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Rev. 03/05/10.

01
Agroecoturismo: Elementos bsicos para implementar un proyecto de turismo innovador
Mdulo 1: La Economa Turstica

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Agroecoturismo: Elementos bsicos para implementar un proyecto de turismo innovador
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Agroecoturismo: Elementos bsicos para implementar un proyecto de


turismo innovador
Mdulo 1: La Economa Turstica
Objetivo del Mdulo
Analizar la evolucin histrica del turismo as como las diversas
conceptualizaciones y definiciones relacionadas con el ecoturismo, el turismo
rural, el agroturismo y el agroecoturismo, reconociendo la importancia de estas
actividades como negocios impulsores del desarrollo en territorios rurales.
1. Evolucin Histrica del Turismo
2. Ecoturismo
3. Turismo Rural
4. Agroturismo / Agroecoturismo
5. El negocio del Agroecoturismo
6. Principales Retos para iniciar un Proyecto Agroecoturstico
Actividades

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1.1 Evolucin Histrica del Turismo


El turismo propiamente dicho, nace en el siglo XIX, como una consecuencia de la Revolucin
Industrial, con desplazamientos cuya intencin principal es el ocio, descanso, cultura, salud,
negocios o relaciones familiares. Estos movimientos se distinguen especficamente porque su
finalidad es totalmente diferente a la de otro tipo de viajes motivados por guerras, movimientos
migratorios, conquista, comercio, etc. No obstante podemos mencionar que el turismo tiene
antecedentes histricos claros, por ejemplo:

Edad
Antigua

Edad
Media

Edad
Moderna

Edad
Contempornea

Dcada
del 70

Dcada
del 80

Dcada
del 90

Proyecciones
2020

1. Edad Antigua
En la Grecia clsica se le daba gran importancia al ocio y en general el tiempo libre
estaba dedicado a actividades culturales, diversiones, religin y deporte. Los
desplazamientos ms destacados eran los que se realizaban con motivo de asistir a las
Olimpadas (que tenan lugar cada 4 aos en la ciudad de Olimpia), a las que acudan
miles de personas y donde se mezclaban religin y deporte. Tambin existan
peregrinaciones religiosas, como las que se dirigan a los Orculos de Delfos y de
Ddona.
Si giramos nuestra mirada al Imperio Romano, tambin podremos observar que
frecuentaban aguas termales, como por ejemplo las Termas de Caracalla, que adems
participan de grandes espectculos en teatros y que realizaban desplazamientos
habituales hacia la costa. Estos viajes de placer fueron posibles debido a tres factores
fundamentales: la paz romana, el desarrollo de importantes vas de comunicacin y la
prosperidad econmica que posibilit a algunos de sus ciudadanos medios econmicos
y tiempo libre.
2. Edad Media
Durante la Edad Media se puede observar en principio un retroceso debido a la mayor
conflictividad y recesin econmica que caracteriz a esta poca. Sin embargo podemos
identificar un nuevo tipo de viaje: las peregrinaciones religiosas. stas ya haban existido
en la poca antigua y clsica pero tanto el Cristianismo como el Islam las extenderan a
mayor nmero de creyentes y los desplazamientos seran mayores. Son famosas las
expediciones desde Venecia a Tierra Santa y las peregrinaciones por el Camino de
Santiago (desde el 814 en que se descubri la tumba del santo). Las peregrinaciones en
toda Europa fueron continuas, crendose mapas, mesones y todo tipo de servicios para
los caminantes. En el mundo Islmico la peregrinacin a La Meca es uno de los cinco
Pilares del Islam obligando a todos los creyentes a esta peregrinacin al menos una vez
en la vida.

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3. Edad Moderna
Las peregrinaciones continan durante la Edad Moderna, pero es en este momento
cuando aparecen los primeros alojamientos con el nombre de hotel (palabra francesa
que designaba los palacios urbanos). Como las grandes personalidades viajaban
acompaadas de sus cada vez ms numerosas comitivas, se haca imposible alojar a
todos en palacio, por lo que se crearon estas construcciones.
sta es tambin la poca de las grandes expediciones martimas de espaoles,
britnicos y portugueses que despiertan la curiosidad y el inters por viajar.
A finales del siglo XVI surge la costumbre de enviar a los jvenes aristcratas ingleses a
hacer el gran-tour al finalizar sus estudios con el fin de complementar su formacin y
adquirir ciertas experiencias. Era un viaje de larga duracin (entre 3 y 5 aos) que se
haca por distintos pases europeos y de ah proceden las palabras: turismo, turista, etc.
En esta poca tambin surge nuevamente el inters por viajar a las termas, tema que
haba decado durante la Edad Media. No slo se asiste a ellas por consejo mdico, sino
que tambin se pone de moda la diversin y el entretenimiento en los centros termales
como por ejemplo en Bath (Inglaterra).
Tambin de esta poca data el descubrimiento de los baos de barro como tratamiento
teraputico y las playas fras (Niza, Costa Azul) donde iban a tomar los baos por
prescripcin mdica.
4. Edad Contempornea
Ya con la Revolucin Industrial se consolida la burguesa que volver a disponer de
recursos econmicos y tiempo libre para viajar. En la Edad Contempornea el invento de
la mquina de vapor supone una reduccin espectacular en los transportes, las lneas
frreas se extienden con gran rapidez por toda Europa y Norteamrica. Inglaterra ofrece
por primera vez travesas transocenicas y domina el mercado martimo en la segunda
mitad del siglo XIX, lo que favorecer las corrientes migratorias europeas a Amrica. Es
el gran momento del transporte martimo y las compaas navieras. Comienza a surgir el
turismo de montaa o salud: se construyen famosos sanatorios y clnicas privadas
europeas, muchos de ellos hoy en da como pequeos hoteles con encanto. Es tambin
la poca de las playas fras (Costa Azul, Canal de la Mancha, entre otras).
A continuacin se presentan algunos datos histricos que marcaron la diferencia:

En 1841 Thomas Cook organiza el primer viaje organizado de la historia.


Aunque fue un fracaso econmico se considera un rotundo xito en cuanto a
precedente del paquete turstico, pues se percat de las enormes posibilidades
econmicas que podra llegar a tener esta actividad, creando as en 1851 la
primera Agencia de Viajes del mundo Thomas Cook and son. En 1867 inventa
el bono o voucher, documento que permite la utilizacin en hoteles de ciertos
servicios contratados y prepagados a travs de una agencia de viajes.
Henry Wells y William Fargo crearon en 1850 la agencia de viajes "American
Express" que inicialmente se dedicaba al transporte de mercancas y que
posteriormente se convierte en una de las agencias ms grandes del mundo.
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Introdujeron sistemas de financiacin y emisin de cheques de viaje, como por


ejemplo el travel-check (dinero personalizado canjeable por papel moneda de
uso corriente que protege al viajero de posibles robos o prdidas).
Cesar Ritz es considerado padre de la hotelera moderna. Desde muy joven
ocup todos los puestos posibles de un hotel hasta llegar a gerente de uno de
los mejores hoteles de su tiempo. Mejor todos los servicios del hotel, cre la
figura del sumiller1, introdujo el cuarto de bao en las habitaciones, revolucion
la administracin. (Convirti los hoteles decadentes en los mejores de Europa,
por lo que le llamaban mago).
Al finalizar la Primera Guerra Mundial se comienza con la fabricacin en masa
de autocares y automviles.
El transporte areo, utilizado por minoras en largas distancias, se va
desarrollando tmidamente para acabar imponindose sobre las compaas
navieras.
La crisis de 1929 y la Segunda Guerra Mundial paraliza absolutamente el
turismo en el mundo y sus efectos se extienden hasta el ao 1949. Entre 1950 y
1973 se comienza a hablar del boom turstico ya que el turismo internacional
crece a un ritmo superior de lo que lo haba hecho en toda la historia. Este
desarrollo es consecuencia del nuevo orden internacional, la estabilidad social y
el desarrollo de la cultura del ocio en el mundo occidental. En esta poca se
comienza a legislar sobre el sector.

Todos estos factores llevan a la era de la estandarizacin del producto turstico. Los
grandes tour operadores lanzan al mercado millones de paquetes tursticos idnticos. En
la mayora de los casos se utiliza el vuelo charter, que abarata el producto y lo
populariza. Al principio de este perodo (1950) haba 25 millones de turistas, y al finalizar
(1973) haba 190 millones. No obstante esta etapa tambin se caracteriza por la falta de
experiencia, lo que implica consecuencias como la falta de planificacin, ya que se
construye sin hacer ninguna previsin de la demanda ni de los impactos
medioambientales y sociales que se pueden sufrir con la llegada masiva de turistas y de
lo que tambin se ha dado en llamar el colonialismo turstico, hay una gran dependencia
de los tour operadores extranjeros estadounidenses, britnicos y alemanes
fundamentalmente.
5. Dcada del 70
En los 70 la crisis energtica y la consiguiente inflacin, especialmente sentida en el
transporte ocasionan un nuevo perodo de crisis para la industria turstica que se
extiende hasta 1978. Esta recesin supone una reduccin de la calidad para abaratar
costes y precios apostando por una masificacin de la oferta y la demanda.
6. Dcada del 80
En los 80 el nivel de vida se vuelve a elevar y el turismo se convierte en el motor
econmico de muchos pases. Esto es facilitado por la mejora de los transportes. En
estos aos se produce una internacionalizacin muy marcada de las grandes empresas
hoteleras y de los tour operadores, que buscan nuevas formas de utilizacin del tiempo
libre (parques temticos, deporte, riesgo, salud, entre otros) y aplican tcnicas de
1

En alta hotelera la persona encargada del servicio de vinos y licores, la forma original francesa es sommelier
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marketing, pues el turista cada vez tiene mayor experiencia y busca nuevos productos y
destinos tursticos, lo que crea una fuerte competencia entre ellos. La multimedia y las
comunicaciones transforman el sector, modificando el diseo de los productos, la
prestacin del servicio y la comercializacin del mismo de una manera ms fluida.
7. Dcada del 90
La dcada de los 90 incluye grandes acontecimientos como la cada de los regmenes
comunistas europeos, la Guerra del Golfo, la reunificacin alemana, las Guerras
yugoslavas, entre otros, que inciden de forma directa en la historia del turismo. Se trata
de una etapa de madurez del sector que sigue creciendo aunque de una manera ms
moderada y controlada. Se limita la capacidad receptiva (adecuacin de la oferta a la
demanda, se empieza a controlar la capacidad de aforo de monumentos, etc.), se
diversifica la oferta (nuevos productos y destinos), se diversifica la demanda (aparecen
nuevos tipos diferentes de turistas) y se mejora la calidad (al turista no le importa gastar
ms si la calidad es mejor).
El turismo ingresa como tema fundamental de la agenda poltica de numerosos pases
desarrollando polticas pblicas que afectan la promocin, planificacin y
comercializacin como una pieza clave del desarrollo econmico. Se mejora la formacin
desarrollando planes educativos especializados. El objetivo principal es alcanzar un
desarrollo turstico sostenible mediante la captacin de nuevos mercados y la regulacin
de la estacionalidad.
Tambin las polticas a nivel supranacional consideran el desarrollo turstico en mbitos
tan importantes como el Tratado de Maastricht en 1992 (libre trfico de personas y
mercancas, ciudadana europea), y en el 1995 la entrada en vigor del Acuerdo de
Schengen2 que armoniza los controles fronterizos en los pases de la UE.
Hay de nuevo un abaratamiento de los viajes por va area por medio de las compaas
de bajo coste, la liberacin de las compaas en muchos pases y la feroz competencia
entre ellas. Esta liberalizacin afecta a otros aspectos de los servicios tursticos como la
gestin de aeropuertos y sin duda ser profundizada cuando entre en vigor la llamada
Directiva Bolkestein (de liberalizacin de servicios) en trmite en el Parlamento Europeo.
La Organizacin Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (Sancho, 1998), define el
turismo como las actividades que realizan las personas durante sus viajes y estancias
en lugares distintos al de su entorno habitual, por un periodo de tiempo consecutivo
inferior a un ao, con fines de ocio, por negocios y otros motivos.

8. Tendencias para el 2020


Un estudio de la Organizacin Mundial de Turismo (OMT) analiza los movimientos de
turistas en el futuro y, segn sus estimaciones, desde 1995 hasta el ao 2020 se
producir un crecimiento anual sostenido del 4,1% en el nmero de personas que
realizarn desplazamientos tursticos.
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El Acuerdo de Schengen constituye uno de los pasos ms importantes en la historia de la construccin de la Unin
Europea (UE).
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Tal y como se explica en dicho anlisis, se prev que en 2020 haya 1,561 millones de
turistas, frente a los 565 existentes en 1995.
Europa ser el continente con mayor crecimiento en nmero de turistas en ese plazo, al
pasar de un movimiento de 336 millones de visitantes en 1995 a un total de 717 en el
ao 2020. Su cuota de mercado ser, segn estas previsiones, del 45.9% del total, lo
que indica que a pesar de su avance en nmero de visitantes su peso especfico en las
cifras globales bajar en 14 puntos.
Por detrs del viejo continente se encontrara Asia oriental y la zona del Pacfico, que
pasara de los 81 millones de turistas en 1995 a 397 en 2020, con una cuota de mercado
del 25.4%.
El continente americano sera la tercera regin mundial en importancia con una cuota del
18.1% y una cantidad total de visitantes prevista para 2020 de 282 millones.
frica, por su parte, prcticamente triplicar el nmero de visitantes que acoge, pasar
de los 20 millones de turistas contabilizados en 1995 a 77 millones, con una cuota del
5%. Oriente medio llegar a los 69 millones de turistas con una cuota del 4.4% y el sur
de Asia recibira 19 millones de visitantes, con un 1.2% del porcentaje global.
La OMT, en su publicacin Turismo: Panorama 2020, previsiones mundiales y perfiles
de los segmentos de mercado, estima que el mercado del turismo rural ofrece un gran
potencial. Se indica que el 3 por ciento de todos los turistas internacionales orientan sus
viajes al turismo rural, sin incluir el turismo interno. Aunque a nivel global no existen
estadsticas del turismo domstico, se considera que este es por lo menos tres veces
superior al turismo internacional y en el caso del turismo rural esta proporcin sera
todava mayor. La misma fuente indica que el turismo rural est experimentando un
crecimiento anual de aproximadamente seis por ciento, es decir, dos puntos
porcentuales por encima de la tasa promedio de crecimiento global del turismo.
La Organizacin Mundial del Turismo, indica en la misma publicacin que la gama de
productos que se ofrecen a los turistas rurales sigue siendo relativamente limitada, pero
se prev que sta aumentar notablemente en los prximos cinco a diez aos. Si bien
no se espera una orientacin masiva de los turistas hacia este segmento del mercado, el
crecimiento del turismo rural es una tendencia evidente.

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1.2 Ecoturismo
Hasta aqu hemos trabajado sobre la evolucin del concepto de turismo a lo largo de la historia,
pero para acercarnos un poco ms a nuestro tema especfico, focalizaremos nuestra atencin
sobre la relacin que se ha establecido entre el turismo y el espacio natural, la flora y o fauna de
un lugar.
Esta actividad que realiza el turista cuando se desplaza a reas naturales, pudiendo en muchos
casos reconocer y ver especies nicas se conoce bajo el nombre de Ecoturismo. Es importante
destacar que Ecoturismo es uno de esos conceptos que han rondado por ms de veinte aos y
que nadie ha podido definir todava. (Simmons, 1999, p. 2) menciona el reto de definir el
ecoturismo como lo describe Ziffer (1989): El trmino ha eludido la definicin firme porque es una
nocin compleja que ambiciosamente intenta describir una actividad, establecer una filosofa y
esbozar un modelo de desarrollo.
Al parecer, todos los que entran en contacto con el concepto aceptan el desafo de definir lo que
es el ecoturismo. Mader menciona un estudio comparativo de ecoturismo realizado en Amrica
donde los autores encontraron que de las 25 agencias de turismo gubernamentales que
escogieron definir el Ecoturismo 21 decidieron crear su propia definicin. No solo los gobiernos
han intentado definir el ecoturismo, tambin lo han hecho acadmicos, operadores de tours,
organizaciones de conservacin y organismos de desarrollo.
Existen varias definiciones normalmente usadas alrededor del mundo, proponemos explorar
algunas de ellas e identificar sus elementos principales ya que es importante que tenga presente
todo el abanico de definiciones propuestas para el ecoturismo y no solo una versin unilateral de
lo que es y debe ser el mismo. Para realizar un anlisis de las diferentes definiciones sobre
Ecoturismo, le pedimos que recorra el grfico que le presentamos a continuacin:

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1. Ceballos-Lascurin
La definicin de Ceballos Lascurin quien es aceptado como la primera persona
que defini el ecoturismo; esta es utilizada por la Unin Mundial para la Naturaleza
(IUCN):
Aquella modalidad turstica ambientalmente responsable consistente en viajar o visitar
reas naturales relativamente sin disturbar con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los
atractivos naturales (paisaje, flora y fauna silvestres) de dichas reas, as como cualquier
manifestacin cultural (del presente y del pasado) que puedan encontrarse ah, a travs
de un proceso que promueve la conservacin, tiene bajo impacto ambiental y cultural y
propicia un involucramiento activo y socioeconmicamente benfico de las poblaciones
locales (Ceballos-Lascurin).
2. Sociedad Internacional de Ecoturismo
La Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES por sus siglas en ingls) define el
ecoturismo como:
Un viaje responsable a reas naturales que apoya la conservacin del medio
ambiente y mejora el bienestar de las comunidades locales.

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3. Green Globe 21
Green Globe 21 ha adoptado la definicin australiana de Ecoturismo:
Turismo ecolgicamente sustentable con un enfoque principal en experimentar
reas naturales que promueva la comprensin, apreciacin y conservacin del
medio ambiente y la cultura.
4. Martha Honey
Desde la publicacin del libro de Martha Honey Ecotourism and Sustainable
Development la definicin de la autora se ha vuelto un estndar ampliamente utilizado
(Merg, 1999). La definicin propuesta por Honey es:
Ecoturismo es el viaje a reas frgiles, prstinas, y normalmente protegidas que
se esfuerzan por ser de bajo impacto y (normalmente) de pequea escala.
Ayuda a educar a los viajeros; provee de fondos para conservacin;
directamente beneficia el desarrollo econmico y el fortalecimiento poltico de
comunidades locales; y promueve el respeto por las diversas culturas y los
derechos humanos (Honey, 1999).
Honey (1999) propone una serie de principios asociados a las definiciones de
ecoturismo:

Involucra viajes a destinos naturales


Minimiza los impactos
Promueve una conciencia ecolgica
Provee beneficios financieros directos a la conservacin
Provee beneficios sostenibles y fortalecimiento a las comunidades locales
Respeta la cultura local
Apoya los derechos humanos y los movimientos democrticos

5. Fennel
Asimismo, Fennell, despus de analizar 15 definiciones de ecoturismo proporciona su
propia definicin:
Ecoturismo es una forma sustentable de turismo basado en recursos naturales
que se enfoca principalmente en experimentar y aprender sobre la naturaleza, y
qu se maneja ticamente para ser de bajo impacto, no consumista y localmente
orientado (la administracin, los beneficios, y la escala). Ocurre tpicamente en
reas naturales, y debe contribuir a la conservacin o preservacin de tales
reas (Fennell, 1999).
Fennell (1999) identific 13 principios en las definiciones que analiz. Las variables
estn ordenadas por la frecuencia de repeticin:
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El inters en la naturaleza
Contribuye a la conservacin
Dependencia en reas naturales protegidas
Los beneficios a las comunidades locales / beneficios a largo plazo
Educacin y estudio
Bajo impacto / no consumista
tica y responsabilidad
Administracin
Sustentable
Goce y apreciacin
Cultura
Aventura
Pequea escala6. Shores

Por otro lado, tambin podemos encontrar autores que no tratan de abarcar todo lo que
puede ser el ecoturismo y proponen definiciones ms sencillas. Shores (1992) va al
extremo y propone que:
La definicin apropiada de ecoturismo es un turismo ecolgicamente legtimo. Es
as de sencillo.
Shores complementa su definicin proponiendo un abanico que va de un ecoturismo
relativo a un ecoturismo absoluto. El efecto global o neto de la experiencia de turismo
puede ser medioambientalmente legtimo--ecoturismo relativo, o cada componente y
sub-componente en el tejido del turismo pueden ser medioambientalmente legtimos
ecoturismo absoluto.
De los puntos presentados anteriormente se perciben similitudes en los principios identificados
por Fennell y Honey excepto en un punto: el de apoyar los derechos humanos y los
movimientos democrticos.
Claramente, todos estos principios son metas altas para cualquier empresa que quiera ser
verdaderamente ecoturstica. Sin embargo tambin pueden considerarse como una base
importante para trabajar y saber lo que es y no es el ecoturismo. La mayora de los proyectos
que se quieran denominar como ecoturismo deben esforzarse por cumplir estos principios (Merg,
1999).

1.3 Turismo Rural


El turismo rural tiene sus races en Europa, como una estrategia complementaria para el
desarrollo de las reas rurales despus de la segunda guerra mundial y describe la
modalidad de alquilar una o ms habitaciones de la casa del propietario, propiciando la
convivencia con las familias y sus costumbres (comida, forma de vivir, etc.), sin enfocar
especficamente las prcticas agrcolas. Si bien desde comienzos del siglo XX ya se
conocan diferentes experiencias, es en la dcada de los 70 y 80 cuando la misma
asume forma de poltica de desarrollo y diversos incentivos pblicos favorecieron el
desarrollo y la diversificacin de la actividad. De esta manera gradualmente se conquist
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una parte significativa del mercado turstico, si se tiene en cuenta que actualmente un
25% de la poblacin europea pasa sus vacaciones en el medio rural (Barrera, 2006).
Ahora consideremos las siguientes definiciones y conceptos sobre Turismo Rural:
y

y
y
y

"Es aquella actividad turstica realizada en el espacio rural, compuesta por una
oferta integrada de ocio dirigida a una demanda cuya motivacin incluye el
contacto respetuoso con el entorno natural y una interrelacin con la poblacin
local (OMT).
El Turismo Rural es "aquella actividad que se basa en el desarrollo,
aprovechamiento y disfrute de nuevos productos presentes en el mercado e
ntimamente relacionados con el medio rural" (Garca Cuesta, 1996).
El turismo se denomina rural cuando los valores culturales rurales son un
componente esencial del producto ofrecido.
El Turismo Rural implica una experiencia educativa e interactiva, donde la familia
rural juega un rol fundamental en la prestacin de servicios.

Bernard Lane (1994) seala que desde hace algunos aos las reas agrcolas tradicionales
sufren una declinacin a causa de la industrializacin y del urbanismo y el crecimiento del sector
terciario concentra la actividad econmica en las ciudades. Sin embargo, la tensin que ocasiona
la vida urbana est causando lo que en ciertos pases llaman "tendencia contraurbana" y la
gente sale temporalmente, y algunos permanentemente, hacia las reas rurales. Estos son los
turistas y fcilmente convertibles en turistas ecolgicos.
En Amrica Latina, son Argentina, Chile, Brasil y Uruguay los pases que tienen mejor
desarrollado el turismo rural y bajo un concepto similar al de los pases europeos. En Argentina,
la actividad cobr fuerte impulso en la dcada de los noventa fundamentalmente a partir de
estancias ubicadas en la Patagonia. Se estima que existen unos 1,500 emprendimientos bajo
alguna modalidad de turismo rural, constituyendo una de las estrategias de diversificacin de la
produccin agropecuaria que genera grandes expectativas entre los empresarios del sector rural.

En Mxico se comenz a desarrollar el Programa de


Haciendas de Mxico, el que surge a partir de la adaptacin de
las antiguas haciendas a pequeos y medianos hoteles,
logrando una integracin armnica de los elementos antiguos y
modernos: http://www.sectur.gob.mx
En Chile es el Instituto de Desarrollo Agropecuario:
http://www.indap.cl el que desarrolla un programa que, por sus
estatutos, atiende a los ms pequeos agricultores. Por
intermedio del INDAP, se realizan pequeos aportes financieros
directos para los agricultores.
En Argentina est en marcha el Programa Argentino de
Turismo Rural, denominado Races, que se formul y ejecuta
de manera conjunta entre las Secretaras de Agricultura,
Ganadera,
Pesca
y
Alimentos:
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http://www.sagpya.mecon.gov.ar/ y la Secretara de Turismo: http://www.turismo.gov.ar


En los tres casos las actividades que se realizan tienen como principal objetivo atender las
demandas en:

En otros pases de la regin se estn realizando acciones y programas dirigidos a la promocin


del turismo rural como estrategia de desarrollo. Por ejemplo, en Panam desde el ao 2007, se
estableci el Programa Nacional de Agroturismo, por medio del cual se brinda asistencia tcnica,
capacitacin, financiamiento y se certifican las fincas aptas para ofrecer productos de
agroturismo (IICA, 2009. Estudio sobre Turismo Rural en Panam)

Le pedimos que investigue y averige el concepto de Ecoturismo que existe y se


utiliza oficialmente en su localidad, municipio, provincia o pas.
Una vez que lo haya detectado, analcelo y comparta con sus compaeros de
Foro las similitudes y diferencias que pueda establecer con las distintas
definiciones del concepto que hemos presentado.
Le pedimos que investigue y averige el concepto de Turismo Rural que existe y
se utiliza oficialmente en su localidad, municipio, provincia o pas.
Una vez que lo haya detectado, analcelo y comparta con sus compaeros de
Foro las similitudes y diferencias que pueda establecer con las distintas
definiciones del concepto que hemos presentado.

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Ingrese a las siguientes direcciones electrnicas:

http://www.guiacolonia.com.uy/estancias.htm

http://www.caminotravel.com/esp/culAgro.html

http://agrotur.ning.com/

http://agroecoturismorural.com/

http://www.ecoturismo-colombia.com

Analice la informacin que se presenta en las direcciones electrnicas anteriores


y envi un comentario a su profesor tutor donde mencione las principales
semejanzas y diferencias que encuentra con respecto a conceptos y
definiciones en los temas estudiados en el Mdulo 1.

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1.4 Agroturismo / Agroecoturismo


A partir de este momento abordamos al agroturismo desde una perspectiva de desarrollo
regional que involucra a dos sectores: el agropecuario y el turstico; los que se complementan a
partir de sus recursos y posibilidades para plasmarse en un nuevo negocio para ambos sectores
y en la bsqueda de una mejor calidad de vida para los actores involucrados directa e
indirectamente.
De acuerdo con la definicin de la Organizacin Mundial del Turismo (OMT), citada por Barrera,
2006, el agroturismo es el que se realiza en explotaciones agrarias (granjas o plantaciones) que
complementan sus ingresos con alguna forma de turismo, facilitando por lo general,
alojamientos, comidas y oportunidad de familiarizacin con trabajos agropecuarios.
Desde el enfoque agroindustrial, el agroturismo es aquel que ofrece al turista la posibilidad de
conocer y experimentar de manera directa con los procesos de produccin de las fincas
agropecuarias y las agroindustrias, culminando con la degustacin de los productos (Riveros y
Blanco, 2003).
Dentro de las modalidades del turismo en espacio rural, el agroturismo se perfila como una de
las de mayor potencial, en la bsqueda de opciones de diversificacin de las actividades
agrcolas y agroindustriales, aunque su participacin es todava dbil (del orden del 2% del
volumen de ventas del turismo rural en Europa).
El agroturismo se ha convertido en una de las actividades estratgicas de las instituciones
pblicas para desarrollar las reas rurales y varios pases han establecido programas oficiales de
apoyo a esa actividad.
La principal motivacin para impulsar el desarrollo en la regin est relacionada con la
contribucin que puede realizar esta actividad al progreso de las economas regionales y, con
ello, a una mejor calidad de vida para los actores directos e indirectos que se vinculan con esta
actividad.
El Agroturismo puede complementarse con el Ecoturismo, formando la modalidad de
Agroecoturismo, trmino que al parecer se acu ante la demanda de los ecoturistas por
conocer ciertas prcticas agropecuarias fuera de lo ordinario y recibir explicaciones
(interpretacin) sobre el tema. As, estos turistas combinan esta experiencia con visitas a reas
naturales (Budowski, 2001)
No existe una definicin oficialmente aceptada y en varios pases se asume como sinnimo de
turismo rural o agroturismo.

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En Holanda se empez en 1992 a usar el trmino Ecoagroturismo, por


parte del Centro Europeo para el Eco y Agro Turismo (ECEAT, por sus
siglas en ingls) con la aplicacin del programa en la Repblica Checa,
Polonia y Hungra. Su objetivo principal era promover la organizacin de
los agricultores en torno a la agricultura ecolgica.

Esta modalidad se define como un turismo:

ms tico
que genera beneficios que se distribuyen equitativa y localmente
ms participativo, que involucra a los habitantes locales en su desarrollo y gestin
sostenible, que establece como prioridad el bienestar social y el equilibrio
medioambiental
de las reas vacacionales a largo plazo, antes que el lucro a corto plazo.

Entonces, el Agroecoturismo, adems de la conservacin y disfrute de los recursos naturales


integra los recursos agropecuarios e intensifica el compartir del saber comunal de estas prcticas
con el turista.
Puede entonces el Agroecoturismo convertirse en un nuevo tipo de oferta?
Efectivamente puede convertirse en una actividad complementaria de las actividades agrcolas que realiza
el pequeo productor, con la ventaja de que ste percibe una retribucin por la conservacin de su hbitat
y, por ende, mejora su calidad de vida. El agroecoturismo se fundamenta en los servicios tursticos que
ofrece al visitante la familia campesina, sin que sta se desplace, ni cambie su actividad principal ni sus
costumbres, ya que stos son los elementos diferenciadores del producto que ofrece. Con el
agroecoturismo el campesino puede ofrecer al turista el servicio de hospedaje si as lo requiere y adems
ofrecerle la alimentacin, con platillos preparados con los productos que ah mismo se cosechan, y
opcionalmente otras actividades como por ejemplo cabalgatas, visitas a zoocriaderos, caminatas guiadas a
bosques y caminatas a los campos de produccin donde, adems, se le muestran al visitante las tcnicas
agrcolas invitndosele a participar en algn proceso.
Cuales seran entonces los objetivos del agroecoturismo?
Si nos ponemos a reflexionar sobre este tema podramos encontrar por lo menos tres elementos a
considerar:

Lograr la integracin del pequeo productor agropecuario obteniendo ingresos econmicos


adicionales por los servicios prestados.
Lograr la participacin del turista proporcionndole vivencias diferentes a las tradicionales
mediante las actividades cotidianas de las zonas rurales como lo son el manejo y conservacin del
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ambiente natural, bosques, montaas, ros, incluyendo el acondicionamiento de la casa


campesina, su huerta, cultivos y crianzas.
Desarrollar la cultura campesina, especialmente fortaleciendo su identidad mediante el
conocimiento de su cultura, sus cultivos, su fauna, su clima, sus testimonios arqueolgicos, sus
paisajes y su geografa; los que ensear participativamente en las visitas con el turista.

Ahora que ya tiene un panorama ms claro de las opciones que pueden manejarse dentro del
concepto de ecoturismo le proponemos que reflexione sobre lo siguiente:
Qu aspectos deberamos considerar si quisiramos ampliar el concepto al trmino
Agroecoturismo?
Qu otros elementos estaran implicados?
Cules seran las variables ms importantes a considerar?
Para ayudarlo en su reflexin le proponemos que ingrese a estas direcciones
electrnicas y analice la informacin que all se presenta:

http://www.agroturismo.net

y http://www.turismoruralchile.cl/op/chiloe/index.htm
Analice los sitios visitados y comparta sus respuestas a las tres preguntas
anteriores y finalmente elabor las conclusiones, que pueden ser presentadas
en equipo con sus compaeros y publicadas en el Foro.

Le pedimos que investigue, por medio de la Web o con sus fuentes de


informacin disponibles, si en su pas existe el concepto de agroecoturismo y si
es as que documente brevemente la existencia de alguna experiencia
sobresaliente ya implementada utilizando este concepto.
Comparta el resultado de su investigacin con sus compaeros de Foro.

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1.5 El Negocio del Agroecoturismo


Si analizamos el agroecoturismo desde el punto de vista de negocio podemos definitivamente
afirmar que permite:
1. Diversificacin Productiva
La cada de los precios relativos de los productos agropecuarios y la consecuente
prdida de rentabilidad de las explotaciones tradicionales, lleva a diversificar la actividad.
Antes se diversificaba entre agricultura y ganadera. Con el turismo rural se encontr otra
alternativa del uso del suelo y el entorno. El inters por el turismo en el medio rural se vi
favorecido de parte de los productores, no slo porque tiene una demanda creciente sino
porque ocupa factores de la produccin ociosos, como la mano de obra y el capital.
2. Creacin de empleo y arraigo rural
La demanda de mano de obra que genera la oferta de servicios en el campo, sea la
produccin artesanal de alimentos o la atencin de turistas, es generalmente mucho
mayor que las actividades agropecuarias tradicionales. A veces se requiere de trabajos
extras por parte del personal del establecimiento y muchas otras de trabajo temporal,
como la mano de obra de pueblos rurales cercanos, para atender a los clientes, asistirlos
en las actividades y /o para mantener las instalaciones.
3. Mayor protagonismo de la mujer y los jvenes
Los servicios que se brindan en los establecimientos dedicados al turismo son propicios
para incorporar a la mujer. ste es un elemento muy importante dado que la actividad
agropecuaria tradicional discriminaba al sexo femenino. En varios de los pases de la
regin, en los que tiene mayor desarrollo el turismo rural (Argentina, Paraguay y
Uruguay), son las mujeres las que estn al frente del negocio. Para los jvenes es una
nueva oportunidad de desarrollo laboral, ya que muchas veces son los responsables de
asistir al visitante en las actividades.
4. Revalorizacin del patrimonio cultural
El Agroecoturismo ha probado ser un instrumento ms que eficaz para revalorizar las
diversas manifestaciones culturales: gastronoma, tradiciones, usos y costumbres de la
vida cotidiana, etc. Es a partir del inters de un turista (persona desconocida y a veces
extranjero), que el lugareo revaloriza lo suyo, provocando en el corto plazo, un efecto
similar en el resto de los integrantes de su comunidad o entorno. Es muy importante
cmo el inters demostrado por los turistas hace que los que muestran sus tradiciones y
costumbres se vean en la necesidad de incorporar informacin y ampliar conocimientos
sobre lo propio a partir de la demanda del cliente. Sin duda que una de las principales
razones para estimular el desarrollo del turismo rural, est basada en la contribucin que
esta actividad hace al rescate cultural y como sustento de vida para aquellos que
supieron continuar con sus tradiciones y costumbres.

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5. Revalorizacin del patrimonio ambiental


Los productores agropecuarios suelen prestar poca atencin a los aspectos ambientales.
Cuestiones como no tener ttulo de propiedad del predio o parcelas pequeas con
necesidad de obtener mayores rendimientos provocando sobreexplotacin de los
recursos, son las principales causas. En el negocio del agroecoturismo, es el cliente el
que valora de manera destacada las caractersticas y el cuidado del medio ambiente.
Partiendo de esta valorizacin es que el productor descubre determinados sitios o
espacios que anteriormente no eran de utilidad para sus actividades tradicionales
identificando as nuevos usos del suelo. El productor suma a los fines agroganaderos de
la tierra la actividad turstica. Cada vez se valora ms la contribucin al cuidado del
ambiente y al desarrollo de una agricultura sustentable en el tiempo. La Organizacin de
las Naciones Unidad para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) recomienda al
ecoturismo como una prctica para impulsar el desarrollo de una poltica forestal
regional.
6. Nuevos mercados para la produccin y su posibilidad de agregar valor
En algunos casos los ingresos se generan por la venta de los productos del
establecimiento a los turistas. Artesanas, gastronoma y productos tpicos de la regin
son ofrecidos a los turistas quines, en muchos casos, orientan al productor a incorporar
tcnicas de mercadeo, como as tambin informacin sobre las recetas magistrales y
aspectos vinculados con la calidad. Cuestiones que contribuyen a agregar valor sobre el
producto primario. Muchas veces y gracias al inters del turista se rescatan productos y
artculos que no tenan mercado local justamente por no ser valorados por los
residentes.
7. Fomento del asociacionismo
La mayora de los establecimientos son medianos o pequeos, y an los grandes no
tienen escala suficiente para encarar de manera aislada acciones como: promocin,
capacitacin, comercializacin, asesoramiento en temas legales y contables, entre otros.
La posibilidad de agruparse en asociaciones mejora su capacidad de negociacin con
organismos oficiales, proveedores, etc. Para el caso de Amrica Latina el asociarse es
muy importante dado que existe una tradicin de trabajo individual. No es comn que se
agrupen y organicen en pos de objetivos comunes. Por el contrario, hay una gran
tendencia a asociarse. Por ejemplo en Argentina existen ms de 20 asociaciones que
agrupan aproximadamente el 50% de los establecimientos; en Paraguay ms del 90%
de los establecimientos que se dedican al turismo rural tambin estn asociados y tanto
en Uruguay como en Chile tienen asociaciones que agrupan gran parte de la oferta.
8. Incorporar diversos tamaos de establecimientos
En el sector agropecuario es bastante comn tener que trabajar con objetivos
especficos en funcin del tamao de la explotacin. Esto hace bastante difcil la
aplicacin de medidas de poltica sectorial que incluyan a todos los interesados
(Grandes, Medianos y Pequeos productores) de un mismo sector. Para el caso del
agroecoturismo (cuya escala turstica es, de por s, pequea) y ms all del tamao de la
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explotacin agropecuaria, la escala turstica de ese establecimiento necesita de una


estrategia de complementacin con el resto ya que tanto el productor pequeo como el
grande tienen las mismas necesidades, debiendo desarrollar estrategias comunes y/o
complementarias para el mejor desenvolvimiento comercial.
9. Ampliar la oferta turstica
A partir de la puesta en valor turstico de los productos y actividades agropecuarias se
logra ampliar la oferta turstica y diversificar e incrementar los ingresos del sector rural y
turstico. El hecho de existir un nuevo recurso y/o actividad ofrece nuevos atractivos para
que el turista elija ese destino y/o ample su estada en el lugar, lo que agrega valor a la
oferta existente.
10. Desarrollo de nuevas inversiones
Existen casos donde el intercambio entre el turista y el propietario del establecimiento
permiti identificar nuevas unidades de negocios y hasta nuevas inversiones orientadas
a actividades que, hasta ese momento, no se desarrollaban e inclusive eran
desconocidas por los lugareos.
11. Revalorizacin del modo de vida rural
Quizs uno de los aspectos ms importantes del turismo en el medio rural son las
perspectivas y posibilidades que brinda a partir del intercambio de culturas y
revalorizacin del poblador rural como tal ya que su trabajo pasa a ser valorado, ms all
de la utilidad financiera y/o econmica, por su estilo de vida, tradiciones, usos y
costumbres. Para los jvenes, el hecho de que alguien importante y venido de afuera
valore lo que hacen sus mayores y se interese por la vida que lleva su familia, permite
vislumbrar un futuro para l y las prximas generaciones. Esto es muy distinto a la
actividad agropecuaria tradicional donde, en muchos casos, la tecnologa desplaza a la
mano de obra. Podemos decir que existe una relacin directamente proporcional entre la
tradicin y el inters del turista. O sea, cuanto ms antigua sea la tradicin de una familia
o establecimiento, mayor ser el inters del turista por conocer sus historias y estilo de
vida.
12. Contribucin al desarrollo local
Este nuevo negocio para el campo necesita de todo un apoyo logstico: construccin y
mantenimiento de caminos, comunicaciones, medios de transportes y servicios de salud,
entre otros, que si bien en algunos casos existan como apoyo a la actividad
agropecuaria, ahora demandan otro tipo de compromisos (en cuanto a calidad de
servicio). Esto redunda en beneficios para las comunidades vecinas que, sin participar
de manera directa en el negocio del turismo, obtienen ventajas de ste.

Teniendo en cuenta las diferentes posibilidades que ofrece el agroecoturismo como actividad
econmica a continuacin le presentamos dos estudios de casos a modo de ejemplo.
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Caso
1

El primero de ellos es un ejemplo de turismo rural en el ngel, Ecuador


http://cursos.educoas.org/cursos/Curso239/modulo1/TurismoRuralenelAngelEcuador.pdf
Le pedimos que lo lea detenidamente teniendo en cuenta la siguiente gua:

Caso
2

Cul es la mirada diferente que propone esta experiencia?


Por qu se utiliz el anlisis FODA en el Plan Estratgico?
Cuales son las diferencias y semejanzas entre la Visin del equipo
MANRECUR II y la Visin Local de los pobladores?
Cules son los principales elementos metodolgicos y conceptuales para el
desarrollo de la propuesta?
Identifique en la presente propuesta la oferta, los clientes, la demanda
estimada, las estrategias aplicadas y los beneficios esperados

El otro caso es un ejemplo de un Proyecto Integral Agroecoturstico desarrollado en el


distrito de Biolley, Costa Rica
http://cursos.educoas.org/cursos/Curso239/modulo1/Biolley.pdf
Le pedimos que lo lea detenidamente teniendo en cuenta la siguiente gua:

Cules fueron los principales objetivos propuestos para esta experiencia?


Cules logaron cumplirse? Por qu?
Cules seran las principales Lecciones Aprendidas que considera mas
importantes en su particular punto de vista?

Una vez finalizado su anlisis le proponemos lo siguiente:


Le solicitamos que investigue cual es la situacin del Agroecoturismo en su pas
y que la compare con las dos experiencias anteriores.
Luego comparta su anlisis y conclusiones con sus compaeros en el Foro.
Cules seran entonces los servicios bsicos a ofrecerle al turista?

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En el agroturismo el turista solicita una serie de servicios bsicos:

Viajar con seguridad


Dormir cmodamente a un precio razonable
Servicios limpios
Disfrutar de comidas caseras
Conocer la historia y la cultura
Participar en actividades
Disfrutar de msica tradicional y espectculos
Adquirir artesana local / especialidades del pas
Contacto personal entre el anfitrin y el turista / husped
Disfrutar de un entorno natural y limpio
Hacer ejercicio, fomentar el bienestar y la salud personal
Investigue los distintos tipos de servicios y alojamientos ofrecidos en las ofertas
de Agroecoturismo y analice cules podran ser los tipos de alojamientos y
servicios bsicos a utilizarse en su regin, o pas y explique sus caractersticas y
de ser necesario agregue otros no considerados en la lista anterior.
Luego enve sus conclusiones a su profesor tutor.

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1.6 Principales Retos para Iniciar un Proyecto Agroecoturstico


El principal reto que debe superar cualquier proyecto de agroecoturismo consiste en lograr la
diversificacin productiva de la finca agropecuaria por medio de un aprovechamiento sostenible
de los recursos disponibles. Asimismo, se debe fortalecer el concepto de familia campesina con
enfoque de gnero y en lo posible beneficiar al mayor nmero de miembros de la comunidad
donde se desarrolle el proyecto.
Pero veamos cules son las principales ventajas y desventajas que puede poseer un proyecto de
este tipo:

Como se mencion anteriormente la planificacin juega un papel determinante, los objetivos


econmicos planteados se puede lograr mediante la elaboracin de planes generales de accin
que faciliten el diseo o la renovacin de los productos/servicios tursticos, con un enfoque hacia
la calidad, los cuales pueden resultar innovadores en la regin, aumentando la oferta de valor
utilizando los recursos tursticos disponibles.
En el entorno regional, la organizacin de los oferentes locales y otros proveedores de servicios
es muy importante, su papel es determinante en la presentacin de la oferta agroecoturstica,
porque se tratan de servicios/productos complementarios, por ejemplo la transportacin al lugar.
Un componente muy importante del proyecto es la publicidad que constituye el mtodo de
comunicacin con los clientes hacia nuestro destino turstico, para dar a conocer la riqueza
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cultural, gastronmica y natural, etc. del lugar o regin, que requiere de esfuerzos conjuntos con
agencias tursticas profesionales y/o dependencia de gobierno promotoras del turismo en su
pas. En este rubro la informacin disponible muy completa del negocio deber estar disponible
en la Web, de fcil acceso y consulta y en al menos dos idiomas.
Un modelo de gestin bien estructurado y adecuado permite el posicionamiento del negocio, bajo
la filosofa de la mejora continua, comparando empresas/organizaciones, analizando similitudes
y diferencias que pueden resultar muy tiles para disear las estrategias de mercado en poca
de crisis, por ejemplo, mediante promociones y descuentos.
Por otro lado tener siempre presentes durante la operacin del proyecto de las mejores prcticas
de calidad en productos y servicios, incluidos la higiene en la elaboracin de los alimentos y
otras reglamentarias de sanidad, llevadas a cabo por otros emprendedores o grupos
comunitarios, tanto en su pas como en el extranjero, ya que pueden ser buenos referentes para
disear planes de accin, en el cual estn involucrados generalmente la familia y miembros muy
cercanos a ella, fortaleciendo lazos familiares y paralelamente los del negocio.

Actividades
Le proponemos que identifique una idea de un proyecto de Agroecoturismo en
su comunidad o regin. Para ello primero que nada identifique las caractersticas
que tendra, justifique su eleccin mencionando por que cree que debe
clasificarse como un proyecto de agroecoturismo y enve su propuesta a su
profesor.

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