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Espectroscopa

de Absorcin
Atmica

Profesor:
Quim. Santos lvarez
Lpez.
Alumno: - Soto Sanabria, Pedro
Daniel

2015

Contenido
II. DESARROLLO.
2.1. ANTECEDENTES DE LA ESPECTROSCOPA ATMICA
2.2 ESPECTROSCOPIA MOLECULAR.
2.3 ESPECTROSCOPIA ATOMOS
2.3 ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN ATMICA EN FLAMA:
2.3.1 COMPONENTES DE UN ESPECTROFOTMETRO DE ABSORCIN
ATMICA
2.3.2 DESCRIPCIN DE LA TCNICA DE EAA.
2.3.3 FUENTES DE RADIACIN
2.3.4 NIVELES CUANTICOS EN ATOMOS.
2.3.5 LMPARA DE CTODO HUECO
2.3.6 LMPARAS INDIVIDUALES Y DE MULTIELEMENTOS.
2.3.7 LMPARA DE DESCARGA SIN ELECTRODOS.
2.3.8 COMPARACIN ENTRE LMPARAS DE CTODO HUECO Y
LMPARAS DE DESCARGA SIN ELECTRODOS.
2.3.9 NEBULIZADOR
2.3.10 QUEMADOR
2.3.10.1 TIPOS DE QUEMADORES.
2.3.11 TIPOS DE FLAMAS.
2.3.12 INTERFERENCIASESPECTRALES
2.3.13 INTERFERENCIAS NO ESPECTRALES
2.3.14 INSTRUMENTACIN EN ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN
ATMICA
2.3.14.1 INSTRUMENTOS DE UN SOLO HAZ.
2.3.14.2 INSTRUMENTOS DE DOBLE HAZ.
2.3.15 ANALISIS CUANTITATIVO
2.3.16 TCNICA DE ADICIN DE ESTNDARD
2.3.17 APLICACIONES TIPICAS.

ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN ATMICA

ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN ATMICA


II. DESARROLLO.

2.1. Antecedentes de la espectroscopa atmica


El trmino espectroscopia significa la observacin y el estudio del espectro, o registro que
se tiene de una especie tal como una molcula, un ion o un tomo, cuando estas
especies son excitadas por alguna fuente de energa que sea apropiada para el caso.

Uno de los pioneros en la espectroscopia fue Isaac Newton, quien a principios de 1600
observ y estudi el comportamiento de la luz solar cuando esta atraviesa por un prisma.
En 1831, J.F. Herschel demostr, que las sales de diferentes metales producen distintas
coloraciones a la flama cuando las sales disueltas o en forma directa son puestas en
contacto con sta. As por ejemplo la sales de calcio dan a la flama un color naranja, las
de sodio un color amarillo, las de potasio un color violeta, las de cobre un verde azulado,
las de estroncio un color verde amarillo, etc. Estas observaciones fueron corroboradas
posteriormente por otros investigadores sugiriendo que de esta forma podra identificarse
el metal formador de la sal en un compuesto qumico especfico.

Kirschoff y Bunsen en 1859 ampliaron el conocimiento de la naturaleza de este fenmeno


, cuando la luz colorida producida por el metal en la flama la hicieron incidir en un
depsito ptico que separa la radiacin emitida por el metal, de la luz solar. En ste
instrumento que fue llamado espectroscopio (espectroscopio= observacin del espectro )
se observa que cada metal que emite radiacin de diferente color, presenta lneas que
aparecen en diferentes posiciones en la pantalla o campo de observacin, y esto es
independientemente de las condiciones en que se realiza el experimento as como de la
naturaleza de la sal metlica y nicamente depende del metal. Adicionalmente, la
intensidad de la lnea est directamente relacionada a la concentracin del elemento en
solucin.

De esta manera se tiene una forma inequvoca de identificar el elemento ( Por la posicin
de sus lneas ),as como una manera de identificar ste ( por la intensidad de las lneas
producidas ).
A principios del siglo XX no se conocan todos los elementos de la tabla peridica y
frecuentemente se incurra en errores, al dar por descubiertos elementos nuevos cuando
en realidad eran elementos ya conocidos.

Gracias al desarrollo de la espectroscopia cuando se daba la noticia de haber encontrado


algn elemento nuevo, se observaba su espectro. Si este ya coincida con los elementos
ya conocidos se descartaba la novedad del elemento, si por el contrario no coincida con
ninguno de los espectros de elementos ya conocidos la prueba era inobjetable y se
consideraba uno ms de la lista de elementos qumicos.

ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN ATMICA

2.2 ESPECTROSCOPIA MOLECULAR.

A diferencia de la espectroscopia atmica, la espectroscopia molecular tuvo un desarrollo


ms temprano ya que se requera de un instrumental menos sofisticado.
Bouger, Lambert y Beer encontraron las relaciones cuantitativas entre espesor de celda y
concentracin de la especie absorbente para una solucin que absorbe radiacin Visible.
Inicialmente las tcnicas estuvieron limitadas a la regin visible del espectro
electromagntico, por lo que ha esta tcnica espectroscpica se le llam Colorimetra, ya
que la intensidad de color est directamente relacionada a la concentracin de la especie
absorbente.
Posteriormente tuvo desarrollo la espectroscopia Ultravioleta, Infrarrojo, Raman, de
rayos X, Fluorescencia, etc.
Hoy en da prcticamente no existe ningn laboratorio o proceso industrial que prescinda
de las tcnicas espectroscpicas. Estas tcnicas pueden ser sencillos anlisis
colorimtricos o por el contrario, los ms sofisticados equipos de computacin estn
acoplados a estos equipos instrumentales para tener anlisis ms precisos y con menos
lmites de deteccin.
Las aplicaciones de la espectroscopia son innumerables. En Qumica Clnica, en Control
de Calidad en los procesos industriales, en Anlisis de Aguas Residuales y Potables, en
Anlisis de Tierras, en Anlisis de Fertilizantes, en Medicina Forense, en Metalurgia, en
Farmacia, en control de procesos industriales y en muchas otras reas de la Ciencia y la
Tecnologa.
2.3 ESPECTROSCOPIA ATOMOS

La espectroscopa atmica se puede dividir en tres clases :


1. Espectroscopa de Emisin Atmica ( EEA)
2. Espectroscopa de Absorcin Atmica (EAA)
3. Espectroscopa de Fluorescencia Atmica (EFA)

ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN ATMICA


2.3 ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN ATMICA EN FLAMA:
La espectroscopia de absorcin atmica (EAA), tiene como fundamento la absorcin de
radiacin de una longitud de onda determinada. Esta radiacin es absorbida
selectivamente por tomos que tengan niveles energticos cuya diferencia en energa
corresponda en valor a la energa de los fotones incidentes. La cantidad de fotones
absorbidos, est determinada por la ley de Beer, que relaciona sta prdida de poder
radiante, con la concentracin de la especie absorbente y con el espesor de la celda o
recipiente que contiene los tomos absorbedores.

Los componentes instrumentales de un equipo de espectrofotometra de absorcin


atmica son los similares a los de un fotmetro o espectrofotmetro de flama, excepto
que en EAA se requiere de una fuente de radiacin necesaria para excitar los tomos del
analito. Estos componentes se representan en la Figura 1.

Figura 1: Componentes de un Fotmetro de Emisin de Flama y de un Espectrofotmetro de


Absorcin Atmica

2.3.1 COMPONENTES DE UN ESPECTROFOTMETRO DE ABSORCIN


ATMICA

1) Una fuente de radiacin que emita una lnea especfica correspondiente a


la necesaria para efectuar una transicin en los tomos del elemento analizado.
2) Un nebulizador, que por aspiracin de la muestra lquida, forme pequeas gotas
para una atomizacin ms eficiente.
3)

Un Quemador, en el cual por efecto de la temperatura alcanzada en la


combustin y por la reaccin de combustin misma, se favorezca la formacin
de tomos a
partir de los componentes en solucin.

4) Un sistema ptico que separe la radiacin de longitud de onda de inters, de


todas las dems radiaciones que entran a dicho sistema.
5) Un detector o transductor, que sea capaz de transformar, en relacin proporcional,
las seales de intensidad de radiacin electromagnetica, en seales elctricas o
de intensidad de corriente.
6) Una amplificador o sistema electrnico, que como su nombre lo indica amplifica la
seal elctrica producida, para que en el siguiente paso pueda ser procesada con
circuitos y sistemas electrnicos comunes.
7)

Por ltimo, se requiere de un sistema de lectura en el cual la seal de


intensidad de corriente, sea convertida a una seal que el operario pueda
interpretar (ejemplo: transmitancia o absorbancia). Este sistema de lectura, puede
ser una escala de aguja, una escala de dgitos, un graficador, una serie de datos
que pueden ser procesados a su vez por una computadora, etc.

La EAA en flama es a la fecha la tcnica ms ampliamente utilizada (aunque cada vez


ms competida por la EEP) para determinar elementos metlicos y metaloides. Esta
tcnica tienen grandes convenientes y es de costo relativamente bajo, pudindose aplicar
tal tcnica a una gran variedad de muestras.

Acoplado un instrumento de Absorcin Atmica a un horno de Grafito y a un generador


de hidruros se alcanzan lmites de deteccin hasta de ppb, lo cual lo hace
indispensable en reas como son: estudios de contaminacin ambiental, anlisis de
alimentos, anlisis de aguas potables y residuales, diagnstico clnico, etc.

2.3.2 DESCRIPCIN DE LA TCNICA DE EAA.

La tcnica de absorcin atmica en flama en una forma concisa consta de lo siguiente:


la muestra en forma lquida es aspirada a travs de un tubo capilar y conducida a un
nebulizador donde sta se desintegra y forma un roco o pequeas gotas de lquido.
Las gotas formadas son conducidas a una flama, donde se produce una serie de eventos
que originan la formacin de tomos. Estos tomos absorben cualitativamente la
radiacin emitida por la lmpara y la cantidad de radiacin absorbida est en funcin de
su concentracin.
La seal de la lmpara una vez que pasa por la flama llega a un monocromador, que
tiene como finalidad el discriminar todas las seales que acompaan la lnea de inters.
Esta seal de radiacin electromagntica llega a un detector o transductor y pasa a un
amplificador y por ltimo a un sistema de lectura.

2.3.3 FUENTES DE RADIACIN

Una vez que han sido formados los tomos, la flama tiene la misma funcin que
una celda en espectroscopia visible o Ultravioleta. Los tomos de la flama absorben
radiacin de acuerdo a la Ley de Beer si esta corresponde a la diferencia en energa
entre los niveles energticos de algunos de los tomos presentes, de los contrario, la
radiacin pasa por la flama sin disminuir la potencia de haz como efecto de los tomos
contenidos en ella.
El desarrollo de un equipo comercial de absorcin atmica fue hasta principio de los
cincuentas, ya que aunque su potencial se vislumbra desde fines del siglo pasado, no se
saba an como tener una fuente de radiacin para este tipo de espectroscopia.
2.3.4 NIVELES CUANTICOS EN ATOMOS.

Como ya ha sido mencionado con anterioridad, los tomos de los diferentes elementos
tienen lneas bien definidas que corresponden a transiciones entre diferentes niveles
atmicos
Estas transiciones tienen anchos espectrales de dcimas o hasta centsimas de
nanmetro.
Cada elemento va a responder a la excitacin de una radiacin de longitud de onda muy
especfica ya que solo este elemento absorbe o emite tal tipo de radiacin, porque esta
corresponde a la diferencia en energa entre dos niveles particulares de ese tomo.

La idea de Alan Walsh, el creador de la Espectroscopia de Absorcin Atmica fue la


siguiente: los tomos absorben y emiten radiacin de exactamente la misma frecuencia o
longitud de onda, ya que absorben radiacin al pasar del estado basal a un estado
excitado y tericamente emiten la misma frecuencia de radiacin en el proceso inverso;
por lo tanto si se tiene una fuente de excitacin en donde el elemento excitado es el
mismo que se va a analizar, la radiacin emitida va a ser captada nicamente por el
elemento que es idntico al de la fuente luminosa. Por ejemplo: si se desea cuantificar Zn
en una flama, se hace irradiar sta con radiacin emitida por tomos de Zn; sta va a ser
absorbida nicamente por los tomos de Zn que se encuentran en la flama y no por lo
tomos de cobre, cadmio, o nquel o algn otro elemento presente, ya que la radiacin
que pasa por la flama corresponde nicamente a los niveles energticos del Zn.
2.3.5 LMPARA DE CTODO HUECO.
Este tipo de fuente de radiacin es de las ampliamente difundidas en la EAA. Las
lmpara de ctodo hueco (LCH o HCL Hollow Cathode Lamp ) consisten de un cilindro
de vidrio sellado al vaco y con un gas inerte en su interior. Dentro de este mismo cilindro
se encuentran dos filamentos; uno de ellos es el ctodo y el otro el nodo. El nodo
generalmente es un alambre grueso hecho de nquel o tungsteno, el ctodo es en
forma de un cilindro hueco, en el interior del cual se encuentra depositado en forma
de una capa el elemento metlico que se va a excitar. Tambin regularmente y cuando
esto es posible el ctodo est enteramente hecho del metal a analizar.(Figura 2).

Figura 2: Lmpara de ctodo hueco.

El ctodo es la terminal negativa y el nodo es la positiva, cuando se aplica una diferencia


de potencial entre las dos terminales ocurre una serie de eventos que se muestra en la
Figura 3 y que son descritos a continuacin:

Figura 3: Eventos que ocurren en una lmpara de ctodo hueco

Espectroscopia de Absorcin Atmica

1. Por efecto del voltaje aplicado entre los dos electrodos ocurre una descarga elctrica.
Si el ctodo consiste de dos electrodos paralelos o de un cilindro hueco, bajo
circunstancias adecuadas la mayor parte de la descarga ocurre dentro del ctodo.
2. Estas descargas elctricas aumentan la energa cintica y favorecen la ionizacin de
las molculas de gas inerte. Estas especies ionizadas requieren carga positiva, por lo
cual son atradas hacia el ctodo.

3. Al chocar los iones de gas inerte (Ar+ en este caso) con las paredes del ctodo, son
desprendidos tomos del metal de que est el ctodo o depositado sobre la superficie
del mismo.

4. Despus de desprenderse del ctodo, los tomos producidos son excitados por
choques moleculares con los iones y tomos de argn.
5. Los tomos excitados no pueden permanecer indefinidamente en un estado de energa
superior y procede el paso de emisin electromagntica.
A travs de esta serie de procesos se obtiene un haz de radiacin bien concentrado, ya
que casi la totalidad de los eventos ocurren dentro del ctodo de la lmpara. Tambin el
resultado final es la obtencin de un espectro caracterstico del elemento del que est
hecho el ctodo de la lmpara.
2.3.6 LMPARAS INDIVIDUALES Y DE MULTIELEMENTOS.

En el caso de las lmparas de ctodo hueco, es posible tener lmpara individuales de


multielementos. Cuando existe la seguridad de que no hay interferencias espectrales
interelementos y cuando las propiedades metalrgicas son adecuadas para hacer la
aleacin necesaria se pueden construir ctodos con ms de un elemento metlico. De
esta forma una lmpara puede servir para determinar uno, dos, tres o hasta seis
elementos. El costo de una lmpara de multielementos, es menor a la suma del costo de
cada una de las diferentes lmparas individuales, desafortunadamente este tipo de
lmparas tienen grandes inconvenientes, entre ellos principalmente el que el haz de
radiacin producido no tiene la intensidad ni la pureza espectral que proporciona una
lmpara individual.

Otra gran desventaja que tienen, es que an y cuando se emplee la lmpara para
determinar un solo elemento, los elementos concomitantes tambin se estn gastando sin
obtener provecho de ellos.

Para elegir entre una lmpara de ctodo hueco individual y una de multielementos deben
considerarse factores como: frecuencia de uso, grado de exactitud requerida en los
resultados, presupuesto de laboratorio, etc.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

2.3.7 LMPARA DE DESCARGA SIN ELECTRODOS.


Las fuentes de radiacin de este tipo tienen la misma finalidad que las lmparas de
ctodo hueco, solo que la forma de excitacin de los tomos emisores de radiacin es
diferente.
La lmpara de descarga sin electrodos se construyen colocando una pequea cantidad
de una sal del elemento metlico (generalmente un yoduro), o el elemento metlico
mismo si as es ms conveniente, en un recipiente de cuarzo, el cual previamente se ha
sometido al vaco antes de sellarse. Posteriormente, esta ampolleta de cuarzo se coloca
dentro de un cilindro de cermica el cual est acoplado a un generador de
radiofrecuencia.
Cuando la lmpara se enciende se forma un campo de microondas el cual causa la
volatilizacin y la excitacin de algunos tomos del elemento depositado en la cpsula de
cuarzo de la lmpara y as se forma el haz de radiacin del elemento especfico a
determinar. La Figura 4 es esquemtica de una lmpara de este tipo.

Figura 4: Lmpara de descarga sin electrodos.

2.3.8 COMPARACIN ENTRE LMPARAS DE CTODO HUECO Y LMPARAS DE


DESCARGA SIN ELECTRODOS.

Las lmparas de ctodo hueco fueron las primeras empleadas y en la actualidad son las
ms ampliamente utilizadas. Se pueden construir lmparas de ste tipo para
prcticamente todos los elementos determinables por EAA y la mayora de ellos estn
disponibles en lmparas individuales o multielementos, lo cual da cierta elasticidad en su
uso. Y las de descarga sin electrodos solo son fabricadas para elementos individuales.

Las lmparas de descarga sin electrodos requieren de una fuente de poder para producir
la radiofrecuencia. Este equipo adicional y el mayor costo de las lmparas es una de las
grandes desventajas de esta fuente de radiacin. Como contraparte se tienen las grandes
ventajas de una mayor durabilidad, as como una seal ms intensa y ms estable en
este tipo de lmparas. Comercialmente estn disponibles solo para algunos elementos
como: As, Bi, Cd, Cs, Ge, Hg, K, P, Pb, Rb, Sb, Se, Sn, Tl y Zn.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

Aunque tambin hay disponibles lmparas de ctodo hueco para estos elementos, las de
descarga sin electrodos son muy superiores en todos los aspectos espectroscpicos.
Obsrvese que los elementos de la lmpara de ctodo hueco disponibles corresponden a
elementos de alta volatilidad, lo que es necesario, ya que la radiofrecuencia solo puede
evaporar elementos de bajos puntos de ebullicin, lo cual tambin desde luego es una
limitante.

Es necesario hacer notar que los dos tipos de lmparas son susceptibles de fundirse si
el voltaje con que se opera la lmpara es mucho mayor al recomendado. Tambin la vida
de las lmparas es de amperes-hora, por lo que despus de un cierto tiempo esta
sedesgasta y su intensidad llega a un valor en el cual ya no es posible su uso
con resultados confiables. En las lmparas de ctodo hueco se recomienda emplear un
valor ligeramente menor a la corriente de operacin indicada; a medida que se desgasta
la lmpara con el uso y el tiempo, se incrementa esta corriente hasta llegar a la corriente
de operacin mxima, despus de lo cual se debe tener atencin en las cualidades de la
lmpara para reponerla en caso necesario.

2.3.9 NEBULIZADOR

Cuando una solucin acuosa de sales inorganicas disueltas es aspirada y dirigida hacia
una flama, en esta ocurre una serie de eventos que conducen a la formacin de tomos
en la misma.
El quemador de premezclado o de flujo laminar mostrado en la Figura 5 tiene la siguiente
secuencia de pasos en su operacin: inicialmente la muestra lquida ( en la cual estn
disueltos los componentes en forma de iones positivos y negativos) debe ser conducida al
quemador. Para esto se hace uso del efecto Venturi. Este efecto se crea cuando el
oxidante (por ejemplo aire) se introduce a travs de un tubo diseado se manera tal que
se genera un vaco lo cual produce la succin de la muestra lquida a travs del tubo
capilar.

Este mismo efecto Venturi favorece la formacin de pequeas gotas en forma de roco,
cuando la solucin se hace impactar sobre un cuerpo slido de diseo y geometra
adecuada. El combustible necesario, (generalmente acetileno) se introduce directamente
a la cmara del nebulizador por medio de un conducto adicional.

Debido a que el oxidante que se introduce a travs del nebulizador para el efecto Venturi
no es suficiente para una adecuada combustin, el resto requerido se introduce tambin a
la cmara del nebulizador por medio de un conducto adicional. El resultado es que el
quemador lleva finalmente una mezcla oxidante (aire) y combustible (acetileno) que
transportan pequeas gotas de roco de la muestra aspirada.

Otras de la lneas conectadas a la cmara del nebulizador es el tubo de drenaje. La


finalidad de este es desechar las gotas que por su tamao grande condensan en el
deflector de flujo o esfera de impacto.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

La eficiencia y el grado en que la solucin aspirada forma pequeas gotas de roco es


sumamente importante ya que la reproductibilidad y la sensibilidad de esta tcnica
depende en gran parte de este paso en la operacin del nebulizador.

Las pequeas gotas formadas, son arrastradas por el flujo de gases (oxidante y
combustible) que tambin entran a la cmara de mezclado del nebulizador y que
sustentan la reaccin de combustin en el quemador. Unicamente las partculas que
tienen tamaos menores de 10 mm, lo que representa solo una pequea fraccin del
volumen de muestra aspirada llega finalmente al quemador, ms del 90% de la solucin
es desechada a travs de un tubo de drenaje en que el nebulizador tiene para este fin.

Figura 5: Quemador-Nebulizador de premezclado o de flujo laminar.

La intencin de esto es evitar que partculas demasiado grandes alcancen el quemador.


Cuando esto ocurre, debido a que el tiempo de residencia de la gota en la parte ms
caliente de la flama es de nicamente milsimas de segundo, si la gota es demasiado
grande, no se alcanzan a formar tomos a partir de esta, y es muy probable que se
originen falsas absorbancias y que la flama sea demasiado ruidosa tanto desde el punto
de vista audible como electrnico.
2.3.10 QUEMADOR

Espectroscopia de Absorcin Atmica

Con las gotas de solucin que alcanzan


eventos:

a llegar al quemador ocurren los siguientes

1. El solvente es vaporizado y se forman los cristales de las sales metlicas que


originalmente se encontraban en solucin como iones positivos y negativos. La
naturaleza de las sales formadas dependen principalmente de la constante de
producto de solubilidad del compuesto que cristaliza.
2. Una vez formadas las sales, estas son descompuestas por efecto de la temperatura.
Y el elemento es reducido al estado metlico slido.
3. Posteriormente el metal pasa del estado lquido al estado gaseoso y finalmente se
tiene en un vapor atmico que es capaz de absorber radiacin de longitudes de onda
bien definidas.
4. Si la temperatura es los suficientemente alta y/o el elemento metlico es de bajo
potencial de ionizacin, parte de los tomos del elemento pierden uno o ms de sus
electrones y se ioniza parcialmente. Esto no es conveniente ya que la ionizacin es
una interferencia en EEA.
Este proceso que se lleva a cabo en la flama est representado en la Figura 6.

Figura 6: Secuencia de eventos que se llevan a cabo en un quemador.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

2.3.10.1 TIPOS DE QUEMADORES.

Existen dos tipos de arreglos nebulizador/quemador; de premezclado o flujo laminar y de


consumo total. El quemador de premezclado es el que se utiliza ms ampliamente en los
modernos equipos de EAA. Este tipo de arreglo es el representado en la Figura 5 y se le
llama de premezclado, debido a que el oxidante y el combustible se combinan en la
cmara del nebulizador y llegan como una mezcla al quemador. El flujo de la mezcla
gas/aerosol, es el tipo de flujo laminar, por lo que tambin se le llama quemador de flujo
laminar. En este tipo de nebulizador, como ya se ha mencionado con anterioridad,
solamente un pequeo volumen de muestra (las gotas de roco ms pequeas) llega al
quemador y el resto se vierte hacia el drenaje.
El quemador de consumo total o quemador de inyeccin directa, es aquel en el cual el
total de la muestra aspirada se hace llegar a la flama. Aunque aparentemente este tipo de
quemador es superior al de premezclado, por no desperdiciar nada de muestra, se tienen
una serie de desventajas con este quemador de consumo total, que lo hacen objetable.
Las principales desventajas son: que se produce muchos ruido, hay radiaciones emitidas
por efecto de la flama y la seal es muy inestable. La ventaja aparente de tener una seal
ms intensa al tener una mayor cantidad de muestra en el quemador, es contrarestada
por el hecho de que en el flama no se alcanza la secuencia de pasos necesarios para la
atomizacin, por el tamao relativamente grandes de las gotas que llegan al quemador, y
estas partculas no volatilizadas desestabilizan el entorno de flama.
La principal desventaja del quemador de premezclado es la posibilidad de un flashback, anglicismo que tal vez prodra ser traducido como regreso de flama. El flashback
se origina cuando la combustin de la mezcla oxidante/combustible se presenta en un
lugar indeseado (generalmente en la cmara del nebulizador), y se produce una
explosin. Para evitar el flashback es necesario procurar mezclar los gases en la porcin
adecuada y en el orden indicado; muy importante es evitar que la ranura de la cabeza del
quemador se tape por la acumulacin de sales de las soluciones aspiradas.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

2.3.11 TIPOS DE FLAMAS.

Aunque a lo largo del desarrollo de la EAA se han utilizado diferentes


combinaciones de gases para producir la reaccin de combustin en el quemador
(ejemplo: oxgeno-acetileno, aire-hidrgeno, oxgeno-hidrgeno, etc.), las nicas
combinaciones que hoy en da se emplean con fines prcticos son las flamas: airepropano, aire-acetileno, oxido nitroso-acetileno.
En esta figura se encuentra el smbolo del elemento a determinar, e inmediatamente
abajo la o las lneas recomendadas para su anlisis (en nanmetros). Las flamas
recomendadas aparecen en la parte inferior de cada elemento y tiene el siguiente
significado: 0, no requiere flama; 1, flama aire-acetileno; 1+, flama aire-acetileno, rica en
combustible; 2, flama aire-propano; 3, flama acetileno-oxido nitroso.
En el caso de los elementos alcalinos se tiene el problema de que se ionizan fcilmente
en flamas de alta temperatura, como aire-acetileno lo cual es una interferencia en la EAA.
Para esto se utiliza un supresor de ionizacin, o se emplea una flama de menor
temperatura, como lo es la flama de aire-propano y se determina el elemento por
Espectroscopia de Emisin de Flama.
Los mtodos para evitar la ionizacin excesiva son: usar un supresor de ionizacin, una
flama apropiada, la energa adecuada de la lmpara y que el analito no se encuentre en
exceso.

Figura 7: Elementos susceptibles de determinarse por EAA, as como las lneas de absorcin ms
intensas y las flamas recomendadas.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

2.3.12 INTERFERENCIASESPECTRALES
Las interferencias espectrales son originadas, por seales alteradas de la longitud de
onda de radiacin electromagntica seleccionada. Esta alteracin tiene diferentes
orgenes y son los siguientes.

1. TRASLAPAMIENTO DE LINEAS ATOMICA.- En EAA se hace incidir radiacin de

longitud de onda que corresponde exactamente a la longitud de onda requerida para


efectuar una transicin especfica en los tomos de la especie absorbente. Aunque en
teora existe la posibilidad de que otra especie atmica que no es la que se est
analizando absorba la radiacin incidente, esta posibilidad es sumamente difcil de que
se llegue a presentar debido a que las lneas de absorcin de los tomos son
sumamente agudas, adems de que se tiene bien documentada toda la informacin de
las lneas espectrales de los diferentes elementos, por lo cual casi siempre se sabe de
antemano cuando pudiese llegar a ocurrir esta eventualidad.

2. INTERFERENCIA POR DISPERSIN POR PARTICULAS.-Cuando la solucin

aspirada hacia el quemador tiene un gran nmero de slidos disueltos, es probable


que se tenga interferencia por dispersin por partculas. Este tipo de interferencia
sedebe a que si el nmero de partculas slidas que llegan al quemador es demasiado
grandes es posible que no ocurra en forma completa todos los pasos que producen la
descomposicin de las partculas que se encuentran en solucin.

3. INTERFERENCIA POR TRASLAPAMIENTO DE BANDAS MOLECULARES.- Por

matriz de la muestra se entiende todo lo que acompaa al analito; el entorno en que se


encuentra ste. Por ejemplo: en una muestra de agua, la matriz es el agua y todos los
dems slidos disueltos y en suspensin que se encuentran en la misma. El analito, es
el elemento que se va a cuantificar.

Se dice que la matriz es muy compleja ya que tiene gran cantidad de componentes
qumicos y de slidos disueltos y/o en suspensin. La interferencia por bandas
moleculares ocurre cuando la matriz tiene en cantidades grandes, compuestos
moleculares sumamente complejos; por ejemplo: una muestra de orina o de sangre. Al
quemarse la muestra en la flama, los componentes orgnicos que se encuentran en la
matriz de la muestra producen compuestos y radicales que son potenciales absorbedores
de radiacin electromagntica. Si las bandas de absorcin de estos compuestos caen
dentro del rango de la lnea de absorcin del elemento a determinar, se tendr una
interferencia de tipo espectral, ya que se registrar una falsa absorbancia.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

2.3.13 INTERFERENCIAS NO ESPECTRALES


Las interferencias no espectrales son aquellas que causan errores y que pueden dar
origen a lecturas mayores o menores a los valores normales. Las interferencias de este
tipo son las que se detallan a continuacin:

1. INTERFERENCIA POR IONIZACIN.- Como ya se ha mencionado con anterioridad,

en la flama ocurren una serie de eventos que conducen a la formacin de tomos a


partir de compuestos en solucin, sin embargo, cuando la temperatura de la flama es
muy alta y/o el elemento pierde fcilmente uno o ms de sus electrones ms exteriores
ocurre la ionizacin.La ionizacin es indeseable debido al error que causa en las
lecturas del analito. Considrese el caso del Sodio atmico y del Sodio ionizado; en
este ltimo caso el Sodio ha perdido su electrn ms externo y se encuentra cargado
positivamente. Espectroscpicamente las dos formas de Sodio son completamente
diferentes por lo que al hacer incidir radiacin de longitud de onda especfica esta
ser absorbida por Sodio at-mico ms no por el sodio ionizado, ya que los niveles
energticos de este son diferentes. Obviamente esto conlleva a una subestimacin en
la lectura del analito. La ionizacin se presenta en los alcalinos,alcalinotrreos,
lantnidos y algunos otros elementos de bajos potenciales de ionizacin.

2. INTERFERENCIA POR PROPIEDADES FISICAS DE LAS SOLUCIONES.- Para que

dos soluciones de la misma concentracin den iguales lecturas de absorbancia


debentener la misma velocidad de aspiracin hacia la flama y la proporcin de
lquido aspirado que finalmente llega al quemador debe ser constante. Considrese por
ejemplo que se va a determinar contenido de calcio en una miel. Lgicamente la
muestra sin diluir no puede ser aspirada directamente, ya que no puede ser
succionada a travs del capilar del nebulizador. Si esta es diluye se puede lograr que
la muestra sea aspirada, pero al emplearse estndares de calcio preparados con
alguna sal de calcio y agua destilada, la proporcin de solucin aspirada que llega al
quemador es diferente en muestras y estndares. Para corregir por este efecto se
emplea la tcnica de adicin de estndar con la finalidad de
homogenizar las
propiedades fsicas de estndares y muestras.

3. INTERFERENCIAS POR VOLATILIZACIN DE SOLUTO.- el solvente que acompaa

al analito y de ms sales, es evaporado en la cmara de nebulizacin o


inmediatamente despus de que ha alcanzado la flama, por lo que ocurre en la parte
ms baja del quemador la formacin de partculas slidas que posteriormente se
descompone hasta la formacin de tomos y entidades ms simples. Posteriormente a
la solvatacin y formacin de partculas slidas, ocurre la descomposicin de las sales
y la formacin de tomos. Esto no siempre ocurre as, cuando la sales formadas son
de carcter refractario, esto es resisten la descomposicin a tomos y entidades ms
simples si la temperatura no es lo suficientemente alta. La formacin de entidades
qumicas de resistencia ala volatilizacin en flamas comunes originan interferencias, ya
que no permiten que el analito sea atomizado eficientemente.

2.3.14 INSTRUMENTACIN EN ESPECTROSCOPIA DE ABSORCIN ATMICA

Espectroscopia de Absorcin Atmica

2.3.14.1 INSTRUMENTOS DE UN SOLO HAZ.


Un instrumento tpico de haz sencillo consiste de
una lmpara de ctodo hueco, una lmpara de deuterio para correccin por absorcin no
atmica, un modulador (chopper), un atomizador, un monocromador y un transductor
(Figura 8).
Este instrumento es utilizado y est basado en los mismos principios tericos que un
espectrofotmetro convencional. Primero se aspira el blanco y se ajusta la lectrua a 100%
de Transmitancia; posteriormente se aspira la muestra problema y se hace la lectura de
absorbancia o transmitancia.
La radiacin de la lmpara de deuterio pasa en forma alterna con la radiacin de la
lmpara de ctodo hueco, para que el detector perciba alternadamente las dos seales.
El chopper o cortador, consiste de cuadrantes huecos y cuadrantes con espejos, y es el
mecanismo a travs del cual es posible que el detector reciba en forma alterna la seal
de la lmpara de ctodo hueco y la de la lmpara de deuterio, con respecto al tiempo y
compara las dos absorbancias.

Figura 8: Instrumento tpico de haz sencillo, con lmpara de deuterio para


correccin por absorcin no atmica.

2.3.14.2 INSTRUMENTOS DE DOBLE HAZ.

En un instrumento de doble haz, la radiacin emitida por la fuente es dividida por un


modulador con espejos. Este consiste de una pieza circular con secciones alternadas
de espejo y partes huecas; esta pieza est girando, de manera que el haz de la fuente
pasa alternadamente por el hueco del modulador y llega a la flama o choca con una
seccin de espejo del mismo y es reflejado.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

Estos dos haces son recombinados en un espejo especial (half-silvered mirror) pasan a
travs de un monocromador y finalmente la seal es enviada por medio de un
fotomultiplicador. Esta seal recibida por el sistema de lectura es la relacin entre la seal
de referencia y la seal de la muestra misma. An y cuando no se encuentre la lmpara
de deuterio para correccin por absorcin no atmica, el instrumento de doble haz la
puede contener como accesorio opcional. La Figura 9 es representativa de un
instrumento de doble haz

Figura 9: Diagrama esquemtico de un instrumento de doble haz.

Espectroscopia de Absorcin Atmica

2.3.15 ANALISIS CUANTITATIVO


El anlisis cuantitativo en espectroscopia de absorcin atmica es semejante al realizado
en espectroscopia UV y Vis. Para esto se prepara una serie de estndares y se hace una
curva de calibracin con base a esta grfica se determina la concentracin de las
soluciones problema.

2.3.16 TCNICA DE ADICIN DE ESTNDARD.


Como se mencion con anterioridad, las propiedades fsicas de la solucin que se
aspira al quemador debern ser similares entre muestras problemas y soluciones
estndard, ya que de los contrario la eficiencia en atomizacin de la solucin ser
diferente y esto conducir a resultados errneos. Para corregir por este posible efecto se
utiliza la tcnica de adicin de estndard. Esta tcnica consiste en agregar volmenes
iguales de solucin problema a muestras estndard de conocida pero diferente
concentracin del elemento a determinar. Otra tcnica diferente consiste en agregar a
volmenes iguales de muestra, cantidades variables de estndard de una misma
concentracin. Existe an ms variaciones, pero todas ellas estn encaminadas a
homogenizar las propiedades fsicas de las soluciones que se aspiran al quemador.

2.3.17 APLICACIONES TIPICAS.


La espectrofotometra de absorcin atmica ha desplazado casi completamente a la
fotometra de flama, debido a que esta ltima es ms susceptible de interferencias y la
sensibilidad en ambos mtodos es similar. La mayor aplicacin de la fotometra de flama
es en la deteccin de Sodio y Potasio. Por EAA es posible determinar ms de 70
elementos. La espectroscopia de fluorescencia atmica es ms sensible que estas dos
tcnicas espectroscpicas , sin embargo, requiere de fuentes de radiacin ms intensas.
Esta tcnica produce mayores efectos de interferencia y este es otro factor limitante de la
fluorescencia atmica.