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Notas sobre la globalizacin como cuestin

filosfica1
Fredric Jameson
1.
En torno a nuestro tpico, son cuatro las posiciones que parecen lgicamente viables. La
primera se corresponde con la opinin de que no ha sucedido algo as como una verdadera
globalizacin (an existen estados-naciones con sus respectivos asuntos nacionales: nihil
novum sub sole). La segunda tambin afirma que tal globalizacin no tiene nada de nuevo, ya
que siempre ha existido, baste para corroborarlo, hojear un libro como Europe and the People
without History de Eric Wolf2 donde se describe que ya desde el paleoltico las rutas de
comercio eran tan globalizadas como les resultaba posible: artefactos polinsicos depositados
en frica y tiestos asiticos en sitios tan lejanos como el nuevo mundo.
Faltara, supongo, agregar dos ms: una que ratifica la relacin entre la globalizacin y el
mercado mundial-entendido este, como el ltimo horizonte del capitalismo-solamente para
aadir que las redes mundiales actuales solo difieren en grado y no en tipo de las previas.
Mientras que una cuarta afirmacin (que me parece ms interesante que las otras tres) sita
una nueva, o tercera, etapa multinacional del capitalismo, del cual la globalizacin sera un
rasgo intrnseco que ahora tendemos, quermoslo o no, a relacionar con eso llamado
posmodernidad.
Mientras tanto, sobre y ms all de todo esto, hay juicios: uno puede deplorar o celebrar la
globalizacin, tal como uno recibe el nuevo panorama posmoderno con sus nuevas libertades,
en especial las ofrecidas por las nuevas revoluciones tecnolgicas. O por el otro lado, lamentos
elegiacos por los pasados esplendores de la modernidad: las glorias y posibilidades del
modernismo en el arte, la desaparicin de la historia como el elemento fundamental en el cual
el ser humano existe, y del no menos importante, campo (esencialmente modernista) de lucha
poltica donde las grandes ideologas tienen la fuerza y la autoridad de las religiones en pocas
pretritas. Ciertamente pienso que es de inters para nosotros, al menos provisionalmente,
separar el actual debate sobre la posmodernidad de la cuestin de la globalizacin, sin dejar de
tener muy claro, por supuesto, que ambas estn profundamente entrelazadas; haciendo
preciso no perder esto de vista si se les quiere comprender en retrospectiva.

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1. Extrado de The cultures of globalization, Duke University Press, 1998.
2. Eric Wolf, Europe and the People without History (Berkeley, 1982).

Partamos desde el supuesto en el que por algn motivo sabemos qu es la globalizacin para
intentar concentrarnos en el concepto de globalizacin, en su estructura ideolgica, si se
prefiere (en el entendido de que empleamos ideolgico de forma no peyorativa, y de que un
concepto puede ser ideolgico y correcto o verdadero a la vez). Creo que la globalizacin es
un concepto comunicacional que constantemente encubre y transmite significados
econmicos y culturales. Tenemos la impresin de que hoy las redes comunicacionales
alrededor del mundo son ms densas y extensas; siendo estas posibilitadas por los notables
avances en las tecnologas comunicacionales de todo tipo, y tambin hallan fundamentacin
en la tendencia a la modernizacin de todos los pases del mundo, o al menos de sus grandes
ciudades, lo que incluye la implantacin de tales tecnologas.
Sin embargo, el enfoque meramente comunicacional del concepto de globalizacin es
nsitamente incompleto: desafo a cualquiera a pensarlo en trminos puramente mediticos o
comunicacionales y podremos encontrar un punto de contraste para distinguir las imgenes de
los media en los albores del siglo veinte, esto es, en el periodo modernista. Ah parecan ser
semiautnomos respecto del desarrollo de los media: la radio pareca penetrar por primera
vez en reas remotas (locales y extranjeras), el progreso del cine alrededor del mundo fue tan
rpido como estridente y pareca traer una nueva especia de conciencia de masas con l. El
periodismo, mientras tanto, sobrepasando sus propios lmites, realizaba heroicos actos
arrojando luz y trayendo informacin al mundo. Nadie puede realizar tales afirmaciones
respecto a la revolucin ciberntica, pues tan solo al emerger sobre las tecnologas anteriores
ya establece redes comunicacionales. El desarrollo comunicacional hoy no tiene que ver con la
ilustracin [enlightenment] en todas sus connotaciones, sino con nuevas tecnologas.
Es por esto que conjuntamente al concepto meditico de la globalizacin, siempre hallaremos
otras dimensiones plegadas. De esta forma si el nuevo fenmeno se distingue esencialmente
del antiguo por la tecnologa ms que por la informacin (aun cuando este ltimo concepto
ser reapropiado y desarrollado ideolgicamente, tal como hoy en da) sucede que la
tecnologa y lo que las gentes relaciones a la informtica llaman informacin comienza a tornar
en direccin a los anuncios publicitarios, el marketing posmoderno, la exportacin de
programas de televisin ms que a las impresionantes novedades de lugares remotos; es decir
que la conceptualizacin superficial (la meramente comunicacional) ha adquirido,
repentinamente, toda una nueva dimensin: el significante comunicacional ha sido dotado de
un significado o una significacin ms bien cultural. Mientras que la propuesta de un
crecimiento de las redes comunicacionales ha sido, disimuladamente, transformado en una
especie de mensaje sobre la nueva cultura mundial.
Sin embargo, el desliz puede tomar otra direccin: la econmica. De este modo, en nuestro
intento por pensar este nuevo concepto-aun puramente comunicacional- comenzamos a llenar
el significante vaco con transferencia e inversiones financieras a escala mundial, y las nuevas
redes comienzan a henchirse con el comercio de un capitalismo supuestamente ms flexible
(que debo confesar, siempre me ha parecido una expresin ridcula).