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EL CUARTO MUNDO DE DIAMELA ELTIT:

UNA PERSPECTIVA LATINOAMERICANA DEL EMBARAZO


por Nancy Tille-Victorica
Veinte aos despus de su publicacin, El cuarto mundo (1988) se considera como una
de las novelas ms importantes de la literatura chilena contempornea y a su autora,
Diamela Eltit, como tal vez la novelista posmoderna paradigmtica de Amrica Latina.[1]
Mientras la popularidad de esta novela se debe a una variedad de factores, su
acercamiento al tema de la maternidad y, ms especficamente al del embarazo, es lo
que me interesa estudiar en este trabajo. Como madre y feminista, me sorprendi la
representacin poco gratificante que Eltit hace del cuerpo materno. Por un lado, su
visin desafa la representacin tradicional de la maternidad, o sea una representacin
conforme al papel que la sociedad patriarcal latinoamericana le otorgaba a la mujer
durante la mayor parte del siglo XX y que encontramos, por ejemplo, en la obra de su
compatriota Gabriela Mistral. Por otro lado, Eltit se enfrenta igualmente a parte de la
visin feminista posmoderna prevaleciente en los aos setenta y ochenta. Al poner el
cuerpo embarazado, generalmente silenciado, en el primer plano de su novela, Eltit le
otorga un espacio y una sexualidad. No obstante, y a diferencia de varias feministas
posmodernas de su poca, especialmente las tericas de la vertiente francesa, [2] no
celebra ni idealiza este cuerpo.[3]
En este trabajo voy, entonces, a analizar la representacin que Eltit hace de la
maternidad y, ms especficamente del cuerpo materno, para demostrar que la autora
chilena rechaza, en El cuarto mundo, la posibilidad de una sola teora o visin del
embarazo y que ofrece, en cambio, una exploracin del embarazo que se relaciona con la

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situacin socio-poltica chilena y que la lleva a nuevas y originales formulaciones del


tema.
Primero, har un breve resumen de la novela para despus explicar con ms detalle lo
que se entiende por una visin tradicional y por una visin feminista posmoderna del
embarazo. Es preciso Anotar ahora, sin embargo, que analizo la visin tradicional del
cuerpo materno porque era la que prevaleca en la sociedad chilena de los aos setenta y
ochenta en la que Eltit viva. En cambio, la visin feminista posmoderna del cuerpo
materno provena, en los setenta y ochenta, principalmente y, como ya mencion, de
varias tericas francesas y circulaba en el mbito acadmico, intelectual y creativo
chileno e internacional al que Eltit perteneca como escritora y profesora de
literatura.[4] Despus de explicar estas dos visiones distintas del cuerpo materno,
analizar en detalle la representacin del embarazo y del cuerpo materno en El cuarto
mundo. Demostrar cmo, en la primera parte, la autora revela y rechaza una visin
patriarcal del embarazo. Luego, enfocar mi anlisis en la segunda parte de la novela y
expondr cmo Eltit adopta y adapta algunos aspectos del feminismo posmoderno,
mientras a la vez rechaza otros de sus elementos. Finalmente y a guisa de conclusin,
intentar explicar la visin alternativa chilena del embarazo que nos propone Eltit.
En El cuarto mundo, se narra la marginalizacin y la decadencia de una familia
latinoamericana desde el punto de vista de dos hijos gemelos, un varn y una mujer. En
la primera parte, titulada Ser irrevocable la derrota, el hermano mellizo cuenta la
historia de su concepcin, la de su infancia y de sus relaciones problemticas y
conflictivas con su madre y con su hermana melliza. Su relato empieza describiendo la
manera violenta en la que fue engendrado, o sea, la violacin de su madre por su padre
un 7 de abril, e incluye un recuerdo vvido y detallado de su experiencia intrauterina
durante el embarazo. En esta parte, el narrador masculino se enfoca especialmente en
su interpretacin de los sentimientos, temores y costumbres de su madre durante y
despus del embarazo y en cmo stos lo afectaron.
En contraste con esta primera parte, contada de manera que aparenta ser racional y
lineal, la segunda parte titulada Tengo la mano terriblemente agarrotada ofrece una

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narracin fragmentada desde el punto de vista de la hermana melliza. La narradora


cuenta en detalle la relacin incestuosa que tiene con su hermano mellizo y cmo sta
afecta a toda la familia. Al igual que su hermano, la melliza empieza su relato contando
una concepcin, o sea la fecundacin de su propia hija concebida con su hermano. En
esta parte, la melliza se enfoca especialmente en la trasformacin de su cuerpo
embarazado, en sus impulsos, en sus temores al parto y en la criatura sudaca [5]
creciendo en su vientre. Parte de su narracin trata igualmente del gnero inestable de
su hermano, a quien las mujeres de la casa llaman Mara Chipia. Al final de la novela,
aprendemos que la melliza se llama Diamela Eltit y que, con la asistencia de su
hermano, dio a luz a una nia-texto[6] entre un 7 y 8 de abril. Un narrador en tercera
persona concluye la novela revelando que la nia sudaca ir a la venta (159).
El cuerpo embarazado aparece entonces en ambas partes de la novela, primero desde un
punto de vista masculino y luego desde un punto de vista femenino. En la primera parte,
el mellizo describe el cuerpo y el estado de nimo de su madre, as como su propia
relacin como feto con el cuerpo maternal. En la segunda parte, la melliza habla de su
propio cuerpo embarazado y de su experiencia como futura madre. Finalmente, el
embarazo de la Diamela Eltit ficticia puede igualmente interpretarse como analoga de
la (pro)creacin de la novela misma por la verdadera Diamela Eltit.[7] En las pginas
que siguen, voy entonces a analizar estas diferentes representaciones del embarazo y
compararlas con dos visiones, una tradicional y la otra posmoderna, que prevalecan en
la dcada de los ochenta cuando Eltit escribi su novela.
Primero, es preciso definir lo que se entiende por una visin tradicional y por una visin
posmoderna de la maternidad en general, y del embarazo en particular. Segn la
psicloga argentina Mirta Videla[8], existen determinantes sociales de la maternidad en
cada sociedad. Este es un ideal tico, religioso y artstico de la civilizacin (192). En
Chile, estos determinantes sociales fueron en gran parte impuestos por la dictadura
militar de Augusto Pinochet, que empez el 11 de septiembre de 1973, con el asesinato
del entonces presidente socialista Salvador Allende Gossens, y que perdur hasta 1990.
Durante este perodo, el gobierno militar, como suele pasar con los gobiernos de
derecha, impuso el modelo patriarcal de la familia para la creacin y la promocin de su

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concepto de una nacin chilena supuestamente unida y sana. Este modelo se define por
una pareja heterosexual casada en la que el hombre trabaja y la mujer educa a los hijos y
se encarga del mantenimiento de la casa. En la introduccin de su libro Diamela Eltit
Reading the Mother (2007), Mary Green explica: The military junta sought to unite the
ideological nucleus of the family through the glorification of woman as wife and mother,
and thus through the veneration of the essentialist figure of woman as reproducer and
nurturer. Durante la dictadura, el papel de la mujer se limit no slo al de madre y
esposa, sino tambin, en las propias palabras de Pinochet, al de defensora y
transmisora de los valores espirituales (4).
Los valores espirituales a los que se refera el dictador, eran cristianos y la religin
catlica fue otro determinante importante de la maternidad en el Chile de los aos
ochenta. El catolicismo era, y todava es en varios pases latinoamericanos, la religin
oficial y predominante del pas y, como tal, su interpretacin de la maternidad era
especialmente influyente en la sociedad. Segn Kristeva, la teologa cristiana define la
maternidad as an impossible elsewhere, a sacred beyond, a vessel of divinity, a spiritual
tie with the ineffable godhead, and transcendences ultimate support necessarily
virginal and committed to assumption. () Lay humanism took over the configuration
of that subject through the cult of the mother; tenderness, love, and seat of social
conservation (Motherhood 237). Debido entonces a su amor materno innato y a su
estatus espiritual privilegiado, la madre era responsable de educar a los hijos con valores
ticos y morales catlicos para que llegaran a ser buenos cristianos y buenos
ciudadanos.
El gobierno militar, al definirse como un gobierno catlico, se aprovech y se apoder de
esta retrica cristiana para obtener el apoyo de la poblacin chilena, especialmente el de
las mujeres. Segn Green: Motherhood was lauded in the Catholic-inflected military
discourse and woman exalted as the vehicle for the perpetuation of the moral values of
the nation, but always within the concept of nation controlled by the father (4). Se
puede afirmar entonces que durante la dictadura, la iglesia catlica y el gobierno militar
utilizaron la institucin de la maternidad para aumentar su poder y trataron as a la
mujer chilena como un mero objeto.

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Esta deshumanizacin de la mujer se extenda al cuerpo fsico de la madre, el cual era


visto, en esta sociedad sumamente patriarcal, como la matriz que nutre al feto. No se le
otorgaba a la mujer una sexualidad propia ms all del deseo de engendrar hijos. Por un
lado, el embarazo era visto como una funcin biolgica y como una etapa natural en la
vida de la mujer. El sufrimiento fsico y psicolgico del embarazo y del parto quedaban
silenciados ya que, como explica Videla en su estudio Maternidad mito y realidad
(1983), se asociaba con frecuencia, la aparicin de sntomas durante el embarazo a un
rechazo al hijo (128). El embarazo era visto, de manera colectiva, como un estado
privilegiado en que el cuerpo femenino cumple con su deber natural, mientras, al nivel
individual, la mujer con frecuencia aguantaba sus aprensiones y dolores en silencio.
Por otro lado, en el mbito mdico y psicoanaltico tradicional y falocntrico, el
embarazo era tratado como una enfermedad o, por lo menos, como un estado propenso
a la enfermedad. Segn Videla, quien en 1983 se bas en las teoras de Freud para su
anlisis, los numerosos sntomas que una mujer puede experimentar durante el
embarazo[9] se deben a su ambivalencia respecto a estar embarazada. La autora
explica que aunque instintivamente quiera embarazarse, concebir, gestar y tener un
hijo sano, como consecuencia de sus conflictos inconcientes no resueltos, puede no
querer o no poder llevar adelante un embarazo bueno. Esta ambivalencia se expresa a
travs de los sntomas fsicos que aparecen durante el embarazo y, si el conflicto no
logra resolverse en una suerte de equilibrio, bien puede llegarse al parto prematuro o al
aborto (130). En ambas visiones, se le otorgaba a la madre la responsabilidad del
bienestar del feto: la mujer embarazada tena que sentirse bien y actuar de manera
apropiada para su estado fsico si quera tener un embarazo sin sntomas fsicos y dar a
luz a un hijo sano.
Como fue mencionado previamente, el parto biolgico que ocurre en El cuarto mundo,
puede igualmente interpretarse como la creacin y publicacin de la novela misma. Es
entonces importante notar, en primer lugar, que la produccin artstica chilena se
paraliz al inicio de la dictadura, ya que numerosos artistas, intelectuales y escritores
chilenos fueron asesinados, presos o exiliados por el nuevo gobierno. Esta situacin se
relaj un poco con el paso de los aos y con el advenimiento de un nuevo movimiento

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cultural llamado escena de avanzada, que surgi al final de los setentas. Segn la
intelectual franco-chilena, Nelly Richard[10] quien, como Eltit, fue parte de este
movimiento, the practices of the avanzada sought to subvert univocal, militaristic
discourse through linguistic plurivalency and ambiguity (en Green 10). Las obras que
salieron de este movimiento, sin embargo, fueron condenadas por muchos,
especialmente por artistas chilenos exiliados y liberales, que las consideraban
demasiado elitistas y crpticas (Green 11). No obstante, la censura artstica todava
exista: Universities and the media were controlled by the military and its supporters,
and so emerging literary and artistic productions received limited critical analysis (11).
Es preciso reconocer, en segundo lugar, que el mundo literario chileno, dirigido
entonces por hombres, no le otorgaba mucha importancia a la literatura femenina,
considerndola una literatura de segunda clase.[11] Gisela Norat explica que las obras de
las escritoras chilenas generalmente no se incluan en el canon literario nacional y se
aseguraba as su exclusin de la literatura principal. Mientras Gabriela Mistral e Isabel
Allende pueden considerarse como potenciales excepciones a esta tendencia, Norat
aade que in reality the canon has recognized their work because it falls within the
parameters expected of literature written by women. Moreover, neither writer posed a
challenge to the canon of their time (135). En Chile, la obra de Eltit era entonces
ignorada, no slo por ser la creacin de una mujer, sino igualmente por su temtica
trasgresora.[12] Como veremos en adelante, Eltit cuestiona y desafa directamente estas
imgenes patriarcales de la maternidad, del embarazo y de la creacin literaria femenina
en El cuarto mundo.
Mientras las visiones pinochetista y cristiana de la maternidad predominaban en la
sociedad chilena de los setenta y ochenta, la perspectiva de ciertos intelectuales y
artistas chilenos, incluyendo a Eltit, era distinta. Estaban familiarizados con una visin
de la maternidad y del embarazo basada en las teoras feministas ginocntricas y
psicoanalticas que prevalecan en Europa y, hasta cierto punto, en Estados Unidos.
Estas teoras venan en gran parte desde el feminismo francs, que inclua a Cixous,
Irigaray y Kristeva. Si bien cada una de estas tres filsofas tiene teoras propias,
comparten varias ideas bsicas sobre la mujer y su capacidad reproductiva. En su libro

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Feminist Thought (1998), Putnam Tong, refirindose al feminismo francs como


feminismo posmoderno, lo define en sus grandes lneas de la siguiente manera:
Postmodern feminists take de Beauvoirs understanding of otherness and
turn it on its head. Woman is still the other, but rather than interpreting
this condition as something to be transcended, postmodern feminists
proclaim its advantages. The condition of otherness enables women to
stand back and criticize the norms, values, and practices that the dominant
culture (patriarchy) seeks to impose on everyone, including those who live
on its periphery in this case, women. Thus, otherness, for all of its
association with oppression an inferiority, is much more than an
oppressed, inferior condition. It is also a way of being, thinking, and
speaking allowing for openness, plurality, diversity, and difference. (195)
Este feminismo postmoderno se opona radicalmente a las visiones tradicionales del
papel de la mujer y de la maternidad previamente discutidas. Privilegiaba, por ejemplo,
el placer y el deseo de la mujer (Nixon en Braidotti 205). Celebraba igualmente el cuerpo
femenino, sus ritmos reproductivos y sus rganos sexuales (Tong 208). En su ensayo
cannico The Laugh of the Medusa (1975), Cixous presenta el embarazo como impulso
y placer positivos: the gestation drive just like the desire to write: a desire to live self
from within, a desire for the swollen belly, for language, for blood. We are not going to
refuse, if it should happen to strike our fancy, the unsurpassed pleasures of pregnancy
(359). Por su parte, Irigaray arguye en This Sex Which is Not One (1977) que la mujer
tiene rganos sexuales por todas partes de su cuerpo y describe de manera muy abierta
el placer sexual femenino, un tema frecuentemente silenciado y tab. La madre/otra se
representaba tambin como objeto del deseo, especialmente en las teoras basadas en y
adaptadas del psicoanlisis lacaniano (Braidotti 205).
Braidotti explica igualmente que in the eighties, feminist theory celebrated both the
ambiguities and the intensity of the mother-daughter bond in positive terms criture
fminine and Irigaray`s paradigm of the politics of sexual difference being the epitome
of this trend (205). La relacin mujer-madre era especialmente importante para

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Kristeva quien explica que : by giving birth, the woman enters into contact with her
mother: she becomes, she is her own mother; they are the same continuity
differentiating itself (Motherhood 239). Para la psicloga y crtica francesa, el
embarazo es igualmente una experiencia sumamente positiva que no se puede definir de
manera precisa y que puede llevar a la mujer a una experiencia privilegiada y
trascendente:
The weight of non-said (non-dit) no doubt affects the mothers body first
of all: no signifier can cover it completely, for the signifier is always
meaning (sens), communication or structure, whereas the mother-woman
is rather a strange fold (pli) which turns nature into culture, and the
speaking subject (le parlant) into biology. Although it affects each
womans body, this heterogeneity, which cannot be subsumed by the
signifier, literally explodes with pregnancythe dividing line between
nature and cultureand with the arrival of the childwhich frees a woman
from uniqueness and gives her a chance, albeit not a certainty, of access
to the other, to the ethical. (Stabat 149; nfasis mo)
Asimismo, en Womens Time, publicado dos aos antes de El cuarto mundo, Kristeva
celebra el tiempo cclico del papel reproductivo de la mujer de la siguiente manera:
there are cycles, gestation, the eternal recurrence of a biological rhythm which
conforms to that of nature and imposes temporality whose stereotyping may shock, but
whose regularity and union with what is experienced as extra-subjective time, cosmic
time, occasion vertiginous visions and unnamable jouissance (862).
Haba entonces dentro del feminismo postmoderno de los setenta y ochenta, cierta
reivindicacin e idealizacin del cuerpo femenino y de su poder de procreacin. La
maternidad y el embarazo eran vistos como experiencias deseables, no porque eran
impuestos por la sociedad patriarcal, sino porque la mujer los escoga y poda encontrar
en estas experiencias exclusivamente femeninas cierta trascendencia.
Una de las preocupaciones de algunas de las feministas posmodernas previamente
mencionadas, se relaciona igualmente con el lenguaje y la escritura de la mujer. Como
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Cixous revela en la cita previa, para ella el impulso de escribir es comparable al instinto
materno. Asimismo, el propsito de la terica francesa en The Laugh of the Medusa
era movilizar a las mujeres a escribir sobre sus cuerpos y su experiencias creando as
una nueva escritura femenina fuera del sistema falologocntrico. Para Irigaray, la
creacin de un nuevo lenguaje femenino era tambin un elemento clave de su
pensamiento. Segn ella, para que la mujer llegue a ser un sujeto independiente del
hombre, debe entre otras cosas create a female language eschewing gender-neutral
language as forcefully as they eschew male language (Tong 203). Mientras el debate en
torno a la factibilidad y de la necesidad de las propuestas de Cixous e Irigaray se
abandon al final de los setenta, es posible decir que varias escritoras posmodernas de
los ochenta contestaron la llamada de Cixous, por lo menos al nivel temtico, al inscribir
y describir el cuerpo femenino de manera mucho ms abierta y frecuente en sus textos.
Como demostrar ms adelante, Eltit adapta varias nociones de este feminismo
postmoderno en su novela. Por un lado, su preocupacin por incluir el cuerpo femenino
en su novela, su enfoque en el significado de lo materno y en la construccin del sujeto
predpico, as como su uso de lo abyecto[13] para explicar la opresin de la mujer por el
sistema patriarcal chileno, recuerdan a las teoras feministas posmodernas de su poca.
Sin embargo, la escritora chilena no idealiza el cuerpo femenino, ni el proceso
(pro)creativo, proponiendo, en cambio, una visin bastante desconcertante del
embarazo.
Visin patriarcal tradicionalel mellizo
Como se mencion anteriormente, la primera parte de la novela, Ser irrevocable la
derrota, est narrada por el mellizo. Quiero demostrar en el anlisis textual de esta
primera parte que la narracin del mellizo le permite a Eltit revelar y rechazar, a la
misma vez, varias creencias de la visin tradicional del embarazo que prevaleca en Chile
durante la dictadura que acabo de describir. Esta denuncia se hace con frecuencia desde
un punto de vista feminista y posmoderno.
Primero, es preciso notar que el narrador masculino domina los espacios fsicos y
figurados de esta primera parte. En efecto, tiene el privilegio de contar su historia antes
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de su hermana y el espacio narrativo que se le otorga equivale al doble del que se le da a


ella. El mellizo se apropia igualmente del espacio femenino del tero para hablar de su
experiencia y de la de su madre. Como Norat explica: the males right to speak for the
other is established in the mothers womb notably, a space subject to patriarchal
assault (124). El varn entonces no slo tiene la ventaja de poder verbalizar su propia
concepcin, una oportunidad que no se le da a la melliza, sino que narra el cuerpo
femenino, o sea el cuerpo del otro, desde un punto de vista que slo puede ser
imaginado. En efecto, a pesar de la ambivalencia de gnero que tiene el mellizo en parte
de la novela, por haber nacido hombre, no tiene acceso a la experiencia exclusivamente
femenina del embarazo.
El mellizo parece igualmente tener una subjetividad propia desde su concepcin. Sus
facultades le permiten entender desde el tero que no comparte el mismo gnero que su
hermana y que es un sujeto distinto a su madre. Se queja, por ejemplo, de las formas
dominantes femeninas dentro del tero que comparte con la melliza y de su situacin
de encierro que lo fuerza a dejar mviles y abiertas [sus] marcas masculinas (24). Su
forma de razonar y reconocer que es un ser distinto a su hermana y a su madre da la
ilusin que es superior a su hermana. Como explica Norat, en trminos lacanianos, el
mellizo empieza su vida con una psique madura. Pasa por la etapa del espejo, etapa de
reconocimiento de la subjetividad que ocurre generalmente entre los seis y dieciocho
meses, dentro del tero y, en lugar del espejo, se sirve de su hermana como objeto de
reflexin (125).
El mellizo tiene entonces desde su engendro un pensamiento falologocntrico y una
subjetividad masculina innatos que le permiten a Eltit reproducir, a travs del narrador,
la visin tradicional y patriarcal del cuerpo femenino y de sus funciones. Gracias a su
facultad manipuladora de hacernos pensar que es un ser de razn, el mellizo se apropia
el derecho de hablar por su madre, desde el cuerpo materno mismo, una situacin que
refleja la manera con la cual las instituciones polticas, sociales, mdicas y literarias
chilenas controlaban al cuerpo materno y, en ciertos casos, al pensamiento mismo de la
madre durante la dictadura. Muchas chilenas, especialmente las de clase burguesa,
interiorizaron y propagaron la ideologa tradicional catlica-pinochetista que las

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oprima. En efecto, mientras las mujeres de clase baja generalmente se oponan a la


dictadura, las mujeres de clases media y alta apoyaban, con frecuencia, a Pinochet y a
su visn de la maternidad (Green 5). En sus obras, Eltit no pinta a la madre chilena
como vctima inocente de la ley autoritaria sino con frecuencia como cmplice de sta
(8).
No obstante, la madre chilena era un instrumento de propaganda para la dictadura. Su
cuerpo serva a la creacin de futuros ciudadanos y sus capacidades mentales a la
educacin de los hijos.[14] Esta objetivacin del cuerpo materno se revela en la narracin
del mellizo. l habla con mucha autoridad y sus afirmaciones en esta primera parte no
dejan espacio para interpretaciones alternativas en cuanto a los sentimientos fsicos y al
estado mental de su madre o de su hermana. El enfoque est en el narrador, en sus
opiniones, en sus necesidades y en sus quejas. l explica por ejemplo: No slo estaba
impelido a soportar un cuerpo interior humedecido por sustancias espesamente rojizas,
sino que deba, adems, recibir paralelamente un cuerpo exterior que se formaba junto a
m (24). La actitud del mellizo refleja igualmente la manera con la que los crculos
literarios trataban la literatura escrita por mujeres durante la dictadura. De cierta
manera, se puede decir que no se le otorgaba una voz propia a la escritura femenina
chilena, ya que si no apoyaba la ideologa patriarcal, era omisa y entonces silenciada.
A pesar de que el hermano narre una experiencia que incluye a tres personas, el punto
de vista de su hermana y de su madre no aparecen en la primera parte. Estn presentes
en la narracin del varn solamente para permitirle que cuente su versin. Segn
Marianne Hirsch, el mellizo ve al cuerpo materno como un objeto de exploracin, no
como un sujeto: she herself remains the matrix, the other, the origin (80). En la
segunda parte, es la melliza quien habla y el enfoque es muy diferente; sin embargo, ella
no tiene la oportunidad de narrar su experiencia intrauterina. La madre, por su parte,
nunca tiene una voz propia. Una vez nacido e independiente, el varn verbaliza
claramente cmo ve el papel y el lugar de su madre dentro de la familia patriarcal: su
presencia se incorpor a la totalidad de los movimientos de la casa, trasformndose casi
en un objeto ms como prestadora de servicios (55). Eltit deja ver entonces a travs de
los comentarios del narrador la extrema objetivacin del cuerpo de la mujer dentro del

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sistema patriarcal, mientras que a la vez le corre la cortina al cuerpo femenino y ofrece
un espacio visible para una de sus transformaciones ms significativa y silenciada: el
embarazo.
La visin que tenemos del embarazo en esta primera parte es, sin embargo, muy
limitada puesto que el mellizo ofrece una imagen esencialista del proceso. Se refiere al
embarazo de su madre como una empresa biolgica, una experiencia sistmica que le
pide su cuerpo de mujer. Desde la agresin sexual de la concepcin del mellizo en que la
madre sigue los movimientos del marido de modo instintivo (24) hasta la tormenta
orgnica (26) del parto, parece sometida a las leyes de la naturaleza. Luego, como si
fuera natural, el narrador-hijo se considera como el origen del despertar de su madre y
explica, de manera muy paternalista, que ella pudo realizarse solamente una vez que se
volvi madre: Su encuentro con el amor materno fue la primera experiencia real que
tuvo, y la encandil como a una adolescente alucinada por el poder de los sentidos (29).
Finalmente, una vez cumplido el ciclo del fervor maternal nos informa que la vida de
su madre careca de sentido y arraigo (44).
Se nos presenta entonces el embarazo de la madre como una evidencia, una experiencia
fuera de su control. Como Green explica, el mellizo presents motherhood as totalizing
the woman in question, endorsing the Freudian idea that womans emocional fulfilment
comes not from her sexual relationship but from her maternal role, and specifically her
attachment to her male child (81). El cuerpo femenino aparece preprogramado: cumple
su funcin reproductiva siguiendo un ciclo biolgico y encuentra en la maternidad su
razn de vivir.
No obstante, mientras el narrador insiste en que el cuerpo de la mujer est concebido
para procrear, nos demuestra de manera contradictoria, que este mismo cuerpo no
acepta ni cumple de manera adecuada con su deber biolgico. En efecto, el mellizo
describe la progresin del embarazo como un suplicio y una penitencia: Con firmeza
[ella] pensaba que donaba su cuerpo en beneficio de su espritu. La carne que tanto la
haba atormentado pagaba por s misma las faltas (25). La madre parece vivir su
embarazo como un sacrificio, una experiencia dolorosa que se debe a las faltas, o sea las

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imperfecciones, de su cuerpo que no es masculino. Estas faltas pueden igualmente


interpretarse como culpas y as, aludir a la interpretacin bblica del parto, segn la
cual Dios nos castig, para siempre, a engendrar en el dolor a causa del pecado original
de Eva. De manera ms especfica, Norat explica igualmente que, debido a su educacin
cristiana, the mother has internalized sex as her wrongdoing for which pain during
pregnancy and birth becomes the tithe levied against her (131). El embarazo y el parto
son entonces vistos como los castigos de una sexualidad que no se le permite a la mujer.
El sentimiento de culpabilidad del cuerpo embarazado es un tema recurrente en el
discurso del mellizo y viene acompaado de un estado depresivo y de varios sntomas
fsicos debilitantes: mi madre, perturbada, casi perdi la mitad de su cara, gran parte
de su vello y la capacidad de enfocar a media distancia (21). Es ms, el cuerpo materno
parece rechazar su estado, puesto que tiene placas alrgicas que desfiguran su rostro
(25). El mellizo nos comunica entonces una visin del embarazo de su madre que se
acerca a la explicacin de Videla previamente expuesta y que refuerza la imagen
psicoanaltica tradicional de la maternidad. Mientras su condicin de mujer la
predestina a ser madre, su cuerpo y su mente parecen reaccionar de manera destructiva
a conflictos inconcientes no resueltos relacionados con sus deseos y su sexualidad.
El mellizo interpreta entonces el embarazo como una prdida de la subjetividad de la
madre: Senta que su propia creacin gestante le estaba devorando (26). Nos presenta
a una mujer que no parece entender lo que est ocurriendo en su cuerpo: buscaba
visualizar por dentro su proceso biolgico para alejar de ella el sentimiento de
usurpacin (21). Irnicamente esta ansiedad muy existencialista de la prdida de
identidad y de lo desconocido descrita por el mellizo, se acerca a las sensaciones
negativas del embarazo que Simone de Beauvoir, considerada a veces como la madre del
feminismo occidental moderno, propuso en 1949: Often it no longer seems marvelous
but rather horrible that a parasitic body should proliferate within her body; the very idea
of this monstrous swelling frightens her (336).

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Esta visin negativa se intensifica en la escena del parto. En efecto, al enfocarnos en lo


que el mellizo sinti durante del parto, queda claro que esta experiencia fue violenta y
traumtica tanto para los gemelos como para la madre:
Se despert en nosotros un enconado sentimiento de sobrevivencia.
Instintivamente mi hermana inici la huida ubicando su cabeza en la
entrada del tnel. Hubo una tormenta orgnica, una revuelta celular.
Todas las redes fisiolgicas de mi madre entraron en estado de alerta ante
el hilo de sangre que corra lubricando la salida.
Mi hermana golpeaba furiosamente, atentando contra la terquedad de los
huesos. Yo, librado al pnico, me curvaba alarmado por el trgico
espectculo. La violenta acometida terminaba por destruir mis anhelos de
armona en el derrame de la sangre que me envolva, precedida de un
terrible eco.
La animalidad de mi hermana lleg a sobrecogerme. Cre que ambos
cuerpos iban a destrozarse en la lucha. Fueron horas angustiosas. (26-27)
Concuerdo con la interpretacin de Norat, quien describe esta escena como una lucha
que ocurre dentro y en contra del cuerpo materno (131). El cuerpo femenino,
supuestamente hecho para reproducir y parir, segn la visin esencialista del mellizo,
pasa por transformaciones que parecen contra natura y se muta, finalmente, en un
campo de batalla en el cual la vida que se intenta producir tiene el potencial de morirse
en la lucha. El parto se describe igualmente como una experiencia muy primitiva,
especialmente para la melliza quien, segn su hermano, se parece a un animal que sigue
sus instintos. Por su parte, el cuerpo materno queda deshumanizado, representado por
pedazos de redes fisiolgicas, huesos y sangre.
Estas representaciones bastante negativas y paradjicas del embarazo y del parto que
nos ofrece el mellizo parecen tener varias funciones en la novela. En primer lugar, y
como se mencion brevemente, le permite a Eltit revelar y denunciar abiertamente la
dominacin del hombre en la sociedad y en la literatura chilena. El uso del narrador

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masculino expone la jerarqua de gnero que existe en Chile. Hay un paralelismo entre
la posicin privilegiada de feto-narrador en la narracin-tero y la del hombre chileno
en la nacin-patria durante la dictadura. Ambos tienen una visin falocntrica y
patriarcal de la maternidad y de sus objetivos. El mellizo considera a su madre como un
objeto dedicado a protegerlo y a procurarle todo lo que necesita; el hombre chileno
considera a la madre y, hasta cierto punto a la escritora chilena, como defensoras de la
nacin y de sus ideales. En ambos casos, el hombre habla y escribe por la mujer y
controla la representacin de su cuerpo y de sus funciones reproductivas. Eltit denuncia
entonces la marginalizacin y la opresin de la madre y de la escritora chilena durante la
dictadura.
En segundo lugar, Eltit pone en evidencia las contradicciones que existen dentro del
discurso patriarcal y tradicional del embarazo. Por un lado, se representa el embarazo y
el parto como funciones biolgicas inherentes al cuerpo femenino, mientras que, por
otro lado, son vistos como fisuras traumticas del cuerpo y de la subjetividad que
pueden llevar a la madre a un estado de sufrimiento moral y fsico severo. Eltit
demuestra que no hay reconciliacin posible entre estas dos visiones contradictorias y
que esta manera de teorizar el embarazo es incoherente.
Asimismo, crear un narrador que razona y se identifica como varn desde el tero le
permite igualmente a la autora enfrentarse directamente a las bases del psicoanlisis
occidental que privilegian al hombre. Segn Green: Eltit challenges the Freudian
premise that the formation of subjectivity and sexual identity is ordained by the postnatal paternal function. Their origin is located in the womb, and the maternal
unconscious is positioned as the foundation of the cultural and social construction of
gender (87). Este rechazo a las teoras freudianas se intensifica en la segunda parte
puesto que, como explica Raquel Olea, la hermandad de los gemelos desplaza el mundo
edipizado (padre-hijo-madre): El familiarismo tradicional y opresor queda abolido, al
dar paso a una fraternidad fundante, que emerge como representacin de un nuevo
poder (66). Eltit le otorga entonces al cuerpo de la madre un papel fundamental en la
creacin de la subjetividad humana y ofrece as una alternativa feminista y posmoderna
al patriarcado tradicional.[15]

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Visin feminista y posmodernala melliza


La segunda parte, Tengo la mano terriblemente agarrotada, es narrada por la melliza.
Desde la primera pgina, la representacin que se hace del cuerpo materno difiere de la
que el mellizo nos propuso en la primera parte. La melliza est muy consciente de su
poder reproductivo y reconoce, por ejemplo, el momento exacto en que queda
embarazada: sent como un ltigo el desecho (109). Este conocimiento visceral de su
propio cuerpo de mujer contrasta con la explicacin del mellizo sobre la manera en que
su madre se enter de su segundo embarazo. No slo la madre no relacion sus
profusos actos sexuales con la posibilidad de tener otro hijo, sino que le tom tiempo
darse cuenta que estaba embarazada: la suspensin de su programa mensual la alarm
y con el correr de los das se enfrent al hecho ineludible de una nueva maternidad
(41). Asimismo, mientras la madre se resigna a tener otro hijo, la melliza toma la
decisin inmediata de entregar su hija a su hermana menor, Mara de Alava, rechazando
as el papel de madre que la sociedad patriarcal le impone a la mujer y controlando sola
el futuro de su hija.
Hay igualmente en esta parte una clara inversin de los papeles tradicionales. La melliza
tiene un papel muy activo y domina a su hermano. En contraste con la narracin del
mellizo en la cual el padre violenta a la madre enferma y pasiva, en esta parte es la
melliza quien inicia las relaciones sexuales y le impone al mellizo sus deseos. De hecho,
en la primer parte, el mellizo ya alude al hecho de que su hermana tiene una sexualidad
propia y precoz desde su engendro y que en el tero, ella llega al orgasmo sin su
participacin activa: me paraliz su frote obsesivo que apuntaba en una sola direccin
(22). Segn Norat, esto revela una autonoma sexual femenina que rompe con los
arquetipos tradicionales de la feminidad y de la masculinidad: Implicitly, Eltit debunks
penis envy and genital lack ascribed to women by Freud and instead inscribes the
clitoristhe female sex member which, because it can produce orgasms without male
complicity, has been erased semiotically from literature (129). La sexualidad de la
melliza es entonces un tema predominante en la novela y se habla muy abiertamente de
su anatoma, de sus deseos y de su placer.

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El tema generalmente silenciado de la sexualidad femenina est expuesto de manera


an ms intensa en la segunda parte puesto que se sexualiza al cuerpo embarazado. La
melliza tiene en efecto un apetito sexual muy desarrollado y est constantemente
buscando el placer. Segn Karen Carr,
for the pregnant woman to stand as a sexualized body, even while she is pregnant
() is to transgress the boundary not only of sexuality and desire, but also of
inside and outside. Sexuality occurs even as the fetus is in the body; the sexuality
continues, around, on top of, next to the fetus. The pregnant woman who is
represented as erotic is crossing the boundaries, even as they exist insider her. (9)
La descripcin fsica de este cuerpo embarazado y sexualizado es igualmente muy
reveladora. La melliza insiste en su gordura y en el exceso de (su) carne (142). Para
Bernadita Llanos, esta enormidad corporal y obesidad la acercan a las antiguas diosas
de la fertilidad, agentes de la vida y de la muerte (122). Eltit rechaza entonces la
representacin tradicional del cuerpo femenino como mero objeto reproductivo y le
otorga al cuerpo embarazado de su narradora el estatus de sujeto con pleno derecho.
Como tal, la melliza busca transgredir el sistema dominante de todas las maneras
posibles; hasta su narracin se resiste a una estructura lgica.
La relacin madre-hijo es tambin un tema importante ya que la melliza parece tener un
vnculo fuerte con su hijo. Ella lo siente moverse dentro de su vientre con una armona
sorprendente y parece haber cierta comunicacin entre ellos: el nio, alarmado, me
marca con un extrao movimiento (132). Asimismo, mientras el mellizo insiste en la
extraa complicidad que existe entre su hermana y su madre dentro del tero, la
melliza parece llegar, gracias a su embarazo, a un entendimiento de su madre: Habl
de m, del cuerpo lacerado de mi madre que se destrua por la continencia (118). La
melliza, por su condicin embarazada, de cierta manera vuelve a ser su madre, lo que
concuerda con la visin de Kristeva previamente expuesta segn la cual madre e hijamadre are the same continuity differentiating itself (Motherhood 239).
Finalmente, al rechazar la visin tradicional del cuerpo femenino y al insistir en la
relacin privilegiada que existe entre madre e hijo, Eltit propone una visin posmoderna
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de la literatura cuyas temtica y esttica rompen con las convenciones literarias de la


literatura chilena considerada cannica en los aos ochenta. Aurea Mara Sotomayor
explica que la mano agarrotada de la que se habla es literalmente la mano que escribe
firmando e insertndose desde afuera o desde el marco que le provee la tradicin
cultural (la escritora como madre excntrica) que identifica la obra como la progenie
(308). Como madre-escritora Eltit (pro)crea la novela-hija para tener una plataforma
tangible desde la cual puede denunciar la exclusin del cuerpo femenino en la literatura,
sea el cuerpo en gestacin o la mano creativa. La autora muestra igualmente que el
futuro de la nia-texto es incierto, an en un sistema que se perfila como ms
abierto,[16] ya que como nota Tafra, la nia y la novela representan los puntos ms
altos de la creacin y son degradados por la sociedad a meras mercancas o productos
que se transan en el mercado (84).
La relacin privilegiada madre-hija, el espacio dominante de la melliza en la narracin
de la segunda parte y en sus relaciones fsicas con el mellizo, la presencia y la
representacin del cuerpo embarazado y sexualizado dentro de la novela, son todos
aspectos claves del feminismo posmoderno que, en los aos setenta y ochenta, busc
trasformar a la madre en sujeto e intent darle al cuerpo materno un lenguaje propio.
Green explica que Eltit, al igual que Irigaray y Kristeva, lucha para reconfigurar las
fundaciones de las estructuras simblicas para incorporar a la madre como sujeto y no
como mera matriz que le permite al hijo desarrollarse (2). Asimismo, Eltit denuncia la
exclusin de la mujer dentro del canon literario chileno presentando the theme of
literary vocation from a feminist perspective sin excluir por lo tanto al hombre (Norat
142). Eltit adopta y adapta entonces varios aspectos de esta visin ginocntrica para
enfrentarse a la visin tradicional y dictatorial del embarazo.
Sin embargo, a pesar de adaptar varios elementos del feminismo posmoderno, Eltit a la
vez rechaza toda idealizacin del cuerpo femenino, una prctica prevaleciente en las
teoras feministas posmodernas, y presenta en la segunda parte una visin ambivalente
del embarazo que sorprende al lector. En efecto, mientras la melliza reconoce el
momento preciso de la fecundacin, ella describe este momento de manera muy
negativa, es una fisura, un maleficio. El conocimiento de todos los rincones de su

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cuerpo le llega a travs del dolor (148) y, como su madre en la primera parte, vive su
embarazo como un malestar constante, un dolor generalizado que no le da tregua. El
nio la ataca desde dentro y es un enemigo que ella ha incubado (147). La
gordura y la deformidad de la melliza embarazada, que Llanos relaciona con una
visin positiva de diosa, puede igualmente interpretarse como una descripcin grotesca
y hasta abyecta del cuerpo materno. Asimismo, el terror al parto y a quedar herida para
siempre que obsesiona a la melliza parece ir en contra de la visin feminista
posmoderna de la mujer que conoce y confa en su cuerpo y en sus capacidades
naturales.
Mientras se le otorga a la melliza una sexualidad propia, sta se representa de manera
viciosa y monstruosa. En primer lugar, sus deseos sexuales la empujan a cometer uno de
los actos ms tabes y transgresores de la cultura occidental, el incesto con el hermano.
En segundo lugar, este acto se repite obsesivamente y se suelda en la gestacin de un
nio de mal semblante y horriblemente herido (110). A lo largo del embarazo, sus
impulsos sexuales se vuelven incontrolables, dirigidos por una necesidad del cuerpo de
duplicarse (150). El placer que encuentra en el sexo aparece como una droga sin la cual
la protagonista no puede funcionar: La urgencia no se detiene despus de haber
obtenido el placer en las tres veces anteriores: sigo en la angustia, exigiendo a Mara
Chipia que recomience (142). Finalmente, a pesar de tener un vnculo con su hijo y de
estar consciente de hacerle dao, no para: No pude ayudarlo porque desde el da hasta
la noche deb atender el pedido de mi sangre sudaca (152).
Mientras se le otorga un espacio, una subjetividad y una sexualidad al cuerpo materno,
la gestacin y el parto son representados, con frecuencia, en la segunda parte, como
experiencias grotescas y negativas. Esta representacin que se aleja y hasta rechaza
ciertas premisas del feminismo posmoderno se puede explicar de diferentes maneras.
Primero, a travs del discurso desordenado y negativo de la melliza, Eltit propone un
nuevo orden simblico. De este nuevo orden fraternal nace un producto, la hija-novela,
que asume la rotura del padre y se marca en la relacin con la mujer como productora
de signos y lenguajes (Olea 67). Para llegar a este nuevo orden, la madre y la escritora
chilenas cuartomundistas siguen un proceso reproductivo y productivo distinto al de las

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feministas posmodernas occidentales del primer mundo, lo que pudiera interpretarse


como un rechazo parcial de la teora feminista posmoderna continental a favor de una
visin alternativa y latinoamericana que toma en cuenta la realidad histrica, poltica y
social chilena. Estar embarazada y ser madre no son meras experiencias universales.
Mientras Eltit refleja un conocimiento agudo del pensamiento feminista posmoderno
continental de su poca, demuestra en su novela que uno debe estar consciente de las
diferencias socio-culturales que existen entre el primer mundo y el cuarto mundo.[17]
En efecto, la representacin grotesca del cuerpo[18] embarazado y de la sexualidad
femenina, le permite a Eltit vincular la condicin sudaca de la melliza con la condicin
marginalizada y subalterna de la madre chilena en general, y de la escritora
latinoamericana en particular, durante la dictadura. Eltit demuestra, en la segunda
parte de la novela, que la visin de la madre y de la familia que promova el gobierno
militar y la literatura era no slo una visin imaginada, sino que no serva. La mellizamadre, supuesta trasmisora de los valores espirituales y ticos nacionales, comete
incesto, se trasforma en un monstruo durante el embarazo y da a luz a una hija-texto,
que no es mujer, ni texto tradicional.
Es posible interpretar la representacin del embarazo de la melliza de manera positiva
puesto que como explica Mary Russo, lo grotesco might be used affirmatively to
destabilize the idealisations of female beauty or to realign the mechanisms of desire
(221). De todas formas, lo grotesco le sirve a Eltit para desestabilizar las expectativas
literarias y romper con lo que se consideraba la literatura femenina chilena. Eltit
claramente cuestiona y desafa estos elementos en su novela, proponiendo una visin de
la belleza, del deseo y de la escritura que choca con las convenciones literarias y de lo
que se considera ser de buen gusto.
En conclusin, en El cuarto mundo, Eltit desafa la representacin tradicional del
cuerpo materno y rechaza ciertas premisas del feminismo posmoderno. Nos pinta el
cuerpo materno como sexual y grotesco, trasformando y recreando el significante del
embarazo y de la creacin literaria femenina. Ms importante an, Eltit rechaza la
existencia de una sola visin del embarazo y nos muestra que la literatura permite

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explorar las tensiones y contradicciones que el cuerpo embarazado evoca y ofrecer


nuevas perspectivas sobre el tema que toma en cuenta la realidad social de la mujer
chilena en vez de una verdad o teora universal.

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Notas

[1] Es por ejemplo la opinin de Tompkins, quien en Latin American Postmodernisms (2006) explica que
las novelas de Eltit established her as the canonical postmodern Latin American Writer (3).
[2] Me refiero especialmente a Hlne Cixous, Luce Irigaray y Julia Kristeva. Putnam Tong explica en
Feminist Thought (1998) que Anglo-American feminists initially referred to postmodern feminism as
French Feminism because so many of its exponents were either French nationals or living in France.
When British and American audiences realized what French Feminists had in common was not so much
their Frenchness as their philosophical perspective, however, they began to consider French feminism
postmodern feminism (194). Cuando hablo de feminismo posmoderno en este trabajo, me refiero a esta
definicin de Putnam Tong, o sea al feminismo francs, a pesar de que el trmino pueda haber
evolucionado desde la publicacin de su libro en 1998.
[3] Kristeva, por ejemplo, teoriza la maternidad y ve en sta una manera positiva para el cuerpo femenino
de encontrar cierta jouissance. Segn Adams y Brown: Kristevas use of the concept of jouissance is
conceived essentially as the pleasure of an anarchic sexuality, a sexuality without structured relation to an
object, and which is simply self-sufficient content which distributes sexuality equally across the feminine
body (39).
[4] Eltit es una escritora que est muy en contacto con la teora acadmica y que la incorpora en sus obras.
[5] Segn Norat, The negative connotation that sudaca carries in the land of the Spanish colonizer
stems not merely from a geographical vanquished `Sud Amrica, but a genealogical territory where
Spanish and Indian blood forged the mestizo, the half breed (144).
[6] El parto de la melliza diamela eltit no es slo un parto biolgico, sino que dio a luz tambin al texto de
la novela.
[7] Esta analoga ha sido reconocida en varios estudios literarios sobre El cuarto mundo. Tafra por
ejemplo explica que Eltits discourse ultimately reverts to a reflection on literature itself (121).
Sotomayor por su parte afirma que la nia no es persona, es texto (308).
[8] Mirta Videla es Psicloga Clnica y Psicloga Laboral, egresada en 1962 de la Universidad Nacional de
la Plata. Se ha desempeado entre otros como docente universitaria participante del Consejo del Menor y
la Familia de Argentina y como Coordinadora de Psicologa en Hospitales de Obstetricia. Es autora de 15
libros y de innumerables artculos sobre el tema de la maternidad. Segn Mara Elsa Gutirrez, su
enfoque psicoanaltico es enriquecido con los aportes de autores como Gerald Caplan, Jos Bleger, Paulo
Freire, y sobre todo Enrique Pichon-Rivire (513).
[9] Segn Videla, estos sntomas incluyen: vmitos y antojos, diarreas, constipaciones, retencin del feto
y parto prematuro, lipotimias o prdidas del conocimiento total o parcial, astenia o desgano general,
hiperactividad, obesidad acompaada de oralidad incontrolada, anorexia o falta de apetito,
adelgazamiento marcado, etctera. Todas implican la lucha frente a la ambivalencia y sta a su vez la falta
de resolucin de los conflictos edpicos (131).

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[10] Herman Herlinghaus explica que Nelly Richard was one of the main protagonists among those
thinkers of a new conceptual status of the periphery. (..). She was one of the few critics who maintained
that literature, stigmatized by the dictatorship as an ideologically dangerous institution and severely
affected by proliferating mass cultural norms, should be able to reconfigure a potencial of
insubordination (129). Richard y Eltit comparten una misma visin de la literatura: what connected
the writings of Eltit and Richard, novel and critical theory, was a seemingly sophisticated style and
simultaneous awareness () Nelly Richards dialogue with Diamela Eltit became, during the eighties, one
of the initiatives that forged what Rodrigo Cnovas has called the informal referent of the discourse of
crisis in Chile, a prefiguration of a debate that would produce in the years to come a variety of Latin
American positionings within the deconstructionist and posmodernist enterprise (134).
[11] Una situacin prevaleciente en la mayora de los pases latinoamericanos, independientemente del
rgimen poltico vigente.
[12] Es preciso notar que Lumprica, la primera novela de Eltit, publicada en 1983 durante la dictadura
de Pinochet, llam mucho la atencin fuera de Chile. En esta novela, Eltit recurre al experimentalismo
para denunciar el rgimen desde a dentro y el hermetismo del texto le permiti evitar la censura
(Tompkins 111-112).
[13] Abjection is the counterpart of desire. Whereas desire is a positive force of attraction, abjection is a
negative force. The abject fascinates and repels not only in a visceral sense (in relation to certain foods),
but also in a social and moral sense (Lechte and Zournazi 210).
[14] Esta proyeccin ultra-tradicional de la mujer es muy comn en los gobiernos autoritarios que suelen
idealizar la mujer madre y esposa.
[15] Irnicamente, las facultades intelectuales del mellizo dentro del tero podran igualmente
interpretarse como un apoyo a la doctrina catlica que considera al feto como un sujeto desde la
concepcin y consecuentemente le impide a la madre el derecho al aborto.
[16] En trminos polticos, el texto presagia lo que vendr, pues intuye que la transicin a la democracia
se fundar sobre un pacto social oneroso para la oposicin. El incesto es el contrato por el cual la novela,
al igual que el pas, saldr a la venta (Tafra 96).
[17]Es importante notar que existen, dentro del primer mundo, varias feministas que se distancian
tambin de las teoras posmodernas dominantes. Es el caso por ejemplo del Black feminism en Estados
Unidos.
[18] Segn Russo the grotesque body is open, protruding, irregular, secreting, multiple, and changing; it
is identified with non-official low culture or the carnivalesque, and with social transformation (8).

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