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TERAPIA FAMILIAR SISTMICA

Ps. Csar Alberto Morales Vsquez

TERAPIA FAMILIAR SISTMICA: GENERALIDADES


La terapia sistmica es un enfoque teraputico que se aplica en el tratamiento de trastornos
conceptualizados como la expresin de las alteraciones en las interacciones, estilos relacionales
y patrones comunicacionales de un grupo social comprendido como un sistema humano.
Los conceptos sistmicos, as como sus mtodos y tcnicas teraputicas pueden aplicarse a
la pareja, a los equipos de trabajo, a los contextos escolares, a las familias y tambin a las
personas individuales.
Lo que resulta claramente diferenciador es que el nfasis est puesto en la dinmica de los
procesos comunicacionales, en las interacciones entre los miembros del sistema y entre los
subsistemas que lo componen.
La intervencin sistmica, por tanto, plantea el paso del individuo al sistema, de lo
intrapsquico a lo interpersonal, utilizando as la interaccin como elemento de trabajo y
comunicacin. Por todo ello no se atiende al por qu? un individuo acta de
determinada manera sino al cmo? lo hace.
Para el enfoque sistmico, la persona enferma se redefine como una persona portadora
de un sntoma cuyo origen hay que buscar en una dinmica disfuncional que sucede en
uno o varios de los sistemas en los que se encuentra inserta dicha persona. Por tanto, en la
terapia normalmente participan todas las personas que conviven en el ncleo familiar
(padre, madre, hermano/a, pareja, etc.).

TERAPIA FAMILIAR SISTMICA: GENERALIDADES


No se considera la patologa como un conflicto del individuo, sino como
patologa de la relacin
El punto de partida es el principio de que toda conducta es comunicacin
La persona se encuentra inserta en un sistema, siendo los miembros de ese
sistema interdependientes. Por tanto un cambio en un miembro afecta a todos
los miembros del sistema.
El sntoma tiene valor de conducta comunicativa; el sntoma es un fragmento de
conducta que ejerce efectos profundos sobre todos los que rodean al paciente;
el sntoma cumple la funcin de mantener en equilibrio el sistema.
La terapia va dirigida a intervenir activamente en el sistema para modificar las
secuencias comunicativas defectuosas.
La unidad de diagnstico y tratamiento en el modelo interaccional o sistmico
es el sistema (diada, triada o ms personas)

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


TEORIA GENERAL DE SISTEMAS (BERTALANFFY)
Un SISTEMA es un conjunto de elementos en interaccin dinmica en el que el
estado de cada elemento est determinado por el estado de cada uno de los
dems que lo configuran.
Ejemplo: Hay miles de ejemplos de sistemas en la naturaleza, desde una clula
hasta una galaxia.
Un sistema es cerrado cuando no intercambia materia, energa y/o informacin
con su entorno.
Ejemplo: Hay pocos ejemplos de sistemas cerrados en la naturaleza, dado que la
mayora estn en interaccin dinmica con su entorno. Aun as, una reaccin
qumica en un tubo de ensayo hermticamente sellado sera un caso de sistema
(relativamente) cerrado.
Un sistema es abierto cuando intercambia materia, energa y/o informacin con su
entorno. Por lo tanto, un sistema abierto es modificado por su entorno y al mismo
tiempo lo modifica.
Ejemplo: Todos los seres vivos (y agregados de ellos) son sistemas abiertos ya que
las organizaciones celulares intercambian energa, materia e informacin con su
entorno.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


TEORIA GENERAL DE SISTEMAS (BERTALANFFY)
TOTALIDAD O NO SUMATIVIDAD : "El cambio en un miembro del sistema afecta a
los otros, puesto que sus acciones estn interconectadas mediante pautas de
interaccin. Las pautas de funcionamiento del sistema no son reducibles a la suma
de sus elementos constituyentes" (Feixas y Mir, 1993, p. 258).
Ejemplo: La independizacin de un hijo puede desequilibrar las relaciones entre sus
padres si ste cumpla la funcin de mediador en los conflictos que se producan
entre ellos (totalidad). Sin embargo, por separado ninguno de los miembros del
sistema familiar desempea el rol que le caracteriza en el sistema familiar (no
sumatividad).

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


TEORIA GENERAL DE SISTEMAS (BERTALANFFY)
CIRCULARIDAD: Debido a la interconexin entre las acciones de los miembros de
un sistema, las pautas de causalidad no son nunca lineales (en el sentido que una
causa A provoque un efecto B, sino circulares en el sentido que B refuerza
retroactivamente la manifestacin de A.
Ejemplo: Las demandas de mayor intimidad de un miembro de una pareja pueden
chocar con las reticencias del otro, cosa que aumenta las demandas del primero y
as sucesivamente.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


TEORIA GENERAL DE SISTEMAS (BERTALANFFY)
EQUIFINALIDAD: Un mismo efecto puede responder a distintas causas. Es decir,
los cambios observados en un sistema abierto no estn determinados por las
condiciones iniciales del sistema, sino por la propia naturaleza de los procesos de
cambio. Esta definicin no es vlida para los sistemas cerrados, ya que stos
vienen determinados por las condiciones iniciales.

Ejemplo: Por cuestiones meramente pragmticas o contextuales, dos parejas


pueden llegar a una forma de organizacin domstica sumamente similar a pesar
de que las familias de origen de los cuatro miembros que las componen sean
extremadamente diferentes.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


TEORIA CIBERNTICA (WIENER)
FEEDBACK : En un sistema, las acciones de cada miembro se convierten en
informacin para los dems, de forma que favorecen determinadas acciones en
ellos (feedback positivo) o las corrigen (feedback negativo).
Ejemplo: Una pareja presta especial atencin (feedback positivo) a su hijo
adolescente cuando ste manifiesta una actitud opositiva. De esta forma,
consciente o inconscientemente, favorecen el mantenimiento de la actitud
opositiva. Sin embargo, le ignoran o reprenden (feedback negativo) cuando
plantea temas con connotaciones sexuales, corrigiendo as al sistema en cuanto a
su desviacin de un parmetro del tipo "en esta familia no se habla de sexo".

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


TEORIA CIBERNTICA (WIENER)
HOMEOSTASIS: Proceso de mantenimiento de la organizacin del sistema a travs
de feedback negativo.
Ejemplo: El incremento de la intensidad de las discusiones entre una pareja
parental puede ser detenido por la demanda de ayuda de un hijo sintomtico (por
ejemplo, mediante la manifestacin aguda del sntoma). De esta forma, el
feedback negativo que proporciona el sntoma mantiene la organizacin del
sistema familiar impidiendo que las discusiones entre la pareja parental alcancen
un punto de ruptura.
MORFOGNESIS: Proceso que facilita el cambio en la organizacin de cualquier
sistema mediante feedback positivo.
Ejemplo: Los miembros de una familia apoyan activamente la decisin de una hija
adolescente de marchar un ao al extranjero por cuestiones de estudios, cosa que
fomenta una postura de mayor independencia mutua.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS COMUNICACIONALES (WATZLAWICK, BEAVIN & JACKSON, 1967)
Escuela Interaccional (Grupo de Palo Alto California): Bateson, Watzlawick,
Beavin, Jackson y Weakland.
Estudios sobre la comunicacin humana y la teora del doble vnculo como un
fenmeno especial e importante de la comunicacin.
El doble vnculo se hace presente cuando en un mensaje hay al menos dos niveles
de comunicacin y estos niveles discrepan o son incongruentes.
Las condiciones en que se concreta un doble vnculo son:
1. La situacin es de una gran intensidad emocional para el sujeto, es decir, se da
una relacin en que discriminar qu tipo de mensaje se recibe es de
importancia vital para el sujeto
2. El sujeto est atrapado en una situacin en la que otra persona lanza dos
mensajes simultneos y contrarios, es decir, uno afirma lo que niega el otro
3. El sujeto no puede expresar su idea sobre los mensajes recibidos, tanto por la
incongruencia de los mensajes como por la manipulacin que encierran en el
nivel afectivo.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS COMUNICACIONALES (WATZLAWICK, BEAVIN & JACKSON, 1967)
ES IMPOSIBLE NO COMUNICAR: En un sistema, todo comportamiento de un
miembro tiene un valor de mensaje para los dems.
Ejemplo: El silencio tenso y la mirada perdida de dos desconocidos que coinciden en
un ascensor, a pesar de su intencionalidad no comunicativa (o precisamente debido
a ella) transmiten una gran cantidad de informacin: "no me interesas", "no estoy
de humor para entablar conversacin" , "prefiero ignorarte"

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS COMUNICACIONALES (WATZLAWICK, BEAVIN & JACKSON, 1967)
EN TODA COMUNICACIN CABE DISTINGUIR ENTRE ASPECTOS DE CONTENIDO
(NIVEL DIGITAL) Y RELACIONALES (NIVEL ANALGICO): Mientras que el nivel
digital se refiere al contenido semntico de la comunicacin, el nivel analgico
cualifica a cmo se ha de entender el mensaje, es decir, designa qu tipo de
relacin se da entre el emisor y el receptor.
Ejemplo: El mensaje "Cierra la puerta de una vez" transmite un contenido concreto
(la instruccin de cerrar la puerta), pero a la vez cualifica al tipo de relacin entre
emisor y receptor (de autoridad del primero). En este sentido, "Podras cerrar la
puerta, por favor?" transmite la misma informacin en el nivel digital, pero muy
diferente en el nivel analgico.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS COMUNICACIONALES (WATZLAWICK, BEAVIN & JACKSON, 1967)
LA DEFINICIN DE UNA INTERACCIN EST CONDICIONADA POR LA
PUNTUACIN DE LAS SECUENCIAS DE COMUNICACIN ENTRE LOS
PARTICIPANTES. Los sistemas abiertos se caracterizan por patrones de circularidad,
sin un principio ni un final claro. As, la definicin de cualquier interaccin
depende de la manera en que los participantes en la comunicacin dividan la
secuencia circular y establezcan relaciones de causa efecto.
Ejemplo: Una hija adolescente se queja de que su madre la trata como a una nia
porque intenta sonsacarle informacin y ella reacciona ocultndole todo lo que
puede. Obviamente, la puntuacin de la madre es diferente: se queja de que su hija
no confa en ella y de que le oculta cosas porque no es lo bastante madura como
para gestionar su propia vida. Como resultar evidente, la puntuacin de una
refuerza la puntuacin de la otra de forma que resulta imposible decir quin es la
"responsable" del problema interaccional.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS COMUNICACIONALES (WATZLAWICK, BEAVIN & JACKSON, 1967)
TODA RELACIN ES SIMTRICA O COMPLEMENTARIA, SEGN SE BASE EN LA
IGUALDAD O EN LA DIFERENCIA RESPECTIVAMENTE. Cuando la interaccin
simtrica se cronifica hablamos de escalada simtrica; cuando se cronifica la
interaccin complementaria se habla de complementariedad rgida. Desde este
punto de vista lo disfuncional no es un tipo u otro de relacin, sino la
manifestacin exclusiva de uno de ellos.
Ejemplo: Una pareja puede basar su relacin en la igualdad de estatus profesional
(relacin simtrica) de forma que cualquier mejora en las condiciones laborales de
uno de sus miembros obliga subjetivamente al otro a igualarlo.
En el caso de una escalada simtrica, la competencia entre ambos puede llegar a
desestructurar el sistema. Por otra parte, algunas parejas se estructuran en roles
complementarios tales como "racional" versus "emocional".
Si esta complementariedad se rigidifica puede dar lugar a una relacin
disfuncional en la que uno de sus miembros debe siempre actuar de forma
racional (y por tanto no se puede permitir expresar sus emociones) y el otro debe
siempre actuar de forma emocional (y por lo tanto no se puede permitir
reflexionar sobre sus acciones).

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS EVOLUTIVOS (HALEY, 1981)
La familia como sistema atraviesa una serie de fases ms o menos normativas y
propias de su CICLO VITAL (noviazgo y matrimonio; procreacin; adolescencia,
maduracin y emancipacin de los hijos; nido vaco).
La importancia de las nociones evolutivas en TFS no radica slo en cada fase en s
misma, sino en las crisis a que puede dar lugar el paso de una a otra.
En este sentido, el proceso ptimo de superacin de tales crisis consiste en
modificar la ESTRUCTURA del sistema familiar manteniendo su ORGANIZACIN.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS ESTRUCTURALES (MINUCHIN, HALEY)
Un sistema se compone de subsistemas entre los que existen lmites que tienen
como objetivo proteger la diferenciacin del sistema y facilitar la integracin de
sus miembros en l.
Ejemplo: En un sistema familiar se dan los siguientes subsistemas:
(A) Conyugal: entre los miembros de la pareja funciona la complementariedad y
acomodacin mutua: negocian, organizan las bases de la convivencia y
mantienen una actitud de reciprocidad interna y en relacin con otros
sistemas.
(B) Parental: tras el nacimiento de los hijos, el subsistema conyugal ha de
desarrollar habilidades de socializacin, nutritivas y educacionales. Se ha de
asumir una nueva funcin, la parental, sin renunciar a las que se caracterizan
al subsistema conyugal.
(C) Filial: la relacin con los padres y entre los hermanos ayuda al aprendizaje de
la negociacin, cooperacin, competicin y relacin con figuras de autoridad y
entre iguales.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS ESTRUCTURALES (MINUCHIN, HALEY)
Los lmites o fronteras familiares internas son identificables por las distintas reglas
de conducta aplicables a los distintos subsistemas familiares.
Ejemplo: Las reglas que se aplican a la conducta de los padres (subsistema
parental) suelen ser distintas de las que se aplican a la conducta de los hijos
(subsistema filial). As, normalmente los padres tienen ms poder de decisin que
los hijos.
Los lmites entre subsistemas varan en cuanto a su grado de permeabilidad,
pudiendo ser difusos, rgidos o claros.
Lmites difusos son aquellos que resultan difciles de determinar;
Lmites rgidos son aquellos que resultan difciles de alterar en un momento
dado;
Lmites claros son aquellos que resultan definibles y a la vez modificables. Se
considera que los lmites claros comportan una adaptacin ideal.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS ESTRUCTURALES (MINUCHIN, HALEY)
Los lmites difusos caracterizan a las familias aglutinadas; los lmites rgidos
caracterizan a las familias desligadas.
Las familias aglutinadas no tienen lmites establecidos claramente y no saben cul
es el rol de cada uno de sus miembros.
Las caractersticas generales de las familias aglutinadas son:
(a) exagerado sentido de pertenencia
(b) ausencia o prdida de autonoma personal
(c) poca diferenciacin entre subsistemas con poca autonoma
(d) frecuente inhibicin del desarrollo cognitivo/afectivo en los nios
(e) todos sufren cuando un miembro sufre
(f) el estrs repercute intensamente en la totalidad de la familia.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS ESTRUCTURALES (MINUCHIN, HALEY)
Las familias desligadas se caracterizan por lmites internos muy rgidos de forma
que prcticamente cada individuo constituye un subsistema.
Comparten muy pocas cosas y, por lo tanto, tienen muy poco en comn.
Las caractersticas generales de las familias desligadas son:
(a) exagerado sentido de independencia
(b) ausencia de sentimientos de fidelidad y pertenencia
(c) no piden ayuda cuando la necesitan
(d) toleran un amplio abanico de variaciones entre sus miembros
(e) el estrs que afecta a uno de los miembros no es registrado por los dems
(f) bajo nivel de ayuda y apoyo mutuo.
Los lmites pueden separar subsistemas del sistema familiar o a la totalidad del
sistema del exterior.
En este ltimo caso, los lmites exteriores se denominan fronteras.
Las fronteras del sistema familiar vienen determinadas por la diferencia en la
conducta interaccional que los miembros de la familia manifiestan en presencia de
personas que no forman parte de la familia.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS ESTRUCTURALES (MINUCHIN, HALEY)
El concepto de trada rgida se refiere a las configuraciones relacionales paternofiliales en las que el hijo se usa rgidamente para desviar o evitar los conflictos
parentales.
Los sistemas tridicos se organizan como alianzas y coaliciones, para lo cual se
precisa un mnimo de tres miembros.
Una alianza se define por la proximidad de dos miembros en contraste con un
tercero ms distante. No suelen ser negadas por la familia.
Una coalicin consiste en la unin de dos miembros en contra de un tercero.
Las coaliciones entre miembros de distintas generaciones (p.ej.: un hijo y el
padre contra la madre) se llaman tringulos perversos. Son negadas por la
familia.

FUNDAMENTOS TERICO CONCEPTUALES


CONCEPTOS ESTRUCTURALES (MINUCHIN, HALEY)
Segn Minuchin (1974), se pueden dar tres configuraciones de trada rgida:
(A) TRIANGULACIN: cada uno de los cnyuges trata de obtener el respaldo del
hijo en su conflicto con el otro.
(B) COALICIN: Uno de los progenitores respalda al hijo en un conflicto planteado
entre ste y el otro progenitor; esta situacin tiene el efecto de crear un
vnculo entre el progenitor defensor y el hijo para ir en contra del otro
cnyuge.
(C) LA DESVIACIN DE CONFLICTOS: que se produce cuando se define a un hijo
como "malo" y los padres, a pesar de sus diferencias mutuas en otros
aspectos, se unen en su esfuerzo para controlarlo o cuando se le define como
"enfermo" y se unen para cuidarlo y protegerlo.

LA FAMILIA DESDE LA VISIN SISTMICA


La familia se puede concebir como un sistema abierto organizacionalmente,
separado del exterior por sus fronteras y estructuralmente compuesto por
subsistemas enmarcados por lmites con diferentes grados de permeabilidad y
con diversas formas de jerarquizacin interna entre ellos.
Los miembros del sistema familiar organizan y regulan su interaccin mediante
procesos comunicativos digitales y analgicos, que definen relaciones de
simetra y/o complementariedad.
Dicha organizacin se caracteriza por las propiedades de totalidad o no
sumatividad, por patrones de circularidad, y por el principio de equifinalidad.
El sistema familiar mantiene su organizacin mediante procesos homeostticos
(por ejemplo, mientras modifica su estructura a travs de una serie de fases
evolutivas), y la altera mediante procesos morfogenticos.
La estructura familiar es el conjunto invisible de demandas funcionales que
organizan los modos en que interactan los miembros de una familia.

PACIENTE IDENTIFICADO
Un paciente identificado (PI) es la persona para la cual se pide ayuda teraputica
Cuando una persona se encuentra con un problema que le impide su desarrollo
pleno y satisfactorio y le causa sufrimiento, busca ayuda.
La conciencia de que el problema es suyo no slo lo fomenta el entorno, sino
tambin el afectado.
Los primeros estudios en terapia familiar se hicieron con familias que tenan
un miembro diagnosticado como esquizofrnico, las cuales fueron observadas
en sus pautas de interaccin especficas para una visin sistmica de la
psicopatologa.

FUNCIN DEL SNTOMA


Dentro de una familia con una pauta de interaccin disfuncional, uno o varios de
sus miembros desarrollan uno o varios sntomas.
Los sntomas se originan y/o se mantienen a causa de la interaccin
disfuncional del conjunto familiar.
Todos los sntomas que aparecen tienden a mantener o devolverle un estatus
de equilibrio (homeostasis) al sistema familiar
Esta funcin no se debe confundir con intencionalidad.

LA FAMILIA Y EL CICLO VITAL


El desarrollo de la familia sigue pautas cambiantes dentro de un orden que los
terapeutas llaman el Ciclo Vital de la familia; concepto original de la Sociologa;
que se populariz en el campo de la terapia familiar
La familia en conjunto se ve en la necesidad de adaptarse a las cambiantes
necesidades de cada uno de sus miembros y del conjunto.
Ciclo Vital:
1. Adulto independiente
2. Recin casado
3. El nacimiento del primer hijo
4. Hijos en edad escolar
5. Hijos adolescentes
6. Centro de lanzamiento (hijos van y vienen)
7. Adultos en plena madurez
8. Jubilacin

LA FAMILIA Y EL CICLO VITAL


Los nombres describen el inicio de una de las diferentes crisis de desarrollo
que atraviesa una familia occidental a lo largo de su vida en circunstancias
normales
El cambio de una etapa vital a la siguiente conlleva una crisis que exige a la
familia una reorganizacin profunda
Esta reorganizacin permite mantener todas aquellas funciones que describen
una familia sana y constituyen un reto evolutivo
Si la familia consigue este ajuste a las nuevas necesidades no habr sntoma en
la familia; caso contrario, el patrn antiguo de interaccin lleva a un
estancamiento, que a su vez provoca una escalada y la aparicin de sntomas.
Cualquier sntoma constituye un intento del sistema familiar de curarse, de
adaptarse a las cambiantes situaciones vitales.

META TERAPUTICA
La meta teraputica del terapeuta familiar consiste en provocar un cambio en el
comportamiento y/o la estructura del sistema familiar que haga innecesario el
sntoma.
El objetivo es la transformacin de la estructura del grupo familiar, esperando as
modificar las posiciones de los miembros con respecto al grupo y (como resultado
de ello) modificar las experiencias de cada individuo.
Para ello se tratar de modificar el estilo y la organizacin familiar (jerarquas,
fronteras y coaliciones).
El trabajo teraputico se centrar en los siguientes puntos:
La estructura familiar
La flexibilidad del sistema
La resonancia del sistema familiar y su sensibilidad a las acciones de cada
miembro
El contexto ambiental de la familia
El estadio de desarrollo
Los modos en que se usan los sntomas del paciente identificado para
mantener el modelo transaccional de la familia.

TERAPIA FAMILIAR: TCNICAS PSICOTERAPUTICAS


El terapeuta trata de entrar en el sistema unindose a l para posteriormente
utilizar tcnicas de reestructuracin como:
Desafo a las definiciones que da la familia y redefinicin positiva del sntoma
Prescripcin de tareas a ciertos miembros de la familia para provocar alianzas
alternativas y reelaborar lmites
Desequilibracin, alindose el terapeuta con un subsistema para provocar una
reestructuracin de lmites
Connotacin positiva, o atribuir intenciones positivas a comportamientos
considerados problemticos por la familia (sntoma)
Intervenciones paradjicas
Prescripcin del sntoma: el terapeuta pide que en lugar de tratar de
evitarlo, se permita que el sntoma se desarrolle en una determinada
situacin o lapso de tiempo
Prescripcin de no cambiar: el terapeuta da alguna razn para mostrar
que el cambio no es deseable y pide que no se cambie
Prescribir que se cambie lentamente: el terapeuta pide que el cambio sea
lento, ante supuestos inconvenientes de cambiar rpido

CARACTERSTICAS DE LA COMUNICACIN EN UNA FAMILIA


SANA (VIRGINIA SATIR)
1.
2.
3.
4.
5.

6.
7.

8.

Las transacciones que son iniciadas tambin son terminadas


Las preguntas se formulan con claridad y se responden con claridad
La hostilidad y el conflicto son reconocidos e interpretados
Los miembros de la familia tienen conciencia de s mismos y de cmo son
percibidos por los dems
Cada miembro es capaz de expresar opiniones diferentes sobre los dems y de
comunicar las esperanzas, los temores y las expectativas que tiene respecto a
las partes interactuantes
Se admite la diferencia de opiniones
Los miembros de la familia son capaces de elegir entre varias alternativas de
conducta; cada uno de los miembros de la familia tiene capacidad de aprender
de la experiencia y rechaza modelos obsoletos
Los mensajes que los miembros de la familia se envan recprocamente son
enunciados con claridad y la conducta correspondiente es coherente con el
mensaje; existe una diferencia mnima entre los sentimientos manifestados y
los mensajes comunicados; evitando (o disminuyendo) los mensajes
encubiertos.