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Proceso de fabricacin del azcar de caa El azcar se obtiene de la planta

de caa por la reaccin de fotosntesis debindose separarse en el proceso


de fabricacin otros componentes como pueden ser la fibra, las sales
minerales, cidos orgnicos e inorgnicos y otros, obtenindose una
sacarosa de alta pureza en forma de cristal.
El azcar es un producto bsico, esencial y necesario en la dieta alimenticia
y constituye la materia prima para numerosas industrias, tales como
confiteras, panaderas, bebidas no alcohlicas y alcohlicas.
Proceso de fabricacin
Recepcin, descarga Y alimentacin de la caa

Proceso de fabricacin de azcar.


Esta rea del departamento de maquinaria recibe el nombre de Batey, las
caas a moler es transportada por diversos medios (remolques, camiones,
vagones de ferrocarril, etc), las cuales son pesadas en bsculas anexas a las
fbricas, posteriormente las caas se descargan a travs de diferentes
medios: Gra Caera, Gra Puente, Volteadores Laterales o directamente a
los conductores de caa.

El conductor principal de caa, que es largo y lleva la caa a la fbrica, el


ancho del conductor es siempre igual al largo de las mazas de los molinos,
el conductor consta de dos partes: una horizontal y una inclinada (15 a 22
grados), es movido por un motorreductor de velocidad variable.

Sobre el conductor de caa en muchos ingenios montan los niveladores de


caa cuya funcin consiste en distribuir y en cierto modo nivelar la caa en
el conductor.

El nivelador consiste de un eje colocado transversalmente al conductor, en


el cual van brazos curvos los que giran en sentido inverso al conductor. La
uniformidad del colchn en el conductor permite variaciones mnimas de
velocidad para la alimentacin de caa a molinos.

Extraccin del Jugo:

La caa es desmenuzada con cuchillas rotatorias y una desfibradora antes


de molerla para facilitar la extraccin del jugo que se hace pasndola en
serie, entre los filtros, o mazas de los molinos. Se utiliza agua en
contracorriente para ayudar a la extraccin que llega a 94 o 95% del azcar
contenida en la caa. El remanente queda en el bagazo residual que es

utilizado como combustible en las calderas, as como materia prima para la


fabricacin de tableros de bagazo. Esta constituye la primera etapa del
procesamiento de fabricacin de azcar crudo.

En las prcticas de molienda, mas eficientes, mas del 95 % del azcar


contenido en la caa pasa a guarapo; este porcentaje se conoce como la
extraccin de sacarosa (por de la extraccin, o mas sencillamente, la
extraccin).
Molinos y conductores

La caa, una vez preparada segn los pasos anteriores, cae al primer
molino, de ste a travs de un conductor intermedio pasa a un segundo
molino y as sucesivamente atraviesa hasta el ltimo molino segn el
tamao de la batera (4 a 7 molinos los ms usados).

Centralmolino.JPG

El molino consta normalmente de 3 cilindros (2 inferiores y 1 superior entre


y arriba de los dos primeros), su misin es la extraccin del jugo de la caa,
en un principio estos cilindros eran lisos pero posteriormente y hasta la
fecha se datan de ranuras (o rayados), pues esto ayuda a la extraccin y al
agarre del bagazo, al pasar entre los cilindros (mazas) las ranuras varan en
su paso y su altura pero en la actualidad se estn optando por generalizar a
los tamaos mayores usados (2 o 3) de paso.

Inicialmente los cilindros o mazas de un molino eran fijos unos respecto a


otros, stos presentan serios problemas pues al pasar cuerpos extraos
(piedras, pedazos de acero, etc.) su soporte, llamada virgen, ceda y
ocasionaba grandes problemas adems la presin que se ejerca sobre el
bagazo quedaba determinada por la altura del colchn de caa a la entrada
del molino. Para solucionar esto se comenz la bsqueda de presiones
elsticas, lo que condujo a la colocacin de resortes de alto calibre sobre la
maza superior, la cual poda levantarse o bajar (flotacin), como medio para
presionar sobre los apoyos del cilindro superior y es lo utilizado hasta la
fecha.

Conductores

Son los encargados de llevar el bagazo de un molino a otro, existen varios


tipos: los de cadena de arrastre o de rastrillo, los de tablilla persiana, de
banda, etc.

Estos estn provistos de clutch (o debera de estarlo) los cuales detienen el


conductor intermedio (que tambin son movidos por el mismo molino)
cuando cuerpos extraos como metal o piedras pasan a travs del mismo o
cuando se produce atoramiento o atascamiento (tacos), en los molinos, por
tal su funcionamiento debe estar en la mejor forma. Las piedras y los
metales causan dao en los cilindros sobre todo en la destruccin de los
dientes lo que ocasiona problemas en la extraccin y elevados costos de
reparacin.

Para el mejoramiento de la extraccin de jugo del bagazo se adopta


(generalmente antes del ltimo molino) la adicin de agua al bagazo, en los
molinos anteriores se echa jugo diluido del molino al cual precede y a esto
se le llama imbibicin (simple o compuesta). La imbibicin suele causar
problemas pues para el molino se hace ms difcil tomar el bagazo imbbido
que seco.

Purificacin del Guarapo: Clarificacin:

El jugo de color verde oscuro procedente de los molinos es cido y turbio. El


proceso de clarificacin (o defecacin), diseado para remover las
impurezas tanto solubles como insolubles, emplea en forma general, cal y
calor agentes clarificante. La lechada de cal, alrededor de 16 (0,5 kg) (CaO)
por tonelada de caa, neutraliza la acidez natural del guarapo, formando
sales insolubles de calcio. El jugo clarificado transparente y de un color
parduzco pasa a los evaporadores sin tratamiento adicional.

Evaporacin:

El jugo clarificado, que tiene ms o menos la misma composicin que el jugo


crudo extrado, excepto las impurezas precipitadas por el tratamiento con
cal, contiene aproximadamente un 85 % de agua. Dos terceras partes de
esta agua se evapora en evaporadores de vaco de mltiple efecto, con esta
operacin se convierte en matadura. Los evaporadores trabajan en
mltiples efectos, y el vapor producido por la evaporacin de agua en el
primer efecto es utilizado para calentar el segundo y as, sucesivamente,
hasta llegar al quinto efecto que entrega sus vapores al condensador. El
condensador es enfriado por agua en recirculacin desde el estanque de
enfriamiento. Todo esta proceso de ebullicin ocurre al vaco.

Clarificacin del Jugo Crudo:

El proceso es similar a la fosfatacin del refundido en unas refineras de


azcar. En este caso, se aaden al jarabe o meladura cal y cido fosfrico,
luego se airea junto con la adicin de un polmero floculante.

Cristalizacin

La meladura pasa a los tachos donde contina la evaporacin de agua, lo


que ocasiona la cristalizacin del azcar. Es decir que, al seguir eliminando
agua, llega un momento en el cual la azcar disuelta en la meladura se
deposita en forma de cristales de sacarosa. Los tachos trabajan con vaco
para efectuar la evaporacin a baja temperatura y evitar as la
caramelizacin del azcar.

En este momento se aaden semillas a fin de que sirvan de medio para los
cristales de azcar, y se va aadiendo ms jarabe segn se evapora el
agua. El crecimiento de los cristales contina hasta que se llena el tacho.

La templa (el contenido del tacho) se descarga luego por medio de una
vlvula de pie a un mezclador o cristalizador.

Centrifugacin o Purga; Reebullicion de las Mieles:

En los tachos se obtiene una masa, denominada masa cocida, que es


mezcla de cristales de azcar y miel. La separacin se hace por
centrifugacin en las maquinas destinadas a esa labor. De las centrfugas
sale azcar cruda y miel. La miel se retorna a los tachos para dos etapas
adicionales de cristalizacin que termina con los conocimientos, o melaza. El
azcar de tercera se utiliza como pie para la cristalizacin del segundo
conocimiento y el azcar de segunda para el conocimiento de primera.

El tambor cilndrico suspendido de un eje tiene paredes laterales perforadas,


forradas en el interior con tela metlica, entre stas y las paredes hay
lminas metlicas que contienen de 400 a 600 perforaciones por pulgada
cuadrada. El tambor gira a velocidades que oscilan entre 1000-1800 rpm. El
revestimiento perforado retiene los cristales de azcar que puede lavar con
agua si se desea. El licor madre, la miel, pasa a travs del revestimiento
debido a la fuerza centrfuga ejercida (de 500 hasta 1800 veces la fuerza de
la gravedad), y despus que el azcar es purgado se corta, dejando la
centrfuga lista para recibir otra carga de masa cosida. Las mquinas
modernas son exclusivamente del tipo de alta velocidad (o de una alta
fuerza de gravedad) provistas de control automtico para todo ciclo. Los
azcares de un grado pueden purgarse utilizando centrfugas continuas.

Historia de la Maquinaria, el Equipo y los Procesos:

Los fabricantes y refinadores de azcar tienen razn de sentirse orgullosos


de su historia como pioneros de la industria qumica y del procesamiento de
alimentos. La mayor parte de los equipos bsico se desarroll
especficamente para la produccin azucarera y ms tarde se adapt para
usos generales. El azcar fue la primera industria alimenticia en emplear
qumica, y de adelant por muchos aos a las modernas ideas de control
tcnico y qumico tan corrientes ahora en las grandes fbricas.

Mquinas y Equipos:

Los primeros tipos de molinos de caa empleaban rodillos verticales de


madera molida por animales, fuerza hidrulica, o motores de viento. Se le
atribuye a Sematon haber sido el primero en disponer tres rodillos
horizontales en la forma triangular (actual), y algunos autores afirman que
fue el quien ide el primer molino de este tipo, movido por vapor en
Jamaica.

Capacidad del Equipo:

Debido al hecho de que son muchos los factores que influyen en la seleccin
del equipo adecuado en el ingenio azucarero, las cifras promedios podran
conducir a conclusiones errneas. Las condiciones locales, las
caractersticas y riqueza del contenido de la caa, el tipo de proceso, la
calidad deseada de la produccin y muchas otras consideraciones, afectan
el tamao y capacidad de maquinas y equipos en las diferentes estaciones
de la fbrica.

Nuevos Procesos para la Operacin en Pequea Escala:

El proceso mas reciente en el separador TILBY, la caa se corta


longitudinalmente en dos mitades, cada mitad pasa por su propio separador
de manera que la mdula es removida del interior de la corteza luego dicha
corteza se raspa todava mas para remover la capa exterior de
revestimiento de cera. Las capas de denominan por lo general Compith para
la porcin de la mdula, Comsind para la capa fibrosa y Dermax para la
cubierta de cera.

Hogelsug propone un proceso para 20 a 300 t de caa por da. El jugo se


clarifica mediante cal y fosfato, la espuma o nata se elimina por flotacin y
el jugo se evapora en tres etapas (primero, utilizando un evaporador vertical
tipo calandra de tubos cortar hasta 35 Brix; luego, mediante un evaporador
abierto, utilizando las gases de la combustin a una temperatura de 800 C
hasta 80 Brix; y finalmente por medio de un evaporador de partculas
delgada hasta de 95 Brix, antes de ser enfriado en un cristalizador de aire
fro y vertido en moldes.

Para obtener azcar de consumo directo, se conduce el jugo, despus de la


primera evaporacin, al proceso de carbonatacin utilizando gas de la
combustin a 300 C, y se filtra antes de las dos etapas siguientes de
evaporacin. La masa cocida se puede centrifugar para obtener un producto
cristalino.

Almacenamiento a Granel del Azcar


Es regla general, almacenar el azcar terminado en grandes depsitos o
silos. Los depsitos o silos no solo permiten que se empaquen nicamente
durante el da, tambin dan por resultados altos ahorros, ya que el
empacado se puede efectuar en respuesta a los seguimientos de las
empaques de jugo de empacar el azcar conforme se produce y almacena
el producto empaquetado.

Refinacin
El azcar de primera es refundida o redisuelta con agua; luego es aireado en
un recipiente a presin y pasa a las clarificadoras donde las impurezas
flotan y el licor clarificado es extrado por la parte inferior.

El licor clarificado es pasado por los filtros de lecho profundo donde se


eliminan el resto de las impurezas, y de all el filtrado es entregado a los
tachos de refino. Igual que en los tachos de crudo en estos tachos se
elimina agua y se obtiene azcar refinada cristalizada. La miel es retornada
al conocimiento de crudo para mezclarse con la meladura y la azcar
hmeda de las centrifugas pasa a los secadores y de all al envase.
Algunas definiciones generales de la caa de azcar
Centralazucar2.JPG

Caa: es la materia prima normalmente suministrada a la fbrica y que


comprende la caa propiamente dicha, la paja, el agua y otras materias
extraas:
Paja: es la materia seca, insoluble en agua, de la caa

Jugo Absoluto: son todas las materias disueltas en la caa, mas el agua total
de la caa.
Bagazo: es el residuo despus de la extraccin del jugo de la caa por
cualquier medio, molino o presa.
Jugo Residual: es la fraccin de jugo que no ha podido ser extrada y que
queda en el bagazo.
Brix: el Brix de una solucin es la concentracin (expresada en g de
concentrado en 100 g de solucin) de una solucin de sacarosa pura en
agua.
Pol: es la concentracin expresada en g de solucin en 100 g de solucin.
De una solucin de sacarosa pura en agua.