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Biografa

Durante la Edad Moderna era tambin conocido por su nombre latino Renatus Cartesius. Descartes naci el 31 de
marzo de 1596 en la Turena, en La Haye en Touraine, hoy en da llamada Descartes en su honor, despus de que
su madre abandonara la ciudad de Rennes, donde se haba declarado una epidemia de peste. Perteneca a una
familia de baja nobleza, siendo sus padres, Joachim Descartes, Consejero en el Parlamento de Bretaa. Era el
tercero de los descendientes del matrimonio entre Joachim Descartes, parlamentario de Rennes, y Jeanne
Brochard, por lo que, por va materna, era nieto del alcalde de Nantes.

Infancia y adolescencia
La temprana muerte de su madre, Jeanne Brochard, pocos meses despus de su nacimiento, le llev a ser cuidado
por su abuela, su padre y su nodriza. Ser criado a cargo de una nodriza a la que permanecer ligado toda su vida
en casa de su abuela materna. Su madre muere el 13 de mayo de 1597, trece meses despus del nacimiento de
Ren y pocos das despus del nacimiento de un nio que no sobrevive.
Su padre comenz a llamarle su pequeo filsofo porque el pequeo Ren se pasaba el da planteando
preguntas.
Con once aos entra en el Collge Henri IV de La Flche, un centro de enseanza jesuita en el que imparta clase el
Padre Franois Fmournet doctor en filosofa por la Universidad de Douai y el Padre Jean Franois que le
ensear matemticas durante un ao en el que permanecer hasta 1614. Estaba eximido de acudir a clase por la
maana debido a su dbil salud13 y era muy valorado por los educadores a causa de sus precoces dotes
intelectuales.14Aprendi fsica y filosofa escolstica, y mostr un notable inters por las matemticas; no obstante,
no cesar de repetir en su Discurso del mtodo que en su opinin este sistema educativo no era bueno para un
adecuado desarrollo de larazn. De este periodo no conservamos ms que una carta de dudosa autenticidad
puede ser de uno de sus hermanos que en teora Descartes escribi a su abuela.

Educacin
La educacin que recibi en La Flche hasta los diecisis aos de edad (1604-1612) le proporcion, durante los
cinco primeros aos de cursos, una slida introduccin a la cultura clsica, habiendo aprendido latn y griego en la
lectura de autores como Cicern, Horacio y Virgilio, por un lado, y Homero, Pndaro y Platn, por el otro. El resto de
la enseanza estaba basada principalmente en textos filosficos de Aristteles (Organon, Metafsica,tica a
Nicmaco), acompaados por comentarios de jesuitas (Surez, Fonseca, Toledo, quiz Vitoria) y otros autores
espaoles (Cayetano). Conviene destacar que Aristteles era entonces el autor de referencia para el estudio, tanto
de lafsica, como de la biologa. El plan de estudios inclua tambin una introduccin a las matemticas (Clavius),
tanto puras como aplicadas: astronoma, msica, arquitectura. Siguiendo una extendida prctica medieval y clsica,
en esta escuela los estudiantes se ejercitaban constantemente en la discusin (Cfr. Gaukroger, quien toma en
cuenta la Ratio studiorum: el plan de estudios que aplicaban las instituciones jesuticas).

Juventud
A los 18 aos de edad, Descartes ingres a la Universidad de Poitiers para estudiar derecho y medicina.
Para 1616 cuenta con los grados de bachiller y licenciado en Derecho.
A los veintids aos parte hacia los Pases Bajos, donde observa los preparativos del ejrcito de Mauricio de
Nassau para la inminente Guerra de los Treinta Aos. En 1618, y 1619 reside en Holanda. All conocer a un joven
cientfico, Isaac Beeckman, con quien durante varios aos mantiene una intensa y estrecha amistad. Para l escribe
pequeos trabajos de fsica, como "Sobre la presin del agua en un vaso" y "Sobre la cada de una piedra en el

vaco", as como un compendio de msica. En 1619 se enrola en las filas del duque Maximiliano de Baviera.
Acuartelado cerca de Baviera durante el invierno de 1619, pasa su tiempo en una habitacin calentada por una
estufa, donde tiene tres sueos sucesivos que interpreta como un mensaje del cielo para consagrarse a su misin
de investigador. De esa poca posiblemente data su concepcin de una matemtica universal y su invento de
la geometra analtica.
Renuncia a la vida militar en 1619. Abandona Holanda, vive una temporada en Dinamarca y luego en Alemania,
asistiendo a la coronacin del emperador Fernando en Frankfurt. Viaja por Alemania y regresa a Francia en 1622,
estancia que aprovecha para vender sus posesiones y as asegurarse una vida independiente. Pasa una temporada
en Italia (1623-1625), donde sigue de cerca el itinerario que dcadas antes haba hecho Michel de Montaigne.

Etapa investigadora
En noviembre de 161815 conoci en Breda a Isaac Beeckman, quien intentaba desarrollar una teora fsica
corpuscularista, muy basada en conceptos matemticos. El contacto con Beeckman estimul en gran medida el
inters de Descartes por la matemtica y la fsica. Pese a los constantes viajes que realiz en esta poca, Descartes
no dej de formarse y en 1620 conoci en Ulm al entonces famoso maestro calculista alemn Johann Faulhaber. l
mismo refiere que, inspirado por una serie de sueos, en esta poca vislumbr la posibilidad de desarrollar una
ciencia maravillosa.16 El hecho es que, probablemente estimulado por estos contactos, Descartes descubre el
teorema denominado de Euler sobre los poliedros.
A pesar de discurrir sobre los temas anteriores, Descartes no publica entonces ninguno de estos resultados. Durante
su estancia ms larga en Pars, Descartes reafirma relaciones que haba establecido a partir de 1622 con otros
intelectuales, como Marin Mersenne y Guez de Balzac, as como con un crculo conocido como Los libertinos. En
esta poca sus amigos propagan su reputacin, hasta el punto de que su casa se convirti entonces en un punto de
reunin para quienes gustaban intercambiar ideas y discutir. Con todo ello su vida parece haber sido algo agitada,
pues en 1628 libra un duelo, tras el cual coment que no he hallado una mujer cuya belleza pueda compararse a la
de la verdad.
El ao siguiente, con la intencin de dedicarse por completo al estudio, se traslada definitivamente a los Pases
Bajos, donde llevara una vida modesta y tranquila, aunque cambiando de residencia constantemente para mantener
oculto su paradero. Descartes permanece all hasta 1649, viajando sin embargo en una ocasin a Dinamarca y en
tres a Francia.
La preferencia de Descartes por Holanda parece haber sido bastante acertada, pues mientras en Francia muchas
cosas podran distraerlo y haba escasa tolerancia, las ciudades holandesas estaban en paz, florecan gracias al
comercio y grupos de burgueses potenciaban las ciencias fundndose la academia de msterdam en 1632. Entre
tanto, el centro de Europa se desgarraba en la Guerra de los Treinta Aos, que terminara en 1648.

Fallecimiento
En septiembre de 1649, la Reina Cristina de Suecia llam a Descartes a Estocolmo. All muri de
una neumona el 11 de febrero de 1650, a los 53 aos de edad. Actualmente se pone en duda si la causa de su
muerte fue la neumona. En 1980, el historiador y mdico alemn Eike Pies hall en la Universidad de Leiden una
carta secreta del mdico de la corte que atendi a Descartes, el holands Johan Van Wullen, en la que describa al
detalle su agona. Curiosamente, los sntomas presentados nuseas, vmitos, escalofros no eran propios de
una neumona. Tras consultar a varios patlogos, Pies concluy en su libro El homicidio de Descartes, documentos,
indicios, pruebas, que la muerte se deba aenvenenamiento por arsnico. La carta secreta fue enviada a un
antepasado del escritor, el holands Willem Pies.

En el ao de 1676 se exhumaron los restos de Descartes; colocados en un atadde cobre se trasladaron


a Pars para ser sepultados en la iglesia de Sainte-Genevive-du-Mont. Movidos nuevamente durante el transcurso
de la Revolucin francesa, los restos fueron colocados en el Panthon, la baslica dedicada a losgrandes
hombres de la nacin francesa. Nuevamente, en 1819, los restos de Ren Descartes cambiaron de sitio de reposo y
fueron llevados esta vez a la Iglesia de Saint-Germain-des-Prs, donde se encuentran en la actualidad.
En 1935 se llam, en su honor, Descartes a un crter lunar

FISIOLOGIA CELULAR
La Fisiologa es una rama de las Ciencias Biolgicas que estudia las funciones de los seres
vivos. La clula realiza diversas funciones con el fin de poder alimentarse, crecer,
reproducirse, sintetizar sustancias y relacionarse con el medio ambiente. Para lograr esos
objetivos debe cumplir con tres importantes funciones: relacin, nutricin y reproduccin.

I. RELACIN CELULAR
Las clulas responden a los estmulos que reciben del medio que las rodea. Las respuestas
ms comunes a estos estmulos son: contractilidad, conductividad, sensibilidad
(irritabilidad) y movimiento (locomocin).
1- CONTRACTILIDAD
Capacidad de las clulas para contraerse y cambiar de forma. Ejemplo: clulas musculares.
2- CONDUCTIVIDAD
Facultad que tienen algunas clulas, como las neuronas, de permitir el pasaje de una
corriente elctrica a travs de s.
3- SENSIBILIDAD
Capacidad de las clulas para reaccionar ante estmulos externos y/o internos. Algunas
clulas reaccionan ante cambios lumnicos, de temperatura, de presin, de humedad, de
gravedad y ante variaciones en la acidez o alcalinidad del medio (pH). Un tropismo es la
respuesta producida por un vegetal frente a un estmulo externo. El tropismo es positivo
cuando la planta crece hacia el estmulo, y negativo si lo hace en direccin contraria. Al
crecer, la planta se dirige hacia la luz (fototropismo positivo) y se aleja de la tierra
(geotropismo negativo). En los animales la irritabilidad se manifiesta a travs de taxismos,
que son movimientos direccionados frente a un estmulo. El taxismo es positivo o negativo
si el movimiento se acerca o se aleja del estmulo, respectivamente.
Los organismos unicelulares presentan fototaxismos en relacin a la luz, quimiotaxismos en
relacin a sustancias qumicas y geotaxismos en relacin a la gravedad. En individuos
pluricelulares existen clulas que se encargan de detectar determinados estmulos. Las
respuestas obtenidas son ms complejas y dependen del grado de complejidad del animal.
Cuanto ms complejo es el individuo ms elaborada ser su respuesta. Cuando un
vertebrado se enfrenta a una situacin de estrs o peligro produce una sustancia llamada
adrenalina. La adrenalina llega hasta receptores especficos en las clulas musculares que
responden estimulando una serie de reacciones metablicas que producen la oxidacin o
ruptura de la molcula de glucgeno y finalmente de glucosa, con lo cual el individuo

obtiene la energa necesaria para realizar la contraccin muscular y poder huir o reaccionar
rpidamente.
4- MOVIMIENTO
Algunas clulas pueden moverse mediante contraccin, pseudpodos, cilios y flagelos.
Contraccin: muchos organismos unicelulares poseen la capacidad de trasladarse de un
lugar a otro mediante simples contracciones de la clula, como Plasmodium sp.
Pseudpodos: son proyecciones de la membrana plasmtica. La clula ejerce
desplazamientos ameboides producidos por movimientos del citoplasma, como los glbulos
blancos y las amebas. Estos pseudpodos tambin son utilizados por organismos
unicelulares para alimentarse, rodeando a las partculas hasta encerrarlas en una vacuola.
Cilios y flagelos: son movimientos vibrtiles utilizados por clulas que tienen cilios
(Paramecio) y flagelos (espermatozoides, Trypanosoma). Estas estructuras permiten la
locomocin en medios lquidos. Los cilios y flagelos son proyecciones del citoesqueleto
limitadas por una membrana que es continuacin de la membrana plasmtica. Los cilios
adoptan vibraciones sincronizadas que permiten el movimiento de la clula. El flagelo
adopta movimientos ondulatorios y giratorios.
Funciones de relacin

II. NUTRICIN CELULAR.-

Permite a la clula obtener, trasformar y aprovechar los

alimentos suministrados por el medio, y posteriormente obtener la energa necesaria para


poder realizar las dems funciones. No todos los seres vivos obtienen los nutrientes de la
misma forma. Hay dos tipos de nutricin: la auttrofa y la hetertrofa. La nutricin
auttrofa es propia de las plantas verdes, el fitoplancton, las algas verde azuladas y
algunas bacterias, que son capaces de producir sus propios nutrientes a travs de la
fotosntesis. La nutricin hetertrofa es utilizada por organismos consumidores como son
los animales, los hongos y protozoarios, que al no poder producir sus alimentos necesitan
tomarlos de otros organismos. A todos estos procesos que transforman la energa de los
alimentos en el combustible necesario para la vida se los conoce con el nombre de
metabolismo. El metabolismo es la suma de todos los procesos qumicos que suceden en los
organismos vivos. Se divide en anabolismo, cuando las clulas convierten las sustancias
simples en sustancias ms complejas, y en catabolismo, cuando las sustancias complejas
son convertidas en compuestos ms simples mediante la degradacin para producir
energa. Los procesos anablicos necesitan el aporte de energa, mientras que los
catablicos liberan la energa. Durante el crecimiento de animales y vegetales hay
anabolismo positivo. En el envejecimiento existe catabolismo positivo. Las reacciones
anablicas y catablicas estn muy relacionadas y dependen unas de otras.
La nutricin celular incluye los procesos de respiracin, absorcin, secrecin y excrecin.
1- RESPIRACIN
La respiracin celular es un mecanismo mediante el cual las clulas de los organismos
obtienen oxgeno del exterior y oxidan nutrientes de los alimentos para que liberen energa.

Como resultado, el carbono presente en esos nutrientes (glucosa entre otros) queda
oxidado, es decir, se transforma en agua y en dixido de carbono que es eliminado hacia la
atmsfera por medio de la respiracin. La respiracin celular tiene lugar dentro de las
mitocondrias.
2- ABSORCIN
Es el mecanismo por el cual las clulas incorporan sustancias del medio externo (agua,
gases, sales minerales, grandes molculas) a travs de la membrana plasmtica, con el fin
de utilizarlas para llevar a cabo las funciones metablicas. Ese pasaje de molculas
pequeas se realiza por transporte pasivo (sin gasto de energa) y por transporte activo
(con gasto de energa). Las grandes molculas ingresan a la clula por endocitosis y se
expulsan por exocitosis.
- TRANSPORTE PASIVO
Es el movimiento de sustancias desde un lugar donde estn ms concentradas a otro de
menor concentracin. El transporte pasivo est representado por la difusin simple, la
difusin facilitada, la smosis y la dilisis.
a. DIFUSIN SIMPLE: es la manera por la cual el oxgeno, el dixido de carbono y pequeas
molculas sin carga elctrica atraviesan la membrana plasmtica. La clula consume
oxgeno, con lo cual entra por la membrana ya que hay mayor cantidad fuera de la clula
que dentro de ella. Lo contrario ocurre con el dixido de carbono, que sale por estar ms
concentrado en el citoplasma que fuera de l.
b. DIFUSIN FACILITADA: mediante esta forma se realiza el pasaje de pequeas molculas
con carga elctrica, azcares, aminocidos y metabolitos de la clula, desde una zona de
mayor concentracin a otra de menor concentracin. La difusin facilitada necesita de
protenas, llamadas protenas de canal y transportadoras. Las protenas de canal establecen
canales a manera de poros llenos de agua, que cuando se abren dejan pasar sustancias a la
clula. Las protenas transportadoras presentan cambios en su estructura para permitir que
ingresen sustancias a la clula. En ambos casos, el transporte se realiza a favor del
gradiente de concentracin. Un gradiente de concentracin es una zona donde vara en
forma permanente la concentracin de una sustancia entre dos extremos o puntos
opuestos. Si la direccin de cualquier sustancia, por ejemplo sodio, es hacia la zona ms
concentrada de sodio (de menor a mayor), significa en contra del gradiente. Si el
transporte es desde la zona ms concentrada a la de menor concentracin, es a favor del

gradiente. En la primera situacin hay gasto de energa, no as en la segunda.

c. SMOSIS: es el pasaje o difusin de un solvente (agua) a travs de una membrana


semipermeable mediante un gradiente de concentracin. La membrana plasmtica permite
el paso del agua de un sitio a otro pero no el de sustancias disueltas en ella (solutos). Toda
vez que la clula tenga en su interior una concentracin de solutos mayor que la del medio
externo, la clula est en una solucin hipotnica. Por lo tanto, el agua ingresa a la clula y
provoca que se agrande. Por el contrario, si la concentracin de solutos es mayor en su
ambiente externo la clula est en un medio hipertnico, hecho que provoca la salida de
agua intracelular y la crenacin o arrugamiento de la clula. Cuando la concentracin de
solutos es igual a ambos lados de la membrana, la clula est en un medio isotnico (igual
tonicidad) y no hay difusin de agua. En la difusin simple, en la facilitada y en la smosis
no hay gasto de energa.

d. DILISIS: cuando una membrana separa una sustancia con diferente concentracin a
ambos lados, el soluto (la sal) difunde desde el lugar de mayor concentracin al de menor
concentracin, mientras que el agua lo hace desde el sitio donde est en mayor cantidad
(solucin diluida) hacia la de menor cantidad (solucin concentrada de sal). Este proceso,
denominado dilisis, se define como el pasaje de una sustancia disuelta a travs de una
membrana semipermeable a favor de un gradiente de concentracin y sin gasto de energa.

- TRANSPORTE ACTIVO
Es el pasaje de una sustancia a travs de una membrana semipermeable desde una zona de
menor concentracin a otra de mayor concentracin. Este pasaje necesita un aporte de
energa en forma de ATP y de protenas transportadoras que acten como bombas para
vencer ese gradiente. La bomba de sodio y potasio cumple un rol muy importante en la
produccin y transmisin de los impulsos nerviosos y en la contraccin de las clulas
musculares. El sodio tiene mayor concentracin fuera de la clula y el potasio dentro de la
misma. La protena transmembrana bombea sodio expulsndolo fuera de la clula y lo
propio hace con el potasio al interior de ella. Este mecanismo se produce en contra del
gradiente de concentracin gracias a la enzima ATPasa, que acta sobre el ATP con el fin de
obtener la energa necesaria para que las sustancias puedan atravesar la membrana
celular.

La forma de actuar de la bomba de sodio y potasio es la siguiente:


1: tres iones de sodio (3 Na+) intracelulares se insertan en la protena transportadora.2: el
ATP aporta un grupo fosfato (Pi) liberndose difosfato de adenosina (ADP). El grupo fosfato

se une a la protena, hecho que provoca cambios en el canal proteico.


3: esto produce la expulsin de los 3 Na+ fuera de la clula.
4: dos iones de potasio (2 K+) extracelulares se acoplan a la protena de transporte.
5: el grupo fosfato se libera de la protena induciendo a los 2 K+ a ingresar a la clula. A
partir de ese momento, comienza una nueva etapa con la expulsin de otros tres iones de
sodio.

La bomba de sodio y potasio controla el volumen de las eucariotas animales al regular el


pasaje del sodio y del potasio. El gradiente generado produce un potencial elctrico que
aprovechan todas aquellas sustancias que debe atravesar la membrana plasmtica en
contra del gradiente de concentracin.
A medida que sale sodio de la clula, el lquido extracelular adquiere un mayor potencial
elctrico positivo, lo que provoca atraccin de iones negativos (cloro, bicarbonato)
intracelulares. Al haber ms iones de sodio y cloruros (Na+ y Cl-) en el medio extracelular,
el agua tiende a salir de la clula por efecto de la smosis. De esta manera, la bomba de
sodio y potasio controla el volumen celular.
ENDOCITOSIS
La clula utiliza la endocitosis para incorporar grandes molculas. La membrana plasmtica
se invagina y rodea a las partculas. Luego se forman vesculas que transportan las
sustancias al citoplasma. Hay tres formas de endocitosis: fagocitosis, pinocitosis y
endocitosis mediada por receptor.
En la fagocitosis, la clula absorbe grandes partculas mediante prolongaciones de la
membrana plasmtica (pseudpodos). Las partculas son encerradas en vesculas que luego
se unen a los lisosomas (fagosomas). Estos digieren esas partculas y las transforman en
sustancias ms simples que se vuelcan al citoplasma para su utilizacin. Los glbulos
blancos utilizan la fagocitosis como mtodo de defensa para eliminar cuerpos extraos,
microorganismos y sustancias nocivas para el organismo. Las amebas, para alimentarse.
La pinocitosis es la forma en que la clula engloba lquidos extracelulares con nutrientes en
suspensin como aminocidos, glcidos y cidos grasos. La membrana proyecta finas
prolongaciones que encierran la sustancia a incorporar. Ya en el citoplasma, se forman
vesculas que ms tarde se rompen y liberan el contenido. Las vesculas (ahora excretoras)
mantienen los desechos en su interior para su posterior excrecin. Para ello, se dirigen a la
membrana plasmtica, se fusionan con ella y eliminar el contenido fuera de la clula por
exocitosis.
La endocitosis mediada por receptores es parecida a la pinocitosis, pero la membrana posee

receptores para que la macromolcula a incorporar se una a los mismos. Luego se forma
una vescula, el endosoma, y en su interior se separan los receptores de la sustancia. Los
receptores son devueltos a la membrana plasmtica y la sustancia incorporada se fusiona a
los lisosomas para ser degradada. Aunque la endocitosis mediada por receptores es una
manera muy especfica, puede ocurrir que sustancias extraas utilicen a los receptores para
ingresar a la clula, como sucede con el virus del sida con los receptores de algunos
linfocitos.

3- SECRECIN
Proceso que realiza la clula para verter (segregar), a travs de la membrana plasmtica,
sustancias tiles para el organismo como leche, hormonas o enzimas para la digestin.
Existen dos tipos de secrecin. Una de ellas es la secrecin constitutiva, utilizada por todas
las clulas y realizada en forma continua por las vesculas que proceden del complejo de
Golgi. Dichas vesculas se forman cuando las sustancias transportadas atraviesan los
dictiosomas y llegan a la cara trans. Luego se dirigen hacia la membrana plasmtica donde
se fusionan para descargar su contenido (lpidos, protenas) sin seal previa. Este proceso
se denomina exocitosis, y es inverso al de endocitosis El otro tipo de secrecin es
la regulada, propia de las clulas secretoras de las glndulas, que necesitan una seal de
algn mensajero qumico para verter su contenido (una hormona o enzima). A diferencia de
la anterior, la secrecin regulada no se realiza de manera continua. Ambos tipos de
secrecin vierten su contenido al medio extracelular por exocitosis.
Los rganos encargados de las diversas secreciones son las glndulas. Estas glndulas
pueden ser endcrinas si segregan sustancias hacia la sangre, como las hormonas. Un
ejemplo de este tipo es el pncreas. Cuando vierten su contenido hacia cavidades del
organismo o hacia el exterior, las glndulas se denominan excrinas. Son ejemplos las
glndulas salivales, la glndula mamaria, las sudorparas, etc. Adems de ser endcrino, el
pncreas es una glndula de secrecin excrina, ya que adems de hormonas que van hacia
la sangre como la insulina, elabora enzimas digestivas (tripsina, amilasa) vertidas en el
intestino delgado. Es as que el pncreas es considerado como una glndula de secrecin
mixta.
Los vegetales tambin segregan sales y aceites a travs de glndulas. Los nectarios son
glndulas secretoras de nctar que se ubican en las flores (nectario floral) o en otra parte
de la planta (nectario extrafloral).

4- EXCRECIN
Es la eliminacin de sustancias de desecho del metabolismo celular hacia el exterior. La
clula excreta desechos por transporte pasivo (dixido de carbono), transporte activo y
exocitosis.
Mecanismos de transporte a travs de la membrana plasmtica