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EL JUICIO DE AGUSTN DE ITURBIDE


Silvia Martnez del Campo Rangel
T que concluiste la obra majestuosa
De los grandes Hidalgos y Morelos,
En siete meses con fortuna rauda
Y fuiste de tu patria el embeleso
Hoy yaces abismado en el olvido.
Lleno de execracin, y hecho el objeto
De la ira, la venganza y el encono
De tu misma Nacin.
Jos Joaqun Fernndez de Lizardi
Sumario: I. Introduccin. Marco histrico. II. El proceso
contra Agustn de Iturbide, libertador de Mxico. III. Derecho
aplicable. IV. Bibliografa.

I. Introduccin. Marco histrico


Las ideas difundidas a partir de la independencia de las colonias de Norteamrica y el reconocimiento de los derechos del hombre y del ciudadano,
de los principios de igualdad, de libertad, de divisin de poderes, promulgados por la Revolucin Francesa, fueron una reaccin al poder arbitrario
e ilimitado de los monarcas absolutos. Despus de un proceso complicado
en Francia, Napolen restaur la monarqua coronndose emperador en
1804. Con una ambicin avasalladora conquist y gobern casi toda Europa, hasta su derrota definitiva en Waterloo en 1815. Su cada permiti a
las naciones europeas recuperar los territorios conquistados por el emperador francs y celebrar acuerdos que permitieron consolidar la paz en el
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continente. Pero las ideas revolucionarias ya se haban difundido y haban


permeado lo ms profundo de la sociedad, que transformada, buscaba otra
forma de gobernarse. Pero los monarcas europeos, que haban recobrado
su autonoma, intentaron restablecer el poder absoluto.
En 1815, en el Congreso de Viena, bajo la mediacin del prncipe austriaco Klemens von Metternich, se rehzo el mapa europeo: Francia perdi los territorios ganados en tantos aos de guerra y dominacin, que las
dems naciones se repartieron, recuperando lo que el corso les haba arrebatado. Del Congreso de Viena tambin surgi el pacto poltico y religioso conocido como la Santa Alianza, que por iniciativa del zar Alejandro
I de Rusia, y con la conformidad del emperador Francisco I de Austria
y el rey Federico Guillermo III de Prusia, fue firmado en 1815 con el fin
de consolidar nuevamente las monarquas absolutas. Posteriormente se
integrara a este Pacto, Inglaterra, crendose la Cudruple Alianza, que
actuara en consecuencia, intentando evitar cualquier poltica de Restauracin. Despus de celebrar varios acuerdos se le dio autorizacin para
intervenir militarmente, si fuera necesario, en cualquier estado en donde
se presentaran movimientos revolucionarios o gobiernos liberales.
En Francia se restableci la monarqua con el rey Luis XVIII que,
apoyado por las potencias europeas, intentaba consolidar su poder y anular los efectos de las ideas revolucionarias que haban dejado profundas
huellas, no slo en el continente europeo, sino tambin en las colonias
americanas.
Despus de varios aos en el exilio Fernando VII recuper la corona
en 1814. Durante su ausencia las Cortes promulgaron la Constitucin
de Cdiz en 1812, que limitaba el poder del rey y consagraba derechos
fundamentales a los ciudadanos. El monarca espaol en un principio, se
comprometi a jurar el texto gaditano, pero en cuanto detent nuevamente el poder, se neg a cumplir su palabra y desconociendo la Constitucin
restableci el absolutismo. Fueron aos de duras persecuciones contra
los liberales, pero la cimiente estaba sembrada y en 1820, ante un levantamiento generalizado, el monarca fue obligado a jurar la Constitucin y
a doblegar su voluntad ante la autoridad de las Cortes. La poltica interior se le presentaba difcil al soberano; porque, por un lado, las secciones reaccionarias apoyaban la candidatura del infante Carlos al trono y
por el otro, los liberales no estaban dispuestos a renunciar a sus derechos
y libertades consagrados en la Constitucin en favor del poder real. Ante
esta situacin, en 1822 Fernando VII solicit ayuda a la Santa Alianza,

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que le dio su apoyo confiando a Francia la misin de poner fin al rgimen


liberal espaol. En el Congreso de Verona, en abril de 1823, se autoriz
la intervencin militar en Espaa, del ejrcito francs conocido como
Los Cien mil hijos de San Luis, que dirigido por el duque de Angulema
pondra fin al trienio liberal.
Entre los aos de 1820 y 1824 se presentaron cambios polticos, econmicos y sociales; Portugal, Npoles y Grecia escenificaron movimientos revolucionarios y las naciones americanas que recin independizadas pretendan consolidar sus gobiernos, lucharon por incorporar los
principios revolucionarios y liberales a sus regmenes jurdicos, promulgando sus Constituciones, que consagraron la divisin de poderes a los
derechos ciudadanos: igualdad, libertad, seguridad jurdica.
Este ambiente de tensin entre el antiguo rgimen autoritario, y el
moderno constitucional, fue el que encontr Agustn de Iturbide cuando
desembarc en la ciudad de Liorna (Livorno), en el reino de Toscana. Fue
hostilizado en Europa, porque independiz la joya ms preciada de
la corona espaola y representaba el ideal revolucionario contra el que
se debatan los monarcas europeos. Aunque fue nombrado emperador de
Mxico, propuso en el Plan de Iguala, promulgar una Constitucin que
limit el poder del monarca. En 1824, ao en que Agustn de Iturbide fue
condenado a muerte y fusilado, los gobernantes europeos rechazaban la
independencia de las colonias americanas y la Santa Alianza apoyaba a
Espaa para recuperar sus territorios; sta fue la razn por la que Iturbide
decidi volver a Mxico.
II. El proceso contra Agustn de Iturbide,
libertador de Mxico
Vi su cuerpo despedazado en un momento por el trueno de las balas que recibi
de frente puesto de rodillas. Vi correr su
sangre, regando la tierra que antes haba
liberado.
Jos Antonio Gutirrez de Lara

El proceso contra Agustn de Iturbide, libertador de la Nueva Espaa y ex-emperador de Mxico, comenz con las discusiones en torno
al decreto promulgado por el segundo Congreso Constituyente el 28 de

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abril de 1824, en el que se le declar traidor, por presentarse bajo cualquier ttulo en algn punto del territorio mexicano. Y finaliz cuando
al desembarcar en Soto la Marina, Tamaulipas, Felipe de la Garza, interpretando el decreto como de proscripcin, lo llev prisionero ante el
Congreso Local que, violando la garanta a ser juzgado por un Tribunal,
lo conden a muerte el 19 de julio de 1824.
Segn se estableci en el Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba Mxico adopt la forma de gobierno monrquica constitucional. Con
base en ambas disposiciones la corona mexicana fue ofrecida a un miembro de la casa real espaola. A principios de 1822 Fernando VII y las
Cortes espaolas desconocieron los Tratados y la Independencia del pas
pactada por ODonoj e Iturbide, ningn Borbn gobernara Mxico. En
el crtico momento, en que la joven nacin deba consolidar su gobierno,
y el trono de Mxico estaba vacante, los mexicanos aclamaron a Iturbide
como emperador. Este reconocimiento fue ratificado por el Congreso,
pero ni republicanos y ni borbonistas aceptaron que un militar criollo
como Iturbide fuera el titular de la corona. As, desde su ascensin al
trono, el 21 julio de 1822, Iturbide se vio envuelto en intrigas y enfrentamientos, principalmente con los miembros del primer Congreso Constituyente. La obligacin de ste era dictar la Constitucin acorde al pas
y una vez promulgada convocar un Congreso Ordinario. Sin embargo,
cuando se nombr soberano, comenz una lucha encarnizada contra el
emperador y mientras estuvo en funciones, no dict ningn artculo del
documento constitucional que el pas requera para organizar sus instituciones, su hacienda y su milicia.
A estas complicadas circunstancias, se le sumaron las nefastas intervenciones, en la poltica mexicana, de los diplomticos norteamericanos
partidarios del sistema republicano, y que tambin conspiraron contra el
emperador. Despus de casi 10 meses de intentar gobernar el pas, Iturbide se encontraba con las manos atadas, sin bases constitucionales y al
borde de una nueva guerra civil. Para evitar nuevos enfrentamientos entre los mexicanos, Iturbide decidi abdicar a la corona el 19 de marzo de
1823 y exiliarse lejos de Mxico, con intenciones de no regresar. Y como
el mismo dira en su Manifiesto, Mi mayor sacrificio ha sido abandonar
para siempre una patria que es tan cara.1
1

Iturbide, Agustn de, Sus memorias escritas desde Liorna, Mxico, JUS, 1973, p. 40.

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Sali con su familia de Tacubaya el 30 de marzo escoltado por el general Nicols Bravo, hasta el lugar en que se embarcara para Europa,
recorriendo por ltima vez caminos que le eran tan familiares. Mientras
esperaban en el puerto para embarcarse, el Congreso haba promulgado
varios decretos en los que se anulaba la coronacin, por lo tanto, no haba nada que discutir en relacin con la abdicacin. Tambin se anulaba
la forma de gobierno y se considerara traidor al que le gritara vivas o lo
aclamara como emperador. Los diputados utilizaron el trmino traidor,
que sera el delito por el que se le condenara a muerte.
l y sus compaeros en el destierro salieron de Mxico el 11 de mayo
en un barco mercante, el Rawlins, que zarp del puerto de Antigua, en
Veracruz. Iturbide, el hombre que se curti con las labores del campo, el
jinete experimentado que por aos recorri el Bajo con su regimiento,
desde el barco vera con tristeza como se borraba en el horizonte su querida patria.
El dos de agosto llegaron al puerto de Livorno, Italia, pero por cuestiones sanitarias no les permitieron desembarcar. El dos de septiembre fueron recibidos por el gran duque de Toscana, Fernando III. En esta ciudad,
el 27 de septiembre, Iturbide escribi sus memorias, en las que narr sus
experiencias desde el inicio del movimiento insurgente hasta su destierro. Contrario a lo que l supona, no tuvo una estancia tranquila y fcil
en la nacin italiana, ya que al poco tiempo de su llegada, comenz un
fuerte hostigamiento por parte de Prusia, Austria, y Fernando VII, que lo
oblig a embarcarse nuevamente y cambiar de residencia. Lucas Alamn
envi como espa al cura Marchena para que vigilara sus movimientos
y notificara al gobierno cualquier movimiento que Iturbide realizara. El
Congreso Constituyente, al recibir las noticias sobre su salida de Italia
y temeroso de su posible retorno, le suspendi parte de la pensin que
le haba autorizado, lo que hizo an ms difcil su situacin de exiliado.
Al fracasar su salida por mar, Iturbide inici un nuevo peregrinaje por
Suiza, Alemania y Blgica, hasta que pudo instalarse definitivamente en
Bath, cerca de Londres, a principios de enero de 1824. Para los ingleses
no representaba ningn problema la presencia del libertador, por el contrario, lo acogieron con beneplcito porque apoyaban la independencia
de las colonias americanas: la emancipacin de la Nueva Espaa les permiti mantener las actividades comerciales, que haban sido exclusivas
de la corona espaola.

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Durante su estancia en Inglaterra, Iturbide confirm las amenazas de


la Santa Liga de enviar fuerzas expedicionarias, para apoyar a la Corona
Espaola a recuperar sus territorios en Amrica. El temor de una invasin provoc en el espritu patriota de Iturbide la urgente necesidad de
volver a su aorada tierra y ayudar en la defensa de su Independencia. El
historiador Timothy Anna dice: Las noticias del traslado de Iturbide a
Inglaterra provocaron que el segundo Congreso Constituyente mexicano
[] tomara acciones en contra del ex-emperador.2 Tambin le informaron de la inestabilidad poltica del pas; los estados de Veracruz, Yucatn
y Oaxaca intentaban separase del gobierno nacional. T. Anna concluye:
La decisin de varios de los estados de proclamarse soberanos le pareci a Iturbide un presagio de la atomizacin de Mxico. Determin, por
ende, volver a Mxico para ayudar a la reunificacin del pas.3 Defender la independencia y la libertad para disipar la anarqua, fueron los objetivos que fundamentaron una empresa por dems arriesgada.
Cuando Iturbide decidi regresar, inici una intensa actividad epistolar y mand correspondencia a los miembros del Congreso, a altas personalidades inglesas y de Centroamrica. En sus cartas informaba sobre
el peligro de reconquista y aclaraba que, sus intenciones de regresar a
Mxico eran con el nico fin de ofrecer su espada en la defensa y unin
del Estado mexicano. No tena inters alguno en recuperar la corona, que
tantas desgracias le haba deparado. No obstante, estas consideraciones
no fueron tomadas en cuenta por los legisladores mexicanos, que no creyeron en las palabras de Iturbide y que recibieron como una ofensa la
noticia de su regreso.
Iturbide mand la primera carta al Congreso el 13 de febrero de 1824,
informando sobre la situacin poltica en Europa. A la letra, la carta deca: Por esto luego que se descubrieron de un modo claro las miras europeas contra las Amricas, lo que estuvo tiempo atrs en mi previsin,
decid pasar a un punto donde estuviese expedito para volver a servir a
los mexicanos y con mi espada a asegurar la independencia y libertad
de ese pas.4 Tambin peda, a travs de su apoderado Juan Gmez de
Navarrete que le enviaran la pensin que se le haba prometido.
2

Timothy, Anna, El Imperio de Iturbide, Mxico, Alianza, 1991, p. 244.


Ibidem p. 245. Desde que Iturbide sali de Mxico, aunque fue por su voluntad, se
exili en Europa con la preocupacin de la estabilidad poltica de la nacin.
4
Martnez del Campo Rangel, Silvia, El proceso contra Agustn de Iturbide,
Anuario Mexicano de Historia del Derecho, Mxico, UNAM, XV-2003, p. 325.
3

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Ante la amenaza de su posible regreso, el Congreso Mexicano buscaba


el modo de borrar su obra y desprestigiar su imagen, as el 8 de enero de
1824 algunos diputados pidieron que se removieran las dos copias del
Plan de Iguala de la sala del Congreso. El 9 de marzo continuaron las
discusiones en relacin con el decreto de amnista, del que se excluy,
nicamente, a Iturbide. En la sesin del 13 de marzo el Congreso estudi
las causas por las que Iturbide haba cambiado de residencia y dos das
despus confi al supremo Poder Ejecutivo para que las averiguara; en
realidad, ya las conocan por los espas enviados a vigilarlo.
El diputado Carlos Mara de Bustamante insisti que se averiguaran
las razones de su viaje a Inglaterra y propuso que se le declarara fuera
de la ley, proscrito y enemigo pblico.5 El 16 de marzo los diputados
seguan discutiendo sobre la pensin y acordaron que se le suspendiera definitivamente. Los miembros de la Cmara Agustn Paz, Mariano
Barbabosa, y Jos Mara Lombardo propusieron se le declarara traidor si
atacaba la Repblica, lo mismo para los que cooperaran en su empresa.6
Esta iniciativa dio como resultado un decreto dictado exclusivamente en
su contra una ley privativa, concreta, particular que despus de varias sesiones, en que se modific el primer supuesto, pidieron que se le
declarara traidor por que se presente en cualquier punto de nuestro territorio. Por este hecho lo encuadraron en el delito de traicin, para poder
aplicarle la pena de muerte. Como se ver ms adelante, el tipo penal del
delito de traicin no corresponda a la conducta por la que el decreto lo
condenaba. Lo que en realidad se pretenda, al equiparar las dos conductas, era asegurarse de que Iturbide morira si regresaba a Mxico.
Despus de varias sesiones en las que se discuti si los trminos fuera
de la ley y proscripcin, deban incluirse en el decreto, en el texto final se omitieron. El decreto const de dos artculos, el primero se refera
a un delito cometido exclusivamente por Iturbide y el segundo a los que
lo ayudaran a regresar al pas. En la sesin del 22 de abril dos semanas
antes de que Iturbide se embarcara rumbo a Mxico, qued aprobado
el artculo primero en los siguientes trminos: Se declara traidor a D.
Agustn de Iturbide siempre que se presente bajo cualquier ttulo en algn punto del territorio mexicano. En este caso queda declarado por el
mismo hecho enemigo del estado. Y propusieron agregar que cualquiera
poda darle muerte, pero el diputado Vargas agreg:
5

Ibidem, p. 327
Idem.

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porque sera horroroso y terrible que un rstico, un costeo por ejemplo,


sin identificar la persona de D. Agustn de Iturbide, caso afectando no
conocerlo, clavase un pual a un hombre, para desahogar un privado resentimiento: que las palabras proscrito, fuera de la ley, lo que quieren decir
es que sta no concede su proteccin al que est fuera de ella, y se le puede
quitar la vida sin estrpito ni figura de juicio...7

En la sesin del 28 de abril el artculo segundo del decreto qued de la


siguiente manera: Se declaran traidores a la Federacin y sern juzgados
conforme a la ley del 27 de septiembre de 1823, cuantos cooperen por
escritos encomisticos, de cualquier otro modo, favorecer el regreso
de don Agustn de Iturbide la Repblica mexicana, sea cual fuere la denominacin bajo que regresare.8
Los diputados constituyentes saban que regresar al pas no entraba en
el supuesto de ese delito, por lo que no haba causas para acusarlo de traicin, juzgarlo y mandarlo matar. Hubo que dictar un decreto que lo proscribiera y evitar que se presentara en un tribunal. El decreto condenaba a
muerte a Iturbide si caa en el supuesto previsto, pero no as a los que cooperaran con l o favorecieran su regreso, que seran juzgados conforme
a una ley general, abstracta, universal. Sus enemigos no se conformaban
con su fracaso poltico y su alejamiento del pas; el hecho de que Iturbide
se exiliara voluntariamente no era ningn impedimento para que volviera
como era inminente y eventualmente recuperara el trono. La muerte
sera lo ms efectivo para evitarlo. Desde el poder y utilizando la ley, se
fragu la destruccin de Iturbide, que conoca el riesgo que corra al regresar, pero los sueos del exiliado que se siente responsable de su patria,
lo obligaron a tomar la temeraria decisin que puso fin a su vida.
En el artculo primero se especific siempre que se presente bajo
cualquier ttulo, y en el artculo segundo se estableci sea cual fuere
la denominacin bajo que regresare, es decir, en el decreto no se quiere
dejar ninguna duda, ni ninguna salida a Iturbide, tanto si regresaba como
emperador, como si regresaba como un simple ciudadano se le deba dar
muerte.
El decreto promulgado por los congresistas y publicado en toda la Repblica, no fue conocido por Iturbide antes de salir de Inglaterra. Finalmente sali el 6 de mayo de Londres y se hizo a la mar en Southampton,
7

Ibidem, p. 333.
Ibidem, p. 334.

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con su esposa embarazada, sus dos hijos pequeos, su amigo polaco el


coronel Beneski, su sobrino y secretario Jos Ramn Malo, su confesor y
algunos servidores en el bergantn Spring, el 11 del mismo mes. Durante la travesa continu escribiendo cartas al Congreso, a los jefes polticos y comandantes militares, en las que insista sobre la amenaza que se
cerna sobre el pas. Dos das antes de su llegada escribi su testamento,
en el que manifest su ltima voluntad, confes su religin catlica,
apostlica y romana, record a su esposa, Ana Mara Huarte, a sus
ocho hijos, especific cmo deban pagarse sus deudas y lo que dejaba
como herencia. En otra carta encargaba a su mujer e hijos a su amigo ingls Mateo Fletcher.
Despus de una larga travesa llegaron al puerto de Soto la Marina,
Tamaulipas el 14 de julio. Ya en costas mexicanas mand otra carta al
Congreso, reiterando que no regresaba como emperador, sino como soldado al servicio de su patria. Las cartas que escribi durante el viaje no
llegaron a sus destinatarios hasta despus de su muerte, por la manera en
que precipitaron los acontecimientos. Aunque Iturbide desconoca el decreto, tom algunas precauciones; primero desembarc el capitn Beneski, para cerciorarse de que las condiciones en tierra les eran favorables.
El polaco se encontr con el brigadier Felipe de la Garza, comandante
en armas del estado, al que Iturbide haba perdonado la vida aos atrs.
Y no hizo de su conocimiento la excepcional situacin jurdica de Iturbide, en vez de ello, le mand una carta dicindole lo mucho que se le
apreciaba y que su presencia era necesaria en el pas. Esta circunstancia
le dio confianza a Iturbide para desembarcar, pero, aun as, baj a tierra
con el rostro cubierto para disimular su presencia. La destreza y gallarda
que tuvo siempre al montar a caballo, lo delataron ante los ojos de Jos
Manuel Asnsulo, antiguo compaero de armas en sus campaas por el
Bajo, que inform a Felipe de la Garza de la presencia de Iturbide.
Jos Antonio Gutirrez de Lara, que funga como presidente de la Legislatura de Tamaulipas, escribira en una carta diez das despus de la
ejecucin de Iturbide: Jams me aventurar yo a decir que esta resolucin fue imprudente o que le fue necesaria. Slo dir que, luego que pis
esta costa, fue conocido y aprehendido, e informado de morir a las tres
horas, en virtud del Decreto de 28 de abril, en que el Soberano Congreso
lo haba proscrito....9
9

Bravo Ugarte, Jos, Iturbide, Documentos y Folletos, Mxico, Jus, 1964, p. 22.

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Al da siguiente Iturbide y Benesky emprendieron la marcha, pero la


noche les sorprendi en el paraje llamado Los Arroyos, dejaron sus monturas y se dispusieron a descansar. El comandante en armas los alcanz
el da 16, sin tropa, y exclam: Usted aqu?, a lo que Iturbide le respondi: S, he venido a dar un paseo por mi pas. De la Garza le dijo,
Pues se ha comprometido usted y me ha comprometido. 10 Y en ese
momento le comunic que se encontraba proscrito, por haber cado en el
supuesto establecido por el decreto y sera fusilado en tres horas. Iturbide
le pidi tiempo para presentarse ante la Legislatura local; se suspendi
la ejecucin y decidi presentarlo ante el Congreso de Tamaulipas, que
sesionaba en la villa de Padilla, para que los diputados decidieran sobre
su suerte. Iturbide tendra la oportunidad de explicar las razones de su regreso y cuestionarlos por el decreto dictado exclusivamente en su contra.
De camino a Padilla, Iturbide y De la Garza estuvieron conversando.
En un paraje llamado Los muchachitos, de manera inesperada y contradiciendo su anterior proceder, el comandante seal las virtudes de
Iturbide, lo exalt como generalsimo, le devolvi su espada y lo dej
al mando de la tropa. De la Garza se separ y explic que se marchaba
a Soto la Marina. Iturbide extendi una orden militar mandando a un
oficial para que llevara una exposicin al Congreso en la que peda ser
escuchado.
Iturbide, en ese momento, pudo embarcarse de nuevo, y regresar a
Europa, o internarse en el pas para conseguir apoyo de sus partidarios,
evitando que se le aplicara el decreto. Sin embargo, asumi las consecuencias de su temerario y patritico regreso, pensando que seran escuchadas las razones de su decisin y aprovechadas sus dotes militares en
la defensa de Mxico. Una prueba ms de la sinceridad de sus palabras
y del respeto que tena por las instituciones republicanas. Por otro lado,
no se entiende por qu De la Garza le concedi el mando de las tropas a
Iturbide, si ya haba decidido ejecutarlo el da anterior y lo llevaba preso
para que la Cmara lo juzgara. El dilogo sereno con Iturbide le permiti
darse cuenta de la honestidad de sus intenciones, que eran las que haba
manifestado en sus cartas y documentos.
La Legislatura de Tamaulipas se haba instalado mediante decreto de
10 de julio de 1824, unos das antes de la llegada de Iturbide a las costas
10

Castellanos, Francisco, El Trueno, gloria y martirio de Agustn de Iturbide, Mxico, Diana, 1982, p. 207.

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de Mxico, El gobierno del estado se organizaba con base en el principio de divisin de poderes y la facultad legislativa le corresponda al
Congreso. Tambin tendra que designar el tribunal o tribunales ante los
que deban presentarse las instancias, recursos, juzgar y dictar sentencia.
El tribunal de Tamaulipas no estuvo integrado cuando se present el caso
de Iturbide, y aunque todos consideraron competente al Congreso para or
al proscrito, la Cmara no estaba facultada ni para juzgarlo ni para condenarlo a muerte. Lucas Alamn explic: Todos los congresos que se
acababan de establecer en los estados eran entonces constituyentes, por
ese ttulo se crean revestidos de plenas facultadesEl de Tamaulipas,
no dud un momento que a l le competa el cumplimiento de la ley que
haba proscrito a Iturbide.11
El Congreso de Tamaulipas se reuni por primera vez, el da 18 en
sesin extraordinaria porque le comunicaron que deba conocer asuntos
graves. Se hizo el llamamiento a siete de los once miembros de la Cmara
y a dos suplentes para que otorgaran su juramento. Se ley el documento
presentado por Felipe de la Garza, en el que deca haber aprehendido a
Agustn de Iturbide porque intentaba internarse en el pas junto con el
coronel Beneski. Tambin leyeron un oficio de Iturbide donde manifestaba las razones de su retorno y las proclamas que dirigira al pueblo. El
diputado Fernndez dijo que no se tomaran en cuenta los documentos
presentados por Iturbide y que se procediera a decidir sobre la suerte
de este individuo. 12 En el mismo acto se ley la ley del 28 de abril de
ese ao en la que se declaraba proscrito a Agustn de Iturbide. El ciudadano Gil pidi al Congreso que se cumpliera la ley por todos conocida.
El ciudadano Garza Garca, expres que la ley no admita ninguna interpretacin y que deba cumplirse por el bien de la patria. Despus de
una discusin los diputados votaron, salvando su voto el presidente Jos
Antonio Gutirrez de Lara y el ciudadano Fernndez. Los dems votaron
por unanimidad aceptando la propuesta del ciudadano Gil y le comunicaron la resolucin al gobernador, al que autorizaron para que procediera a
la ejecucin del reo cuando lo considerara oportuno. Tambin decidieron
que el comandante Felipe de la Garza reuniera a las tropas acantonadas
11

Alamn, Lucas, Historia de Mxico desde los primeros movimientos que prepararon su Independencia en el ao de 1808 hasta la poca presente, Mxico, Instituto
cultural Helnico-Fondo de Cultura Econmica, 1985, p. 795.
12
Zorrilla, Juan Fidel, Los ltimos das de Iturbide, Mxico, Librera de Manuel Porra, 1969, pp. 72 y 73.

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en el lugar, para detener cualquier ataque. Se dispuso que si la familia de


Iturbide y sus acompaantes haban desembarcado se pondran bajo la
vigilancia del general. Despus de dar estas disposiciones, el presidente
Jos Antonio Gutirrez de Lara, Jos Ignacio Gil y Jos Feliciano Ortiz
levantaron la sesin.
Los diputados estaban nerviosos por la presencia del libertador y la
presin se manifestaba en la prisa que tenan de aplicar el decreto, sin
escucharlo, sin darle la oportunidad de defenderse, sin revisar sus documentos, queran terminar con ese asunto cuanto antes. Iturbide haba cado en el supuesto establecido en el decreto de proscripcin, haba pisado
tierra mexicana y por ello, era un traidor que mereca morir. Iturbide no
acept la negativa a ser escuchado, presion a De la Garza para que se le
concediera una audiencia; por esta razn no fue ejecutada la orden dada
al comandante, Iturbide confiaba que la Legislatura terminara por recibirlo. Esta tensa situacin continuara hasta el da siguiente.
El da 19 los miembros del Congreso se reunieron en tres sesiones
extraordinarias.
En la primera sesin se ley y aprob el acta del da anterior. Se dio
lectura al oficio en el que Iturbide explicaba que, aunque De la Garza
le haba dado el mando de las tropas no haba realizado ninguna accin
militar y que, cuando le indic que se sujetara nuevamente a sus rdenes
as lo hizo, confiando en que la Legislatura le escuchara. A lo cual los
diputados acordaron que tena que entenderse con el ciudadano general y
que lo resuelto el da anterior se le comunicara a De la Garza, confiando
en que ste cumplira responsablemente con sus obligaciones, es decir,
que ejecutara a Iturbide. Se levant nuevamente la sesin, por el presidente Jos Antonio Gutirrez de Lara, Jos Ignacio Gil y como diputado
secretario Jos Feliciano Ortiz.
Como Iturbide insista, hubo una segunda sesin extraordinaria en la
que se ley y se aprob el acta anterior. Por primera vez se mand llamar a Felipe de la Garza, quien expuso que Agustn de Iturbide estaba a
disposicin del Congreso. Felipe de la Garza comprendi que, no haber
aplicado el decreto cuando tuvo oportunidad y haber dado el mando de
sus tropas a Iturbide, lo dejaba en una situacin muy comprometedora.
Entonces aprovech para excusarse, diciendo que as lo haba hecho por
sentimientos humanos;13 para no equivocarse haba considerado que
13

Ibidem, p. 74.

EL JUICIO DE AGUSTN DE ITURBIDE

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corresponda al Congreso decidir sobre el destino de Iturbide. Lo dicho


por De la Garza debi afectar el nimo de los diputados, que iniciaron
una nueva discusin para decidir si le aplicaban o no la ley a Iturbide.
Al final, confirmaron que se ejecutara. Tambin se le previno al comandante para que tomara la declaracin de Iturbide, averiguara sus planes,
quines eran sus cmplices y lo que creyera necesario. Esto no procedi,
porque Iturbide ya lo haba manifestado en los documentos que present
ante la Cmara. Que lo referente a la familia del condenado y a sus acompaantes se llevara a efecto como se haba indicado en la sesin del da
18 y que no se entretuviera por ms tiempo la aplicacin de la pena, sin
tomar en cuenta lo que el reo tuviera que decir en su defensa. De la Garza
qued libre de culpa ante el Congreso a pesar de sus contradictorias decisiones; en ese momento, lo que menos importaba era la conducta del militar. Se levant la sesin, pero antes haba excusado su voto el presidente
diciendo que se tuviera por no presente. Escribira ms tarde: Mi voto
qued salvado y mi persona como no existente, en aquel acto de sangre,
apeteciendo, primero que poltico, ser hijo de la caridad eclesistica. 14
Iturbide no se daba por vencido, y mand un oficio ms en el que peda
manifestar cosas interesantes a la nacin. Sin embargo, la Legislatura
tamaulipeca, en una tercera sesin, resolvi que De la Garza deba ejecutar lo que ya se haba decidido. En cuanto a su acompaante, el coronel
Beneski, en el artculo segundo del decreto, a diferencia de Iturbide, se
le conceda derecho a ser odo en un juicio por lo que lo pusieron bajo la
custodia del comandante. Se levant esta ltima sesin por el presidente
Jos Antonio Gutirrez de Lara, Jos Ignacio Gil y como diputado secretario Jos Feliciano Ortiz.
El Congreso del Estado no quiso or a Iturbide en ningn momento, como dira ms tarde Jos Antonio Gutirrez de Lara: Este Congreso tamaulipeco, no quiso or ni recibir ni menos otros impresos que
l conduca, para justificar las miras patriticas; le neg as mismo la
gracia de una sesin, que pidi, declarndolo comprendido en el terrible
decreto.15 Felipe de la Garza mand un oficio al gobernador de Tamaulipas, Jos Bernardo Gutirrez de Lara al da siguiente de la ejecucin, en
el que narraba los acontecimientos en los que intervino para la detencin
de Iturbide y las medidas tomadas para cumplir su ejecucin. Felipe de la
14

Bravo Ugarte, Jos, op. cit., p. 23.


Idem.

15

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Garza escribira al da siguiente: A las tres de la tarde recib de los Sres.


Secretarios del Congreso del Estado la resolucin que haba tomado a la
una de aquel da, consiguiente al parte que le di de su aprehensin para
que se ejecutase la pena de muerte en el mismo Sr. Iturbide, conforme
estaba decretada por la ley del 28 de abril ltimo.16
Felipe de la Garza tambin aclar en el documento que era necesario
apurar la ejecucin, por el ambiente que se haba generado por la presencia de Iturbide y que poda haber provocado que se cambiara de opinin.
Todos los responsables queran terminar con ese penoso asunto inmediatamente. De la Garza concluy que la forma en que deba morir Iturbide
sera el fusilamiento y no la decapitacin. Decidi ejecutarlo a las tres
horas de la ltima sesin. Iturbide le insisti nuevamente al comandante
que el H. Congreso lo escuchase.
Convencido de que era intil insistir, acept su destino, y cuando le
dieron la fatal noticia, que l ya supona, dadas las insistentes y desesperadas negativas de los diputados a recibirlo, se encontraba escribiendo
una carta al Congreso Soberano. En este documento le cuestionaba qu
haba hecho para que le hubieran calificado de traidor, si por regresar a
Mxico mereca morir. l luch por su patria hasta declararla libre de la
corona espaola, supo unir a los mexicanos despus de los rompimientos
que provocaron tantos aos de lucha; enumer los servicios hechos a la
nacin y les pregunt por cul de ellos le condenaban a muerte.
En el momento terrible del hombre que se enfrenta a su muerte y que
ya no encuentra la forma de apartarla, hizo una rpida revisin de los
hechos ms importantes de su vida. Escribi a su esposa que esperaba
noticias de su marido en el barco, pidindole que dijera a sus hijos que
morira por su patria, que se marcharan a otra tierra en donde pudieran
crecer sin esa marca y donde pudieran ser educados en su misma religin.
La Legislatura mand oficio al gobernador, que lo remiti al comandante, sealando la hora de la ejecucin: Reunidos los S.S. diputados en
el saln de sesiones, para dar cumplidamente lleno, al espritu de la ley de
proscripcin contra el ex emperador Don Agustn de Iturbide, por traidor
a su patria, se decreta, sin comisin, la pena de muerte que ejecutar tan
luego.17
Gutirrez de Lara escribi en una carta al padre Saavedra refirindose
a Iturbide: Muchas veces dijo, arengando al Congreso General, que para
16

Ibidem, p. 17
Zorrilla, Juan Fidel, op. cit., p. 114.

17

EL JUICIO DE AGUSTN DE ITURBIDE

255

l no se haba hecho el miedo, y an esta verdad confirm en su muerte.


l mismo avis al oficial de su guardia que ya era la hora de caminar al
suplicio.18 Eran las seis de la tarde. Sali a la plaza y les dijo a los soldados: A ver, muchachos, dar al mundo la ultima vista. Se detuvo para
mirar un momento la tierra mexicana, aquel desolado paraje que lo vera
morir. Despus pregunt cul era el lugar del fusilamiento y con paso
sereno camino hacia la muerte. Queran llevarle atado, l les dijo que no
era necesario, pero acept que as lo hicieran.
El sacerdote Gutirrez de Lara lo acompa en todo momento, le administr los ltimos sacramentos, ya que su confesor, el padre Trevio
que lo acompaaba desde el destierro, permaneca en el barco. Escribi
Gutirrez de Lara: Ocup, por ltimo, el ltimo palmo de tierra que estaba reservada para sostener sus pies, sin que le temblara un slo dedo.19
Iturbide encarg que se repartieran entre los soldados las onzas de oro
que llevaba en sus bolsillos. Con voz clara areng a los soldados:
Mexicanos: en el acto mismo de mi muerte, os recomiendo amor a la patria
y observancia de nuestra santa religin: ella es quien os ha de conducir a la
gloria. Muero por haber venido a ayudaros. Muero gustoso porque muero
entre vosotros: muero con honor, no como traidor. No quedar a mis hijos
y su posteridad esta mancha; no soy traidor no20

Entreg su reloj y su rosario para que el seor Gutirrez de Lara lo llevara a Ana, su esposa. Rez su ltima plegaria, el credo. Acept que se le
vendaran los ojos. Enseguida se puso de rodillas, dando frente a las balas. Y sin que se advirtiera emocin, en alta voz perdon a sus enemigos,
recibi la muerte. Su sangre corri. Yo la vi,21 afirm con tristeza G. de
Lara. El oficial Castillo hizo la seal. La descarga impact en la cabeza y
en el pecho. Tena 40 aos el hombre que dio a los mexicanos una nacin
independiente y soberana.
La desolada plaza de aquel rincn de Mxico presenci, junto con sus
pocos habitantes la muerte de Agustn de Iturbide, su dramtico fin. Una
sensacin de tristeza embarg a los presentes. La gente del lugar recogi
sus restos y lo amortajaron con el hbito de San Francisco, trasladndolo
18

Ibidem, p. 24.
Idem.
20
Mena, Mario, El dragn de fierro, JUS, Mxico, 1969, pp. 189 y 190.
21
Bravo Ugarte, Jos, op. cit., p. 24.
19

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a la pequea iglesia del lugar, para velarlo durante toda la noche. Al da


siguiente se ofici misa, asistieron los diputados del Congreso, gente del
pueblo y los soldados, y lo enterraron en la antigua iglesia. Permaneci
en ese apartado lugar hasta que en 1838, bajo la presidencia de Anastasio
Bustamante, se trasladaron sus restos a la ciudad de Mxico y se inhumaron con honores en la capilla de San Felipe de Jess en la Catedral
Metropolitana, donde hasta ahora reposan.
En el oficio que Felipe de la Garza mand al da siguiente al gobernador, especific: Si mi sensibilidad me poda hacer sentir verter la sangre
de un americano que en 822 me concedi la vida y que, ahora, con las manos atadas, vino a entregarse a las mas, cuando su proscripcin no poda
ni an oscurecer los motivos muchos que lo hicieron recomendable.22
Y finalmente para excusarse de su innoble proceder: como siempre,
el ms interesado en el bien de la patria y respetar las autoridades legtimas siendo estos los principios que dirigen mi conducta, tengo la
satisfaccin de haber hecho mi deber.23
III. Derecho aplicable
En el derecho aplicable, encontramos regulados el delito de traicin
y la proscripcin en diferentes disposiciones vigentes en julio de 1824;
en las Siete Partidas de Alfonso X, la Novsima Recopilacin de Leyes
de Espaa de 1805, el Plan de Iguala, la Constitucin de Cdiz, la Ley
del 27 de septiembre de 1823 y el Acta Constitutiva de la Federacin de
1824.
Se entiende por proscripcin segn el diccionario de Joaqun Escriche,
al traidor como un malhechor, y otorga a cualquiera la facultad a quitarle
la vida, ofreciendo alguna recompensa.24
En lo referente a la traicin, en la ley primera, ttulo II de la Sptima Partida se enumeran catorce formas de ese delito calificndolo como
Laesae Maiestatis crimen, la mas vil cosa, e la peor, que puede caer
en corazn de ome uno de los mayores yerros, e denuestos, en los que
los omes pueden caer, refirindose a alzamientos en contra del rey, el
22

Ibidem, p. 18.
Idem.
24
Escriche, Joaqun, Diccionario razonado de legislacin y jurisprudencia, Madrid,
Nueva Edicin, 1873, p. 1399.
23

EL JUICIO DE AGUSTN DE ITURBIDE

257

que no obedeciera a su rey, y en la ley segunda del mismo ttulo la pena


para la traicin al que as hiciera deve morir por ello y todos sus bienes
confiscados, pero ninguna de estas hiptesis se ajusta al supuesto establecido en el decreto que proscribi a Iturbide.25
En el momento en que Iturbide regres a Mxico, lo hizo sin un ejrcito, por lo que no era posible pensar que intentara atacar al gobierno
republicano e instaurar la corona. Cuando Felipe de la Garza le dio el
mando de sus tropas, a Iturbide slo le interesaba que el Congreso oyera
las razones de su regreso y la necesidad de actuar rpidamente para defender al pas. En estas dos conductas no se observa la de un malhechor
o la de un traidor que amenaza la paz o las instituciones y que merezca
quitarle la vida.
La Novsima Recopilacin enumera nueve tipos de traicin en los que
se impona la pena de muerte y la confiscacin de los bienes, pero ninguna se refera al hecho de presentarse en cualquier punto del territorio.26
La Constitucin de Cdiz en su ttulo V, captulo I consagr que la facultad de aplicar las leyes era de los tribunales:
De los Tribunales y de la administracin de justicia en lo civil y en lo militar. Captulo I De los Tribunales:
Artculo 242. La potestad de aplicar las leyes en las causas civiles y
militares pertenece exclusivamente a los tribunales.
Artculo 244.- Las leyes sealarn el orden y las formalidades del proceso
Artculo 245.- Los tribunales no podrn ejercer otras funciones que las
de juzgar y hacer que se ejecute lo juzgado. 27

El captulo III de la Constitucin gaditana refera:


De la administracin de justicia en lo criminal:
Artculo. 290.- El arrestado antes de ser puesto en prisin, ser presentado al juezpara que le reciba declaracin
Artculo.293. Si se resolviere que el arrestado se le ponga en la crcel,
o que permanezca en ella en calidad de preso, se proveer auto motivado,
y de el se entregar copia al alcalde
25
Rodrguez de San Miguel, Juan N., Pandectas Hispano-Mexicanas, Mxico, Librera, de J. F. Rosa, 1852, t. III, pp. 373 - 375.
26
Ibidem, pp. 376 y 377.
27
Tena Ramrez, Felipe, Leyes fundamentales de Mxico, 1808-1957, Mxico, 1958,
pp. 93-95.

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Artculo. 301. Al tomar la confesin al tratado como reo, se le leer


ntegramente todos los documentos y las declaraciones de los testigos, con
los nombres de stos28

En el Plan de Iguala, que segua vigente, en todo menos en lo referente a la forma de gobierno. En sus artculos 21 y 22 se dispuso que en
relacin con los delitos se procedera de acuerdo con la Constitucin de
Cdiz y si se atentara contra la Independencia se mandara a prisin, para
que las Cortes decidieran sobre un delito tan grave.
En la ley promulgada el 17 de abril de 1821 se regularon las penas
contra los conspiradores, que se les perseguira como traidores y seran
condenados a muerte, pero, seran juzgados ante los tribunales ordinarios, podan presentar pruebas, tener un defensor en presencia de un juez.
Y aunque se haba considerado la no vigencia de esta disposicin, se
entiende que an cuando cualquier individuo cometiera el delito de traicin, tendra derecho a presentarse ante un tribunal y poder defenderse.
El delito de traicin siempre se ha condenado, pero para conocer del
mismo, se establecan las conductas que el individuo deba infringir para
aplicarle la pena, y siempre y cuando se le siguiera el juicio correspondiente ante un tribunal. La hiptesis establecida en el decreto que proscribi a Iturbide que pisara suelo mexicano, no entr en los supuestos
establecidos en las anteriores disposiciones y aunque as hubiera sido, no
podan privarlo del derecho a ser odo en juicio, a tener un defensor y a
presentar las pruebas necesarias para cumplimentar las formalidades de
un proceso como garanta del reo.
El Congreso mexicano haba promulgado un decreto el 13 de mayo
de 1822, que se refera al delito de lesa majestad humana y la pena que
se aplicara sera la misma que haban establecido las leyes publicadas
hasta 1810. Todos los procesos se seguirn conforme a stas y siguiendo
las formas establecidas; este delito se equipar al de traicin, y se refera
al delincuente que atentara contra las instituciones establecidas o contra
sus autoridades.
La ley promulgada el 27 de septiembre de 1823 regulaba la conducta
de los salteadores de caminos, de los bandoleros, de los conspiradores
y sus cmplices, los que seran juzgados en un consejo de guerra. En
el artculo segundo del decreto de proscripcin, se estableci que los
28

Idem.

EL JUICIO DE AGUSTN DE ITURBIDE

259

que apoyaran a Iturbide seran juzgados conforme a esta ley, pero no a


Iturbide, que se le priv de la posibilidad de presentarse ante un juez,
permitiendo que se le aplicara la pena de muerte. 29
El Acta Constitutiva de la Federacin del 31 de enero de 1824 promulgada por el segundo Congreso Constituyente, dispona:
Artculo noveno.- El poder ejecutivo de la federacin se divide, para su
ejercicio en ejecutivo, legislativo y judicial...
Artculo 18.- Todo hombre que habite en el territorio de la Federacin,
tiene derecho a que se le administre pronta, completa e imparcialmente
justicia; y con ese objeto la Federacin deposita el ejercicio del Poder Judicial en una Corte Suprema Justicia, en los Tribunales que se establecern
en cada Estado.
Artculo 19.- Ningn hombre ser juzgado en los estados o territorios
de la Federacin, sino por leyes dadas y tribunales establecidos antes del
acto por el cual se juzgue. En consecuencia, quedan para siempre prohibidos todo juicio por comisin especial
Artculo 30.- La nacin est obligada a proteger por leyes sabias y justas los derechos del hombre y del ciudadano.30

El decreto promulgado el 28 de abril de 1824 calific de traidor a Iturbide por regresar al pas; al encuadrar dicha conducta dentro del delito
de traicin, se entendi y eso era lo que queran que sucediera que
deba aplicrsele la pena sealada a los traidores, la muerte, que se podra ejecutar por cualquiera que lo tomara preso, sin necesidad de un
juicio. El artculo primero del decreto hizo las veces de una sentencia,
un verdadero decreto sentencia, pues conden a Iturbide sin juicio previo. Sentencia que ejecut el Congreso local y que no fue dictada por un
Tribunal que lo haya juzgado, sino por una ley expedida por el Congreso
Constituyente que lo conden a muerte.
La Legislatura a travs de Felipe de la Garza, aplic una ley injusta
y falta de juridicidad, que se dict para disfrazar una decisin poltica y
que pudo haberse realizado sin necesidad de recurrir al mecanismo legal,
pero lo consideraron indispensable, dada la importancia de Iturbide y las
consecuencias adversas para muchos por su presencia en el pas. La
decisin tomada por un rgimen que se reconoca a s mismo como cons29

Chvez, Ezequiel A., Iturbide. Libertador de Mxico, Mxico, Jus-El Colegio Nacional, 1994, p. 194.
30
Zorrilla, Juan Fidel, op. cit., pp. 20 y 21.

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titucional, moderno, liberal, y que con este decreto se revelaba como autoritario y arbitrario, que la muerte de Iturbide era por razn de estado,
el Estado republicano utiliz la ley en su beneficio, es decir, por encima
de los principios fundamentales.
Que Iturbide se presentara en el pas no poda considerarse, bajo ningn rgimen constitucional, por s mismo como constitutivo de un delito.
Se hizo una ampliacin injustificada por el Congreso de un tipo penal
para aplicarle la pena de muerte. El decreto se promulg y se interpret
como de proscripcin, una verdadera ley privativa, que estableca la pena
de muerte fuera o al margen de cualquier procedimiento judicial. Se le
priv de toda garanta procesal aplicndole una verdadera ley del caso.
La sesin del da 18 y las tres del 19 es lo que ms puede acercarse a un
proceso o juicio contra Agustn de Iturbide, y en ninguna de las 4 sesiones quiso escucharlo. La Legislatura tamaulipeca simplemente aplic
el decreto que haba condenado meses antes a Iturbide al cadalso.
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