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Introduccin

Cualquier actividad humana posee una localizacin geogrfica determinada y, de


igual manera, cualquier actividad antrpica demandar de un uso particular de las
mltiples formas de relieve de nuestro planeta. De tal forma que los conflictos
blicos, convencionales o no, jams podrn escapar de la regla antes
mencionada. La guerra es, pues, muy dependiente de las caractersticas del
terreno en donde se desarrolla. Un conflicto militar bien planificado deber ser
liderado bajo el apoyo parcial de especialistas en geociencias. Sin nimos de
promover la contraparte de la paz en el mundo, el objetivo del presente escrito es
el de informar al lector sobre cmo la geomorfologa, as como otras ramas de las
geociencias, pueden ser aplicadas dentro del campo de las acciones militares.

Geomorfologa para la guerra


Segn Erdmann, "el terreno es el comn denominador de la geologa y la guerra".
Esto significa que el terreno o, mejor dicho, las formas de relieve van a ser el
escenario de las distintas actividades que caracterizan a las campaas militares.
Las formas de relieve son el resultado de la combinacin de procesos geomrficos
tanto externos como internos. Un militar sin formacin en geociencias podr
diferenciar un cerro de una llanura, pero difcilmente podr explicar el origen de
tales relieves. Por otra parte, el especialista en geociencias puede que tampoco
sepa nada en absoluto acerca de estrategias militares, por lo que, en
consecuencia, deber llevarse a cabo un intercambio de informacin, a partir de la
cual los especialistas se entendern. El geocientista podr asesorar a los militares
en aspectos muy particulares del terreno; por ejemplo, es posible que maneje
informacin sobre la profundidad de los suelos, en caso de que se requiera de la
construccin de trincheras sobre las laderas de algn relieve positivo. Dicho
profesional tendr un conocimiento ms certero sobre donde ubicar materiales
para la construccin de barricadas; mediante el uso de mapas o de imgenes ser
capaz de definir mejores rutas de acceso y de ubicar puntos de vigilancia;
asimismo, mediante el uso de aerofotografas podr fcilmente definir los tipos de
cubierta vegetal que puedan servir de escondite o camuflaje a las tropas
involucradas. El geocientista puede ir mucho ms all todava, en el caso de que
sepa interpretar la informacin climatolgica del rea en conflicto: los meses de
mayor precipitacin pudieran arruinar el acceso a lo largo de una llanura sujeta a
las inundaciones estacionales; las nevadas pudieran limitar severamente el
rendimiento de las tropas, al igual que aquellos das de calor intenso. La sequa
del verano pudiera obstruir el acceso de embarcaciones a lo largo de los ros; de
igual forma, el abastecimiento de agua para el consumo pudiera verse seriamente
afectado.

El

mal tiempo y

una topografa accidentada

sern

motivos

de

entorpecimiento para las operaciones areas que sirvan de apoyo a las tropas
acantonadas dentro del campo de batalla.

El cuerpo de ingenieros de un ejrcito moderno deber contar entonces con


un personal multidisciplinario

en

reas

cmo:

geologa,

geomorfologa,

hidrometeorologa y vegetacin. Los gegrafos sern hasta cierto punto los


profesionales ms estratgicos del grupo, ya que stos son capaces de enfocar
los problemas a partir de la interaccin de mltiples variables. El gegrafo posee
una formacin bsica en geociencias; cuenta adems con el manejo de
lageografa humana, en aspectos como: distribucin de la poblacin, distribucin
de actividades econmicas, vialidad, servicios, etc., y debe ser por excelencia el
ms hbil fotointrprete del conjunto.
La tecnologa del presente
Tanto

los

agentes

de inteligencia como

los

distintos

profesionales

de

las Ciencias de la Tierra de las grandes potencias, cuentan hoy en da con


poderosas herramientas de trabajo, productos del avance de la ciencia y la tcnica
de sus pases. Cabe mencionar la existencia de los satlites artificiales "espas",
enviados al espacio por E.U.A. con la simple misin de escudriar reas pequeas
de la superficie del globo. Por medio de estos medios de observacin, a
cualquier persona que sale a la calle se le puede contemplar desde el cielo, sin
que sta se d por enterada.
Por otra parte, los pases avanzados se alejan cada vez ms de las batallas
tradicionales, ya que la tendencia es la reduccin de las luchas cuerpo a cuerpo,
en sustitucin de bombardeos con misiles "inteligentes". La historia parece
demostrarnos que no se pueden hacer invasiones como la de U.S.A. a Vietnam o
como la de la U.R.S.S. a Afganistn, ya que el hombre del lugar, aliado con la
madre naturaleza que le vio nacer, ha terminado siendo el vencedor.
Pese a todo lo que la tecnologa sofisticada representa, el relieve terrestre sigue
estando all y los procesos geomrficos continan en su incesante actividad.
Las bombas sern capaces de hacer impacto en un lugar preciso, pero no daran
nunca en el blanco si la informacin de los satlites no tomara en cuenta las
desigualdades topogrficas. Los bombardeos no sern siempre efectivos y en
ocasiones ser necesaria la introduccin directa de equipos y tropas que se vean
cara a cara con la verdadera naturaleza del terreno.

Para dar un ejemplo, a raz de la intervencin militar estadounidense en


Afganistn, luego de los ataques terroristas en Nueva York en septiembre del
2001, la bsqueda de Bin Laden se convirti inclusive en un problema
interdisciplinario. Poco despus que apareci en una entrevista realizada por la
agencia de noticias Al Jazeera, un gelogo norteamericano que visit alguna vez
Afganistn, afirm que conoca el rea donde afloraban las rocas que se
observaban a espaldas del rabe, mientras ste hablaba ante las cmaras. De
manera que el hombre ms buscado del mundo, debi de haberse mudado
rpidamente hacia otro sitio de diferente litologa. Es de suponer, por lgica, que
los que huyen hoy en da ante el acecho de los E.U.A. deben evitar a toda costa
exponerse al cielo abierto y, en su lugar, deben moverse sobre reas cubiertas de
bosque. En Afganistn se estima que el 3% del pas posee una vegetacin de
conferas

ubicada

por

encima

de

los

1.830

metros

de

altura

(Enciclopedia Microsoft, 1999). Junto a esas manchas de vegetacin boscosa,


habra que demarcar en las imgenes de satlite el rea donde afloran las rocas
calcreas, las ms proclives al desarrollo de cavernas. Y es seguramente all
donde la CIA sospechaba que se encontraba para entonces el ms sagrado de
sus objetivos. Por eso no fue extrao que a finales de la ofensiva norteamericana
en Afganistn, una regin montaosa que sirvi de guarida a los combatientes de
Al-Kaeda, fue sometida a intensos bombardeos, creyndose para entonces que
Bin Laden haba perecido en tales ataques.
Lamentablemente, y por lo que se ve, la guerra tambin puede servir de fuente de
trabajo para una multitud de profesionales. Pero es, en definitiva, la paz la que
garantiza el progreso y un mejor nivel de vida a las comunidades humanas.

La siguiente parte de esta investigacin nos lleva a la biografa de un gelogo


Antonio Carbonell sobre como utilizaba sus conocimientos geolgicos para la
guerra.