Con los
1. La digestin comienza en la boca donde los
movimientos de mezcla, todas las materias fecales
alimentos se mastican y se mezclan con la saliva que
resultan trituradas y movidas y entran en contacto
contiene enzimas que inician el proceso qumico de
con la pared del colon; el lquido se absorbe y se elila digestin, formndose el bolo alimenticio.
mina una pequea parte. Los movimientos de propulsin obligan al contenido del colon a emigrar en
2. La comida es comprimida y dirigida desde la boca
masa hacia el recto; cuando cierta cantidad de exhacia el esfago mediante la deglucin, y del esfago
crementos penetra en este ltimo segmento, surge
al estmago, donde los alimentos son mezclados con
la necesidad de evacuar.
cido clorhdrico que los descompone, sobre todo, a
las protenas desnaturalizndolas. El bolo alimenticio se transforma en quimo.
2.2.2 Fenmenos qumicos
3. Debido a los cambios de acidez (pH) en los distintos tramos del tubo digestivo, se activan o desactivan
Producen la transformacin de los alimentos formados
diferentes enzimas que descomponen los alimentos.
por molculas complejas en molculas ms sencillas
4. En el intestino delgado el quimo, gracias a la bilis
que son fcilmente absorbibles por el intestino. As los
hidratos de carbono se convierten en monosacridos cosecretada por el hgado, favorece la emulsin de las
mo la glucosa, las grasas se rompen en cidos grasos y
grasas y gracias a las lipasas de la secrecin panglicerina, y las protenas se transforman en aminocidos.
cretica se produce su degradacin a cidos grasos y
Las reacciones qumicas ms importantes en la digestin
glicerina. Adems el jugo pancretico contiene proson las de hidrlisis, favorecidas por enzimas que contieteasas y amilasas que actan sobre protenas y glcinen los jugos digestivos.
dos. La mayora de los nutrientes se absorben en el

3
intestino delgado. Toda esta mezcla constituye ahora La saliva sirve para limpiar la cavidad oral, humedecer el
el quilo.
alimento y adems contiene enzimas digestivas tales como la amilasa salival, la cual ayuda en la degradacin qu5. El nal de la digestin es la acumulacin del qui- mica de los polisacridos, tales como el almidn, en disalo en el intestino grueso donde se absorbe el agua y cridos tales como la maltosa. Tambin contiene mucina,
posteriormente defecar las heces.
una glicoprotena la cual ayuda a ablandar los alimentos
en el bolo.
Al tragar, se transporta la comida masticada hasta el esfago, pasando a travs de la orofaringe y la hipofaringe.
El mecanismo para tragar es coordinado por el centro de
tragado en la mdula espinal. El reejo inicial es iniciado
por receptores de tacto en la faringe cuando el bolus de
alimentos es empujado hasta la parte de atrs de la boca.

5 Esfago
El esfago, un tubo muscular delgado, de aproximadamente 25 cm de largo, comienza en la faringe, pasa a
travs del trax y el diafragma y termina en el cardias
del estmago. La pared del esfago, posee dos capas de
msculo liso, las cuales forman una capa continua desde el esfago hasta el recto y se contraen lentamente por
largos perodos de tiempo. La capa interna de msculos
esta arreglada de forma circular en una serie de anillos
descendentes, mientras que la capa externa esta arreglada longitudinalmente. Al comienzo del esfago, hay una
solapa de tejido llamada epiglotis, que se cierra por el
proceso de tragado, para prevenir que la comida entre a
la trquea. La comida masticada, es empujada a travs
del esfago hasta el estmago, por las contracciones peristlticas de estos msculos.

6 Estmago
Movimiento peristltico del esfago.

Cavidad oral

En los humanos, la digestin empieza en la cavidad oral,


donde los alimentos son masticados. La saliva es secretada en la boca, en grandes cantidades (1-1,5 L/d) por
tres pares de glndulas salivales (partida, submaxilar y
sublingual) y es mezclada por la lengua, con la comida
masticada.
Hay dos tipos de saliva: una es una secrecin acuosa, delgada y su propsito es humedecer la comida. La otra es
una secrecin mucosa, espesa, que contiene las enzimas
ptialina o amilasa salival que hidroliza el almidn y la lisozima que desinfecta las posibles bacterias infecciosas;
acta como lubricante y causa que las partculas de alimento se mantengan pegadas unas a otras formando un
bolo.

La comida llega al estmago, despus de pasar a travs


del esfago y superar el esfnter llamado cardias. En el estmago, la comida es degradada adicionalmente y minuciosamente mezclada con el cido gstrico y las enzimas
digestivas que degradan las protenas en su gran medida
pepsina. El cido por s mismo, no degrada las molculas
de alimento, ms bien el cido proporciona un pH ptimo para la reaccin de la enzima pepsina. Las clulas parietales del estmago, tambin secretan una glicoprotena
llamada factor intrnseco, el cual permite la absorcin de
vitamina B12 . Otras molculas pequeas, tales como el
alcohol son absorbidas en el estmago pasando a travs
de la membrana y entrando al sistema circulatorio directamente. Un corte transverso del canal alimentario, revela
cuatro capas distintas y bien desarrolladas, llamadas serosa, capa muscular, submucosa y mucosa.
1. Serosa: es la capa ms externa, formada por una delgada capa de clulas simples, llamada clulas mesoteliales.

9 DIGESTIN DE CARBOHIDRATOS

2. Capa muscular: esta bien desarrollada para agitar la pasan a travs de la pared del intestino delgado, la cual
comida. Tiene una capa externa longitudinal, una contiene pequeas estructuras parecidas a dedos llamamedia lisa y una interna oblicua.
das vellosidades, cada una de las cuales est cubierta por
estructuras an ms pequeas, parecidas a cabellos, lla3. Submucosa: tiene tejido conectivo conteniendo madas microvellosidades. La sangre que ha absorbido los
vasos linfticos, vasos sanguneos y nervios.
nutrientes, es llevada a travs de la vena porta heptica
hasta el hgado, para su ltracin, remocin de toxinas y
4. Mucosa: contiene grandes pliegues llenos con tejido procesamiento de los nutrientes.
conectivo. Las glndulas gstricas estn en lmina
propia. Las glndulas gstricas pueden ser simples El intestino delgado y el resto del tracto digestivo realiza
o tubulares ramicadas y secretan cido clorhdrico, la peristalsis para transportar los alimentos desde el estmago hasta el recto y permitir a la comida ser mezclamoco, pepsingeno y renina.
da con los jugos digestivos y ser absorbida. Los msculos circulares y longitudinales son msculos antagonistas, cuando uno se contrae el otro se relaja. Cuando los
7 Intestino delgado
msculos circulares se contraen, el lumen se hace ms
angosto y largo y la comida es exprimida y empujada haDespus de haber sido procesados en el estmago, los ali- cia adelante. Cuando los msculos longitudinales se conmentos pasan al intestino delgado a travs del esfnter pi- traen, los msculos circulares se relajan y el intestino se
lrico. La mayor parte de la digestin y absorcin ocurre dilata y se vuelve ms amplio y corto para permitir que los
aqu cuando el quimo entra al duodeno. Aqu es mezclado alimentos entren. Despus que los alimentos han pasado
adicionalmente con tres lquidos diferentes:
a travs del intestino delgado, la comida entra en el intes1. Bilis, la cual emulsica las grasas para permitir su ab- tino grueso. El intestino grueso mide aproximadamente
sorcin, neutraliza el quimo y es usada para excretar pro- 1,5 metros de largo, con tres partes: el ciego, en la unin
ductos de desecho tales como la bilirrubina y los cidos con el intestino delgado, el colon y el recto. El colon tiene
cuatro partes: el colon ascendente, el colon transverso, el
biliares. Sin embargo no es una enzima.
colon descendente y el colon sigmoide. El intestino grue2. Jugo pancretico. El jugo pancretico es la secrecin so, absorbe agua del bolus y almacena las heces hasta que
exocrina del pncreas, secretada por los acinos pancreti- estas puedan ser defecadas. Los productos alimenticios
cos y vertida mediante el conducto pancretico en el co- que no pueden ir a travs de las vellosidades, tales como
ldoco y de ah a la segunda porcin del duodeno. Este la celulosa (bra dietaria), son mezclados con otros prointerviene en la digestin de todos los principios inme- ductos de desecho del organismo y constituyen las heces.
diatos(carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos). El jugo pancretico est integrado por un componente acuoso vertido por la accin de la secretina y un
8 Intestino grueso
componente enzimtico que es vertido en forma inactiva, gracias a la accin de la colecistoquinina en respuesta
a la presencia de acidez y presencia del quimo duode- Su funcin principal es absorber agua, sales y algunas vinal. El jugo pancretico se compone de agua, sales mi- taminas que se sintetizan ah por accin de ciertas bactenerales, bicarbonato de sodio (que neutraliza la acidez rias que viven en su interior. Los materiales no absorbidel quimo impidiendo que las clulas intestinales puedan dos conforman el excremento o materia fecal, que sigue
resultar daadas) y diversas enzimas: proteasas (que de- su recorrido hacia el recto.
gradan protenas: tripsina, quimiotripsina y carboxipeptidasa), amilasa pancretica (que digiere almidones), nucleasas (Desoxirribonucleasas y Ribonucleasas) y lipasas 9 Digestin de carbohidratos
(lipasa pancretica). Una persona sana segrega de 1.2 a
1.5 litros de jugo pancretico. El pH de ste es de 7.1 a Los carbohidratos son formados en plantas en crecimien8.0, esto se debe a la necesidad de contrarrestar la acidez to y son encontrados en granos, vegetales de hojas y otras
del quimo y permitir la accin enzimtica, y acta a una plantas comestibles. Estn formados por polihidroxialtemperatura aproximada de 25 a 37 C.
dehidos o polihidroxiacetonas. Las plantas forman cade3. Enzimas intestinales de la mucosa alcalina. Estas incluyen: maltasa, lactasa, sacarasa, para procesar los
azcares; tripsina y quimiotripsina tambin son agregadas en el intestino delgado. La absorcin de la mayora
de los nutrientes se realiza en el intestino delgado. Cuando el nivel de cidez cambia en el intestino, ms enzimas son activadas para romper la estructura molecular
de los diversos nutrientes de manera que se puedan absorber en los sistemas circulatorio y linftico. Los nutrientes

nas de carbohidratos, durante su crecimiento atrapando


carbono de la atmsfera, inicialmente dixido de carbono
(CO2 ). Este carbono es almacenado dentro de la planta,
junto con agua (H2O), para formar un almidn complejo que contiene una combinacin de carbono-hidrgenooxgeno en una proporcin ja de 1:2:1 respectivamente.
Las plantas con un alto contenido de azcar y el azcar
de mesa representa una estructura menos compleja y son
llamados disacridos o dos molculas de azcar enlaza-

5
das. Una vez que la digestin de cualquiera de estas formas de carbohidratos est completa, el resultado es una
estructura de azcar simple, un monosacrido. Estos monosacridos, pueden ser absorbidos hacia la sangre y usados por las clulas para producir el compuesto de energa
adenosin trifosfato (ATP). El sistema digestivo, comienza durante el proceso de degradacin de los polisacridos
en la boca a travs de la introduccin de la amilasa, una
enzima digestiva en la saliva. El alto contenido cido del
estmago, inhibe la actividad de la enzima, por lo que la
digestin de los carbohidratos se suspende en el estmago. Al irse vaciando en el intestino delgado, el potencial
de hidrgeno (pH) cambia dramticamente desde un cido fuerte hasta un contenido alcalino. El pncreas secreta
bicarbonato para neutralizar el cido proveniente del estmago y el mucus secretado en el tejido recubriendo el
intestino, es alcalino, lo cual promueve la actividad digestiva de las enzimas. La amilasa esta presente en el intestino delgado y trabaja con otras enzimas para completar
la degradacin de los carbohidratos hasta monosacridos
los cuales son absorbidos hacia los capilares alrededor de
las vellosidades.

de los pequeos capilares intestinales. En vez de esto, son


absorbidos dentro de las paredes de las vellosidades del
intestino y reemsamblados otra vez como triacilglicridos. Los triacilglicridos son recubiertos con colesterol
y protenas dentro de un componente llamado quilomicron. Dentro de la vellosidad, el quilomicron entra a los
capilares linfticos, los cuales se fusionan en un vaso linftico mayor. Son transportados va el sistema linftico y
el conducto torcico hasta una localizacin cerca del corazn (donde las arterias y las venas son ms grandes). El
conducto torcico vaca los quilomicrones en el torrente
sanguneo va la vena subclavia izquierda. En este punto,
los quilomicrones pueden transportar los triacilglicridos
hasta donde los necesiten.

11 Regulacin de la digestin
11.1 Reguladores hormonales
Una caracterstica fascinante del aparato digestivo es que
contiene sus propios reguladores. Las principales hormonas que controlan las funciones del aparato digestivo se
producen y liberan a partir de clulas de la mucosa del
estmago y del intestino delgado. Estas hormonas pasan
a la sangre que riega el aparato digestivo, van hasta el
corazn, circulan por las arterias y regresan al aparato digestivo, en donde estimulan la produccin de los jugos
digestivos y provocan el movimiento de los rganos.

Los nutrientes en la sangre, son transportados hasta el hgado va el circuito porta heptico, donde la digestin nal de los hiposincrticos es llevada a cabo. El hgado, llevada a cabo la digestin de los carbohidratos en respuesta
a las hormonas insulina y glucagn. A medida que los niveles de azcar en la sangre se elevan despus de la digestin de una comida, el pncreas secreta insulina, haciendo
que el hgado transforme la glucosa en glucgeno, el cual
es almacenado en el hgado, tejido adiposo y msculo, Las hormonas que controlan la digestin son la gastrina,
previniendo la hiperglucemia. Unas pocas horas despus la secretina y la colecistoquinina.
de la comida, la glucosa sangunea caer debido a la actividad muscular, entonces el pncreas secretar glucagn
La gastrina hace que el estmago produzca cido
el cual ocasiona que el glucgeno sea convertido en gluclorhdrico que disuelve y digiere algunos alimencosa para prevenir la hipoglucemia.
tos. Es necesaria tambin para el crecimiento normal de la mucosa del estmago, el intestino delgado
Nota: nombres terminados en el sujo osa, usualmente iny el colon. Est en el estmago y estimula las glndudican un azcar, tal como la lactosa. Los nombres de las
las gstricas para secretar pepsingeno (una forma
enzimas usualmente se inician con el del sustrato que deinactiva de pepsina) y cido clorhdrico. La secregradan. Por ejemplo: la maltosa, un disacrido, es degracin de gastrina es estimulada por la llegada de la
dado por la enzima maltasa (por el proceso de hidrlisis),
comida al estmago. La secrecin es inhibida por el
resultando en dos molculas de glucosa, un monosacrido.
pH bajo.

10

Digestin de grasas

La presencia de grasas en el intestino delgado, produce


hormonas las cuales estimulan la liberacin de lipasa por
el pncreas y bilis de la vescula biliar. La lipasa, degrada la grasa en monoglicridos y cidos grasos. La bilis
emulsica los cidos grasos de manera que puedan ser
fcilmente absorbidos. Los cidos grasos de cadena corta y mediana, son absorbidos directamente dentro de la
sangre va los capilares del intestino delgado y viajan a
travs de la vena porta tal como lo hacen otros nutrientes. Sin embargo, los cidos grasos de cadena larga, son
demasiado largos para ser liberados directamente dentro

La secretina hace que el pncreas secrete un jugo


digestivo rico en bicarbonato. Estimula al estmago
para que produzca pepsina, una enzima que digiere
las protenas, y al hgado para que produzca bilis.
La colecistoquinina hace que el pncreas crezca y
produzca las enzimas del jugo pancretico, y hace
que la vescula biliar se vace. Est en el duodeno y
esta hormona es secretada en respuesta a la grasa del
quimo.
Pptido Inhibidor Gstrico (GIP): est en el duodeno y disminuye la agitacin en el estmago para
enlentecer el vaciamiento gstrico. Otra funcin es
la induccin de la secrecin de insulina.

14
Pptido inhibidor vasoactivo.

11.2

Reguladores nerviosos

SIGNIFICANCIA DEL PH EN LA DIGESTIN

13 Requerimientos nutritivos
Los nutrientes son sustancias que sirven como fuente de
energa metablica y de materias primas para el crecimiento, reparacin y gnesis de tejidos corporales.

Dos clases de nervios ayudan a controlar el trabajo del


aparato digestivo, los nervios extrnsecos y los nervios in- Los animales tienen necesidades nutricionales concretas
muy diferentes dependiendo de la especie y en una misma
trnsecos.
especie varan segn la composicin gentica, talla, com Los nervios extrnsecos (de afuera) llegan a los r- posicin corporal, actividad, sexo y estado sexual (hemganos digestivos desde el cerebro o desde la mdula bra encinta o no).
espinal y provocan la liberacin de dos sustancias Para que un animal est en un estado nutricional equiliqumicas: la acetilcolina y la adrenalina. La acetil- brado debe tener u obtener:
colina hace que los msculos de los rganos digestivos se contraigan con ms fuerza y empujen mejor
Suciente energa para que funcionen todos los prolos alimentos y lquidos a travs del tracto digestivo.
cesos corporales.
Tambin hace que el estmago y el pncreas produzcan ms jugos. La adrenalina relaja el msculo
Suciente protena para mantener un balance de N
del estmago y de los intestinos y disminuye el ujo
positivo (es decir evitar las prdidas de protenas
de sangre que llega a estos rganos.
corporales)

Los nervios intrnsecos (de adentro), que forman


Suciente agua y minerales para compensar las pruna red densa incrustada en las paredes del esfago,
didas o incorporacin.
el estmago, el intestino delgado y el colon, son an
ms importantes. La accin de estos nervios se des Las vitaminas esenciales que no sintetiza su propio
encadena cuando las paredes de los rganos huecos
cuerpo.
se estiran con la presencia de los alimentos. Liberan
muchas sustancias diferentes que aceleran o retrasan
El balance energtico requiere que la entrada de energa
el movimiento de los alimentos y la produccin de
sea igual a la energa requerida para la mantencin y rejugos en los rganos digestivos.
paracin de los tejidos, y para el trabajo metablico, ms
la produccin de calor corporal si corresponde.

12

Hidrlisis digestiva

Utilizar un alimento para los propsitos mencionados requiere que un animal lo digiera.
Digestin: Proceso qumico complejo en el que enzimas
especiales, catalizan la degradacin de grandes molculas,
en otras ms simples que son lo sucientemente pequeas
para atravesar fcilmente las membranas de las clulas e
incorporarse a los tejidos.
Todos los procesos de digestin implican hidrlisis: utilizacin de agua para romper los enlaces, de manera que
el H+ se une a uno de los residuos y el OH- al otro.

La digestin es la reduccin del alimento a molculas pequeas, capaces de incorporarse al metabolismo celular.
Esto proceso lo realizan las llamadas enzimas digestivas.
La digestin puede ser extracelular o intracelular, segn
se realice fuera o dentro de las clulas. La digestin extracelular puede ser a su vez interna o externa, segn que
el alimento est dentro del organismo, en el llamado aparato digestivo, o fuera de l, como sucede, por ejemplo,
en las araas, que vierten sus enzimas digestivas sobre sus
presas para luego poderlas ingerir mediante succin.

14 Signicancia del pH en la digestin

La energa liberada durante la hidrlisis en el tubo digestivo solo puede ser utilizada como calor. Por esta razn no
se hidrolizan los enlaces ms energticos (sentido adap- La digestin es un proceso complejo, el cual es controlatativo) as, durante la digestin solo se libera una pequea do por diversos factores. El pH juega un papel crucial en
parte de la energa contenida en la molcula.
el funcionamiento normal del tracto digestivo. En la boLa mayor parte de la energa est contenida en los re- ca, faringe y esfago, el pH es tpicamente, de 6-8, cido
siduos individuales desde los cuales, posteriormente es muy dbil. La saliva controla el pH en esta regin, del
tracto digestivo. La amilasa salival, est contenida en la
liberada.
saliva e inicia la degradacin de los carbohidratos hasta
El material digerido pasa del tubo digestivo al torrente monosacridos. La mayora de las enzimas digestivas son
sanguneo o a la linfa por el proceso de absorcin.
sensibles al pH y no funcionarn en un ambiente con bajo
La asimilacin se produce despus, cuando de la sangre pH, como el del estmago. El pH bajo (por debajo de 5),
se pasa a los tejidos.
indica un cido fuerte, mientras que un pH alto (mayor

7
que 8), indica una base fuerte; sin embargo, la concentracin del cido y la base, tambin juegan un papel.
El pH en el estmago es muy cido e inhibe la degradacin de los carbohidratos mientras estn all. El contenido cido fuerte del estmago, provee dos benecios,
ambos ayudando a la degradacin de las protenas, para
una degradacin adicional en el intestino delgado, as como, proporcionando inmunidad no especca, retardando
o eliminando varios patgenos.
En el intestino delgado, el duodeno provee el balance ctrico del pH para activar las enzimas digestivas.
El hgado secreta bilis en el duodeno para neutralizar las
condiciones acdicas del estmago. Tambin el conducto
pancretico, se vaca en el duodeno, agregando bicarbonato para neutralizar el quimo cido, creando un ambiente neutro. El tejido mucosal del intestino delgado, es alcalino, creando un pH de aproximadamente 8,5 permitiendo de esta manera la absorcin en un ambiente alcalino
suave.

15

Referencias

[1] Rosell Puig, Washington; Gonzlez Fano, Beatriz; Cu


Mourelos, Clementina; Dovale Borjas, Caridad (2004).
Organizacin de los sistemas orgnicos del cuerpo humano para facilitar su estudio. Educacin Mdica Superior (Ciudad de La Habana, Cuba: Editorial Ciencias Mdicas) 18 (3). ISSN 1561-2902. Consultado el 8 de octubre de 2011. Sistema y aparato son trminos que se utilizan en las ciencias biolgicas para designar el conjunto de
rganos que realizan una funcin comn. Se diferencian
en que el sistema agrupa rganos homogneos y el aparato, heterogneos; sin embargo, estas denominaciones se
usan indistintamente, aunque la tendencia es a emplear la
palabra sistema.

16

Bibliografa

National Digestive Diseases Information Clearinghouse.


Kimballs Biology Pages, Digestin.
Chemistry lecture.
American Journal of Physiology, article.
Matn, Anthea; Jean Hopkins, Charles William
McLaughlin, Susan Johnson, Maryanna Quon Warner, David LaHart, Jill D. Wright (1993). Human
Biology and Health. Englewood Clis, New Jersey,
USA: Prentice Hall. ISBN 0-13-981176-1, LaGomaVh.

17 TEXTO E IMGENES DE ORIGEN, COLABORADORES Y LICENCIAS

17
17.1

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias


Texto

Digestin Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Digesti%C3%B3n?oldid=83536647 Colaboradores: Pabloes, Lourdes Cardenal, Renato


Caniatti~eswiki, Rosarino, Sms, Cookie, Tostadora, Elwikipedista, Tano4595, Renabot, Petronas, RobotJcb, Airunp, Yrithinnd, Rembiapo pohyiete (bot), Magister Mathematicae, Kokoo, Orgullobot~eswiki, RobotQuistnix, Chobot, Yrbot, Vitamine, GermanX, Equi, Gaijin,
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Romero, Acratta, LlamaAl, rico Jnior Wouters, Elvisor, Creosota, Juan guerrero gonzalez 1, Helmy oved, Cote y marti, Cyrax, Rapido160, Alan, Addbot, Balles2601, Silena Ottonello, Drude, Maria Galarza, Leonardo man. men., Laberinto16, Jarould, GUIDO001,
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