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Clculo del golpe de ariete[editar]

Si el cierre o apertura de la vlvula es brusco, es decir, si el tiempo de cierre es menor que


el tiempo que tarda la onda en recorrer la tubera ida y vuelta, la sobrepresin mxima se
calcula como

,
donde:

es la velocidad de la onda (velocidad relativa respecto al fluido) de sobrepresin


o depresin,

es la velocidad media del fluido, en rgimen,

es la aceleracin de la gravedad.

A su vez, la velocidad de la onda se calcula como:

donde:

es el mdulo elstico del fluido,

es la densidad del fluido,

es el mdulo de elasticidad (mdulo de Young) de la tubera que naturalmente


depende del material de la misma,

es el espesor de las paredes de la tubera,


es el dimetro de la tubera.

Para el caso particular de tener agua como fluido:

Esta expresin se llega a la frmula de Allievi:

donde se introduce una variable (lambda) que depende del material de la tubera, y a
modo de referencia se da el siguiente valor:

El problema del golpe de ariete es uno de los problemas ms complejos de la hidrulica, y


se resuelve generalmente mediante modelos matemticos que permiten simular el
comportamiento del sistema.
Las bombas de ariete funcionan gracias a este fenmeno.

Consecuencias[editar]
Este fenmeno es muy peligroso, ya que la sobrepresin generada puede llegar a entre 60
y 100 veces la presin normal de la tubera, ocasionando roturas en los accesorios
instalados en los extremos (grifos, vlvulas, etc).
La fuerza del golpe de ariete es directamente proporcional a la longitud del conducto, ya
que las ondas de sobrepresin se cargarn de ms energa, e inversamente proporcional
al tiempo durante el cual se cierra la llave: cuanto menos dura el cierre, ms fuerte ser el
golpe.
El golpe de ariete estropea el sistema de abastecimiento de fluido, a veces hace reventar
tuberas de hierro colado, ensancha las de plomo, arranca codos instalados.

Dispositivos para controlar el golpe de ariete[editar]


Para evitar este efecto, existen diversos sistemas:

El golpe de ariete se debe a que el fluido est en movimiento, por lo que ser ms
violento cuanto mayor sea la velocidad del fluido en la conduccin; de ah que siempre
es conveniente que stas sean de dimetro adecuado para que las velocidades sean
pequeas.

Para evitar los golpes de ariete causados por el cierre de vlvulas, hay que
estrangular gradualmente la corriente de fluido, es decir, cortndola con lentitud
utilizando para ello, por ejemplo, vlvulas de asiento. Cuanto ms larga es la tubera,
tanto ms tiempo deber durar el cierre.

Sin embargo, cuando la interrupcin del flujo se debe a causas incontrolables


como, por ejemplo, la parada brusca de una bomba elctrica, se utilizan tanques
neumticos con cmara de aire comprimido, torres piezomtricas o vlvulas de muelle
que puedan absorber la onda de presin, mediante un dispositivo elstico.

Otro mtodo es la colocacin de ventosas de aireacin, preferiblemente


trifuncionales (estos dispositivos son para disminuir otro efecto que se producen en las

redes de agua o de algn otro fluido parecido al desalojarlo del sistema mas no es
propio del fenmeno del golpe de ariete) .
1.

funcin: introducir aire cuando en la tubera se extraiga el fluido, para evitar


que se generen vacos;

2.

funcin: extraccin de grandes bolsas de aire que se generen, para evitar


que una columna de aire empujada por el fluido acabe reventando codos o,
como es ms habitual en las crestas de las redes donde acostumbran a
acumularse las bolsas de aire;

3.

funcin: extraccin de pequeas bolsas de aire, debido a que el sistema de


las mismas ventosas por lado tienen un sistema que permite la extraccin de
grandes cantidades y otra va para las pequeas bolsas que se puedan alojar
en la misma ventosa.

Otro caso comn de variacin brusca de la velocidad del flujo en la tubera se da


en las centrales hidroelctricas, cuando se produce una cada parcial o total de la
demanda. En estos casos tratndose de volmenes importantes de fluido que deben
ser absorbidos, se utilizan en la mayora de los casos torres piezomtricas, o
chimeneas de equilibrio que se conectan con la presin atmosfrica, o vlvulas de
seguridad.