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LA LIBERTAD EN SARTRE

En la esencia de la filosofa de Sartre yace una pregunta engaosamente simple: Si los seres
humanos somos verdaderamente libres de hacer lo que queramos, como debemos vivir
nuestras vidas? Sartre nunca hall una respuesta convincente a esta pregunta.

La libertad para Sartre, radica en que cuando el ser humano se da cuenta que existe otro ser,
que es una libertad que no coincide con su propia libertad, se da cuenta que es un esclavo (del
otro) y puede asumir dos actitudes:
1.- Puede tratar de actuar sobre la libertad del otro para poseerla (Es lo que Sartre define como
el amor); o
2.- Puede tratar de recobrar su libertad sin eliminar la libertad del otro.
Esto es lo que supone la diferencia entre la libertad de un ser y la de otro.

El hombre vive en un mundo social, que es un mundo donde luchan las libertades opuestas,
ante ello el hombre tiene dos alternativas: o se subyuga o rehye. Al darse cuenta que en este
mundo social convive con otros seres, el hombre toma conciencia de s mismo, y a la vez va a
tomar conciencia de la amenaza que se cierne sobre su propia libertad.

Sartre dice, que el mundo humano, es un mundo de condenacin, que nadie consigue ser,
sino como lo ven que es; es decir el hombre es constantemente asediado, constantemente
arrancado de s mismo, y no es ms que los que otros quieren que sea que es, es decir es un
ser para otros.
Este tema es tocado por Sartre en su obra A puerta Cerrada (1944), en ella podemos colegir
que la mirada de los dems, nos condena, nos fagocita, nos esclaviza; es decir somos el ser

pero en otro, como si fuera una existencia inautntica, el castigo es no poder ser singular, pues
el juicio del otro nos devora constantemente, entonces la libertad es condena, la libertad es
el castigo de vivir en un mundo social donde no se puede ser singular, donde el otro te
devora, donde uno, es un ser para otros. La libertad entonces precede a la esencia humana,
hace posible a la esencia humana, en consecuencia el hombre se hace a si mismo desde sus
propias elecciones.

Distingue Sartre en el mundo dos tipos de realidades o entes, los que son "en-s", y los que
son "para-s". Entre estos ltimos se encuentran los seres humanos, en cuanto son conscientes
de su propio ser, en cuanto existen, en el sentido anteriormente sealado. Los dems seres
simplemente son. El ser humano, siendo consciente de su propio ser, y precisamente por ello,
existe, Cul es, pues, el ser del ser humano, el ser del para-s? El ser del ser humano es la
nada, tomada en su sentido ms literal.

Cmo llega Sartre a alcanzar esta respuesta? El anlisis de la conducta humana, basado en
cierto modo en la filosofa de Heidegger, le lleva a Sartre a descubrir en el ser humano la
posibilidad que ste tiene, frente a los dems seres, de contestar con un no, es decir: le lleva a
descubrir al ser humano como posibilidad de negar. La interrogacin nos descubre un nuevo
componente de lo real, la negatividad. Pero dnde est el origen de esta nada? No puede
originarse en el ser en-s, puesto que la nocin de ser en-s no contiene en su estructura la
nada: el ser en-.s es pura positividad. La idea de la nada tiene que venir, en consecuencia, del
otro nico tipo de ser, del ser para-s, nica realidad que queda, excluido en ser en-s. Dice
Sartre:

Debe, por tanto, existir un ser - que no puede ser el para-s - y que tenga como propiedad el
nhilizar (negar) la nada, soportarla en su ser y construirla continuamente de su existencia, un
ser por el cual la nada venga a las cosas.

Pero, para ser el creador de la nada, el ser humano debe albergar en s mismo la nada: el ser
del ser humano, en definitiva, es la nada. No hay que entender esta nada como si el ser
humano en s mismo fuera absolutamente nada: en el ser humano hay un en-s, es decir, su
cuerpo, su "ego", sus costumbres, etc., pero lo especficamente humano es su no
determinacin, su libertad, su nada. Sartre nos dice, adems, que el para-s (el ser humano) se
caracteriza por tres tendencias:
1) tendencia a la nada
2) tendencia al otro
3) tendencia al ser

La tendencia del ser humano a la nada se descubre en la conciencia y en la libertad. Esta no es


una propiedad del ser humano sino que es su propia esencia. Con ello nos quiere decir que no
es cierto que exista primero el ser humano y luego se diga de l que es libre, sino que no hay,
estrictamente hablando, diferencia alguna entre el ser del ser humano y el ser libre del ser
humano: el ser humano es su propia libertad.

De la identificacin del ser del ser humano y su propia libertad se deducen dos consecuencias
importantes para la concepcin del ser humano en Sartre. En primer lugar, el ser humano,
como tal, no posee naturaleza alguna predeterminada, no se identifica con una esencia
determinada: su esencia es su libertad, es decir, la indeterminacin, la ausencia de toda

determinacin trascendente. En segundo lugar, la existencia precede necesariamente a la


esencia, hasta el punto de que la esencia del ser humano (del para-s) es su propia existencia.

El hombre existe luego se define, primero existe y luego hace su esencia, por lo tanto la
libertad humana precede a la esencia humana; es decir hace posible a la esencia humana. La
libertad humana no es una propiedad del hombre, supone ese decir s a las decisiones, es decir
a esas selecciones que se toman en este presente, donde no hay pasado ni un futuro. Para
Sartre esto es ni ms ni menos una aproximacin al existencialismo sartriano.

Cmo llegamos a la conciencia de la libertad? La libertad se revela en la angustia: En la


angustia adquiere el ser humano conciencia de su libertad o, si se prefiere, la angustia es el
modo de ser de la libertad como conciencia del ser. La angustia es la forma que tiene el ser
humano de darse cuenta de lo que es, es decir, la forma de darse cuenta de que no es nada. El
ser humano huye de la angustia y de este modo trata tambin de sustraerse de su libertad. Pero
el ser humano no puede liberarse de la angustia, puesto que es su angustia, y por eso tampoco
puede escapar de su libertad. El ser humano est, por ello, condenado a ser libre.

Sartre en su obra El Ser y la Nada al referirse a la angustia dice: "En la angustia adquiere el
ser humano conciencia de su libertad o, si se prefiere, la angustia es el modo de ser de la
libertad como conciencia del ser".

La angustia no es tener miedo a algo externo, sino miedo a nosotros mismos al saber que
somos responsables de nuestros actos, pero es que, adems, con cada decisin que tomamos,

estamos afirmando un modelo de conducta vlido para todos. En cada acto comprometemos a
la humanidad entera.

El no poder poner excusas a nuestra conducta al ser conscientes de nuestra libertad nos
sentimos desamparados, porque estamos solos frente a nuestras elecciones, segn Sartre no
hay un Dios que nos dicte lo que debemos hacer; no hay una moral establecida que nos
imponga unas normas: somos nosotros desde nuestra conciencia de la libertad intransferible
los que nos vamos definiendo a nosotros mismos.

Pero el reconocimiento de la propia libertad implica el reconocimiento de la libertad de los


otros. El ser humano no es slo subjetividad, un ente aislado, sino tambin intersubjetividad:
no hay yo sin t. La libertad de cada uno de nosotros se enfrenta a otras libertades. Pero
es posible tratar al otro como a un sujeto, como un ser que tiene sus propios proyectos, como
un ser libre? La respuesta de Sartre es pesimista: No. En la relacin con los dems pueden
suceder dos cosas: o bien el otro nos tratar como meras cosas o bien nosotros lo trataremos a
l; yo intento utilizar al otro y el otro intenta utilizarme a m. La esencia de las relaciones
interpersonales es el conflicto. Sartre expresa grficamente esta idea sealando que EL
INFIERNO SON LOS OTROS (Sartre: A puerta Cerrada).

Ser libre significa que somos responsables y que nuestra vida es un proyecto. Pero cuando
pretendemos refugiarnos en excusas, cuando nos mentimos a nosotros mismos acerca de
nuestra responsabilidad, nos auto engaamos, incurrimos en lo que Sartre llama mala fe. La
mala fe es a la vez conocimiento y desconocimiento: primero somos conscientes de que
nuestra libertad es causa de nuestro futuro, pero luego fingimos desconocer que somos lo que

somos por nuestras decisiones del pasado. Este es el modo que tenemos de liberarnos de la
angustia que nos causa la libertad. La mala fe, consiste en engaarnos a nosotros mismos
fingiendo que no somos responsables de nuestros actos. De ese modo elegimos renunciar a
nuestra propia humanidad porque nos cosificamos,

nos vemos a nosotros mismos como

una simple cosa, que las circunstancias u otros manejan. Pero Sartre nos recuerda que ya no
hay excusas, que debemos asumir nuestra libertad, y la angustia y el desamparo que la
acompaa porque con cada eleccin comprometemos a la humanidad entera. De ah que
cuando elegimos debemos preguntarnos Querra que todos actuasen del mismo modo en mi
lugar? La mala fe es un modo de existencia inautntica. Afrontar el hecho permanente de que
somos libres es por el contrario una existencia autntica.

Sartre en su obra de 1943, El ser y la nada, expresa: "El hombre es el ser por el cual la nada
adviene al mundo. Sartre se propone una investigacin del ser, donde se puede inferir que El
ser para s, el ser humano, no tiene una esencia o una naturaleza previa: es pura libertad, no
est determinado. Sartre afirma que primero el hombre existe, y slo despus es una persona u
otra, se va definiendo como sujeto cuando elige cmo actuar en cada situacin. El ser del
hombre es indeterminado, es pura nada.

Sartre afirma que la experiencia de la nada es correlativa a la del ser. La nada no es algo
extrao al hombre, sino la consecuencia implcita en su libertad, pues el hombre es el nico
que puede introducir su capacidad de nantisation (capacidad de decir no) en el ser.
Porque somos humanos somos libres; porque somos humanos podemos decir no. Por eso
Sartre identifica la nada con la libertad: el ser humano existe en una actividad, realiza actos
mediante los cuales se va definiendo, va llegando a ser s mismo.

El hombre, tal como lo concibe el existencialista, si no es definible, es porque empieza por


no ser nada. Slo ser despus, y ser tal como se haya hecho (...) El hombre es el nico que
no slo es tal como l se concibe, sino tal como l se quiere.

La nada est en el origen y en el fin del ser humano: cuando vivimos una existencia autntica
tambin somos conscientes de nuestro lmite: la muerte, la nada. Heidegger afirmaba
igualmente que el ser humano es un ser para la muerte. La angustia y la nada son, para Sartre,
el destino de la humanidad, de ah que la frase final de su obra "El ser y la nada" afirme: "El
hombre es una pasin intil".

En "El existencialismo es un humanismo" de1946, mantiene una posicin ms optimista


afirmando que el existencialismo es una filosofa de la libertad y la accin, la dignidad
humana reside en la libertad, gracias a ella el ser humano siempre trasciende su situacin
concreta, aspira al futuro sin estar determinado por su pasado, se traza metas y en este trazarse
metas construye su ser; de ah que el existencialismo sea tambin una doctrina de la accin.

En dicha obra nos dice Sartre que la idea del hombre como un ser libre es una consecuencia
inevitable del atesmo. Compara la concepcin creacionista, la concepcin segn la cual Dios
ha creado al mundo y al hombre, con la visin tcnica del mundo. En el caso de los objetos
artificiales la esencia precede a la existencia; la esencia es el conjunto de rasgos que
invariablemente deben estar presentes en un objeto para que este objeto sea lo que es. Cuando
queremos fabricar un objeto primero nos hacemos una idea de l, nos formamos un concepto
en el que se incluyen las cualidades que le van a definir y su utilidad, su finalidad; el concepto
expresa en el nivel del pensamiento la esencia del objeto que vamos a fabricar. As actuamos,

por ejemplo, en el caso de un libro o un cortapapel: el artesano se ha inspirado en el concepto


de libro o de cortapapel; intenta que en todo aquello a lo que llamamos libro o cortapapel
estn presentes los rasgos que piensa mediante el concepto o idea correspondiente. En este
sentido se puede decir que la esencia es anterior a la existencia, puesto que primero es el
concepto del objeto y luego su existencia concreta; la existencia concreta se intenta acomodar
a la esencia que se expresa en la definicin del objeto. Segn Sartre, los que conciben a Dios
como creador lo identifican con un artesano superior, el artesano del mundo: cuando Dios
crea las cosas del mundo las crea a partir de la idea que se ha hecho de ellas, del mismo modo
que el artesano crea un libro a partir de la idea que de l se ha formado, y por ello el hombre
individual es una realizacin del concepto de hombre que Dios tiene en su mente. En la Edad
Moderna la nocin de Dios entra en crisis, pero no ocurre lo mismo con la idea de que la
esencia precede a la existencia; y, en el caso concreto del hombre, se sigue pensando que
existe la naturaleza humana, y a cada hombre como un ejemplo del concepto hombre,
exactamente igual que cada libro concreto es un ejemplo del concepto libro. El
existencialismo, aade Sartre, es un atesmo coherente, pues afirma que si Dios no existe,
hay por lo menos un ser en el que la existencia precede a la esencia, un ser que existe antes de
poder ser definido por ningn concepto, y que este ser es el hombre... Qu significa aqu que
la existencia precede a la esencia? Significa que el hombre empieza por existir, se encuentra,
surge en el mundo y que despus se define. El hombre, tal como lo concibe el existencialista,
si no es definible, es porque empieza por no ser nada. Slo ser despus y ser tal como se
haya hecho. As pues no hay naturaleza, porque no hay Dios para concebirla. El hombre es el
nico que no slo es tal como l se concibe, sino tal como l se quiere y como se concibe
despus de la existencia; el hombre no es otra cosa que lo que l se hace. ste es el primer
principio del existencialismo. Con estas tesis Sartre declara la peculiar posicin del hombre

respecto del resto de seres: empieza existiendo, no teniendo un ser propio, empieza siendo una
nada, y se construye a s mismo a partir de sus proyectos; el hombre es lo que ha proyectado
ser. De este modo, Sartre relaciona la libertad con la falta de naturaleza: tener una naturaleza o
esencia implica que el mbito de conductas posibles estn ya determinadas; que algo tenga
una naturaleza quiere decir que el tipo de conductas posibles que le pueden acaecer est
restringida o limitada por su propio ser; pero el hombre no tiene naturaleza, no tiene una
esencia, por lo que es libre y es lo que l mismo ha decidido ser.

La reivindicacin sartriana de la libertad es tan radical que le lleva a negar cualquier gnero
de determinismo. No cree en el determinismo teolgico, ni biolgico ni social: ni Dios nos ha
dado un destino irremediable, ni la Naturaleza ni la sociedad determinan absolutamente
nuestras posibilidades, nuestra conducta. Somos lo que hemos querido ser y siempre
podremos dejar de ser lo que somos. Los fines que perseguimos no nos vienen dados ni del
exterior ni del interior, de una supuesta naturaleza, es nuestra libertad la que los elige. Como
dice en El existencialismo es un humanismo, no se nace hroe o cobarde, al hroe siempre
le es posible dejar de serlo, como al cobarde superar su condicin. Estamos condenados a ser
libres: condenados porque no nos hemos dado a nosotros mismos la libertad, no nos hemos
creado, no somos libres de dejar de ser libres. Aunque todo hombre est en una situacin,
nunca ella le determina, antes bien, la libertad se presenta como el modo de enfrentarse a la
situacin (al entorno, el prjimo, el pasado). Ni siquiera los valores, la tica, se presentan
como un lmite de la libertad, pues en realidad, dice Sartre, los valores no existen antes de que
nosotros los queramos, no existen los valores como realidades independientes de nuestra
voluntad, los valores morales los crea nuestra determinacin de hacer real tal o cual estado de
cosas. Al escoger unos valores en vez de otros, la voluntad les da realidad. La libertad se

refiere a los actos y voliciones particulares, pero ms an a la eleccin del perfil bsico de m
mismo, del proyecto fundamental de mi existencia, proyecto que se realiza con las voliciones
particulares.

Esta idea sartriana tiene dos importantes consecuencias:


Hace al hombre radicalmente responsable: no tenemos excusas, lo que somos es una
consecuencia de nuestra propia libertad de eleccin; somos responsables de nosotros mismos,
pero tambin del resto de la humanidad; lo que trae consigo el sentimiento de angustia y, en
los casos de huida de la responsabilidad, la conducta de mala fe; hace del existencialismo una
filosofa de la accin: de forma un tanto paradjica el existencialismo se presenta como una
filosofa optimista; paradjica puesto que parecera que al declarar el carcter absurdo de la
vida, el ser el hombre una pasin intil, podra fomentar la pasividad, la quietud, pero dado
que el hombre es lo que l mismo se ha hecho, dado que se declara que cada hombre es la
suma de sus actos y nada ms, nos incita a la accin, a ser ms de lo que somos: no existe
ningn ser que nos haya creado y que dirija nuestra conducta de uno u otro modo.

Sartre trataba de decir a todos que cada ser tiene las riendas de su vida, que puede construir su
propio destino, en un mundo en el que no solo estamos condenados a ser libres, sino que
adems la libertad es la libertad de hacer lo que sea. Sartre rechaza el orden, la familia, los
nios, la fidelidad; dice que no existe un carcter predeterminado, pues lo que somos est en
funcin de lo que hacemos.

Pese a todos los condicionamientos, llmese medios de comunicacin, gobiernos, propaganda,


el internet, las clases sociales, el hambre; que acorralan al hombre, que pareciera que no le

queda margen para su libertad, sin embargo le queda el margen para la esperanza de que la
libertad sea posible, que en algn punto el hombre se vuelve un sujeto crtico y no acepta los
condicionamientos externos y se une con otros. Al unirse con otros el hombre ejercita la
filosofa sartriana, que viene a ser el acto libre del sujeto.