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POLICIA Y SEGURIDAD PUBLICA: MODELOS EN MARCHA

Dr. Alberto Montbrun


Profesor del Instituto Universitario de Seguridad Pblica

Publicado en LA LEY Gran Cuyo, Ao VI, N 1, Febrero 2002


Sumario
I. Consideraciones generales. II. La seguridad pblica en la sociedad industrial. III. La
emergencia de modelos alternativos. IV. La polica comunitaria. V. Componentes
centrales de la polica comunitaria. 1. Asociacin con la comunidad. 2. Resolucin de
problemas. 3. Cambio organizacional. VI. Principales diferencias entre ambos modelos.
VII. Conclusiones. Anexo: Cuadro comparativo Polica tradicional / Nuevos modelos de
polica. Bibliografa bsica de referencia

I. Consideraciones generales
El delito, el temor al delito y la sensacin de inseguridad, crecieron significativamente en
Argentina desde comienzos de los 90 y todo parece indicar que permanecern un tiempo
prolongado entre nosotros. El incremento delictual ha sido de tal magnitud que, en los ltimos
veinte aos se duplicaron las tasas de homicidios y delitos en general, a la vez que bajaron los
promedios de edad en el comienzo de la delincuencia y de personas inculpadas y encarceladas.
El incremento fue an ms marcado en los ltimos diez aos, plazo en el cual las tasas de delito
se triplicaron en algunas jurisdicciones (Damert, 2000; Burzaco y otros, 2000).
Desde las dirigencias polticas, las respuestas que se vienen proponiendo o instrumentando hasta
ahora se enmarcan dentro de los modelos tradicionales de la seguridad pblica y no se han
verificado experiencias concretas en el pas de polticas de seguridad que hayan permitido una
reversin efectiva y prolongada de los procesos de deterioro en marcha.
Al mismo tiempo, se conoce de la aparicin, en los ltimos aos, de nuevas modalidades en la
prestacin de servicio de seguridad pblica que, girando bajo diversas denominaciones (polica
comunitaria, polica orientada a problemas, polica orientada a la comunidad, justicia
restaurativa, justicia comunitaria, etc.) participan de aspectos bsicos comunes.
En muchos pases del mundo, a travs de su implementacin, se han logrado descensos
importantes en las tasas de criminalidad a lo largo de la ltima dcada, como as mismo una
importante relacin de colaboracin de la polica con la comunidad (Fukuyama, 1999).
Todas estas nuevas prcticas y modalidades conforman, ms all de los aspectos puntuales que
adquieren en cada pas y en cada jurisdiccin, un verdadero corpus doctrinario y prctico, al
cual nuestro pas ha permanecido ajeno, ms all de algunas experiencias aisladas,
marcadamente voluntaristas y escasamente sistemticas.

Durante los aos 1999, 2000 y 2001, el autor ha desarrollado trabajos e investigaciones sobre la
aplicacin de enfoques sistmicos a la seguridad pblica, como becario del Instituto Hubert Humphrey de
Asuntos Pblicos de la Universidad de Minnesota, del Instituto de Polica Comunitaria del Alto Medio
Oeste (EE UU) y del Instituto Internacional Histadrut, de Israel. Ha desarrollado investigaciones de campo
en Argentina, entre otras, en el marco del Programa de Seguridad Ciudadana (Operatoria AR 0247) BID
Ministerio del Interior.

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Exploraremos en este trabajo las principales caractersticas de estos nuevos modelos y las
circunstancias histricas que generaron su aparicin.
II. La seguridad pblica en la sociedad industrial
Debido a la fuerte influencia que las experiencias de las policas norteamericanas han tenido en
los diseos organizacionales de las policas de la regin (sin desdear por ello otras influencias),
pensamos que una breve recorrida histrica por el modelo de EE UU puede permitir comprender
mejor la crisis de los sistemas tradicionales y la emergencia de nuevas modalidades de
seguridad y polica.
A partir de la consolidacin de las ciudades de Estados Unidos, a fines del siglo XIX, las
policas se organizaron como cuerpos dependientes de los alcaldes y los concejos de la ciudad.
Haba un fuerte componente de dependencia poltica y el requisito fundamental para ser polica
era la relacin con los punteros o jefes de los comits partidarios locales. Ese polica
conoca a fondo el barrio o rea donde operaba y era un contacto permanente entre la
comunidad y el gobierno local. Al mismo tiempo, la dependencia poltica generaba
manipulacin y la corrupcin era habitual.
La corrupcin generalizada llev a una serie de investigaciones y propuestas de reforma que
derivaron en las recomendaciones de la Wikersham Commission, creada por el Presidente
Hoover en 1929, y que signific el nacimiento de un nuevo modelo de seguridad y polica. En
los aos 30, con las reformas implementadas a partir de las recomendaciones de dicha comisin,
la polica se separa de los cuerpos polticos del estado, se profesionaliza, y, tomando como
modelo organizacional el del ejrcito, se erige en una fuerza armada de control del orden, que
acta en el medio local con asepsia y objetividad.
Se parte de la base de que la comunidad puede corromper al polica y por lo tanto ste debe
mantenerse al margen de la misma, con una actitud de distanciamiento profesional. El delito y
la seguridad pblica se conciben como materia objeto de monopolio exclusivo del estado y,
dentro de ste, de la polica y el aparato judicial.
El modelo tradicional o modelo profesional de polica, desarrollado a partir de ese momento y
generalizado a la mayora de las policas de mundo, est basado en tres presupuestos operativos
fundamentales, que son:
1. Patrullaje preventivo: El impacto de la aparicin del automvil produjo efectos duraderos en
las concepciones de la seguridad pblica. Ms autos fue sinnimo de mayor presencia policial
disuasiva, fenmeno que se retroaliment con el desarrollo de los suburbios de las ciudades.
2. Respuesta rpida: La gran preocupacin (hasta en trminos obsesivos) de la polica, en el
modelo tradicional, era llegar lo ms rpidamente posible al lugar desde el cual se hacan
llamadas de emergencia y llamadas al servicio. Autos rpidos, equipos de comunicacin
sofisticados, despachos centrales con mapeos digitalizados y seguimiento continuo, eran la
vidriera de un sistema de seguridad rpido y efectivo.
3. Investigacin cientfica del delito: Una vez producido el delito, la polica actuando en
dependencia de la justicia pona un importante aparato operativo al servicio de la
investigacin del mismo: laboratorios de todo tipo, bancos de datos, fotografas, infografas, etc.
Sumado a ello, la imagen de fama y prestigio de los detectives como fuerza especial,
retroaliment esta pauta cultural.

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Castigo y re - socializacin: Este modelo se completa con la idea de que, quienes cometen
delitos o faltas, deben ser sancionados o castigados, siendo el castigo y la internacin en
establecimientos penitenciarios parte de una estrategia de reeducacin o resocializacin que
permite al delincuente volver a reinsertarse en la sociedad en condiciones que no representen un
peligro para el orden establecido.
III. La emergencia de modelos alternativos
A mediados de los aos setenta, la relacin de la polica con las comunidades locales en Estados
Unidos era realmente deficiente. Los movimientos estudiantiles, la oposicin a la guerra de
Vietnam, los movimientos por los derechos civiles de las minoras sumados a los asesinatos de
John Kennedy, en 1963, Robert Kennedy y Martin Luther King, en 1968, en los cuales la
sombra del establishment apareca involucrada, contribuyeron a esta situacin, a la que se
sumaba un escalofriante incremento de los delitos violentos, en particular asaltos y homicidios.
La cultura organizacional de una polica separada de la comunidad tornaba inviables los
esfuerzos de acercamiento.
En ese contexto, tanto desde el mbito acadmico como desde las propias policas, se
comienzan a revisar crticamente los presupuestos de actuacin del modelo tradicional y a
proponer alternativas a su funcionamiento.
Uno de los primeros experimentos (ya un clsico en la materia) y al cual se agregaran ms tarde
otros similares fue el Experimento de Patrullaje al Azar de Kansas City del ao 1973. La
ciudad de Kansas fue dividida en tres reas. En una de ellas se mantuvo el patrullaje preventivo
en vehculo existente; en otra parte se suprimi totalmente y, en la parte restante, el control en
vehculos se triplic. Los resultados, al cabo de dieciocho meses de mediciones, indicaron que
no haba diferencias significativas de delito y temor al delito en las tres partes de la ciudad.
Similares experimentos se hicieron con la respuesta rpida a la llamada a la polica,
concluyndose en la precariedad de sus beneficios cuando la llamada se demora ms de cinco
minutos a partir de la comisin del hecho (algo que sucede en el 90 % de los casos) y tambin
sobre la investigacin cientfica de delitos, algo que, a pesar de los altos costos que tiene, no da
como resultado un nivel importante de esclarecimiento de delitos.
Tambin de esa poca datan los primeros experimentos de patrullaje policial a pie, realizados en
las ciudades norteamericanas de Flint, Michigan, Newark y New Jersey, que permitieron la
demostracin de que, patrullando a pie, la comunidad se senta mejor y ms segura, aun cuando
no hubiera un cambio significativo en el nmero de delitos. Estos experimentos demostraban
que la polica poda ensayar alternativas a los mecanismos tradicionales.
Segn datos coincidentes de policas de diversos pases, de las llamadas de servicio que se
reciben, slo un 30 % est directamente relacionada a delitos y el 70 % restante corresponde a
llamadas por cuestiones sociales, de violencia o desorden familiar o vecinal. Estos datos indican
claramente que el esfuerzo policial, en lugar de estar concentrado en la respuesta rpida a lo
postdelictual, debera orientarse preferentemente hacia aspectos preventivos.
En un famoso trabajo, publicado en 1989 en el Atlantic Monthly Journal, George Kelling y
James Wilson plantean algo que parece una hereja para las tendencias policiales del momento:
que ms all de crmenes y delitos importantes, la polica debe ocuparse necesariamente de
cuestiones que, aunque aparentemente de menor importancia, son relevantes para la calidad de
vida, como por ejemplo las relacionadas con ruidos molestos, graffiti, vagancia y mendicidad en

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la va pblica, limpiavidrios, suciedad y desorden y muchos otros temas menores que se
consideraban hasta entonces ajenos a la temtica de la seguridad y la polica.
Las policas comienzan entonces a impulsar nuevas modalidades en la prestacin del servicio y
a articular con la comunidad mecanismos de relacin de distinto tipo (participacin y apoyo
vecinal, polica orientada a la comunidad, patrullaje a pie, unidades ciclsticas, foros vecinales)
y comienza tambin una activa participacin de la polica en tareas de carcter social como por
ejemplo campamentos con chicos en riesgo, competencias deportivas, almuerzos y reuniones
con sectores de la comunidad, an los ms problemticos y riesgosos, charlas y presentaciones
de policas en escuelas para tratar temas de seguridad junto a los alumnos, etc.
Se trata de bajar al polica del auto y ponerlo a caminar por el beat o rea de trabajo, en
contacto fluido y permanente con la comunidad. La influencia de estas ideas ha sido lo
suficientemente fuerte como para aunar en su apoyo pensadores de vertientes polticas tan
dispares como Anthony Giddens (1998) y Francis Fukuyama.
Finalmente, tambin el postulado del castigo y la resocializacin penitenciaria ha sido
controvertido por la experiencia emprica. Esta parece indicar que la lgica de los procesos de
retribucin punitoria exhibe fuertes matices crticos por: 1) su fuerte contenido discriminatorio
(slo afecta determinados tipos de delitos y de delincuentes); 2) la circunstancia de llegar
tardamente y a un nfimo porcentaje del universo de infractores (alrededor del 1%) y 3) la
constatacin emprica de que retroalimentan la delincuencia, lo que se advierte por las altas
tasas de recidivismo.
Si bien el presente trabajo est concentrado en la temtica policial de prevencin y contencin,
sealemos que tambin en materia postdelictual las nuevas tendencias de justicia restaurativa y
justicia comunitaria cambian el paradigma tradicional de la idea del castigo y la punicin, hacia
la idea de la restauracin del dao y la toma de conciencia, por parte del infractor, de las
consecuencias de su conducta. La tarea de trabajo con las vctimas y la no menos rspida pero
apasionante cuestin del contacto vctima victimario, se integran dentro de estas nuevas
modalidades (Nicholl, 1999).
IV. La polica comunitaria
Aunque mal traducida como polica comunitaria (quizs una traduccin ms exacta sera la de
polica de la comunidad o polica de la localidad) esta nueva tendencia es considerada el
nuevo paradigma de la seguridad pblica e implica una reversin profunda de algunas de las
antiguas concepciones en la materia. En tal sentido se seala (Trojanowicz y Bouqueroux,
1994):
La polica comunitaria es una filosofa y una estrategia organizacional que promueve una
nueva asociacin entre la comunidad y su polica. Est basada en la premisa de que ambos,
polica y comunidad, deben trabajar en conjunto para identificar, priorizar y resolver los
problemas actuales como por ejemplo delitos, drogas, temor al delito, desorden social y
decadencia barrial, con el objetivo de mejorar la calidad de vida en la zona
La polica comunitaria requiere un compromiso extendido a la totalidad del departamento
de polica personal armado y no armado de asuncin de esta nueva filosofa. As mismo
convoca a expresar esta nueva filosofa en sus funciones, equilibrando la necesidad de
mantener una respuesta policial inmediata y efectiva al delito individual con el objetivo de

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explorar nuevas iniciativas proactivas encaminadas a resolver problemas antes de que estos
ocurran.
La polica comunitaria reposa, as mismo, en establecer a los oficiales de polica como
agentes descentralizados en zonas asignadas en forma permanente, donde ellos disfrutan de
la libertad y la autonoma para operar como solucionadores locales de problemas, trabajando
directamente con la comunidad y haciendo de sus comunidades lugares ms seguros donde
vivir y trabajar.
Se sealan como principios fundamentales de esta modalidad de polica los siguientes:
Una filosofa y una estrategia organizacional: La polica comunitaria implica una base
filosfica de cmo deber ser y actuar la polica, base marcadamente distinta a la tradicional;
pero, adems, desarrolla y explica los concretos mecanismos y herramientas para que esa
filosofa pueda ser llevada a la prctica cotidiana del polica.
Compromiso con el fortalecimiento de la comunidad: La polica comunitaria parte del supuesto
que la comunidad debe involucrarse en el delito y debe articular con ella las herramientas
encaminadas a prevenir, contener y encauzar las conductas que generan delito y temor al delito
y acotar y reducir los daos que este ocasiona. La polica es una herramienta de la propia
comunidad y por lo tanto no pueden estar separadas o aisladas.
Polica descentralizada y personalizada: Estos dos aspectos implican, por una parte, que los
gobiernos locales (municipios) tienen un fuerte rol a jugar en la estrategia de la seguridad
pblica, toda vez que el crimen sucede localmente y est inevitablemente asociado a contextos
territoriales especficos de cada comunidad. Pero, adems, al personalizarse la relacin del
polica con el espacio territorial de actuacin, se intensifica su conocimiento y comprensin
profunda de la problemtica sobre la que debe actuar, de los actores con los cuales debe trabajar
y de los procesos que estn teniendo lugar y que se desea contener, prevenir y reconducir, si son
negativos y potenciar o auspiciar si son considerados valiosos.
Solucin proactiva de problemas inmediata y de largo plazo: La solucin de problemas es la
justificacin legitimadora de la existencia de una polica de tipo comunitario. Pero, adems, el
modelo busca que la solucin de problemas no sea mitigadora, reduccionista o de corto plazo,
sino que, por el contrario, opere sobre las causas reales de la disfuncin, identificndolas y
generando abordajes de tratamiento y contencin creativos y en los cuales se involucre la
comunidad.
tica, legalidad, responsabilidad y confianza: La formacin de un polica profesional, con una
fuerte autonoma decisional y con una tarea personalizada y acotada territorialmente, implica un
nuevo contrato polica comunidad, basado en el respeto, la confianza y la mutua interaccin.
Esto reclama un fuerte compromiso tico y con la legalidad.
Ampliacin de las tareas policiales: En el modelo de polica tradicional, la funcin del polica
est generalmente limitada a unas pocas tareas, tales como patrullaje preventivo, rondn, parada
fija, operativos de control de distinto tipo y apoyo a las tareas de la justicia. Si bien en el modelo
de polica comunitaria el polica sigue teniendo las mismas capacidades bsicas de la polica
tradicional, stas se ven ampliadas adems a las mltiples tareas relacionadas con la
organizacin de la comunidad en la prevencin proactiva del delito, como son la organizacin
del voluntariado, el trabajo con ONGs vecinales y de carcter especfico, la mediacin y
facilitacin, el contacto con otros organismos del gobierno, etc.

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Creatividad y apoyo a partir de las caractersticas locales: No hay recetas nicas para
problemticas sociales complejas. Las experiencias sociales no son reproducibles y lo que es til
en un lugar puede ser inconveniente y hasta peligroso en otro. De all que la polica comunitaria
busque el desarrollo de decisiones a medida de las problemticas locales concretas, apelando
a la creatividad de los actores, buscando nuevas formas de abordar los problemas, generando
alternativas diferentes a las tradicionales del arresto o el castigo y pensando, en general, fuera
de la caja.
Cambio interno: Aunque insistiremos en este tema en el punto siguiente, el cambio interno se
relaciona, por una parte, con el rediseo organizacional de la polica y, por la otra, con un
cambio de las modalidades de actuacin de todo el departamento involucrado, es decir personal
policial armado y no armado, profesionales y voluntarios.
A partir de sus primeras implementaciones en la dcada del 70, los postulados de la polica
comunitaria se expandieron rpidamente en EE UU e Inglaterra primero, y luego a los restantes
pases de Europa y Asia.
En Amrica Latina, la polica comunitaria registra a la fecha muy aisladas experiencias. Existe
un cierto rechazo cultural a la introduccin de nuevas modalidades en materia de seguridad y no
hay mbitos cientficos o de debate donde plantear alternativas. El modelo mental de los
decisores pblicos parece ser el siguiente: el modelo de seguridad y polica tradicional est en
crisis, pero nosotros podemos mejorarlo y hacerlo andar bien.
V. Componentes centrales de la polica comunitaria
Mucho se ha escrito sobre polica comunitaria y ms de una vez se ha llamado a la reflexin
sobre la circunstancia de que no cualquier experiencia de acercamiento con la comunidad es,
tcnicamente, polica comunitaria. Herman Goldstein, seala al respecto que el abuso de la
utilizacin del concepto, para cualquier tipo de experiencia que de una manera u otra involucre a
la polica y la comunidad, ha contribuido prcticamente a vaciar la expresin de contenido
concreto (Goldstein, 1993).
No obstante ello, cabe sostener que existir polica comunitaria toda vez que se verifiquen
fcticamente, en forma conjunta, los tres componentes centrales de la estrategia que, segn el
Instituto de Polica Comunitaria del Alto Medio Oeste (2000) son los siguientes:
1. Asociacin con la comunidad
Como ya dijimos, el modelo parte de la conviccin de que polica y comunidad deben trabajar
juntas en el abordaje del delito y la disfuncin y que la polica no puede, por s, resolver los
problemas que generan el delito.
La asociacin con la comunidad implica el desarrollo, por parte de la polica, de un proceso
previo de mapeo y deteccin de actores relevantes, lderes sociales, grupos de inters de tipo
general o especial y otros elementos de importancia para el relevamiento de la realidad donde
acta y para la construccin conjunta de relaciones creativas.
Ms all que a los dirigentes polticos les gusta su prctica de tiempo en tiempo, la mera
convocatoria a vecinos a foros o asambleas, como se la venido practicando en Argentina en los
ltimos aos, no es propiamente un componente de la polica comunitaria (que es una estrategia
policial integral) sino tan slo un aspecto o modalidad del acercamiento de la polica a la
comunidad, dentro del modelo tradicional.

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2. Resolucin de problemas
Los nuevos modelos de prestacin de servicio de seguridad pblica estn igualmente basados en
la idea de que la polica es un elemento articulador de las potencialidades de la comunidad en la
resolucin de problemas que generan delito y temor al delito.
La idea central es que condiciones subyacentes generan el emergente delictual y por lo tanto,
polica y comunidad deben trabajar juntas en la tarea de identificar las causas del delito y el
temor al delito, desarrollando soluciones de largo plazo y a medida a travs del ejercicio de la
imaginacin, la inventiva, la creatividad y la capacitacin permanente.
La filosofa de resolucin de problemas, desarrollada entre otros por Herman Goldstein (1990)
creador de la Polica oreintada a problemas ha dado lugar a la aparicin de varias tcnicas
utilizadas activamente tanto por las policas que adhieren explcitamente a los modelos
comunitarios como las que, an girando bajo los modelos tradicionales, incorporan modalidades
de problemologa.
En este tema se encuentra la teora de los vidrios rotos y la tolerancia cero del ya
mencionado George Kelling. Considerada una de las bases de la polica comunitaria, la misma
postula la existencia de una vinculacin indisoluble entre el desorden y el delito y, por otro lado,
la necesidad de hacerse cargo de los pequeos problemas para evitar que degeneren en
problemas mayores. Contrariamente a lo que piensan muchos en Argentina, la idea de la
tolerancia cero no postula que toda falta o infraccin debe ser necesariamente sancionada,
sino que postula que, en toda falta o infraccin, subyace un ncleo causal determinado, al cual
se debe necesariamente atender a fin de evitar el progreso de problemas mayores.
Al mismo tiempo, la teora de los vidrios rotos supone la absorcin, por parte de la
comunidad, de tareas especficas y concretas relacionadas con la seguridad pblica que van
desde el voluntariado en actividades sociales con sectores en riesgo, hasta la participacin en
redes vecinales de prevencin delictual (neighborhood watch), apoyo vecinal a policas,
patrullajes conjuntos polica vecinos y otras.
3. Cambio organizacional
El paso de una polica del modelo tradicional a los nuevos modelos, implica un profundo
cambio organizacional, abarcando una reingeniera integral de estructuras y procesos, en busca
de generar organizaciones policiales flexibles, con capacidad de adaptacin al cambio y con
estructuras horizontales y en red.
Est claro que para lograr tamao objetivo, la mera reforma legislativa no alcanza. Pero al
mismo tiempo se advierte que no tiene sentido hacer reingeniera organizacional si no se
cambian, al mismo tiempo, las modalidades profundas con las que se provee servicio de
seguridad pblica.
Esta situacin se puede advertir en los resultados de los intentos de reforma institucional de
policas llevados a cabo en las provincias de Buenos Aires y Mendoza. Ambas provincias
encararon procesos con casi idntico diseo normativo (Estvez, 2000).
En Buenos Aires la experiencia se frustr tempranamente por falta de apoyo de las propias
dirigencias polticas locales. En el segundo caso, el fuerte soporte poltico existente permiti
avanzar hacia la implementacin de las nuevas leyes y se mantuvo incluso despus del cambio

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de gobierno de un partido a otro distinto. Sin embargo, la modalidad operativa concreta de la
polica de Mendoza (esto es: lo que la polica de Mendoza hace concretamente en orden a
proveer seguridad a la comunidad) sigue siendo muy similar a lo que se haca antes, con el
nico matiz de que se ha acentuado, en forma significativa, el patrullaje en automvil.
VI. Principales diferencias entre ambos modelos
Toda comparacin en abstracto de modelos puros puede implicar siempre algn nivel de
arbitrariedad. Sin embargo, permite tambin reforzar los conceptos en desarrollo. Por ello,
entendemos que puede ser til una confrontacin entre las principales caractersticas de los
modelos en marcha, a fin de enfatizar el contenido de cambio paradigmtico de las nuevas
tendencias.
En primer lugar, mencionemos la caracterstica reactiva de la polica de los modelos
tradicionales. Se trata de una polica a la espera de la llamada de denuncia de delito o desorden
y mientras tanto ocupada en las tareas de prevencin, que estn limitadas al patrullaje
preventivo al azar, en auto, caballo o bicicleta, la parada fija, el rondin y a travs de los
cuerpos especiales el control de disturbios y desrdenes y de apoyo a la investigacin de
delitos. Modelos de cuadrante, como los recientemente iniciados en Chile, se inscriben en esta
metodologa.
Al mismo tiempo, el modelo tradicional es fuertemente centralizado y con una organizacin
vertical que reproduce la de las FFAA. La razn de este modelo, ya lo hemos sealado, era la
idea de que la sociedad corrompe al polica y por lo tanto ste debe estar aislado de la misma y
slo interviniendo cuando se genera una inconducta. Es decir, un guardin del orden.
El enfoque sistmico de la disfuncin, sobre todo en modelos de tipo comunitario, plantea
perspectivas ms amplias y ms profundas en el abordaje de esta problemtica. Ms amplias
porque incorpora al anlisis elementos que van ms all de la polica y la justicia, considerando
involucrados en la seguridad las problemticas de la pobreza, la marginacin, la crisis de
valores, la privatizacin de la va pblica, y tantas otras otros temas relacionados a la violencia,
el desorden, la disfuncin y las patologas sociales (entendiendo por patologas situaciones
que operan de una forma distinta a la que pensamos deberan operar). Ms profundas porque
intentan bajar desde el nivel de los emergentes fcticos (el delito, la patota, los chicos
drogndose o inhalando pegamento, el ltimo asesinato) hacia las estructuras subyacentes que
los estn provocando y sobre las cuales se debe operar si se desean cambios permanentes.
Las nuevas modalidades son, bsicamente, proactivas, en el sentido de que el polica, como
profesional de la seguridad, es un estudioso de las circunstancias sociales que generan la
emergencia del desorden, el delito y el temor al delito. El polica conoce, mapea, estudia y
diagnostica una situacin social (en un barrio, una comunidad, un grupo tnico o un grupo
mafioso) y, una vez que comprende los procesos que estn teniendo lugar, construye con los
sectores interesados de la comunidad soluciones permanentes que involucran a las agencias
del gobierno, a la propia comunidad y a los medios. Esto, obviamente, entraa un nuevo polica,
con otras capacidades y habilidades y mucho ms parecido a un mdico, operando y
previniendo en las patologas del cuerpo social que a un sargento del ejrcito.
La proactividad de los nuevos modelos plantea que la polica est en condiciones de comprender
y operar dentro de los entornos que producen predisposicin al delito, actuando
preventivamente. En el modelo tradicional, los policas iban a ciertos barrios y comunidades
slo para realizar un arresto o investigar un delito. En los nuevos modelos la presencia policial
es parte del paisaje comunitario.

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La caracterstica militar de la organizacin, que se explica porque la misma es un producto
histrico que nace en un momento determinado y con especiales caractersticas, llev tambin a
estructuras centralizadas, rgidas y con largas cadenas de mando. Eso era entendible porque la
tropa era supernumeraria y las tareas limitadas. El cumplimiento de ordenes era la regla de
actuacin y no haba mayor espacio para la autonoma decisional.
En los nuevos modelos de sistemas de seguridad pblica la descentralizacin aparece de la
mano de una mayor autonoma decisional del polica para hacer las cosas que decamos en el
prrafo anterior. Est dicho que, en el modelo tradicional, los jefes deciden y en los nuevos
modelos los policas deciden.
Esta circunstancia hace que, en los modelos actuales, se avance significativamente a mayores
niveles de descentralizacin funcional y decisional. En este contexto, los gobiernos locales
comienzan a jugar un rol mucho ms activo en las polticas de seguridad pblica.
El tipo de respuesta de los sistemas de polica y seguridad tradicionales es bastante unificado:
patrullajes en vehculo al azar o en zonas acotadas; operativos y controles; arrestos y auxilio al
poder judicial.
En los modelos nuevos, en cambio, el polica es un agente cataltico de la comunidad y por lo
tanto desarrolla tareas de liderazgo, promocin, articulacin y link entre el estado y la
comunidad.
Lgicamente las nuevas tareas y el nuevo perfil cambian la orientacin del trabajo del polica.
En el modelo tradicional est focalizada, precisamente, en tareas, en cosas que hay que hacer
(tantos arrestos, tantos controles de documentos, tantos trmites, tantos operativos). En las
nuevas tendencias y modalidades, en cambio, lo que el polica busca son resultados, es decir
productos concretos que cambien favorablemente una situacin, pero no en trminos de
provisin de respuestas (lo que nos llevara a un modelo paternalista) sino en trminos de
articulacin de respuestas con la comunidad: se trata de buscar respuestas a preguntas tales
como: Qu nos est pasando? Por qu? Qu podemos hacer para encauzarlo o solucionarlo?
Cmo lo hacemos? Qu organismo del Estado u organizacin de la sociedad nos puede
ayudar?
La idea de que la polica tradicional est aislada de la sociedad civil suele molestar a los
policas, ya que la ven como una idea sesgada y prejuiciosa. Sin embargo, responde al
paradigma de la seguridad tradicional. Los comisarios y oficiales jefes en general, no estn tan
aislados y son los que ms defienden la idea que la polica y la comunidad estn juntas pero
ello no es as y donde ms se nota es en la tropa. La situacin de aislamiento de la polica de
la comunidad, en nuestro pas, tiene una abundante base emprica, sustentada en encuestas y
relevamientos de opinin. Tambin es una seal de esta situacin el bajo porcentaje de
denuncias de delitos a pesar del alto nivel de victimizacin imperante.
Eso plantea tambin un cambio importante de enfoque, que culturalmente es muy difcil de
entender: en la polica tradicional se trabaja por la comunidad, mientras que en el nuevo
modelo se trabaja con la comunidad, pero decirlo es fcil y hacerlo es difcil porque supone
aceptar que la comunidad tiene tanto (o ms) conocimiento y percepcin de los problemas que
la propia polica, idea que resulta difcil de aceptar. Pero debe recordarse que el aislamiento
nace precisamente de la idea que el polica debe intervenir aspticamente en el delito y la
disfuncin.

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Un elemento importante a destacar de las ventajas de la polica y la comunidad fuertemente
unidas y enlazadas es la corriente de informacin que se genera. Segn datos que se manejan en
los institutos de Polica Comunitaria de EE UU, el 90 % de los delitos se esclarecen con
informacin y el 10 % con investigacin cientfica.
Existen muchas otras diferencias entre ambos modelos que en razn de la extensin de este
trabajo no podemos desarrollar in extenso. El Cuadro del Anexo resume las principales
diferencias que encontramos entre el modelo de polica tradicional y los nuevos modelos.
VII. Conclusiones
Ya nos hemos expresado con anterioridad acerca de la necesidad de encarar enfoque sistmicos
de la disfuncin social, buscando superar el reduccionismo y la linealidad en la comprensin del
desorden, el delito y la violencia y en la adopcin de medidas para combatirlos (Montbrun y
otros, 1999).
La utilizacin de este tipo de metodologas est fuertemente sesgada en nuestro pas por los
prejuicios y resquemores generados por el temor a lo desconocido. En materia de seguridad
pblica, no obstante, su uso es habitual en otros pases (Bureau of Justice Assistance, 1993; NC
Community Policing Institute, 2000).
Los estudios de campo llevados adelante en 2000, en el marco de la operatoria AR 0247
(Crdoba, Santa F, Mendoza, Tucumn, Ciudad de Buenos Aires, partidos de la provincia de
Buenos Aires), como as mismo las investigaciones que viene desarrollando la Direccin
Nacional de Poltica Criminal, permiten determinar una serie de espacios en los cuales es
posible iniciar procesos de fortalecimiento institucional, actualizacin doctrinaria y capacitacin
y reciclaje del personal policial, pero para ello se considera necesario un proceso previo de
decisiones polticas vinculadas al modelo de sistema de seguridad que se desea implementar.
Al mismo tiempo, en nuestro pas se insiste tercamente en recetas notoriamente anacrnicas
(ms compra de vehculos, ms penas en los cdigos, ms crceles, ms policas, ms represin
penal a nios y jvenes disfuncionales) mientras se condena al actual recurso humano de la
seguridad a situaciones de desasistencia y escasa capacitacin y a seguir evolucionando en un
modelo agotado.
Si no cambia el modelo mental de nuestros lderes y no se comienza a advertir que es imposible
resolver un problema desde la misma lgica desde la cual el problema se ha generado, ser tal
vez nuestro destino seguir asistiendo al incremento de la inseguridad hasta niveles de metstasis
social.

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Anexo: Cuadro comparativo


Polica tradicional y nuevos modelos de polica
POLICIA TRADICIONAL
Reactiva
Centralizada
Perfil militarista
Respuesta unificada
Basada en nmeros
Trabajando por la comunidad
Aislada del poder civil
Proveedora de respuestas
Orientada a la accin postdelictual
Los jefes deciden
Actuacin reglada
Guiada por tareas
Organizacin jerrquica / vertical
Modelo de liderazgo: mando, autoridad,
poder
Exclusiva: ellos y nosotros

NUEVOS MODELOS
Proactiva
Descentralizada
Perfil civil: profesional de la disfuncin
Respuesta mltiple
Basada en conceptos
Trabajando con la comunidad
Integrada al poder civil
Articuladora de respuestas
Orientada a la prevencin
Los policas deciden
Actuacin discrecional con cdigo tico
Guiada por obtencin de resultados
Organizacin heterrquica / chata o en red
Modelo de liderazgo: ejemplo, estimulo,
facilitacin
Inclusiva: todos (an los que no nos gustan)

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Bibliografa bsica de referencia
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