You are on page 1of 22


Kampai Budokai reading list


Kampai Budokai

Kampai Budokai recommended
This page lists books I own or have read recently, many are good and some
are not­so­good (but listed anyway so you can avoid them). For your
information, short descriptions are added to each title, reflecting my opinion
on them. I'm limiting this to books available in English. All opinions are my
own of course.
Some of the authors have their own web presence. I add links to every author
I find (please let me know if I missed one).
We used to be an associate, but given how they've shown
themselves to practice bigoted forms of censorship and have told pathetic lies
about it when caught (the event known as AmazonFail) we can't recommend
them anymore.

Rating system
Books on Aikido
Books on Japanese swordsmanship
Books on Japanese swords and armor
History, philosophy and other fun stuff
Books on other arts
Self defence books
Of general interest



Kampai Budokai reading list


Rating system
Good or excellent books can get from one to five beers:   No beers means I
didn't really like the book. Really bad books get the Horrible Glass of Water: 

New Reviews
Books on Aikido
Gozo Shioda
(visit the International Yoshinkan Aikido Federation)
Total Aikido, the master course. Gozo Shioda, Yasuhisa Shioda,
Kodansha international 1996. Shioda's books are good, offering extensive
instructions and comments with clear and helpful photographs. They are well
written and useful even if you're not in Yoshinkan. Recommended.       
Dynamic Aikido. Gozo Shioda, Kodansha international 1968.
Also a very instructive Aikido book, though less complete than the later "total
aikido" (it features less techniques). It does however contain a section on self­
Angry White Pyjamas, an Oxford poet trains with the Tokyo riot
police. Robert Twigger. Indigo, 1997. Books on Aikido by people who can
actually write are rare. Even rarer are books that don't try to idealise all things
Japanese. Robert Twigger tells about the Yoshinkan senshusei course he took
and life in Tokyo in general. Some people have commented he puts too much
emphasis on the negative aspects of his experience, but I don't feel his
account sounds exaggerated at all, it's just not very congratulatory. We all
know many people quit martial arts after obtaining a certain grade. Most don't
write a book about it though.     

Gaku Homma
(visit the Nippon kan)


 This isn't just a collection of recipes. Illustrated with Homma's humoristic drawings. 1. a traditional diet for today's world. except that in this translation it actually makes some sense (contrary to Stevens' work). Ueshiba Morihei.    The structure of Aikido. 1993. Homma explores the relation between sword and empty hand movements in his usual straightforward writing style. kenjutsu & taijutsu. but then the title says so. 1990. What I like about Homma is his honesty. introduction by Kisshomaru Ueshiba.        Aikido Sketch Diary : Dojo 365 Days.    The Folk Art of Japanese Country Cooking. Gaku Homma. Illustrated by line drawings. 1991. doesn't it? What do you want your child to learn in martial arts. 165 techniques explained in drawings.htm 3/22 . Gaku Homma. teachings of the founder of Aikido.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Aikido for Life. The technical section also includes games to make class more interesting to children. Gaku Homma. Gaku Homma. Contains material on Homma's work at the Lake Ogawara folk art museum. vol. Collection of essays on Aikido. It includes a lot of information on Homma's uchi deshi program.        Budo. My favorite Homma book. Morihei Ueshiba. and a theorethical introduction which appears to be almost the same as in "Budo". an Aikido point of view. with well done photographs. North Atlantic Books. North Atlantic Books.truefork. Homma asks. This book could be blamed for a heavy Aikido bias. 1997. Also comments on the supposed health value of Japanese cuisine. Sugawara Martial Arts Institute. what kind of techniques do you want your child to use on its friends? The book contains a large part of autobiographical reflection on a Japanese child's education. Yutaka Kikuchi (Translator).        Ueshiba family (visit the Aikikai hombu) Budo training in Aikido (Budo renshu). 1997. Interesting for us martial artists biased towards upper class samurai aspects of Japanese culture. Gaku Homma.      Children and the martial Illustrated by BW photographs and drawings (and it has at least one photograph from Ueshiba's Iwama hideout to justify its inclusion with the Aikido books). reflecting a beginner's course. http://www. Frog Ltd. This book describes the operation of the Nippon kan over an entire year. His debunking of the unbendable arm demonstration alone is worth the price. he usually says exactly what it's about. 1994. translation John Stevens. North Atlantic books. but an introduction to Japanese folk art through cooking.

 kokyu­nage and kaiten­nage.  Aikido. and This is Aikido. Terry Dobson. Koichi Tohei.      The Essence of Aikido. so I would choose that one Shirata Rinjiro. Kodansha international. Shirata Rinjiro explains several techniques by paired sword interpretation of the principles. North atlantic Books. I particularly dislike the pretentious phrases on the cover. 1993. 1961. Ueshiba Kisshomaru. kote­gaeshi. shiho­nage. Rikugei publishing house. but read the text in the new Budo renshu translation instead. Tohei focuses heavily on mind and body integration. The chapter on "the aikido universe" leaves one to think that aikido techniques are actually just mystical handwaving in a system of magic. Kodansha.        Other Aikido in Everyday Life : Giving in to Get Your Way. Another one by John Stevens. It has 50 techniques or "arts". 1951. 1968. but this does NOT mean half of the training time should be filled with talk on ki or kokyu. practice. probably a mark of the time this was written. 1984.      The spirit of Aikido. 1985. The examples are unfortunately mostly in a rather silly self­help­book­style. The biography of Ueshiba included in this book contains some curious anecdotes. Also a series of photographs from Noma dojo. The older one has some historic interest pictures that are not in "this is aikido" however.  Aikido. A photographic manual by Morihei himself.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Kodansha. which is somehow related to Aikido according to Dobson. "If I explain you may think you understand". 1991. contrasted with pictures from Wakayama. John Stevens. sankyo. Each have an irimi and omote application. Shambala. spiritual teachings of Morihei Ueshiba. Japan Publications. the arts of self­defense. and history of the dissemination of Aikido. which are assembled in 36 groups in "this is aikido". The best reference for Kisshomaru's Aikikai Aikido.htm 4/22 . nikyo. Koichi Tohei. "but without experience it means nothing". An interesting presentation of conflict resolution in terms of circle. I appreciate the section on the importance of the sword to Aikido in this book.  Aikido : The Way of Harmony. triangle and square. These two books are very similar in content. the more recent one is more developed. Note that Tohei was still http://www. In other words; don't talk. Kisshomaru Ueshiba. some photographs. which is interesting.truefork. he says. 1984. Contains doka in original Japanese and calligraphy by Morihei. John Stevens. Both are out of print. again with a lot of interesting photographs. No techniques. 1936. Some essays on the purpose. Victor Miller. These photographs are without comment and some seem to be placed together haphazardly. Hozansha. The techniques are named: ikkyo. Interesting book for the pictures. 1993.

 1994. Shambala 1997. While the title sounds a tad pretentious. which was published in 1987. Oscar Ratti. 1985. It contains a lot of interesting photographic material illustrating the life of Morihei Ueshiba.      Complete Aikido. founder of Aikido. we might encounter less Aikidoka believing they know the One True way to hold a sword or perform zarei or cut the air. 1997. but the names given for them are a bit non­standard I think. Aikido Kyohan: the definite guide to the way of harmony. If elements from Lowry's Shinkage ryu training were included in the book. Davey is current head of Saigo ryu Aiki­jujutsu (this may sound dubious. Christopher Watson. 1997. H. Ohara. Not a terribly impressive book. you have to like it even if you don't agree with Westbrook&Ratti's view on Aikido philosophy. Shambala. Tuttle. Krenner. Roy Suenaka. Some might say the influence of Takeda is downplayed. the history of Aiki­jujutsu. I put it here for convenience. Dave Lowry. Illustrated by photographs. what do you mean. This is a remake of Abundant Peace : The Biography of Morihei Ueshiba.  Training with the Master. Mostly basic movements and a few kumitachi. Techniques list is rather complete. Adele Westbrook. His book has some minor layout defects. 1999.5/21/2015 Kampai Budokai reading list with the Aikikai at the time. Visit Ki Aikido USA. Founder of Aikido. Art of the Japanese Sword. Basics of bokken practice. The retail price is a bit high for this book too (I got it on a special sale).truefork. "which ryu?" etc. but hardly 'complete'. Master Press.  Invincible Warrior : A Pictorial Biography of Morihei Ueshiba. and explanations of Aiki principles that made me realise a few mistakes in my understanding. The first half is the story of the authors martial arts career.      Bokken. I found this a highly enjoyable book. Mike Lee (Photographer). it isn't specified in the text. John Stevens and Walther v. and a great chapter on myths and misconceptions (I have a black belt in Not really an Aikido book. Davey. Beautifully illustrated book.      Unlocking the secrets of Aiki­jujutsu. but if the author had put a bit more emphasis on the fact that there are other authentic ways to handle a sword. he was misunderstood). lessons with Morihei Ueshiba. intended as a supplement for unarmed Aikido practice. The technical section is well presented and quite good. The biography as written by Stevens contains a lot of questionable attempts to suggest uncle O'Morri had some kind of supernatural power. E. which is particularly interesting for the light it sheds on the disintegration of the Aikikai when Tohei and Ueshiba Kisshomaru grew animous. but contains a very good explanation on jutsu and do (Draeger wasn't wrong.). John Stevens.      Aikido and the Dynamic Sphere : An Illustrated Introduction. Not that there is anything wrong with the techniques. These stories seem to change with each retelling. Tuttle. the Founder of Aikido. This is http://www. but trust this one).htm 5/22 .

 Somewhat amusing. and at the time I was impressed. its heart and appearance.    Aikido and Chinese Martial Arts. Tetsutaka Sugawara. and only a few examples of each of the major holds and throws. A well­ produced book but rather specific to Saotome's school. Volume 2: Aikido and Weapons Training. sometimes Shirata Rinjiro.htm 6/22 . 1998. Sugawara Martial Arts Institute. Shambala. I saw Saito's multi­volume series "traditional aikido" years ago. the hidden teachings and universal truths of Aikido. containing 7 sword suburi. John Stevens. Also included is a very small yet interesting part on the history http://www. so we get to see him with and without his dentures. Techniques qre shown in many clear photographs with some explanation. and hardly any connection is made between both parts ­ which I found rather disappointing. Morihei Ueshiba. as taught by its founder. Mitsugi Saotome. showing unarmed as well as some sword and stick techniques from Saotome's system. A rather strange book; the first half deals with some kind of Aiki­jo. More of Stevens' bizarre theories. 1975. but I'm very unimpressed with the people he got to pose with him on the pictures. Lujian Xing. linking aikido with alchemy.  The Secrets of Aikido. Shambala 1997. as well as some history and philosophy edited by Irene Wellington from lectures and writings of Saotome. This book is of course far less detailed. following Morihei around wherever he goes. and the book closes with the collection of sayings known as 'the art of peace'.   I scanned this picture as a hopefully adequate illustration of what I mean: The Principles of Aikido.truefork.  Aikido. Jones. I didn't practice a ken or jo art yet at the time. the second half with Chinese straight Expensive when not on a special sale. Mark B. Contains 4 pages of "secret" aikido kotodama. Sugawara Martial Arts Institute. The technical photographs (including such things as a tengutobigiri or "flying tengu cut") feature Stevens himself. but not much about Aikido techniques. Quite nice.5/21/2015 Kampai Budokai reading list mostly a photo album by Krenner. There is an introduction by Stevens. 7 kumitachi. 1989. The book is a nice reminder of Sato's sword forms. and the new testament. tantric sex magic. This is mostly a techniques book. no aiki­jo at all. Morihiro Saito.

 I particularly like the conclusion though.htm 7/22 . Most interesting though is the introduction on the sword in Japanese history and development and meaning of iaido. Donn F. omori. It contains a short Daito ryu and Aikido history. This book covers most of the ryu. Draeger. Frog 1995. mastering Eishin ryu swordsmanship. Masayuki Shimabukuro. 1998. Toshishiro Obata. seitei and tameshigiri. For example.        The Hidden Roots of Aikido : Aiki Jujutsu Daitoryu. The book doesn't say much on Omiya's background. Weatherhill. Gordon Warner. as well as various useful skills such as decoratively tying the sageo around the saya or the cords around the swordbag. Drawings are rather dull computer graphics. 1996. philosophy. Often there are too few photographs.    Practice drills for Japanese Swordsmanship. His advice on advanced practice is worth repeating: advanced practice consists of the basic drills. esp. chuden.truefork. (example: guinomi kuden; raise your opponent's fingers as if taking a sip of sake. Weatherhill. Basic. explained in photographs. A small book of 'aikijutsu' techniques demonstrated by Obata in clear photographs. which admirably refrains from the mythologisation of the samurai rampant in most martial arts books. Each technique has dual descriptions strangely labeled "former combative application" and "modern spiritual application". intermediate and advanced Daito ryu techniques. A book with single and partner drills using in the seitei section. A useful book for those who want a quick reminder for all the series in one volume. I don't practice Eishin ryu myself. The practice of letting the point drop down behind the back before striking could cause problems in some styles. Illustrated by photographs of people like Mitsuzuka Takeshi and Otake Ritsuke demonstrating techniques. but the explanations are interesting. Shiro Omiya. the three variations of itomagoi are illustrated with exactly the same sequence of pictures (also used for nuki uchi).5/21/2015 Kampai Budokai reading list of iron smelting and forging in Japan. and many of the technical details have since changed. Nicklaus Suino. okuden. I guess. tachi uchi no kurai. where Obata voices some strong opinions on current Aikido practice. I particularly appreciate the short bits called 'kuden' intermixed with the techniques. Dragon Books 1987. which is reproduced three times and shows nothing between seiza and furikaburi. or they seem poorly chosen. Leonard Pellman. but still have my reservations regarding some of the things going on in the photographs.  Samurai Aikijutsu. Kodansha. history. performed by the advanced practitioner!  http://www. 1995. technique and practice.)      Books on Japanese swordsmanship Japanese Swordsmanship.        Flashing steel. This book first appeared in 1982.

 without sageo handling (somewhat dated). Paul Budden. Kodansha International. and a number of historic photographs.    Japanese Sword Drawing : A Sourcebook by Don Zier. Jock told us the publisher cut at least a third of his text in favor of bigger pictures.        Books on Swords and armor The Craft of the Japanese Sword. Bottomley & Hopson. Some Shinkage­Ryu katas demonstrated in photographs with minimal explanation.      Arms and armor of the samurai. as well as the standard forms of the ZNKR and ZNIR. Visit Craig's Houston Budokan. Drawings are rather unprofessional and uneven in quality. though the choice is limited concerning translated Jodo literature. polishing and habaki and shirasaya making. 2000. A beautiful book with pictures dealing with sword forging. and would be considered "wrong" by many practitioners of the style.          http://www. Yoshindo Yoshihara. Read the detailed review here. Tadashige Watanabe. Kanji are provided for all kata names. Charles Daniel. and the execution itself looks like someone who has practiced in isolation for the last couple of decades. also contains armor lacing diagrams for various periods. 1987. a glossary. Unique Publications. It describes almost all the kata from the shoden. 1991. Still one of the nicest books on Japanese arms I know of. and photographs are numerous and clear. 1996. Crescent books. Tuttle.truefork. and various stories (including the 47 retainers). chuden and okuden set. Explanations are very sketchy though. This book is for Muso Shinden ryu what Flashing Steel is to Eishin ryu (though with better pictures but less phylosophy): an illustrated catalog of the ryu's katas. Unique Publications. 2000. Contains seitei kata 1­7. Yoneno Kotaro and Hiroi Tsunetsugu . Shinkage­Ryu Sword Technique : Traditional Japanese Martial Arts.        Kenjutsu : The Art of Japanese Swordsmanship. The introduction is rather weak. 1985. ZNKR Jodo. A detailed explanation of the Kendo no Kata. 1981. illustrated with photographs and drawings.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Iai. the history of weaponry in ancient Japan.htm 8/22 . English translation of the Jodo Kyoten by Eishin kan dojo. Recommended for anyone interested in the Kendo kata. The book also contains some katas from Mugai ryu.    Looking at a far mountain ­ a study of Kendo Kata. Beautiful book. Quite good. lineage charts. the art of drawing the sword. Not the best book around. The first book in English on Muso Shinden ryu Iaido. Lacks tsuka and tsuba production though. Darrell Craig. Not very good. Leon & Hiroko Kapp.    Jodo. Also includes some history. but certainly worth having.

 1958. Dover Publications. Flanders' famous crossbows are not neglected.        The Armourer and his Craft. From the XIth to the XVIth Century. Good introduction for aspiring collector. Africa and pre­conquest America. somewhat specific to the American sword market. John Miles Paddock.truefork. 1999. Kokan Nagayama. A treatise on the construction and use of this often overlooked weapon through the centuries. There is even a preparation for poison arrows included. Also deals briefly with armor construction. Crescent Books. 1997. a polyglot glossary. 1995 (orig 1903). This oversize illustrated work consists of a number of loosely related essays on swords. It contains several authentic texts in full. It also deals with leather and textile armor. There is an appendix on siege engines. and an interesting study of the weight carried by soldiers in history (1550: armor and helmet; 25lb. Greenhill Books. with reconstruction plans by the author. but is somewhat incoherent in its organisation. organised according to the 6 traditions. ending with modern fighting knives. This is a reprint from a 1912 classic work on the subject.          Arms and armour of the crusading era ­ 1050­1350 ­ Western Europe and the Crusader states. You will have to go to Barnes&Noble to obtain the reprint (perhaps you would go through Koryu Books and support them?)    Arms and Armor of the Medieval Knight. It also includes the Chinese repeating crossbow and some material on the Turkish bow. Very interesting manner of representing the blade surface in the drawings. Dover Publications. Kodansha.        Samurai Sword.          The Book of the Crossbow. Yumoto. organised by country. The part on the Japanese sword is written by Victor Harris (of the infamous gorinnosho translation). 1996. David Nicolle. ­ 1911: British infantry service equipment; 59lb 11oz). Asia. The book then switches two swords of Islam. The details on construction of the several models are sufficiently explicit that one is tempted to try and build one. 1988. A collection of some 2000 line drawings drawn from artwork as well as artefacts.htm 9/22 . Barnes&Noble Books 1993 Peter Connelly. India. Though the drawings often lack some detail compared to the original artworks and the text is minimal. A voluminous book dealing solely with sword blade a Handbook John M. A nicely illustrated history. http://www. Charles Ffoulkes.5/21/2015 Kampai Budokai reading list The connoisseur's book of Japanese swords.    Swords. Ralph Payne­Gallwey. clothes and arms; 15lb. The start is more or less chronological with more emphasis on post­1700 history. knives and other cutlery. an illustrated history of weaponry in the Middle Ages. Each drawing is commented. The book contains many interesting and nice illustrations and information. contains pictures of most of the famous surviving swords and armors. David Edge. Recommended. and hilt weapons. Japan. editor (various authors).

 1999. According to the introduction. soft and projectile weapons. it IS a dissertation). 2000. Friday.      Techniques of Medieval Armour Reproduction ­ the 14th century. Stanford University. very nicely illustrated work on armour making. 1997. I wish the technical explanation (which were of necessity downplayed in the context of the book) will see separate publication someday. Few illustrations. Brian R. University of Hawaii. this book started as a translation of a how­to book. Yang Jwing Ming. Also. ed. Koryu Books. Price. classical warrior traditions of Japan. that turned out to become much more. Legacies of the sword. classified as long.truefork. A list of some 80 Chinese weapons with short descriptions and drawings.5/21/2015 Kampai Budokai reading list the book is nevertheless a great reference for graphic source material. the rise of private warrior power in early Japan. Karl F. and to bring some practical experience to the field of Japanese historical research. It deals with modern reproduction rather than historic armourers though.        Ancient Chinese Weapons ­ a martial artist's guide. YMAA Publications. dissertation style (well. and shields and armor. and is limited in scope to 14th century armour. A voluminous. Not much on budo as such and not really aiming at the general public. short. The first collection of essays and interviews on Koryu http://www. tools and techniques.    visit Koryu Books Koryu Bujutsu. 1992. Diane Skoss. but valuable to those wishing to understand the roots of the samurai.          Hired swords. 1997. philosophy and other fun stuff Karl Friday (visit Kashima Shinryu North America) Karl Friday is a Japanese history professor and koryu practitioner with a dual mission: to bring some sense of historical reality to the martial arts literary community.    History. The book unfortunately does not cover war engines. Karl F. Highly recommended (you absolutely must have this). the drawings are not very detailed ­ this is particulary evident in the section on armor ­ and explanations on the use of the weapons are very sketchy. Also scarce are actual patterns. though others have done so better than I can. On the other hand the book has detailed information on materials. The importance of this book can't be stressed Friday with Seki Humitake.htm 10/22 . The historical evolution of conscript armies to samurai. Paladin Press. the Kashima Shinryu and samurai martial culture.

 Makoto Sugawara. Slightly different translation. don't read Harris' introduction. 1976. Interestingly. Vol 2. Read "lives of master swordsmen" instead for a biography of Musashi. Interesting illustrations. Meik Skoss did a puzzling interview with Saito Satoshi on shurikenjutsu: I thought the fan was used to move air or bash someone on the head. Thomas Cleary. John Keegan.5/21/2015 Kampai Budokai reading list collected by former editor of Aikido Journal. My main problem with this book is that I wanted more! Koryu Books have their own (very interesting) website. instead of a modern retelling. ed.      Legends of the samurai. the various authors sometimes contradict entirely. It contains a partial translation of Musashi's book of five rings. Miyamoto Musashi. The first part studies Takeda clan writings that shaped later thoughts on Bushido. Collection of interesting stories.truefork. This book seems to be out of print. With drawings.        Others The face of battle. although his conclusion that "battle has already abolished itself" seems a trifle too optimistic. it's full of historical errors.        Lives of master swordsmen.      http://www. the East Publications.  The book of five rings. Overlook press.        Sword & Spirit: Classical Warrior Traditions of Japan. Miyamoto Musashi. 1999. there is a pocket edition of this book which doesn't include Yagyu Munenori's family traditions on the art of war. Liam Keeley writes on Tatsumi ryu. Pimlico. but it seems the Koga ninja used it to solve trigonometric and differential equations??? (and then Meik just switches the topic!). Koryu Books. founders of some of the most influential ryu. is available now. Victor Harris. 1994. 1988. Hiroaki Sato. 1974. Contains many valuable observations. 1995. Karl Friday writes on kata (mostly repeating the chapter in Legacies of the sword) and the book ends with Nishioka Tsuneo discussing uchidachi and shidachi in Shindo Muso ryu. and at least doesn't include any bizarre "history". Also. in which the oldest available material was consistently used. a study of Agincourt.          A book of five rings. The entries in the ryu guide are expanded (as requested by many). Diane Skoss. Waterloo and the Somme. I would like that someday someone familiar with Niten Ichi ryu would translate the gorinnosho. A study of three major battles from the soldiers' point of view. Shambhala.htm 11/22 . Be careful when ordering. a fact that isn't exactly emphasised on the order page. Great biographies of the most important Japanese anecdotes and samurai writings.

 Some illustrations. An autobiography. 1994. 1973. Lots of info from the war tales. Short explanations of 42 well­known (or less well­known) martial arts related Japanese concepts. Hiroaki Sato. just biased and at times misleading. Illustrations of techniques seem to draw mostly from samurai movies and a rich imagination. the education of an American samurai. Etsu Inagaki Sugimoto. Shambala. 1995.        Secrets of the Samurai. The book that shaped the morality and spirit of Budo of the Tokugawa samurai. 1966. Autobiographical story of Lowry's Yagyu shinkage ryu training. fudochi shinmyo roku and taia ki. the autobiography of a Tokugawa samurai. Tuttle.    A daughter of the samurai. etc. Adele Westbrook. Paul Varley.  Warriors of Japan. Also contains a very short background on calligraphy. Dave Lowry. Katsu Kokichi. Shambala. Dave Lowry. in which Dave visits his sensei in Japan. the Spirit of the Martial Arts. Etsu goes to the US with her husband.        Sword and Brush. What living in a Meiji era former samurai family was like. extortion. Translation of the heiho kaden sho. NOT! Musui's story tells us what being samurai in time of peace was really about: brawls. The average paragraph starts with many disclaimers but nevertheless usually ends in some absolute statements. University of Arizona 1988.  The sword and the mind.      Persimmon Wind. Not that it's actually bad. as portrayed in the war tales. I think I'm going to have a look at his other books soon. Interesting mix of facts and fiction and classic demonstration that one should strive to use primary sources when writing a book. 1995. supported by an analysis of the characters.truefork.htm 12/22 . Tuttle. a martial artist's journey in Japan. Oscar Ratti. Illustrated with period artwork. University of Hawaii. Includes original http://www. which I'm not sure really succeeds if one is not familiar with the affected idiom. Tuttle. the Martial arts of feudal Japan. Illustrated with photographs (there's even a nude scene!) His writing seems to be improved. Dave Lowry. The translation attempts to capture a certain flavor. Explains why the war tales are all so depressing.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Autumn lightning. Almost exhaustive survey of western pre­ 1970 martial arts literature. No attempts at poetic rendition of the tales themselves though. Contains some questionable statements of historical 'fact' that should be taken as author's belief. pyramid schemes. A very nice read though. with heavy aikido bias. The sequel to autumn lightning. mingled with retellings of bits of Yagyu history (which can also be found in Lives of master swordsmen). Overlook press 1985. then returns to Japan with her children after his sudden death.    Musui's story. Interesting case of multiple culture shocks.

 Recommended. William H.  Spec Ops : Case Studies in Special Operations Warfare : Theory and Practice. The author presents a theory of special operations based on the concept of relative superiority. This is a translation of Sun Bin the mutilated. which is achieved by simplicity. because Sun Bin besieges walled cities on occasion. (and so do I) who was an experienced soldier himself. Also. that was unearthed a few decades ago. Apparently there were some changes in war technology. it is just a translation. Don't expect to figure out all the catalogued techniques unlike Cleary for example. surprise. Ames argues that one should instead try to make all possible meanings fit in the context to understand the true meaning of a text. and part of the work could be seen as an explanation of the sometimes cryptic statements in the older work. the art of warfare. repetition. and there are no comments and explanations by the author. followed by commentaries by Thomas Cleary. Greece and Rome at War.      For older translations. Thomas Cleary. which should be the point of the translation. and most translator use the meaning that makes the most sense in a given context. Griffith also includes an analysis of the use of Sun Tzu by chairman Mao and by the Japanese in WWII. The first english translation incorporating the recently discovered Yin­ch'ueh­shan texts. and purpose.        The Lost Art of War.    Sun Tzu. of the university of Hawaii. speed. armor and tactics of Greek and Roman armies. Ballantine books. Some of the commentaries seem to have little relation to the translated text. represented on a "relative superiority graph". Presidio 1998. The introduction is interesting and contains some important points on translating: Chinese words have several possible meanings. Parts of the text are still missing or fragmentary. This combines stuff from earlier books by the author with new material and very nice artwork. Peter Connolly. Harper. and consists of question and answer sessions. Sun Tzu II. and learn nothing on the Chinese worldview. 1998. Also describes the Celts and other enemies of Rome. McRaven. The case studies are interesting.truefork. Ames recommends Griffith. 1993. I never did like that Tom Cruise movie either. Reconstructs weapons.  http://www. The translation has the Chinese original on one side. The work concludes with a summary of common concepts in Sun Wu and Sun Bin. Roger Ames is professor and head of the Chinese studies dept. in my opinion. The style is similar to the lost chapters of Sun Tzu.htm 13/22 . security.5/21/2015 Kampai Budokai reading list illustrations and a very interesting introduction containing some details on the relation between Munenori and Iemitsu. some are very fragmentary. 1997. the long lost work by a descendant of Sun Wu. The format consists of translation in bold. because by not doing so we only project our own culture back on the Chinese text. Cleary's attempts to translate the strategies into business management terms are contrived and distracting. Roger Ames. The additional material is quite different in style from the core text. Stackpole Books.

 and Zen and swordsmanship fills a large part of this book. What could be the cause of this fascination for the art of killing from the zen practitioners. Zen and the samurai. To quote: "let us imagine (Japan without Buddhism).org/KampaiBudokai/Reading. J. and in an enjoyable translation (which corrects some of Verbruggen's school­teacher style). I think it's strange that there seem to be more zen masters referring to swordsmanship. he is compassionate. thinking it were going to be merry tales.htm 14/22 . If he gets himself killed. Niccolo Machiavelli. and this definitely shows in the awkward style and some of the most horrid romanizations one can encounter.5/21/2015 Kampai Budokai reading list       Zen and Japanese Culture. Princeton University Press. Ihara Saikaku. but not as inaccessible as it's sometimes described. no screens. no tapestries. 1993. no No play. and so on. Intro by Neal Wood. also giving detailed lists of fortification and siege equipment (and written by a woman). it's huge and somewhat unstructured. and their willingness to ascribe zen motives to professional killers?    Gay Tales of the Samurai. He puts a strange emphasis on the "virility" of zen (presumably as opposed to "effeminate" tendai and shingon?). The Boydell Press." Suzuki is a Zen Buddhist and he's advertising. Christine de Pizan. edited and translated by Michael Howard and Peter Paret. Carl von Clausewitz. 1976. than swordsmen referring to zen. A 1410 book dealing with strategy (mostly based on Vegetius) and with laws of war. which is very zen. 1995. but unfinished work. 1998. English translation of this excellent Belgian classic from 1954.F. and his use of the Tai Hei Ki as documenting the religious persuasion of its protagonists rather than of its authors or their patrons is somewhat questionable. it's because he views the enemy as an illusion.  The Art of Warfare in Western Europe during the Middle Ages. Zen masters in the stories are quick to claim mastery of the sword. This is a classic. no sculptures. Daisetz T. I wasn't paying attention. from the eighth century to 1340. while the connection of the swordsman to zen is often rather contrived; if the samurai kills without a second thought. Seems the poor samurai is an example of zen whether he wants to or not. Probably one of the best books on the subject. that is even more zen. Alamo Square Press. no pictures. Da Capo http://www. Verbruggen. no flower arrangements. The basic idea of this book is that religion shapes culture and not vice versa. If he tries not to kill. but the book deals with the Japanese practice of shudo (pederasty) as described in extracts from the works of Ihara Saikaku. and a bit unconvincing at times.truefork. Pennsylvania state university press. Suzuki. 1999. which is zen too.      The Book of Deeds of Arms and of Chivalry. the country would look like a deserted house with no furniture. This book is a retelling of a 1930 english translation of a french translation by Ken Sato. no art of tea.      The Art of War. no gardens.          On War.

 Gilbey. 1970. Tuttle Publishing. daggers and knives. he makes a clear distinction between his own experience and hearsay (unfortunately later writers have quoted him with far less restraint). mostly (but not exclusively) from Renaissance manuals. A farce so farcical that it must be read to be believed. otherwise recommended. Conte Castiglione Baldassare. John F. bare hands. and its connection to religion and the state. 1965. Overlook Press. Would have been hilarious if not taken seriously by so many. Anglo discusses sword fighting.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Press. its history and literature.truefork. Personally I like the earlier work more. and one of the first in the West to highlight its esoteric sides (like ki).htm 15/22 . A book on the code of the Renaissance knight and courtier. A long overdue analysis of European martial arts. A classic work on chivalry. 1528. One of the main themes of the book is that European martial artists attached great importance to explaining their art (without which ability one was never considered a real master). As an added bonus. Machiavelli's emphasis on the superiority of the Romans in all things is tiresome at times.    The Book of the Courtier. and besides this.    http://www. Yale University Press.        The Martial Arts of Renaissance Europe. The intro by Neal Wood makes much of 'the art of war'. from bad breath to delayed death touches. A little shallow on the 'practical' side. which partly explains the great abundance of combat manuals created. This goes on as long as the Judoka keeps winning. code of the Samurai.      The Fighting Spirit of Japan. 1982 (orig. claiming it to be a kind of synthesis of Machiavelli's socio­political theories. staff fighting. While Harrison may seem overly credulous at times. Originally published in          The Knight and Chivalry. and similar writings. 2000. Richard Barber. or Kano himself officially threatens with summary expulsion all those guilty of "degrading practices of this kind calculated to sully the fair fame of judo". Harrison actually writes well. and mounted combat. 1955). a considerable part of the book is devoted to the problem of recording combat techniques in manuals.          Secret Fighting Arts of the World. but I think this is a bit exaggerated. Boydell Press. but no sooner does he get a good beating from an American sailor who knew a little boxing. Harrison. 1963. and a great work of literature. E. it's interesting to compare it with the Book of Deeds of Arms and of Chivalry by Christine de Pizan from 1410. I found particularly funny his account of organising judo­ vs­western matches between a Kodokan Judoka and some foreign sailors willing to take up a challenge. J. Twenty 'secret' techniques from all over the world. Interesting to compare this with the Hagakure. and the various solutions adopted by the old masters. This is one of those 'classics' on the subject of Japanese martial arts. Sydney Anglo.

 A better description would be "An autobiography. One of the most important text on chivalry by "the most worthy and valiant of them all. Occasionally tends to be Japan­ worship­ish. Interesting little book on history. Nestor Capoeira. Donn F. but recommended nevertheless.  Martial Musings. Kaeuper. Harper Perennial. Via Media. with some material on Judo and Taiji (and some boxing) as practiced in the US according to the author. music and techniques of Capoeira. Bertrand du Guesclin and John Fastolf. movies and literature.        The little Capoeira book. Also. If you have any connection to Mr.      http://www. Smith. However. St Martin's Press. A rather disappointing book in that it is based exclusively on Greek and Latin sources. philosophy. the title is misleading. and so on. context. A somewhat dated but classic overview of fighting arts from China. A short history of knighthood that includes interesting biographies of William Marshal.      Celtic Warriors. Thailand. India­Pakistan. Korea. 1995. 1996."        The Knight in History. Dave Lowry. the armies of one of the first great peoples in Europe. 1999. Daithi O Hogain. Indonesia and the Philippines. North Atlantic Books. American journalism. Okinawa. The author unrepentently boast of being the pseudonymous liar "John Gilbey. 2000. Robert W.htm 16/22 . but they are few and far between. Smith. Elspeth Kennedy. Draeger. Contains the original text side by side with an English translation.      The Book of Chivalry of Geoffroi de Charny ­ text. but I don't see why anyone else would care sufficiently to wade through these martial ramblings. A collection of 45 interesting Dave Lowry essays on martial arts." There are interesting bits in this book.truefork. then this would be a fascinating history for you. Robert W. 1999. Richard W. and sepia­colored photographs. 1980. 1984. and translation. hardcover. a portrayal of martial arts in the 20th century. Frances Gies. Burma. Books on other arts Comprehensive Asian Fighting Arts. which vary between boring and offensive. many of the illustrations are from 16th to 19th century artwork of very questionable historic value. This is a nicely produced book. high quality paper. University of Pennsylvania Press. American religion. with frequent digressions into American politics. Smith through your training. originally published as columns in Black Belt Magazine. Kodansha International. The chapters on warfare in The Celts by Jean Markale are substantially more interesting.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Moving Toward Stillness. Tuttle Publishing.

What little technical advise he offers is obvious common sense. Kodansha international.      Kyudo. I found the advice and techniques in this book simple and sensible. A superficial little book. but unfortunately these are not explained. Translated from french. The book also offers yet another (and totally off­topic) repetition of the 19th century version of fencing history. but apart from disagreeing with his opinion on gun defense. gonosen. Wiley. 1993.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Stick fighting. the essence and practice of Japanese archery. (visit the Meishin Kyudojo Homepage maintained by Dan and Jackie DeProspero). could be integrated without much problems in one's aikido or jujutsu training.    The Mystic Warriors of the Plains. And there are instructions on constructing your own singlestick. the movie. itsutsu. I was really disappointed by this book (especially since it got positive reviews from people I consider serious). The depth of the author's research is obvious when he describes Eastern stick fighting. Mails. mostly on singlestick. Thomas E. Discusses the life of of the Plains Indians. The author has basically taken the sections on stick from Egerton Castle and Hutton. techniques of self­defense. Also mentions Shobu no kata and Go no kata. Wonderful. Cabales Serrada Escrima. Text with photographs. M. Marlowe&co. with some interesting chapters on weapons and warfare. Also the only Hatsumi how­to book in english in print that I know about (knife and pistol fighting being out of print). Mark V.      Filipino Martial Arts. Quintin Chambers. 1971. especially for the elderly or less fit. It requires a stick.          The complete 7 katas of judo. equipment and practice of kyudo.          Fighting with Sticks. Bruce Tegner. I have heard some rather negative comments about some of Tegner's books and his qualifications for writing them. Hideharu Onuma. Useful system of stick defense. 1972." There is better information than this available on the internet!  Stick­fighting: self­defense. an ice­cream container. History. Masaaki Hatsumi. Kawaishi. Tuttle http://www. 1982 (orig. Thor Publishing. Loompanics 1998.htm 17/22 . and lots of duct tape (eat the ice­cream first). There are extremely short sections on canne and staff­ you can learn more by watching Robin Hood. kime. ju and koshiki no kata. The conversations with the master are enough reason to buy this book. and made up a set of rules by which these bloody games can be practiced safely. even if you're not interested in kyudo. Dan & Jackie DeProspero.truefork. 1972). It also contains some interesting advice on training the blind or disabled that I was able to use on occasion. Nick Evangelista. Hatsumi isn't wearing black. Kodansha. Historical document showing Kawaishi's interpretation of the 7 judo kata's; randori. Overlook and identifies the style founded by Muso Gonnosuke as "Black Sword Aikido.

 A description of what happened at 4 battles in different periods; Arsuf. Photographs. Unfortunately. This book is heavily geared towards the HACA training system. A synthesis of historical manuals and personal experience of the author attempting to recreate Renaissance swordsmanship. This greatly improves the flow of the text. instead of spread around like in Renaissance swordsmanship. some organisations of re­enactment engage in forms of recreated combat.  Medieval Swordsmanship. 1997. Interesting introduction to escrima basics and philosophy. What the rants are about: John Clements wants to recreate medieval methods of combat.          A knight and his weapons. some of which can also be found on the HACA website. Also discusses early firearms. The author has collected his rants in a number of appendices in this book. Dufour editions. Jeff Imada . most members in these organisations are more concerned about the period origin of the fibers in their underwear than with authenticity of their recreated combat techniques. Lincoln. it seems. which could provide a large base for experimentation and feedback for his research. and a few practical applications. John Clements. Contains several opening and closing sequences.      The Balisong Manual. Read the archaeology one first. 1996. Highly interesting overview of the history of European warfare from the archaeology of weapons standpoint. 1997.    A knight in battle.      The archaeology of weapons. arms and armour from prehistory to the age of chivalry. 1998. Paladin Press. Fascinating.truefork. The book deals with sword and shield. it is also considerably larger (300+ pages) which allows a more detailed treatment of the subject.5/21/2015 Kampai Budokai reading list 1994. the illustrated use of rapiers and cut­ and­thrust swords. John Clements. Maintain pressure until the bleeding stops. illustrated methods and techniques. probably more than the general reader cares about (visit the author's HACA site). Interesting to know what you might be up against someday. Dover. and two­handed sword.htm 18/22 . Interesting though the author spends a lot of pages denouncing the approach of other recreators. 1998. Ewart Oakeshott. are relatively easy to http://www. Ewart Oakeshott. which is based primarily on sparring. Mauron and Marigano. while ugly. Know Now 1984. The book is clear and the illustrations. Dufour editions. Cover the blade with tape while practicing. Clear demonstrations of the angles of attack. presumably due to the difficulty and danger of using them in sparring.        Renaissance swordsmanship. A manual on how to handle the balisong by a student of Dan Inosanto. Paladin press. This may be considered somewhat limiting: close fighting and armed grappling is somewhat neglected. For the researcher this must represent a frustrating case of missed opportunities. This book is better structured than Clements' previous work. Ewart Oakeshott. In appendix are a number of essays and

 so it's certainly recommended. Covered are: broadsword. It's interesting to see how a closed handguard can substantially change sword techniques. Very much recommended. adventures in ancient martial arts. Visit the author's Secret history of the Sword website. Descriptions of duels selected from a 500 year period. 1987. One of the most striking features of the biographies is the distinct absence of the kind of superhuman feats that seem to make up so much of regular karate lore. the second part describes Shoshin Nagamine's philosophy of karate and contains some basic zazen instruction. 1884. Richard F. Alfred Hutton. Also discusses many of the myths and pseudohistory that surround the Western martial arts. Old but contains some interesting bits (I particularly liked the boomerang chapter). sword & dagger." You will have to go to Barnes&Noble to obtain the reprint (perhaps you would go through Koryu Books and support them?)      The secret history of the sword. Tuttle. Hans Talhoffer. source references are lacking. Christoph Amberger. (visit the author's HACA site). quarterstaff. but this doesn't make the duel descriptions any less interesting. A fifteenth century illustrated http://www. J. vs sword & buckler. But how could they fight wearing shoes like that? I would have liked a more detailed discussion on how exactly these techniques were reconstructed.    The sword and the centuries.truefork. the bill.          Tales of Okinawa's great masters. Illustrated by drawings. Part three is about tegumi or Okinawan sumo. Unique Publications. Also includes various old manuscripts.  English Martial Arts. (visit the author's Company of Maisters website)    The book of the sword. 1998.    Medieval Combat.htm 19/22 . A comprehensive list of explanations of terminology used in old combat manuals would have been appreciated. with such interesting details as types of wounds inflicted etc. and material on the London masters of defence. with 293 illustrations. The book is divided in three parts. This is currently the only book on the subject. From prehistory to the Roman era. Reprint Dover. Barnes and Noble reprint 1995. including the psychological and initiatory aspects of weapons combat. Very interesting book on various sword related topics. Part 1 of a never completed 3 volume series on the history of the sword. Illustrated with clear photographs. Terry Brown. Like the Renaissance one. This book makes a nice companion to "Legends of the samurai. 1997. This book deals with the London Masters of Defence and their techniques and weapons. Shoshin Nagamine. 2000. and bare­fist fighting. Patrick McCarthy.5/21/2015 Kampai Budokai reading list understand. The first part contains biographies and anecdotes on 10 karate The author believes the sword improved through the centuries to reach perfection in the smallsword. Anglo­Saxon Books. and how much they might be influenced by the author's Kung Fu background. Burton.

 The Chin na techniques can be integrated in any grappling art. History and translation of these classics. Chin na is grabbing and controlling the opponent.    Sevillian Steel : The Traditional Knife­Fighting Arts of Spain by James Loriega. known as "Bubishi". The book uses new photographs. with some technique description. (visit the International Ryukyu Karate Research Society). Visit the YMAA      Muscle/Tendon Changing and Marrow/Brain Washing Chi Kung : The Secret of Youth. Yang Jwing­Ming. Recommended as well. 1999. fighting trees etc). Patrick McCarthy. the author makes a good argument in favor of training with weapons. ordered by principle.        Analysis of Shaolin Chin Na. This is an excellent book.htm 20/22 . and interestingly. The book is about 70 pages text with illustrations showing weapons and some sample techniques. 1991. Visit the YMAA        Comprehensive applications of Shaolin Chin Na.truefork. with extensive commentary. 1995. Paladin Press. the techniques are organised per attack. The book also presents some rather gruesome training exercises (juggling concrete blocks. which I can only second. account of the author's knife training in Spain. the treatment by McCarthy and his introduction and comments are excellent. Yang Jwing­Ming. 1991 (4th print). Unique Publications. gives an escape and a counter for each technique. YMAA publication centre. Recommended. Translation of some writings from the time karate was imported from China to Okinawa. Visit the YMAA      The Fighting Weapons of Korean Martial Arts. Illustrated by photographs and drawings. In this book. YMAA publication centre.        Bubishi. Greenhill Books.5/21/2015 Kampai Budokai reading list manualof swordfighting and Close­Quarter Combat. A very nice English translation of Talhoffer's 1467 Fechtbuch. 1988. the bible of karate. and doesn't include anything from the other works published by Hans Talhoffer. and about 100 pages filled with a sword form and a staff form.      Self defence books if somewhat short and superficial. In Hyuk Suh. In this book Yang presents the techniques. Jane Hallander. Some of the brain washing techniques are quite explicit and not for the easily offended. A lot of the contents is. let's say "slightly biased" but. Translated and edited by Mark Rector. YMAA publication centre. 2000. This book describes the weapons of "Kuk sool won". An interesting. Dr. 1995. Dr. Yang Jwing­Ming. not those from "analysis". Tuttle. my only complaint is that it is based on a recent German edition of the 19th century edition of Hergsell. While I didn't find most of the old material itself particularly impressive.

 ambushes and other lessons.E. Paladin Press. the knife. Rex Applegate. a consistent system based on fencing movements. with drawings. and pistol disarms. Appendix on knife throwing (for entertainment). Author wears 'shit happens' T­shirt through most of the photographs (visit No­Nonsense Self­Defence). Paladin press. and other security professionals handle ugly situations. and some miscellaneous advice including securing prisoners and some stick techniques.      Cheap shots. A nice book on hand­to­hand. knife­vs­knife fighting almost never occurs in real life and there is no point in training for it: if confronted with a knife. Whatever you do. make it quick! Animal explains how to neutralise violent people without damaging them too much. Illustrated by photographs and some drawings. Captain W. According to the author. 1942). Recommended. This is in a sense a synthesis of the author's previous works. Marc Animal MacYoung. Marc Animal MacYoung. with a big chunk of the usual Animal philosophical talk added. and how to build a practice dummy.      Get Though! How to win in hand­to­hand fighting. It presents a number of vital principles and proposes (sometimes unusual) exercises that should help to http://www. Mostly on awareness. a down and dirty book on streetfighting and survival. Paladin press. 1993.        Combat use of the double­edged fighting knife. holds and throws.      Taking It to the Street : Making Your Martial Art Street Effective by Marc Animal MacYoung. balance and other mental aspects. as taught to the British commandos and the US armed forces. Reprint Paladin press. with drawings of British and German soldiers as the good and bad guys. bodyguards. chair or other improvised weapon. Fairbairn. Mostly a discussion of balance and takedown methods. the smatchet. John Styer. Very good book on general self­defense. 1989. stick and unarmed fighting. run. 1974. The system is based on the principles of walking (you know how to walk?) which I find a pretty neat idea (visit No­Nonsense Self­Defence). attitude. or use a baton. 1999. Always attack by surprise if possible. knife.truefork. A very complete handbook for personal (mostly armed) combat. but also includes techniques. including a discussion on the development of the Applegate fighting knife. Useful reality check for would­be masters. Includes blows. Photographs and text. Simple and sensible (and by now "historic") techniques. 1993. 1952. Bayonet. Paladin press 1976. 21/22 . Paladin Press. shoot. Illustrated with photographs and drawings. How bouncers. Technique consist of holding the knife at the unsharpened end and introducing the other end in the enemy's body. for police and the military. Rex Applegate. last word on mob control. techniques of close combat.        A professional's guide to ending violence quickly. Paladin Press (orig.5/21/2015 Kampai Budokai reading list Kill or get killed. A 37 page book.  Cold steel.

 for those of you who have superficial moments too). His techniques are taken from White Crane (Bai he) and Long Fist (Changquan). I got it for historical interest mostly.htm 22/22 . Yang. The introduction has an interesting section describing "martial mor http://www. 1984. This was written at a time when karate was just being introduced and all Asian martial arts were known as "Judo". Dr. so people practicing karate may find this book especially useful. The pictures are for the most part easy to follow (and have some kawaii girls.  Close encounters. Yang Jwing­Ming. Arresting techniques using a variety of batons and assorted weapons.       Kubotan keychain. they seem to feel that self­defence requires exactly those skills that are not the focus of their art and most often presented in a totally disorganised fashion. boxing and judo.truefork. Pro Action Heritage series. Dragon Books 1987. as much too frequently. Takayuki Kubota. His self defence strategies are consistent. This is not the case in this book by Dr. 1992. Techniques are rather obvious. effective and practical martial arts strategies. the arresting art of taiho­jutsu.YMAA publication centre. Contains techniques from mostly wrestling. which are interestingly also considered the root systems of karate. some of them invented by the author. simple and effective. or at least interesting to see what Yang considers to be the most simple and most effective techniques in these It is often a sad experience to read self­defence books by high­ranking martial artists. Dragon books.  How to defend yourself. Karate­based self­defense with very short stick (read an interview with the author here). It's interesting how things don't really change that much.  Gene LeBell's handbook of self­defense.5/21/2015 Kampai Budokai reading list apply them in anyone's preferred martial art. Takayuki Kubota. 1996 (original from 1964?).