KEY  TERMS  TO  THE  CONSTITUTION     Amendment  –  An  addition  to  a  formal  document  such  as  the  Constitution

.   Bicameral  –  Consisting  of  two  houses,  or  chambers,  especially  in  a  legislature.   Bill  –  A  proposed  law.   Bill  of  Attainder  –  Punishes  someone  without  the  benefit  of  a  trial.   Cabinet  –  A  group  of  advisors  to  the  President.   Caucus  –  A  meeting  held  by  a  political  party  to  choose  their  party’s  candidate  for   president.   Checks  &  Balances  –  The  system  in  which  each  branch  of  government  has  a  check   on  the  other  two  branches  so  that  no  one  branch  becomes  too  powerful.   Citizen  –  A  person  who  owes  loyalty  to  and  is  entitled  to  the  protection  of  a  state  or   nation.   Concurrent  Powers  –  Powers  shared  by  the  sates  and  the  federal  government.   Constituents  –  People  that  members  of  Congress  represent.   Constitution  –  A  formal  plan  of  government.   Due  Process  of  Law  –  Idea  that  the  government  must  follow  procedures   established  by  law  and  guaranteed  by  the  Constitution.   Elastic  Clause  –  A  section  in  the  Constitution  that  allows  Congress  to  stretch  their   powers  to  fulfill  their  responsibilities.   Electoral  College  –  A  special  group  of  voters  selected  by  their  state’s  voters  to  vote   for  the  president  and  vice-­‐president.   Enumerated  Powers  –  Powers  belonging  only  to  the  federal  government.   Ex  Post  Facto  Law  –  Punishes  someone  for  something  they  did  that  was  not  illegal   at  the  time  they  did  it.       Executive  Branch  –  The  branch  of  government  headed  by  the  president  that  carries   out  the  nation’s  laws  and  policies.   Federalism  –  The  sharing  of  power  between  the  federal  and  state  governments.   Habeas  Corpus  –  A  legal  order  for  an  inquiry  to  determine  whether  a  person  has   been  lawfully  imprisoned.    A  writ  of  habeas  corpus  is  used  to  get  someone  out  of  jail   who  is  being  held  without  evidence  or  cause.  

Impeach  –  To  bring  formal  charges  against  a  public  official  for  misconduct.   Implied  Powers  –  Powers  not  specifically  mentioned  in  the  Constitution.   Incumbent  –  Someone  who  currently  holds  an  office  or  position.   Judicial  Branch  –  The  branch  of  government,  including  the  federal  court  system   that  interprets  the  nation’s  laws.   Judicial  Review  –  The  right  of  the  Supreme  Court  to  determine  if  a  law  violates  the   Constitution.   Legislative  Branch  –  The  branch  of  government  that  makes  the  nation’s  laws.   Limited  Power  of  Government  –  A  government  whose  powers  are  outlined  to   restrict  or  limit  their  power.    No  people  or  groups  are  above  the  law.     Naturalization  –  The  process  of  becoming  a  citizen  or  to  grant  citizenship  to  a   foreigner.   Nullify  –  To  cancel  or  make  ineffective.   Override  –  To  defeat  or  overturn,  as  a  bill  proposed  in  Congress.   Partisan  –  Favoring  one  side  of  an  issue.   Poll  Tax  –  A  tax  that  had  to  be  paid  in  order  to  vote.   Popular  Sovereignty  –  A  political  theory  that  government  is  subject  to  the  will  of   the  people.   Primary  –  An  election  in  which  voters  choose  their  party’s  candidate.   Ratify  –  To  approve.   Reserved  Powers  –  Powers  retained  by  the  states.   Separation  of  Powers  –  The  division  of  power  among  the  three  branches  of   government  each  with  their  own  powers  and  responsibilities.   Suffrage  –  The  right  to  vote.   Supremacy  of  National  Law  –  The  Constitution  is  the  highest  law  of  the  land.   Unconstitutional  –  Goes  against  the  Constitution.   Veto  –  To  reject  a  bill  and  prevent  it  from  becoming  a  law.