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16deAbrilde2015

La Depresin Mayor o Trastorno Unipolar va ms all de la oscilacin


normalenelestadodenimo,comoconsecuenciadelosproblemasdela
vidaodelaprdidadeunserquerido.

CaractersticasdelaDepresinMayor

Estadodenimotristeyextremadamentebajo,conduracindeal
menos2semanas.
Sntomascognitivos(p.ej.,problemasdememoriayde
concentracin,lentituddelpensamientobradipsiquia,baja
autoestima,sentimientosdeculpayminusvaloracin,ideasde
suicidio)
Alteracionesenelfuncionamientofsico(inactividadyfaltade
energa,quejas,llanto,cambiosenelapetitoyenelpeso,prdida
delaapetenciasexual,trastornosdelsueo,agitacinoinquietud
motora).
Anhedonia,faltadeintersporeltrabajo,elocio,lavidasocial,
ideasdesuicidio.

Formasclnicas
Episodionico(pocofrecuente)
Episodiosrecurrentes(mscomn)
Mayorprevalenciaenlasmujeres(59%)queenlosvarones(3%).
Comienzoenlaedadadulta.
Ladepresin,talcomolaconocemosennuestracultura,noesunconcepto
universalmente vlido. El trmino depresin no est representado en
algunas culturas no occidentales pero esto no quiere decir que no exista
en dichas sociedades sino que representa un concepto diferente y se
experimentadeformatambindiferente,generalmenteconpredominiode
sntomassomticos.

TrastornoBipolar

Tambinconocidocomotrastornomaniacodepresivo,secaracterizaporla
alternanciadefasesdeeuforiaoalegrainjustificadasyfasesdedepresin

grave.

Caractersticasdelafasemanaca
Afectividad:Euforiayalegrainmotivada,humorcambiante.
Impulsividad:Desinhibicindelosimpulsos,especialmentelos
sexuales.
Pensamiento:Fugadeideasyrapidezdelpensamiento
taquipsiquia,ideasdelirantesdegrandeza,aparenteaumentodela
memoriaydelrendimientointelectual.
Psicomotricidad:Locuacidad,verborrea,hiperactividadmotora(no
productiva),estadosdeagitacin.
Funcionamientosomtico:Infatigabilidad,disminucindela
necesidaddedormir,resistenciaaldolor,aceleracindelos
procesosvitales(metabolismo,pulso,presinarterial,etc.).

Caractersticasdelafasedepresiva
Afectividad:Estadodenimotriste,dolormoral,ansiedady
angustia,anestesiaafectiva(faltadesintona)oembotamiento
afectivo.
Impulsividad:Inhibicindelosimpulsos,apata,abulia,con
manifestacionesenlaesferasexualyalimentaria,preferentemente
prdidadeldeseodevivir.
Pensamiento:Lentituddelpensamiento,ideasdesuicidio,ideas
delirantesderuina,culpabilidad,nihilismo.
Psicomotricidad:Faltadeenerga,faciestristeymmicalenta,
posiblesestadosdeagitacineinquietud.
Funcionamientosomtico:Disregularizacindelsistema
neurovegetativo,cefaleas,dismenorreas,estreimiento,dolor
precordial.
Las fases manaca y depresiva pueden desembocar en una fase residual,
consntomasmenosgravesyciertarecuperacin.
Datosepidemiolgicos
Comienzoanterioralos18aos(inclusoenlainfancia)
Tendenciaalacronicidad
Elevadoriesgodesuicidio
Prevalenciaentornoal1%delapoblacingeneral,singrandes
diferenciasentreambossexos.

Las causas de los trastornos

afectivos
Influenciasfamiliaresygenticas

Estudiosfamiliares
Pesealaampliavariabilidaddeestudios,seestimaquelosfamiliares
de primer grado de pacientes con trastornos afectivos presentan tasas
de prevalencia entre 2 y 3 veces superiores a las observadas en
personassinantecedentesfamiliares.
Sin embargo, el trastorno ms frecuente en familiares de pacientes
bipolares es el unipolar y no el trastorno bipolar. Es decir, los
antecedentesfamiliaresdeuntrastornobipolarseasocianconunriesgo
general de un trastorno afectivo pero no con un riesgo especfico de
trastorno bipolar. Por otra parte, la presencia de un trastorno unipolar
en una persona no aumenta la probabilidad de que otros familiares
directosdesarrollenuntrastornobipolar.
En consecuencia, no parece probable que exista una contribucin
gentica y especfica al trastorno bipolar, pudiendo ser ste una
manifestacinmsgravedelavulnerabilidadgenticasubyacente,que
puede estar determinada por otros factores psicosociales o
patofisiolgicosaadidos.Esdecir,sigueansinaclararsilostrastornos
unipolar y bipolar son dos trastornos diferentes o reflejan un continuo
degravedaddelmismotrastorno.
En general, los factores de predisposicin gentica a los trastornos
afectivos parecen guardar tambin estrecha relacin con la ansiedad y
elpnicopudiendoserfactoresdevulnerabilidadgeneral.

Neurotransmisores
Laserotoninaparecetenerlafuncinderegularnuestrasreacciones
emocionales de modo que cuando los niveles de este neurotrasmisor
estn bajos nos hacemos ms impulsivos y nuestro estado de nimo
varamsampliamente.
La investigacin relaciona la serotonina con la etiologa de los
trastornos afectivos pero slo en interaccin con otros
neurotransmisores,incluidaslanoradrenalinayladopamina.
Una de las funciones de la serotonina es regular los sistemas en los
queestpresentelanoradrenalinayladopaminademodoquecuando
los niveles de serotonina estn bajos permite que otros
neurotransmisores oscilen ms ampliamente, se desregularicen y
favorezcanloscambiosafectivos.
En consecuencia, actualmente se piensa que es ms importante el
equilibrio entre los diversos neurotransmisores y sus subtipos que el
nivelabsolutodecualquierneurotransmisor.
Enestedelicadoequilibrio,secompruebaqueladopaminatieneuna
funcinespecficaenlosestadosmaniacos.Porejemplo,elagonistade
la dopamina Ldopa, al igual que otros agonistas de este
neurotransmisor, parece provocar estados de hipomana en pacientes
bipolares.
Sistemaendocrino
Se ha comprobado que algunos trastornos endocrinos (por ej., el
hipotiroidismo o la enfermedad de Cushing), que afectan a la corteza
suprarrenal y producen secrecin excesiva de cortisol, a menudo
conducenaladepresin.
El cortisol (conocido como la hormona del estrs), que se eleva
durante los acontecimientos vitales estresantes, tambin lo hace en la
depresin por lo que se crey que podra ser un marcador de
vulnerabilidad. Con esta hiptesis se cre el test de supresin de la
dexametasona (TSD). La dexametasona es un glucocorticoide que
suprimelasecrecindecortisolenpersonasnormalesysesuponeque
nolohaceenpersonaspredispuestasaladepresin.
Pese a la debilidad de la prueba, los investigadores siguen muy
interesados en la relacin entre el cortisol y la depresin.
Recientemente, se descubri la accin que ejercen los
neurotransmisores en el hipotlamo, que regula la liberacin de las
hormonasqueafectanalejehipofisocrticosuprarrenal.
Ritmoscircadianosysueo
Se ha comprobado que el trastorno afectivo estacional incluye el
sntomadeaumentodelsueo.
Tambin se sabe que en la depresin hay una disminucin de la
latencia del sueo REM (fase de movimientos oculares rpidos), la
reduccin del sueo profundo y ms reparador (fases delta), y sueo
REMmsintenso.
Otro descubrimiento fue que privar de sueo a los pacientes
deprimidos, sobre todo durante la segunda mitad de la noche, genera
unamejoratemporaldesuestado(aunqueladepresinvuelvecuando
retomanlospatronesnormalesdesueo).
Tambin es interesante comprobar que los pacientes con trastorno
bipolar y sus descendientes (personas vulnerables) demuestran tener
mayor sensibilidad a la luz lo cual significa que presentan mayor
supresindelamelatoninacuandoseexponenalaluzporlanoche.
No obstante, la relacin entre el estado de nimo y el sueo puede
dependerdelosbajosnivelesdeserotonina,queafectanalaregulacin
delosritmosbiolgicos.

Dimensionespsicolgicas
Acontecimientosvitalesestresantes
Lo importante de los sucesos estresantes es el contexto en el que
ocurren y el significado que la persona les atribuye por eso no existe
unarelacinautomticaentreestrsydepresin(esdecir,unarelacin
siempre directa), sino que probablemente ocurre que las personas
vulnerables a la depresin se ponen a s mismas en riesgo elevado de
experimentarmssucesosestresantes.
Entre un 50 y 80% de las personas que experimentaron un suceso

estresante no se deprimen lo que sugiere que los sucesos estresantes


interaccionan con otros factores de vulnerabilidad gentica o
psicolgica.
Algunos factores ambientales precipitantes de los estados maniacos
guardan relacin con la privacin de sueo (como sucede en el
postparto),ocomoresultadodeldesfasehorario.Estarelacinvuelvea
ponerenevidencialaimportanciadelosritmoscircadianos.
Se ha sugerido que los acontecimientos vitales estresantes parecen
desencadenar la depresin o la mana en sus fases iniciales pero
conforme progresa el trastorno, estos episodios parecen adquirir vida
propia.
Dimensionessocialesyculturales
Relacionesdepareja(conflicto,separacin,faltadeapoyo).
Lasmujeressuelencavilarmsqueloshombressobresusituaciny
culparse por estar deprimidas mientras que los varones tienden a
ignorar sus emociones, tal vez entregndose a una actividad que evita
lasrumiaciones.
Complementariamente, el hecho de que las mujeres sean objeto de
discriminacin,pobreza,acosoyagresinsexual,enmayormedidaque
los hombres, puede explicar por qu los trastornos unipolares se dan
ms frecuentemente en las mujeres (quienes alcanzan el 70% de los
casos).
Elapoyosocialcontienelaaparicindereaccionesdepresivasfrente
a los sucesos estresantes y contribuye a la rpida recuperacin de los
episodiosdepresivosaunquenodelosepisodiosmaniacos.

Teoraintegradoradelascausasdelostrastornosafectivos

La depresin y la ansiedad quiz comparten una vulnerabilidad


comn,determinadagenticamentequesemanifiestaenformadeuna
respuesta neurobiolgica incrementada frente a los acontecimientos
vitalesestresantes.
Estavulnerabilidadparecemayorenlasmujeresqueenlosvarones
perolavulnerabilidadprobablementeexplicaentreel20yel40%delas
causas,siendoelrestoatribuidoalasexperienciasvitales.
Adems de la vulnerabilidad biolgica, existe una vulnerabilidad
psicolgica, manifestada en forma de incompetencia para afrontar las
dificultadesyestresores.
Las causas de la vulnerabilidad psicolgica pueden remontarse a
experiencias tempranas (acontecimientos vitales estresantes en la
infancia) que probablemente intensifican la respuesta bioqumica y
cognitivaaestresoresqueocurrenconposterioridad.
Los acontecimientos vitales estresantes activan las hormonas del
estrs que, a su vez, tienen efectos de gran alcance en los
neurotransmisoressobretodoenlosqueimplicanalaserotoninayala
noradrenalina.
A largo plazo, la activacin de las hormonas parece tambin activar
ciertosgenesyproducircambiosestructuralesyqumicosenelcerebro
(p. ej., atrofia de neuronas del hipocampo, que ayudan a regular las
emociones)ytrastocarlosritmoscircadianos.
Los acontecimientos vitales estresantes tambin activan la
vulnerabilidad psicolgica latente, caracterizada por un estilo de
pensamiento negativo y los sentimientos de indefensin y
desesperanza.
Lo que todava falta por contestar es por qu los acontecimientos
vitales estresantes y la vulnerabilidad producen un trastorno unipolar,
bipolarountrastornodeansiedad.

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